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Histoire des Aztèques - Histoire

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Aztèque

Une tribu indienne mexicaine qui, au XVe et au début du XVIe siècle, régnait sur un vaste empire dans ce qui est aujourd'hui le centre et le sud du Mexique.

(Yacht: dp. 848:1. 260': b. 30'; dr. 8'; s. 12 k.; cpl. 96; a. 2 3", 2
mg.)

Aztec (SP-590~-un yacht à vapeur construit en 1902 à Elizabethport, NJ par le Lewis Nixon Co-a été acquis par la Marine sur une base de liase libre d'AC Burnage, le 29 juin 1917 ; et mis en service le 30 juin 1917 , le lieutenant Jason HH Milton aux commandes.

Après avoir subi une refonte et des réparations approfondies, l'Aztec était P:dr stationné au navire amiral désigné du 1er district naval de Boston, dans le Massachusetts. Dans ce rôle, le navire effectuait des tournées d'inspection des bases navales du district. Elle a également escorté des sous-marins naviguant de Boston à New London, Connecticut, et des navires de troupes britanniques allant de Boston à Halifax, en Nouvelle-Écosse. À une occasion, Aztec a été appelé à l'aide d'un transport britannique en train de s'effondrer. Elle a abaissé ses bateaux et a sauvé plusieurs centaines de soldats du navire britannique infortuné.

Au cours des trois derniers mois de la Première Guerre mondiale, les Aztèques ont patrouillé les Grands Bancs au large de Terre-Neuve. Le 24 décembre 1918, il s'est rendu à New York et, le 26, avec le secrétaire adjoint à la Marine Franklin D. Roosevelt à bord, il a participé à une revue de la flotte en l'honneur des cuirassés américains de retour de service dans les eaux européennes.

L'Aztec a continué à servir dans le premier district naval jusqu'à sa mise hors service le 15 mars 1919. Le navire a été rendu à son propriétaire le 7 août 1919.

Après la mort de son propriétaire en 1931, le navire fut désarmé à Boston et y resta jusqu'à ce qu'il soit acheté au début de 1940 par M. T. P. Molson, Montréal, Canada, afin qu'il soit réquisitionné pour servir dans la Marine royale du Canada. Le navire a été repris par le Canada le 28 mai 1940 et équipé. pour le service naval à Halifax Ship ards Ltd. Il a été mis en service sous le nom de NCSM Beaver le 10 mars.

Pendant un an et demi, le Beaver a servi de navire de patrouille anti-sous-marin et d'escorte de convoi basé à divers moments à Halifax et à Sydney, en Nouvelle-Écosse, et à Saint John, au Nouveau-Brunswick. Le 27 décembre 1942, il est réaffecté au service en tant qu'adjudicataire du NCSM Cornwallis, basé à Halifax. Au début de 1943, Beaver a été transféré à Deep Brook, en Nouvelle-Écosse.

Du 9 février au 24 juin 1944, le navire subit un carénage à Halifax. À un moment donné au cours de cette période, la Marine royale du Canada a décidé d'utiliser Beaver comme moyen de transport pour le personnel naval entre Halifax et St. John's, Terre-Neuve. Il a servi à ce titre jusqu'à la fin septembre, lorsque de graves défauts ont fait que le navire a été placé dans un chantier naval à Halifax pour des réparations.

vu l'état du navire et la situation de guerre, le

Le travail n'a pas été effectué et le Beaver a été désarmé le 17 1944. Le navire a été déclaré excédentaire le 13 juillet 1945 et finalement vendu le 7 janvier 1946 à M. Wentworth N. MaeDonald, Sydney, Nouvelle-Écosse.


En 1325, le peuple aztèque a vu un aigle avec un serpent dans ses serres sur un cactus, près du lac Texcoco. Les Aztèques voyaient cela comme un présage que cette région allait devenir leur patrie et la capitale de leur région. Ils ont nommé la capitale Tenochtitlan. La ville était entourée de marécages et d'eau. Pour rendre cette zone habitable, ils ont été obligés de drainer les eaux environnantes, ce qu'ils ont pu faire.

Les Aztèques vivaient avec succès de la terre par la chasse, la cueillette, la pêche et la plantation de cultures. La terre était très riche et les poissons (près des rivières), crevettes et crabes (près de l'océan) ne manquaient pas. Les Aztèques étaient également capables de domestiquer les cultures. Les plus courants étant les bananes, la citrouille, les patates douces, le cacao et le maïs, entre autres.


HISTOIRE AZTEC : DEPUIS 1100 A.D.

Les Aztèques et les environs immédiats sont occupés et utilisés depuis plus de 1 000 ans. Les Puebloans ancestraux ont atteint leur apogée vers 1100 après JC. Environ 200 ans plus tard, la région a été abandonnée pour des raisons qui ne sont pas claires. Les théories incluent une sécheresse de 23 ans qui a commencé en 1276, et/ou des raids continus par des tribus ennemies. La zone n'a plus été utilisée de manière intensive jusqu'au XVIe siècle avec l'arrivée des Navajo (ou « Dine »), un peuple nomade du nord.

Ruines aztèques

Devenir une communauté

L'histoire enregistrée des Aztèques commence à l'été 1776 avec l'arrivée du père Francisco Atanosio Dominquez et du père Francisco Velaz de Escalante, deux frères cherchant une route terrestre plus courte de Santa Fe à la Californie. Dominquez et Escalante n'ont jamais trouvé de piste convenable vers les missions de Californie. Cependant, leurs efforts ont fourni une route à tous les autres explorateurs et premiers colons dans la région du bassin de San Juan. Le nom aztèque peut également être attribué à la découverte par Escalante de grandes ruines antiques qui auraient été construites par les Indiens aztèques du Mexique.

