Des articles

Chemin de fer clandestin

Chemin de fer clandestin



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Le chemin de fer clandestin était le nom donné au système par lequel les esclaves en fuite du Sud étaient aidés dans leur fuite vers le Nord. Hopper, un quaker, a commencé à organiser un système pour cacher et aider les esclaves fugitifs. Les opposants à l'esclavage ont permis que leurs maisons, appelées gares, soient utilisées comme des endroits où les esclaves en fuite recevaient de la nourriture, un abri et de l'argent. Les différentes routes traversaient 14 États du Nord et le Canada. On estime qu'en 1850, environ 3 000 personnes travaillaient sur le chemin de fer souterrain. Certaines des personnes les plus connues qui ont fourni de l'aide sur la route étaient William Still, Gerrit Smith, Salmon Chase, David Ruggle, Thomas Garrett, William Purvis, Jane Gray Swisshelm, William Wells Brown, Frederick Douglass, Henry David Thoreau, Lucretia Mott, Charles Langston, Levi Coffin et Susan B. Anthony.

Le chemin de fer souterrain avait également des personnes connues sous le nom de conducteurs qui se rendaient dans le sud et aidaient à guider les esclaves vers la sécurité. L'une des plus importantes d'entre elles était l'ancienne esclave Harriet Tubman. Elle a effectué 19 voyages secrets dans le Sud, au cours desquels elle a conduit plus de 300 esclaves vers la liberté. Tubman était considérée comme une telle menace pour le système esclavagiste que les propriétaires de plantations ont offert une récompense de 40 000 $ pour sa capture.

Les stations étaient généralement distantes d'environ vingt milles. Les conducteurs utilisaient des wagons couverts ou des charrettes à faux fonds pour transporter les esclaves d'une station à une autre. Les esclaves en fuite se cachaient généralement pendant la journée et voyageaient la nuit. Certaines des personnes impliquées ont informé les fugueurs de leurs stations par des bougies brillamment allumées dans une fenêtre ou par des lanternes placées dans la cour avant. Au milieu du XIXe siècle, on estimait que plus de 50 000 esclaves s'étaient échappés du Sud en utilisant le chemin de fer souterrain.

Les propriétaires de plantations se sont inquiétés du grand nombre d'esclaves fuyant vers le Nord et, en 1850, ont réussi à persuader le Congrès d'adopter le Fugitive Slave Act. À l'avenir, tout maréchal fédéral qui n'arrêterait pas un esclave présumé en fuite pourrait être condamné à une amende de 1 000 $. Quiconque aide un esclave en fuite en lui fournissant un abri, de la nourriture ou toute autre forme d'assistance est passible de six mois d'emprisonnement et de 1 000 dollars d'amende.

Le Fugitive Slave Act n'a pas réussi à arrêter le chemin de fer souterrain. Thomas Garrett, le chef de gare de Deleware, a payé plus de 8 000 $ d'amendes et Calvin Fairbank a purgé plus de dix-sept ans de prison pour ses activités anti-esclavagistes. Alors que John Fairfield, l'un des conducteurs blancs les plus connus, a été tué en travaillant pour le chemin de fer souterrain.

Une branche importante de mon travail anti-esclavagiste à Rochester était en tant que chef de gare et conducteur du chemin de fer souterrain traversant cette belle ville. Le secret et la dissimulation étaient des conditions nécessaires au bon fonctionnement de ce chemin de fer, d'où son préfixe « underground ». Mon agence était d'autant plus excitante et intéressante qu'elle n'était pas tout à fait à l'abri du danger. Je ne pouvais faire aucun pas sans m'exposer à l'amende et à l'emprisonnement, car c'étaient les peines imposées par la loi sur les esclaves fugitifs, pour nourrir, héberger ou autrement aider un esclave à échapper à son maître ; mais devant ce fait, je peux dire, je n'ai jamais fait un travail plus agréable, attrayant, fascinant et satisfaisant.

Vrai comme moyen de détruire l'esclavage, c'était comme une tentative de renflouer l'océan avec une cuillère à café, mais la pensée qu'il y avait un esclave de moins et un homme libre de plus m'a apporté une joie indicible. À une occasion, j'ai eu onze fugitifs en même temps sous mon toit, et il était nécessaire qu'ils restent avec moi, jusqu'à ce que je puisse recueillir suffisamment d'argent pour les faire venir au Canada. C'était le plus grand nombre que j'aie jamais eu à un moment donné, et j'ai eu quelques difficultés à fournir à un si grand nombre de la nourriture et un abri, mais comme on peut bien l'imaginer, ils n'étaient pas très pointilleux dans les deux sens, et se contentaient de très simples nourriture, et une bande de tapis sur le sol pour un lit, ou une place sur la paille dans le grenier de la grange.

Le chemin de fer souterrain avait de nombreuses branches; mais celui avec lequel j'étais connecté avait ses stations principales à Baltimore, Wilmington, Philadelphie, New York, Albany, Syracuse, Rochester et St. Catharines (Canada). Il n'est pas nécessaire de dire qui étaient les principaux agents à Baltimore ; Thomas Garrett était l'agent à Wilmington ; Melloe McKim, William Still, Robert Purvis, Edward M. Davis et d'autres ont fait le travail à Philadelphie ; David Ruggles, Isaac T. Hopper, Napolian, et d'autres, à New York ; les Misses Mott et Stephen Myers, étaient des transitaires d'Albany ; Rév. Samuel J. May et J. W. Loguen, étaient les agents à. Syracuse ; et J. P. Morris et moi-même avons reçu et expédié des passagers de Rochester au Canada, où ils ont été reçus par le révérend Hiram Wilson.

Il serait impossible ici de rendre compte en détail des voyages et des travaux de cette femme intrépide pour la rédemption de sa parenté et de ses amis, au cours des années qui suivirent. Ces années se passèrent au travail, presque de jour comme de nuit, dans le seul but de sauver son peuple de l'esclavage. Tout son salaire a été mis de côté dans ce seul but, et dès qu'un montant suffisant a été obtenu, elle a disparu de sa maison du Nord, et aussi soudainement et mystérieusement, elle est apparue une nuit sombre à la porte d'une des cabanes d'une plantation, où une bande tremblante de fuyards, prévenus de l'heure et du lieu, attendait anxieusement son libérateur. Puis elle les a pilotés vers le nord, voyageant la nuit, se cachant le jour, escaladant les montagnes, passant à gué les rivières, enfilant les forêts, se cachant tandis que les poursuivants les dépassaient. Elle, portant les bébés, drogués au parégorique, dans un panier à son bras. Alors elle y est allée dix-neuf fois, et ainsi elle a emporté plus de trois cents pièces de « propriété » vivante et respirante, avec des âmes données par Dieu.

Le chemin était si pénible à travers les cols escarpés des montagnes, que souvent les hommes qui la suivaient cédaient, et les pieds endoloris et sanglants, ils tombaient à terre, gémissant qu'ils ne pouvaient faire un pas de plus. Ils gisaient là et mourraient, ou si la force revenait, ils retourneraient sur leurs pas et chercheraient à nouveau leurs anciennes maisons. Alors le revolver porté par cette pionnière audacieuse et audacieuse, sortait, tout en le pointant sur leurs têtes, elle disait : « Les ****** morts ne racontent pas d'histoires ; tu continues ou tu meurs ! Et par ce traitement héroïque, elle les força à traîner leurs membres fatigués dans leur voyage vers le nord.

Mais les poursuivants étaient après eux. Une récompense de 40 000 $ fut offerte par les esclavagistes de la région d'où tant d'esclaves avaient été arrachés, pour la tête de la femme qui apparaissait si mystérieusement et arrachait leurs biens, sous les yeux mêmes de ses propriétaires.

La date du commencement de ses travaux, je ne puis certainement la donner ; mais je pense que cela devait être vers 1845 ; à partir de ce moment-là jusqu'en 1860, je pense qu'elle a dû apporter du quartier où elle avait été détenue comme esclave. de 60 à 80 personnes, du Maryland, à quelque 80 milles d'ici.