L'un des premiers postes de traite, les Aztèques sont devenus une communauté établie en 1887. Contrairement à une grande partie de l'Occident, les colons aztèques travaillaient dans l'agriculture et l'horticulture. Le bétail et les moutons étaient répandus, mais l'agriculture a permis aux Aztèques de développer un caractère assez différent du reste du Sud-Ouest. En 1895, l'avenue Main comptait un forgeron, une pharmacie, un salon de coiffure, une grange à livrée, un moulin à farine alimenté à l'eau, un saloon, un magasin de commerce, deux avocats, un médecin et un dentiste. En 1900, Aztec était une ville de maisons avec des palissades et des jardins de fleurs et de légumes.

L'agriculture a contribué à la croissance de l'économie aztèque. En 1900, la livraison quotidienne au bureau de poste était standard. Le service téléphonique a commencé en 1903 et, en 1905, le Denver & Rio Grande Railroad exploitait un rail standard entre Durango et Aztec, aidant Aztec à devenir un point d'expédition clé pour les moutons et les bovins. En 1908, l'électricité à courant continu a trouvé son chemin vers les Aztèques (convertis en courant alternatif dans les années 1920). En 1910, Aztec comptait 30 entreprises dont des marchandises générales, une épicerie, un marché de la viande, deux journaux, une banque, deux avocats, une boulangerie, trois médecins, deux dentistes, plusieurs menuisiers et peintres. La population de 700 personnes a soutenu 300 autres vivant dans les communautés agricoles environnantes. Aztec était l'endroit le plus pratique pour faire du shopping.

Pendant la Dépression, les Aztèques n'ont pas ressenti les effets néfastes autant que le reste de la nation. La banque n'a pas fermé et les citoyens ont travaillé la terre pour la nourriture et les fournitures. Aztec a stagné dans les années 30 et 40.

Évolution économique

En 1901, la Durango Oil and Fuel Company a foré le premier test de pétrole dans le comté du côté est d'Aztec. Ils ont foré à une profondeur de 1 700 pieds, ce qui a donné une eau de couleur arc-en-ciel mais pas de pétrole. En 1921, l'Aztec Oil Syndicate a commencé à forer à la périphérie d'Aztec et a trouvé une abondance de pétrole à 985 pieds. Ils ont ensuite foré jusqu'à 1 750 pieds et ont trouvé du gaz naturel, qui a été acheminé à Aztec pour un usage domestique et commercial, faisant d'Aztec la première ville du Nouveau-Mexique à utiliser du gaz naturel comme carburant.

De 1916 à 1918, d'autres sociétés ont découvert que le forage « peu profond » produisait du pétrole. Le forage dans tout le bassin augmentait et amenait des travailleurs des champs pétrolifères, dont beaucoup vivaient en Aztèque. En 1950, El Paso Natural Gas Company a posé une ligne de transmission étendant le bassin de San Juan à la Californie. Cela a donné à Aztec des revenus accrus et de plus grandes opportunités d'emploi. Peu de temps après, le logement et les entreprises étaient en plein essor. En 1955, la population aztèque était à un niveau record : 7 000. La ville a construit un nouveau palais de justice, un hôtel de ville et un bureau de poste, les rues ont été pavées, les conduites d'eau prolongées et des parcomètres ont été installés. L'activité s'est accrue au milieu des années 1960 avec le développement des centrales électriques, des activités pétrolières complémentaires et l'extraction du charbon et de l'uranium.


Hernán Cortés et les Aztèques

En 1519, le conquistador espagnol Hernán Cortés et un groupe de 500 hommes, 16 chevaux et 11 navires débarquèrent à Veracruz sur la côte mexicaine. À la recherche du pouvoir sur le nouveau territoire (et pour éviter la mutinerie), Cortés a coulé ses navires, s'engageant, lui et ses hommes, à « survivre par la conquête ». Cortés a marché environ 200 miles jusqu'à la ville de Tenochtitlán et a été reçu par le roi Montezuma II, souverain du peuple aztèque.

Tenochtitlán était la capitale de l'empire aztèque dans ce qui est aujourd'hui le centre de Mexico. La ville antique a été construite sur un groupe d'îles connectées dans ce qui était alors le lac Texcoco. À son apogée, Tenochtitlán était la plus grande ville des Amériques précolombiennes avec une population de près de 150 000 habitants. Aujourd'hui, le lac a disparu et ses ruines font partie du centre historique de la capitale mexicaine.

Dans une lettre au roi Charles Ier d'Espagne, Cortés écrit : « La ville est aussi grande que Séville ou Cordoue. Les rues principales sont très larges et très droites, certaines d'entre elles sont à terre, mais le reste et toutes les plus petites sont à moitié sur terre, à moitié sur des canaux où ils pagayent leurs canoës.

Un aqueduc alimentait la ville en eau douce. Trois chaussées principales reliaient la ville au continent et contenaient le palais de Montezuma II ainsi que des temples tels que le Templo Mayor. Les chaussées comportaient des brèches artificielles avec des ponts amovibles qui permettaient le passage des bateaux et qui pouvaient également être démontés en cas d'attaque.

Dans la même lettre, Cortés a noté la richesse de la ville, affirmant qu'elle possédait un grand marché où « soixante mille personnes viennent chaque jour pour acheter et vendre ». Ses marchandises comprenaient « des ornements en or et en argent, du plomb, du laiton, du cuivre, de l'étain, des pierres, des coquillages, des os et des plumes ».

Certains pensent que Montezuma considérait Cortés et ses hommes comme des dieux, coïncidant avec une ancienne prophétie prédisant le retour de leur grand dieu, Quetzalcoatl. Cortés profita de cet accueil pour prendre Montezuma en otage et gouverner les Aztèques à travers lui.