Aucun esclave qui s'est placé sous ses soins, n'a jamais été arrêté que j'aie entendu parler ; elle avait surtout ses escales régulières sur son trajet ; mais dans un cas, alors qu'elle avait plusieurs hommes robustes avec elle, à environ 30 milles en dessous d'ici, elle a dit que Dieu lui avait dit de s'arrêter, ce qu'elle a fait ; puis lui a demandé ce qu'elle devait faire. Il lui dit de quitter la route et de tourner à gauche ; elle obéit et arriva bientôt à un petit ruisseau d'eau de marée ; il n'y avait pas de bateau, pas de pont ; elle demanda de nouveau à son Guide ce qu'elle devait faire. On lui a dit de passer. Il faisait froid, au mois de mars ; mais ayant confiance en son Guide, elle entra ; l'eau lui montait aux aisselles ; les hommes refusèrent de la suivre jusqu'à ce qu'ils la voient en sécurité sur la rive opposée. Ils suivirent alors, et, si je ne me trompe, elle dut bientôt patauger un second ruisseau ; peu de temps après, elle arriva à une cabane de gens de couleur, qui les emmenèrent tous, les mirent au lit et sécha leurs vêtements, prêts à poursuivre leur voyage la nuit suivante. Harriet n'avait plus d'argent et leur a donné quelques-uns de ses sous-vêtements pour payer leur gentillesse.

Lorsqu'elle m'a appelé deux jours plus tard, elle était si rauque qu'elle pouvait à peine parler et souffrait également de violents maux de dents. La partie étrange de l'histoire que nous trouvâmes était que les maîtres de ces hommes avaient affiché la veille, à la gare ferroviaire près d'où elle était partie, une annonce pour eux, offrant une grande récompense pour leur appréhension ; mais ils ont fait une sortie sûre. Elle en a apporté jusqu'à sept ou huit, dont plusieurs femmes et enfants. Elle était bien connue ici dans le comté de Chester et à Philadelphie, et respectée par tous les vrais abolitionnistes.

Pierre m'a emmené dans son bateau, a ramé jusqu'à un navire non loin de là et m'a hissé à bord. Ils ont dit que je devais rester à bord jusqu'à l'aube, puis ils me cacheraient à Snaky Swamp. Vers quatre heures, nous étions de nouveau assis dans le bateau et avons ramé trois milles jusqu'au marais. Ma peur des serpents avait été augmentée par la morsure venimeuse que j'avais reçue, et je redoutais d'entrer dans cette cachette. Mais je n'étais pas en mesure de choisir, et j'ai accepté avec reconnaissance le meilleur que mes pauvres amis persécutés pouvaient faire pour moi.

Les gens de couleur étaient autorisés à monter dans une boîte sale, derrière les blancs, au sud, mais ils n'étaient pas tenus de payer pour le privilège. Cela m'a rendu triste de trouver le nord singe les coutumes de l'esclavage. Nous étions rangés dans une grande voiture rugueuse, avec des vitres de chaque côté, trop hautes pour que nous puissions regarder sans nous lever. Elle était pleine de gens, apparemment de toutes les nations. Il y avait plein de lits et de berceaux, contenant des bébés qui criaient et donnaient des coups de pied.

La seule chance d'obtenir sa liberté dépendait de son éloignement par le chemin de fer clandestin. Elle était soigneusement vêtue d'habits masculins et venait ainsi de Washington. Après avoir passé deux ou trois jours avec ses nouveaux amis à Philadelphie, elle fut envoyée (en tenue masculine) chez Lewis Tappan, de New York, qui s'était également beaucoup intéressé à son cas depuis le début, et qui se tenait prêt, comme était entendu, d'encaisser une traite de trois cents dollars pour dédommager l'homme qui pourrait risquer sa propre liberté en la faisant venir de Washington. Après être arrivée en toute sécurité à New York, elle a trouvé une maison et de bons amis dans la famille du révérend A. N. Freeman, et a reçu une ovation caractéristique d'un chemin de fer clandestin.