Le Templo Mayor (en espagnol pour « le Grand Temple ») était le principal temple du peuple aztèque à Tenochtitlan. Il y avait deux sanctuaires au sommet du temple le plus haut, chacun avec son propre escalier. L'un était dédié au dieu de la guerre et l'autre au dieu de la pluie et de l'agriculture. La pyramide en forme de flèche au centre du complexe était dédiée au dieu principal, Quetzalcoatl. Le complexe du Grand Temple était considéré comme le centre de l'univers et dominait l'horizon de la ville antique.

Bien qu'impressionnant, ce qui s'est passé là-bas était horrible. Cortés et ses hommes ont décrit avoir assisté à des cérémonies sanglantes, au cours desquelles des prêtres aztèques utilisaient des pierres acérées comme des rasoirs pour trancher des victimes sans défense et offrir leurs cœurs encore battants aux dieux. Ensuite, ils ont jeté les corps sacrifiés sur ces marches montantes du Templo Mayor. Un historien a estimé que 20 000 hommes, femmes et enfants ont été tués ici pour des sacrifices rituels chaque jour au cours des quatre premiers jours des «cérémonies d'ouverture» du temple.

Bien que Cortés et ses hommes contrôlaient le peuple de Montezuma, la destruction ultime de l'empire aztèque s'est produite lorsque les Espagnols ont introduit par inadvertance la variole dans la ville. Les Aztèques n'avaient jamais été exposés à cette maladie européenne et n'avaient donc aucune immunité. Une autre civilisation ancienne des Amériques avait disparu.

En 1521, les Espagnols détruisirent le complexe principal du temple aztèque et y construisirent le quartier central de sa ville coloniale. Le Templo Mayor lui-même a été détruit pour faire place à la nouvelle cathédrale catholique.

Hernán Cortés et les Aztèques

Randall est le rédacteur principal de la série télévisée Drive Thru History® de ColdWater et du programme « Adventures » de Drive Thru History®.


Styles de masques aztèques – Types et conceptions

Les masques aztèques sont venus dans une variété de types et de styles puisque les masques ont été utilisés à des fins différentes. Certains d'entre eux ont été utilisés pour des rituels religieux, d'autres ont été placés sur des morts et d'autres ont été utilisés simplement pour l'affichage. Les masques utilisés lors des rituels religieux représentaient souvent un dieu ou un autre car il y avait de nombreux dieux et des rituels spécifiques étaient réservés à différents dieux. Par exemple, les masques créés pour le dieu Quetzalcoatl auraient des serpents dessus et de même les masques pour d'autres dieux auraient d'autres conceptions et styles en fonction de leurs pouvoirs spécifiques. Un type très important de masque aztèque était le masque mortuaire qui avait généralement les yeux fermés et la bouche ouverte. Ces masques étaient principalement utilisés par les riches après la mort et étaient considérés comme utiles dans l'au-delà.


La vraie histoire de Montezuma, le dernier des empereurs aztèques

Il y a un peu plus de 500 ans, une rencontre a eu lieu entre deux hommes qui a changé à jamais le cours de l'histoire. La rencontre a eu lieu dans la magnifique capitale aztèque de Tenochtitlán, siège d'un empire aztèque riche et puissant qui régnait sur de vastes régions du centre et du sud du Mexique. Le 8 novembre 1519, le conquistador espagnol Hernán Cortés, après des mois de combats contre les villes voisines, entra à Tenochtitlán et obtint une audience avec l'empereur que nous connaissons sous le nom de Montezuma II, le dernier souverain entièrement indépendant de l'empire aztèque.

Vous pensez probablement que vous savez ce qui s'est passé ensuite. Montezuma et ses prêtres aztèques, croyant que les Espagnols étaient des dieux ou l'accomplissement d'une ancienne prophétie, se sont essentiellement retournés et ont remis Tenochtitlán à Cortés. Et c'est ainsi qu'une force d'invasion espagnole de quelques centaines d'hommes a conquis un empire de millions de personnes et a lancé des siècles de domination coloniale espagnole dans les Amériques.

Mais cette histoire, et en particulier cette version de Montezuma, sont des inventions, déclare Matthew Restall, historien de l'Amérique latine coloniale à la Penn State University et auteur, plus récemment, de "When Montezuma Met Cortés: The True Story of the Meeting that Changed History". "

"Il y a deux Montezuma : le Montezuma qui a réellement vécu - le vrai et historique Montezuma - et le Montezuma qui a été inventé après sa mort", dit Restall. "Le Montezuma inventé à bien des égards est le contraire du vrai Montezuma. Le Montezuma inventé est faible, lâche et raté. Il est superstitieux, a peur des Espagnols et est dépassé par eux."

Si ce n'est pas le vrai Montezuma, alors que s'est-il réellement passé ce jour fatidique en 1519 ? Et qui était responsable de réduire le puissant Montezuma en rien de plus qu'un paillasson pour la conquête espagnole ?

Un aperçu du vrai Montezuma

L'un des défis les plus difficiles auxquels sont confrontés les historiens comme Restall est que même si les Aztèques étaient une civilisation avancée qui conservait des archives et des histoires écrites détaillées, tous ces documents ont été détruits à la fin de la guerre avec les Espagnols. Heureusement, des siècles de recherche interdisciplinaire minutieuse ont révélé une image de Montezuma qui est en contradiction directe avec sa faible réputation.

"Le vrai Montezuma était l'un des empereurs les plus forts, les plus prospères et les plus expansionnistes que l'empire aztèque ait jamais eu", explique Restall.

Tout d'abord, Montezuma n'était pas vraiment son nom. En nahuatl, la langue indigène aztèque, il s'appelait Motecuhzoma Xocoyotzin. La première partie de son nom se traduit approximativement par « est celui qui fronce les sourcils comme un seigneur », et la seconde partie signifie « jeune honoré » pour le distinguer d'un empereur antérieur portant le même nom froncé. Les Espagnols ont entendu et enregistré le nom à la fois comme Moctezuma et Montezuma, ce dernier étant l'orthographe la plus courante en anglais.