Depuis ma première tentative d'évasion, j'ai été si uniformément maltraité, que ma vie aurait été insupportable si je n'avais été apaisé par les paroles aimables du bon planteur abolitionniste qui m'avait d'abord transmis une vraie connaissance de la religion. J'avais été fouetté, et j'allai un jour lui montrer l'état dans lequel j'étais. Il m'a demandé ce que je voulais qu'il fasse. J'ai dit: "Pour m'emmener au Canada."

Il resta assis pendant vingt minutes, pensif, et finit par dire : « Maintenant, si je promets de t'éloigner de tout cela, tu ne dois dire un mot à personne. Ne souffle pas une syllabe à ta mère ou à tes sœurs, ou il sera trahi." Oh, comme mon cœur a sauté de joie à cette promesse. J'ai senti une nouvelle vie entrer en moi. Des visions de bonheur défilèrent devant mon esprit. Et puis j'ai pensé qu'avant le lendemain il pourrait changer d'avis, et j'étais à nouveau misérable. Je l'assurai solennellement que je ne dirais rien à personne. « Venez à moi, dit-il, le vendredi soir vers dix ou onze heures ; j'attendrai que vous veniez. ." J'ai dit que je lui obéirais à tous égards.

Je suis rentré chez moi et j'ai passé une journée anxieuse. Je suis sortie vers la hutte de ma pauvre vieille mère et je l'ai vue ainsi que mes sœurs. Comme j'avais envie de leur dire et de leur dire adieu. J'ai hésité plusieurs fois quand j'ai pensé que je ne devrais plus jamais les voir. Je me retournais encore et encore pour regarder ma mère. Je savais qu'elle serait fouettée, vieille comme elle l'était, pour ma fuite. Je devinais comment mon maître se dresserait sur elle avec le fouet pour lui extorquer ma cachette. J'étais son seul fils qui restait. Comme elle souffrirait la torture à cause de moi, et serait affligée que je l'aie quittée pour toujours jusqu'à ce que nous nous rencontrions plus tard dans le ciel, j'espérais.

Enfin je m'éloignai rapidement, comme pour laisser mes pensées derrière moi, et j'arrivai chez mon aimable bienfaiteur un peu après onze heures. Il a dit mais peu, et a semblé agité. Il a pris des tapis et les a posés au fond du wagon et m'en a recouvert d'autres. Bientôt, nous étions en route pour Maysville, qui était à environ vingt milles de sa maison. Les chevaux trottaient rapidement, et j'étais fou de joie à l'idée de m'échapper. Lorsque nous nous arrêtâmes à Maysville, je restai quelque temps parfaitement silencieux, écoutant chaque son. Enfin, j'entendis la voix d'un gentleman, disant : « Où est-il ? Où est-il ? et puis il m'a mis la main et m'a tâté. J'ai commencé, mais mon bienfaiteur m'a dit que tout allait bien, c'était un ami. « Ce monsieur, ajouta-t-il, s'occupera de vous ; vous devez aller chez lui. Je suis descendu du wagon et j'ai serré la main de mon libérateur avec un cœur très, très reconnaissant, vous pouvez en être sûr ; car je savais le risque qu'il avait couru pour moi.

Il me souhaita plein succès, et me confia à son ami, que j'accompagnai chez lui, et fut reçu avec la plus grande bonté par sa femme, qui me demanda si j'étais chrétien. J'ai répondu oui. Elle m'a fait monter dans un grenier et m'a apporté à manger. Ses petites filles m'ont serré la main. Elle a parlé de la malédiction de l'esclavage sur la terre. "Je suis abolitionniste", a-t-elle dit, "bien que dans un pays esclavagiste. L'œuvre du Seigneur ne continuera pas tant que l'esclavage sera pratiqué ici." Toute l'attention possible a été portée à moi pour apaiser mon esprit troublé. La nuit suivante, le monsieur et son fils quittèrent la maison vers dix heures. Un peu après midi, le monsieur revint et dit qu'il avait pris un bateau et que je devais l'accompagner. Sa dame m'a fait ses adieux et m'a dit de mettre ma confiance dans le Seigneur, entre les mains de qui mes amis étaient, et m'a demandé de me souvenir d'eux dans mes prières, car ils avaient tout risqué pour moi, et, s'ils étaient découverts, ils seraient cruellement traité. J'ai été bientôt ramé à travers la rivière, qui est d'environ un mile de large à cet endroit.