Après avoir hérité du trône de son oncle, le grand chef militaire Ahuitzotl, Montezuma a régné pendant deux décennies (1502-1520) et a étendu l'empire aztèque à sa plus grande taille en conquérant des royaumes rivaux s'étendant de l'actuelle Mexico au Chiapas. Il s'est fait de puissants ennemis dans le processus, y compris les Tlaxcaltèques rivaux, avec lesquels les Aztèques ont négocié une paix fragile. Tout en supervisant ce vaste empire, Montezuma a reçu des tributs d'or, de produits agricoles et d'esclaves qui ont enrichi les classes dirigeantes de Tenochtitlán.

Plus qu'un militaire, Montezuma était aussi un intellectuel et un collectionneur.

"Il a maintenu un vaste complexe de bibliothèques, de zoos et de jardins à Tenochtitlán", explique Restall. "Montezuma a utilisé ces bibliothèques, zoos et jardins pour organiser la flore, la faune, les objets et même les personnes de tout son empire."

En fait, Restall pense que c'est peut-être la curiosité innée de Montezuma, et non sa prétendue lâcheté, qui a été le talon d'Achille de l'empereur.

"Quand les Espagnols arrivent, Montezuma est fasciné par eux, il n'a pas du tout peur d'eux", explique Restall. "Ainsi, plutôt que de se comporter de manière barbare - c'est-à-dire de les attaquer et de les tuer - Montezuma attire très intelligemment les Espagnols dans sa ville et les héberge comme ses invités dans le palais de son père, afin de les étudier et d'apprendre d'eux. En effet, il les collectionne, presque comme une nouvelle acquisition pour son zoo."

Était-ce une erreur pour Montezuma d'inviter une armée d'invasion dans sa ville et de les accueillir comme des rois pendant six mois tout en les parsemant de questions et de conversations ? "Oui", dit Restall. "Si quoi que ce soit, c'était son échec. Montezuma était tellement fasciné par eux qu'il ne pouvait pas voir au-delà."

La reddition de Montezuma : perdu dans la traduction ?

Si Montezuma n'était pas en fait un faible ou un lâche, alors pourquoi s'est-il immédiatement rendu à Cortés et à son armée lors de cette première réunion en 1519 ? La réponse, bien sûr, est qu'il ne s'est pas du tout rendu. Le premier récit de la reddition présumée de Montezuma a été écrit par Cortés lui-même, et était soit une grossière erreur de traduction, soit plus probablement une fabrication totale pour dissimuler la situation désespérée de l'Espagnol.

Tout d'abord, un peu de contexte. Cortés a écrit son récit de la célèbre rencontre avec Montezuma un an après qu'elle s'est produite. En 1520, les Espagnols étaient au plus bas de leur guerre sanglante contre les Aztèques. Montezuma était mort, Cortés avait perdu les deux tiers de ses hommes fuyant Tenochtitlán, et les Espagnols s'étaient réfugiés chez les Tlaxcaltèques, l'ennemi traditionnel des Aztèques. Cortés était également en cavale, recherché pour mutinerie par les autorités coloniales espagnoles à Cuba.

C'est à ce moment précaire que Cortés s'assit et écrivit une lettre au roi Charles V d'Espagne. Au lieu de demander de l'aide au roi ou une grâce royale, Cortés a raconté l'histoire du jour où il a rencontré Montezuma.

Selon Cortés, les Espagnols ont été accueillis par près d'un millier d'Aztèques en "costumes riches". . Cortés et Montezuma ont échangé des cadeaux - le conquistador a présenté à l'empereur un collier de "perles et diamants de verre" et Montezuma a rendu la pareille avec des bijoux ornés de coquillages et de figurines en or.

Montezuma a fait entrer les Espagnols dans le salon d'un " très grand et splendide palais " où les Aztèques ont continué à inonder leurs invités de bijoux en or et en argent, de plumes ornées et de " six mille morceaux de tissu de coton ". Une fois que tout le monde était assis sur des coussins, Montezuma a commencé son discours .

Ce discours, note Restall, aurait été prononcé par " une chaîne de traducteurs ". Cortés a voyagé avec un prêtre espagnol qui avait fait naufrage dans le Yucatan et avait appris quelques mayas. Et parmi les Aztèques, il y avait une femme qui parlait aussi maya. Ainsi, tout ce que Montezuma a dit aurait d'abord été prononcé en nahuatl, puis traduit en maya, puis retraduit du maya en espagnol.

Selon Cortés, écrivant un an plus tard à partir de sa mémoire d'un discours deux fois traduit, Montezuma a raconté l'histoire d'un ancien souverain aztèque qui est parti il ​​y a longtemps avec la promesse de revenir pour "conquérir cette terre et réduire [les Aztèques] à la sujétion comme ses vassaux." Montezuma a dit qu'il croyait que les Espagnols étaient ces conquérants prophétisés, et a même reconnu le roi d'Espagne comme "souverain naturel."

" Dans ce discours, Montezuma aurait dit : " Je t'ai attendu. Tout ce que j'ai fait, c'est tenir ce siège pour vous, le représentant de notre véritable seigneur naturel, le roi d'Espagne », déclare Restall. "C'est absurde, objectivement parlant. Vous lisez ceci et vous pensez, comment les gens pourraient-ils croire cela ? C'est si clairement égoïste."

Mais Cortés connaissait son public et savait que le roi d'Espagne le dévorerait. Un empire aztèque fabuleusement riche promettant sa fidélité à l'Espagne ? Oui s'il vous plaît! Du jour au lendemain, Cortés est passé d'un rebelle mutiné à un héros conquérant. Sa lettre a été imprimée et publiée dans toute l'Espagne.

La mort et l'héritage injuste de Montezuma

Nous ne saurons jamais ce que Montezuma a vraiment dit à Cortés lors de leur première rencontre en 1519. Mais le fait est que Montezuma ne s'est pas rendu. Il hébergea les Espagnols pendant six mois, leur fournissant de la nourriture, des bibelots en or et des femmes, jusqu'à ce que Cortés dut redescendre vers la côte de Veracruz pour repousser un bataillon espagnol envoyé de Cuba pour l'arrêter.

Alors que Cortés était loin de Tenochtitlán, quelque chose de tragique s'est produit. Son assistant Pedro de Alvarado, qui a été laissé à la tête de 100 soldats espagnols, a confondu une cérémonie religieuse aztèque avec des costumes ornés et des tambours avec des préparatifs de guerre. Dans la panique, Alvarado et ses hommes ont massacré des dizaines d'Aztèques dans le Grand Temple, coupant les armes aux tambours et assassinant des prêtres aztèques désarmés.

Sachant que cela signifiait une guerre totale, les Espagnols capturèrent Montezuma et le gardèrent prisonnier dans le palais. Lorsque Cortés est revenu, il a rejoint le combat qui faisait rage à Tenochtitlán. À un moment donné, Montezuma a été autorisé à entrer dans le patio du palais et à parler aux Aztèques. Selon les Espagnols, Montezuma a été tué par une pierre lancée par l'un de ses propres hommes, apparemment furieux que Montezuma exhortait à la paix avec les conquistadors. Plus probablement, Restall pense que Montezuma a été assassiné par les Espagnols.

La guerre entre les Espagnols et les Aztèques a fait rage pendant des années et a entraîné d'horribles pertes en vies humaines à la fois des combats et des maladies. Cortés et les Espagnols ont finalement réussi à renverser Tenochtitlán, mais seulement avec l'aide critique des guerriers tlaxcaltèques.

Restall pense que le mythe de la capitulation de Montezuma a persisté dans l'imaginaire populaire car c'est "un mensonge clé" qui justifie la conquête du Mexique. Au lieu d'une guerre d'agression, les Espagnols apportaient la civilisation et le christianisme en Méso-Amérique. Bien sûr, Montezuma s'est rendu, car il était submergé et émerveillé par les avancées technologiques de Cortés.

Dans les décennies qui ont suivi la conquête espagnole, les Mexicains indigènes ont également appris que Montezuma était un empereur faible qui s'inclinait devant l'espagnol technologiquement supérieur, ce qui faisait de Montezuma un bouc émissaire facile pour les cruautés de la domination coloniale.

"Pour des raisons très différentes, ce lâche de Montezuma a du sens pour les gens", déclare Restall of Montezuma. "Il leur permet de prendre une histoire très compliquée avec beaucoup d'éléments sombres et la rend très simple et directe."

Qu'en est-il du mythe selon lequel Montezuma pensait que les Espagnols étaient des dieux ? Selon l'historienne Camila Townsend, cela a été inventé en 1552 par Francisco López de Gómara, un aumônier-biographe de Cortés qui n'a jamais mis les pieds au Mexique. Le mythe selon lequel Montezuma assimilait Cortés au dieu aztèque Quetzalcoatl n'a également été popularisé qu'à la fin du XVIe siècle.


Exemple gratuit d'essai sur l'histoire aztèque

Le groupe aztèque est une tribu originaire d'Aztlan dans le nord du Mexique moderne. La tribu tire son nom des historiens occidentaux qui l'ont nommée d'après Aztlan. Au XIIe siècle, le groupe aztèque a commencé à errer à la recherche d'un établissement. La tribu aztèque s'est ensuite installée dans la région qui est actuellement la ville de Mexico après une longue période de migration et de guerre. La tribu a décidé de prendre une île inhabitée dans le lac Texcoco. Dans cette région, le groupe aztèque a créé une ville connue sous le nom de Tenochtitlan. La ville s'est développée plus tard dans la ville actuelle de Mexico. La tribu aztèque comprenait des Amérindiens, qui vivaient dans le nord du Mexique au XVIe siècle. Pendant cette période, le groupe aztèque était un petit groupe nomade qui parlait la langue nahuatl. La tribu aztèque croyait que leur dieu les envoyait en pèlerinage qui dura près d'un siècle. On leur a dit qu'ils localiseraient une île dans un lac qui avait un rocher avec un cactus cultivé (Barroqueir, 4). Sur la plante de cactus, ils localiseraient un dieu qui avait la forme d'un aigle royal agrippant un serpent entre ses serres. On leur avait promis que ce serait leur terre d'établissement où ils bâtiraient leur empire.

Initialement, la tribu aztèque était un petit groupe mais a ensuite été rejointe par un autre groupe. Les groupes de Tenochtitlan, Texcoco et Tlacopan se sont réunis et ont rempli la vallée du Mexique en tant que grande communauté. La tribu avait des guerriers intrépides et des bâtisseurs forts, qui ont construit leur empire. La tribu aztèque a eu de nombreuses réalisations après leur règlement final. Ils ont développé une société particulière et stratifiée. Dans leur société, la tribu a créé une administration impériale qui les a gouvernés. Ils ont élargi leur réseau de commercialisation et développé un système d'hommage. La tribu aztèque a également développé et mis en place un secteur agricole qui a stimulé son économie. Ils entretenaient très bien leurs terres grâce à des méthodes de culture efficaces. De plus, la tribu a également déployé des efforts pour développer les secteurs intellectuel et religieux afin d'être une partie essentielle de l'univers. La tribu s'est développée en une société bien établie. Le groupe aztèque organisait des rites et des cérémonies annuels dans les villes de Tenochtitlan et Tetzcoco. Ils ont embrassé l'importance de l'art et de l'architecture. Ils ont fortement répondu à la connaissance ancienne de l'interdépendance de l'humanité et de la nature. La nouvelle alliance formée des trois groupes était encore connue sous le nom d'Aztèques. Il grandit et devint capable de combattre d'autres tribus de la région. Ils avaient créé un grand bras qui combattait d'autres tribus et s'emparait de leurs terres. La tribu aztèque était devenue le groupe le plus important de la vallée du Mexique, en raison de ses nombreuses réalisations. Comme mentionné précédemment, ils avaient développé un gouvernement stable, des activités commerciales réussies et une armée forte (Schwartz, 6).