Le fils resta avec moi dans l'esquif tandis que son père se rendit dans un village voisin pour amener quelqu'un pour me prendre en charge. Après un certain temps, il a amené un ami, qui m'a dit de ne jamais mentionner le nom de quiconque m'avait aidé. Il m'emmena chez lui en dehors de la ville, où je pris un rafraîchissement, et resta environ une demi-heure. Un chariot est arrivé, et j'ai été rangé, et j'ai parcouru environ vingt milles cette nuit-là, étant bien gardé par huit ou dix jeunes hommes avec des revolvers.

Cela ferait du bien à tout vrai chrétien de voir l'enthousiasme et la détermination de ces jeunes abolitionnistes. Tout leur cœur et toute leur âme sont dans le travail. Une douzaine de ces hommes auraient défié une centaine de propriétaires d'esclaves. D'avoir vu maintes et maintes fois des esclaves traînés enchaînés à travers leur pays, et d'avoir entendu les récits d'horribles traitements infligés aux pauvres captifs désespérés, certains ayant été fouettés à mort, d'autres brûlés vifs, la tête baissée, à feu doux, d'autres couverts de goudron et incendiés, ces hommes nobles, courageux et dévoués ont été si maltraités qu'ils sont des héros de la plus haute qualité, et je crois vraiment qu'ils donneraient volontiers leur vie plutôt que de permettre à un esclave fugitif leur être retiré.


L'histoire méconnue du chemin de fer clandestin à New York

New York n'a pas toujours été le bastion libéral yankee qu'il est aujourd'hui. Dans les décennies qui ont précédé la guerre civile, la ville était fortement pro-esclavagiste et tout sauf un foyer d'abolitionnisme. Les intérêts bancaires et maritimes de la ville étaient étroitement liés au commerce du coton et du sucre, des industries qui dépendaient du travail des esclaves. Tout changement dans le statu quo, comme l'abolition de l'esclavage, nuirait considérablement aux forces qui ont fait de New York la capitale financière des États-Unis. Mais même alors, le chemin de fer clandestin, le réseau de refuges secrets et d'itinéraires de fuite utilisés par les esclaves fugitifs en quête de liberté dans le Nord, traversait la ville. Fredrick Douglass et des milliers d'autres se sont échappés via ce qui était à l'époque la ville la plus peuplée du pays.

La vraie nature de l'étendue du chemin de fer clandestin à New York, cependant, a été largement inconnue en raison de la ferveur anti-abolitionniste de la ville. « Bien qu'il y ait beaucoup de choses sur le chemin de fer clandestin, très peu a été fait pour New York », déclare Eric Foner, historien lauréat du prix Pulitzer, professeur à l'Université de Columbia. « C'était à peu près une ville pro-sud et le chemin de fer clandestin fonctionnait dans un plus grand secret que dans de nombreuses autres régions du Nord, il était donc beaucoup plus difficile de le découvrir. »

Gateway to Freedom: L'histoire cachée du chemin de fer clandestin

L'histoire dramatique des esclaves fugitifs et des militants anti-esclavagistes qui ont défié la loi pour les aider à atteindre la liberté. Plus que tout autre chercheur, Eric Foner a influencé notre compréhension de l'histoire de l'Amérique. Maintenant, faisant un brillant usage de preuves extraordinaires, l'historien lauréat du prix Pulitzer reconfigure une fois de plus la saga nationale de l'esclavage et de la liberté américains.

Comme Foner le détaille dans son nouveau livre, Gateway to Freedom: L'histoire cachée du chemin de fer clandestin, New York était une étape cruciale de l'Upper South à travers la Pennsylvanie et au nord de l'État de New York, de la Nouvelle-Angleterre et du Canada. Entre 1830 et 1860, une poignée de New-Yorkais, noirs et blancs, ont aidé plus de 3 000 esclaves fugitifs à sortir de la servitude. Leur histoire forme un chapitre de résistance à l'esclavage qui a jusqu'à présent reçu relativement peu d'attention de la part des historiens.