Généralement, la vie du groupe aztèque valait la peine par rapport aux autres tribus. Le groupe aztèque avait également un système religieux développé. Principalement, la tribu était polythéiste parce qu'elle adorait plus d'un seul dieu. La tribu aztèque croyait qu'elle avait un dieu pour la pluie, le maïs, le soleil et tout. Ils adoraient religieusement leurs dieux en particulier pour la provision et l'action de grâce (Schwartz, 9). La tribu aztèque organisait également des sacrifices humains. De toute évidence, ils ont offert des êtres humains à leurs dieux en guise de sacrifice. Le sacrifice était une forme d'action de grâce et d'apaisement envers leurs dieux. Les prophètes tels que Tizoc ont prétendu que le sang humain renforçait les bases du réaménagement de l'ancien temple. Par conséquent, les gens de la tribu aztèque se sont rassemblés dans le temple du soleil et ont regardé les prêtres accomplir le sacrifice. Ils placeraient un cœur humain dans un bol, et la foule crierait à la louange de leurs dieux. La tribu aztèque a adopté le sacrifice humain dans le cadre de sa religion. (Clendinnen, 2). Ils ont offert des parties du corps humain en particulier des prisonniers à leurs dieux. Des sacrifices humains étaient également pratiqués lors de diverses cérémonies dans la communauté. Ils sacrifieraient un certain nombre de captifs pendant les cérémonies qu'à d'autres moments. Il est allégué que les prêtres ont sacrifié un nombre énorme de captifs après l'achèvement et la consécration de l'ancien temple. La tribu aztèque avait des activités récréatives qui les rassemblaient. Dans un cas, ils ont joué à un jeu de balle qui obligeait un individu à lancer la balle à travers un anneau de pierre avec une partie du corps afin de gagner. Leurs guerriers hautement entraînés participaient généralement au jeu. Les équipes qui ont perdu dans le jeu ont généralement été sacrifiées à leurs dieux (Schwartz, 5).

Culturellement, la tribu aztèque a hérité de sa coutume d'incinérer les cadavres de ses ancêtres. L'archéologie trouve difficile de collecter les objets ayant appartenu à la communauté aztèque. Les Aztèques étaient de petits agriculteurs, qui cultivaient des produits pour la consommation domestique. Ils utilisaient des produits d'origine animale comme le lait pour subvenir à leurs besoins. La tribu aztèque cultivait également du coton qui était utilisé pour la confection de vêtements. Selon leur religion, les gens devaient apaiser les esprits de la végétation, de la pluie et de la terre mère afin de recevoir une récolte. Les traditions et les croyances favorisaient l'unité parmi le peuple aztèque (Schwartz, 3). La tribu aztèque considérait ses divinités avec affection et peur. Dans leur pays, le plant de maïs avait de nombreux esprits qui symbolisaient le dieu du maïs. En guise de sacrifice, les premières oreilles vertes du plant de maïs seraient cueillies par une jeune fille et emmenées au temple, puis elle serait décapitée. Les grands prêtres de la tribu effectuaient la magie à la fin de la récolte du maïs afin d'empêcher les futurs plants de maïs des calamités naturelles. Les prêtres de la communauté aztèque ont effectué de nombreux types de sacrifices humains. La tribu aztèque considérait de manière significative la plante de maïs. C'était perçu comme la vie et le modèle de plantation et de récolte était considéré comme une forme de temps qui passait au Mexique.

Dans la société aztèque, les prêtres étaient les individus les plus importants. Généralement, la tâche de la prêtrise appartenait au genre masculin. Les guerriers étaient également très appréciés, surtout lorsqu'ils représentaient une grande bravoure. Les prêtres sociaux étaient généralement choisis dans n'importe quelle classe sociale. Les jeunes qui se sont formés pour devenir prêtres ont été bien interrogés par les prêtres car la tâche d'un prêtre était exigeante. Les jeunes candidats devaient manifester un vif intérêt pour l'apprentissage. La formation était égale parmi les jeunes issus à la fois des familles nobles et pauvres. Dans les temples, les jeunes garçons étaient exposés à des épreuves telles que se coucher par terre la nuit et assister à des cérémonies nocturnes. Il s'est habitué à des périodes prolongées de psalmodier la théologie poétique et l'histoire. Ils ont également été initiés à la connaissance de la médecine et des étoiles. Selon la communauté aztèque, un jeune prêtre devait consommer une nourriture limitée et ne devrait pas couper ou nettoyer ses cheveux et ses ongles. Sa responsabilité était d'interpréter des symboles magiques. Plus tard, le jeune prêtre serait promu prêtre sacrifiant qui sacrifierait des êtres humains. Dans cette tribu, la vie d'un prêtre était étrange et impliquait un apprentissage et une méditation intenses. C'était une forme de sacrifice personnel. Les prêtres sont dirigés par les grands prêtres des vents et des pluies. Ils sont obligés d'adorer des dieux qui maintiennent la vie et la fertilité de la terre. (Clendinnen, 6).

Dans la société religieuse aztèque, les religieuses sont obligées de créer des vêtements de tissage et de travail de plumes qui sont présentés aux serviteurs des divinités. On s'attend également à ce que les femmes nettoient les temples et nettoient les gens des maux. Les femmes religieuses de la société aztèque possédaient un large éventail de connaissances concernant les plantes médicinales. Ils croyaient que leur connaissance était également facilitée par la purification spirituelle, qui était réalisée par des bains de vapeur. Les prêtresses de la communauté aztèque étaient également généralement promues sacrificatrices humaines. Ils prenaient les cœurs humains pour les présenter à leurs dieux. Il y avait d'autres groupes religieux dans la société qui étaient également utilisés par les dieux. The prophets were believed to be seized by the gods and used to utter prophecies. The tribe of Aztec believed that the prophets could see visions, hear the voices of the spirits of dead people and the gods. Evidently, the prophets portrayed a strange mental condition that was perceived as a divine inspiration. The Aztec community encountered war with the Spaniards, and they acted bravely in the leadership of their war leaders. The last war leader of the Aztec community surrendered because the buildings in the city of Cactus rock were brought down. In his struggle to freedom, he was killed but became a national hero in Mexico. The Nahuatl language is used as a language of poetry in modern Mexico (Barroqueir, 4).


Aztec View of History

This article will explore the Aztecs views of their own history compared with what is known from the archaeological record.

The Aztecs were a civilization that thrived in the Valley of Mexico Mesoamerica from about the 13th century until about 1519 AD, with the arrival of the Spaniards.

What Did the Aztecs Believe About History?

The Aztecs had a cyclic view of life. They believed that the time in which they lived, was only one of several ‘suns’ that had gone before. Each world had been destroyed, but a new world had sprung up from the ashes of the old. The first world was inhabited by giants and was ruled over by the God Tezcatlipoca. This God was overthrown by Quetzalcoatal who called up jaguars from the ocean that devoured the giants and brought an end to the giants and their world. The age that followed was ruled over by Quetzalcoatl and was destroyed by a hurricane-like wind which engulfed the planet. Tlaloc ruled over the next world which was decimated by fire which fell like rain from the heavens. The fourth age was rule over by Chalchiuhtlicu and in this age the world was flooded in a deluge similar to that of the familiar bible story of Noah’s Ark. Instead of building an ark however, the survivors were turned into fish. The fifth age of the sun is the epoch we are living in at this current time.

The Aztecs greatly revered structures from previous cultures that had gone before them. They believed that buildings from previous civilizations were the work of the Gods, to great for mortal man to have built. They adopted these monuments as their heritage for the Aztecs had not originally come from the Valley of Mexico and had no monuments or history in the area of their own. The Aztecs believed that before they established their capital city, they had been wanderers from the North from a place they called Atzlan.

The Real Aztec History

Archaeologists believe that Aztecs were relative newcomers to the Valley of Mexico. Historians believe that the Aztecs were not always powerful. It is believed that they were a small tribe of people, probably evicted from their homeland due to intensive warfare. Weaker than the other tribes of the area, they founded a home in a swampy region which would eventually become their capital called Tenochtitlan and the centre of the large Aztec empire.


While many other Aztec art works were destroyed, either by the Spanish or by the degradations of time, Aztec stone carvings remain to give us a glimpse into the worldview of this supreme Mesoamerican culture. These masterpieces were discovered in Mexico City in the buried ruins of the former Aztec&hellip


Early pictorial and written sources of Aztec history

The pre-Hispanic history of Mexico is contained in the numerous pictorial codices or painted hieroglyphic books produced by the Aztecs, the Maya, the Mixtecs, and others. Unfortunately, very few pre-Conquest codices survived the Spanish Conquest and the destruction of the Aztec capital of Tenochtitlán in 1521. Of course we have the early writings of the Spanish Conquistadors themselves and innumerable published works about the Aztecs and other indigenous peoples of ancient Mexico. But we seldom hear the authentic voice of the people themselves. What did they think of their own history and how did they express it? We should then ask ourselves how do we really know what we know about the history of early Mexico? Or think we do?

We shall never know the whole story. However, we do have hundreds of pictorial and written manuscripts from the early post-Conquest period onwards. Because most of these native historical records were painted or written after the arrival of the Spaniards, there is always the possibility of external interference or foreign influence in the native accounts of their own history. The Spaniards did their best to destroy an entire civilization but did not succeed entirely. Through careful classification and comparison of all the available sources, we can at least begin to piece together something of the pre-Hispanic Aztec view of history. The more familiar name “Aztec” will be used throughout, although the people referred to themselves as the “Mexica.”

The Aztecs had a very clear conception of their past history, their rise to power, and their future destiny. Unfortunately for that vision, Aztec civilization was abruptly cut off at the height of its fluorescence. Consequently, we are left with many gaps in our knowledge. The picture is further complicated by the overlapping of surviving documentary evidence. Some manuscripts are completely pictorial, others are mixed textual and pictorial, and still others are written from the outset. Only two Aztec codices predate the Spanish Conquest and even these may be debatable. But since the Tonalamatl Aubin (“Book of Days”) and the Codex Borbonicus are mainly ritual-calendrical manuscripts, they are less relevant for Aztec history.

The codices, or painted hieroglyphic books, were an essential means of communication for the Aztecs. These included religious books or lifestyle guides, historical books, and practical documents involving land claims and the like. Here we are interested mainly in the historical books, although the other categories are also relevant to the study of Mesoamerican history. Religion was such an integral part of the Aztec way of life that it cannot be considered entirely apart from the Aztec concept of history.

Unable to understand or interpret the historical codices, the Spaniards destroyed all but a few of the pre-Conquest manuscripts in an attempt to wipe out what they regarded as idolatry. However after the Conquest, the Spaniards had a vested interest in maintaining and even encouraging the native manuscript pictorial tradition as a way of obtaining information about Aztec customs and beliefs. With some notable exceptions, secular and religious Spanish chroniclers and historians were not primarily interested in preserving Aztec traditions but rather with providing information to help the Spanish authorities control subject peoples. The native tradition of pictorial manuscripts proved invaluable in helping to bridge the communications gap between the conquerors and the vanquished. Consequently, we have many pictorial manuscripts and illustrated written texts that were copied or produced under Spanish patronage. The material is extensive and detailed analysis of individual codices is beyond the scope of this article. However, we shall look at a few pictorial and written documents dealing mainly with the Mexica-Aztec migration from Aztlán to the founding of Mexico-Tenochtitlán.