Le livre s'appuie sur un document "très remarquable et inhabituel" qui a pris la poussière dans les archives manuscrites de Columbia pendant plus d'un siècle. Les Registre des fugitifs, compilé par le journaliste abolitionniste de la ville de New York Sydney Howard Gay, était inconnu des universitaires jusqu'à ce qu'un étudiant avertisse Foner de son existence. Alors qu'il commençait à le parcourir, il découvrit un compte rendu méticuleux des mouvements de plus de 200 esclaves fugitifs qui traversaient la ville dans les années 1850.

Les Enregistrer parle de fugitifs oubliés depuis longtemps, comme James Jones d'Alexandrie qui, selon Gay, n'avait pas été maltraité, mais était fatigué d'être un esclave. Mais il était une exception, selon les interviews de Gay et ses collègues ont mené. Comme le rapporte Foner, de nombreux fugitifs ont cité la violence physique autant que le désir de liberté que la raison pour laquelle ils se sont enfuis, en utilisant des mots comme « grande violence », « maltraité(e) », « les temps difficiles », « 8221 » et “hard master” dans leurs plaintes.

John Jay II, le petit-fils du premier juge en chef de la Cour suprême, apparaît également dans le Enregistrer. À la fin des années 1840, il était devenu le principal avocat de la ville dans les affaires d'esclaves fugitifs, fournissant fréquemment ses services gratuitement, «au péril de sa réputation sociale et professionnelle», comme l'a écrit Gay.

Le livre comprend des récits d'évasions aidés par le conducteur le plus célèbre du chemin de fer clandestin, Harriet Tubman, mais aussi par un homme peu connu et au nom frappant dont le certificat de décès des décennies plus tard indiquerait sa profession comme "agent RR souterrain". 8221

Louis Napoléon était un polisseur et porteur de meubles afro-américain illettré qui est peut-être né esclave à New York ou en Virginie. Il apparaît à la toute première page du Enregistrer conduire un fugitif à la gare. Son nom apparaît plus tard en lettres, brefs de habeas corpus et dans certaines des affaires judiciaires les plus importantes découlant de la controversée loi sur les esclaves fugitifs de 1850.

Napoléon vivait au coin du bureau de Gay dans le sud de Manhattan, non loin du terminal des ferries où débarquaient les passagers de Philadelphie et de points plus au sud. Il était, a déclaré Foner, "l'homme clé dans les rues de New York qui ramenait des fugitifs, parcourait les quais, recherchait des gens à la gare". Aigle de Brooklyn observerait en 1875 l'homme âgé de l'époque, "peu auraient soupçonné" qu'il avait déjà été le sauveur de 3 000 personnes de la servitude.

L'auteur, qui a utilisé le Enregistrer comme point de départ pour approfondir le réseau d'esclaves fugitifs de New York, retrace également les origines du New York Vigilance Committee, un petit groupe d'abolitionnistes blancs et de noirs libres qui a commencé en 1835 et formerait le noyau de la ville. Réseau souterrain des années 8217 jusqu'à la veille de la guerre civile.

"Au cours de sa vie", a écrit Foner, "il a propulsé le sort des fugitifs au premier plan de la conscience abolitionniste à New York et a obtenu le soutien de nombreuses personnes en dehors des rangs du mouvement. Cela a forcé les problèmes interconnectés des enlèvements et des esclaves fugitifs dans la sphère publique plus large.”

Passerelle vers la liberté porte à deux douzaines le nombre de livres que Foner a écrits sur antebellum, Civil War et Reconstruction America. Son livre précédent, Le procès enflammé : Abraham Lincoln et l'esclavage américain, a remporté le prix Pulitzer.

J'ai parlé à Eric Foner du rôle caché de New York dans le chemin de fer clandestin.

Comment est né ce livre ?