Fray Diego Durán (ca.1537-1588) came to New Spain as a child and grew up in what is now Mexico City. Although a Dominican friar who wrote in Spanish, Durán probably spoke Nahuatl as well and is generally considered a primary source of early Mexican history. His major work Historia de las Indias de Nueva Espana comprises the Book of the Gods and Rites, The Ancient Calendar, and the Historia proper. Here we may see the value of the hieroglyphic codices for the reconstruction of pre-Hispanic history. The religious and calendrical works were based on codices similar to the Tonalamatl Aubin et le Codex Borbonicus mentionné ci-dessus. The Historia, however, was based on a somewhat mysterious anonymous Nahuatl text, which, in turn, was probably based on pre-existing codices. For example, chapter two of the Historia is simply a description in Spanish of a native pictorial manuscript which illustrates the departure of the seven tribes from the seven caves. It is possible that the seven caves, which are frequently referred to in other codices as well, symbolize the ancestral houses or dynastic family origins of each tribe or extended family.

Written works were often based on pre-existing pictorial manuscripts. In 1856, J. T. Ramírez discovered an anonymous manuscript of the 16th century by the Jesuit Juan de Tovar. Les Codex Ramirez, as it is generally known, is an important secondary source of early Mexican history. The subject matter is depicted in the illustrations, rather crude linear sketches without colour. It contains events of Mexican history, accounts of gods, ceremonies, customs, and a calendar wheel with day signs taken from Durán’s Tratado 3. Another work, the Historia de la Benida, is also attributed to Tovar. Les deux Codex Ramirez and Durán’s Historia depend to a large extent on the same or a similar series of paintings that covers practically the entire history of the Aztecs. Illustrated events in the Codex Ramirez include: 1) the seven caves, starting point of the Aztec migration 2) Arrival at Coatepec in the Cerro of Tula, described as a place with many fish and much game 3) arrival at the Cerro de Chapultepec (“Grasshopper Hill”) 4) the lagoon of Mexico and the founding of Mexico-Tenochtitlán.

It is clear from the pictorial manuscripts and the written interpretations that the three most important events in Aztec history were their first contact with the peoples around the Valley of Mexico, their first strong foothold at Chapultepec, and the founding of their capital city.

Mesoamerican scholars refer to the common pictorial source of Durán’s Historia et le Codex Ramirez as “Chronicle X,” although the exact relationship between the written documents and the pictorial manuscript or manuscripts is still somewhat debatable. One painting in this series depicts the decisive battle of Azcapotzalco, capital city of the Tepanecs. This was a very early site on Lake Texcoco, which had earlier associations with the Toltecs and was probably a colony of Teotihuacán. The Tepanecs were one of the nomadic bands who came from the same general location as the Aztecs. In A.D. 1428, the Aztecs (Mexicas) and their allies destroyed this once flourishing city. The pictorial manuscript shows the scene of the battle, with representations of warriors of the Jaguar Order and various chiefs adorned with quetzal feathers. The women of Azcapotzalco are shown behind the temple begging for mercy. One is apparently ready to fight. Thus through a combination of pictorial representations and written texts from 16th century Mexico, we have a very vivid picture of a slice of early Mexican history.

The purely native Colonial pictorial manuscript tradition continued well into the Colonial period and beyond. From the Valley of Mexico we have numerous pictorial manuscripts depicting, among other things, the Aztec-Mexica migration epic. Par exemple, Codex Azcatitlan, Codex Aubin (Ms. de 1576), and Codex Boturini all treat the same theme by means of pictorial narrative in the form of painted images and glyphic signs. Les Codex Boturini, to which we referred in a previous article, is an important source of information for the years from A.D. 1168 to 1355. Here we shall look briefly at the other two codices.

Codex Azcatitlan is a post-conquest pictorial narrative of uncertain date. This historical account of the origin and the migration of the Aztecs contains a genealogy of their rulers and a brief account of Conquest and post-Conquest events with the usual painted images and glyphic signs. This is an annual history covering the two hundred year migration journey of the Aztecs, led by their god Huitzilopochtli, from Aztlán in the year One Flint (1168), to the omen of the eagle on the cactus and the eventual founding of their capital city.

Codex Aubin is a historical and calendrical manuscript from Mexico City (around 1576 – 1596). The pictorial and written manuscripts cover the following periods: 1168-1591, 1595-1596, and 1597-1608. Themes include the departure from Aztlán, the dynastic history of Tenochtitlán and various colonial events. Un péché Codex Boturini, one of the main events is that of the Broken Tree, a divine sign that the Aztecs should break off from the other migrants from Aztlán. Other common themes are the tyranny of the kings of Culhuacán and the omen of the eagle on the cactus.

A fourth category of mixed Colonial pictorial and written manuscripts includes such invaluable historical sources as the MS de 1528 comprising two related codices, the Codice de Tlatelolco et le Anales de Tlatelolco. The annals provide a full chronological record of Tlatelolco from the most remote times, including the departure from Aztlan down to the years immediately following the Spanish Conquest. Themes include the history of Tlatelolco following the separation from Tenochtitlán, songs celebrating military victories, and an Aztec account of the Conquest. The pictorial part of the codex, which was produced in Mexico City around 1565, covers the years 1554 to 1562 inclusive. Drawings of colonial events and personages are given in no particular chronological order.

The Aztecs had a concept of history that included both a clear grasp of chronological timelines and a kind of visual memory that did not depend upon the written word. These early pictorial and written manuscripts not only allow us to penetrate to some extent into the mind set of the ancient Aztecs but also shed light on the cultural milieu that is modern Mexico.


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