C'est un livre inhabituel pour moi. Cela a commencé avec ce seul document, le Registre des fugitifs, qui m'a été signalée par hasard par un étudiant de Columbia qui préparait une thèse de fin d'études sur Sydney Howard Gay et sa carrière de journaliste. Elle était dans la bibliothèque de manuscrits de Columbia et a dit qu'il y avait ce truc sur les esclaves fugitifs et je ne sais pas ce que c'est, mais vous pourriez le trouver intéressant. Alors je l'ai en quelque sorte classé dans le fond de ma tête. Il était pratiquement inconnu car il n'était catalogué d'aucune façon. Il fallait savoir qu'il était là pour le trouver.

Comment était New York à cette époque ?

La prospérité de la ville de New York dans le demi-siècle avant la guerre civile était étroitement liée à l'esclavage et au sud du coton. C'était une ville dont les marchands contrôlaient essentiellement le commerce du coton et avaient des liens très étroits avec les propriétaires de plantations de coton. De nombreux emplois sur les quais étaient liés à cela. L'industrie de la construction navale, les compagnies d'assurances, les banques qui ont aidé à financer l'esclavage. Les sudistes étaient là tout le temps. Ils venaient faire des affaires, ils venaient en vacances. Lincoln n'a jamais porté New York à chaque fois qu'il s'est présenté à la présidence. Maintenant, bien sûr, il y avait une communauté noire libre et il y avait ce petit groupe d'abolitionnistes, mais c'était un environnement très difficile pour eux de travailler.

Y avait-il un ou plusieurs chemins de fer clandestins ?

Il y avait des routes dans l'Ohio, dans le Kentucky. Il s'agissait d'un ensemble important de routes que j'appelle le corridor métropolitain parce qu'il allait de ville en ville le long de la côte est. Il faisait partie d'une série de réseaux qui aidaient bon nombre de fugitifs. Personne ne sait combien.

Il ne faut pas considérer le chemin de fer clandestin comme un ensemble d'itinéraires. Les gens pensaient, ‘Oh, vous pourriez faire une carte. Voici où ils sont allés. Ce n'était pas aussi organisé qu'on le pense parfois. Ce n'était pas comme s'il y avait une série de stations et que les gens allaient simplement de l'une à l'autre. C'était plus aléatoire. C'était plus désorganisé - ou moins organisé, de toute façon. Mais il y avait ces petits réseaux de personnes qui étaient en contact les unes avec les autres et qui aidaient les fugitifs. Et une fois qu'ils sont allés plus au nord à Albany, Syracuse, alors ils étaient dans le vrai territoire anti-esclavagiste et c'est devenu beaucoup plus ouvert. C'était totalement public et personne ne semblait rien faire à ce sujet. Les gens ont annoncé dans le journal qu'ils aidaient les esclaves fugitifs. C'était un environnement très différent de celui de New York.

Comment les esclaves fugitifs sont-ils arrivés à New York ?        

‘Underground Railroad’ devrait être pris un peu au pied de la lettre, vers la fin de toute façon. Nous avons tendance à penser que les esclaves en fuite courent à travers les bois et bien sûr, cela s'est produit, mais à partir des années 1840 et des années 821650, beaucoup d'entre eux sont venus à New York par chemin de fer. Frederick Douglas vient de monter dans un train à Baltimore et est arrivé à New York.

Beaucoup sont arrivés à New York par bateau. Les capitaines de navires prenaient de l'argent aux esclaves pour les cacher et les amener dans le Nord. Il y avait beaucoup de Noirs qui travaillaient sur des navires à cette époque.

Le livre examine également l'impact plus important des esclaves fugitifs sur la politique nationale.

La plupart de ces fugitifs qui se sont enfuis sont anonymes mais ils ont contribué à mettre la question de l'esclavage à l'agenda national. La loi sur les esclaves fugitifs de 1850 était une loi très draconienne qui a suscité beaucoup d'opposition dans le Nord. L'action locale, la résistance locale se sont en fait répercutées jusqu'au niveau national. C'est donc une autre chose que je voulais souligner - pas seulement les histoires de ces personnes, mais la façon dont leurs actions ont eu un effet important sur la politique nationale et l'avènement de la guerre civile.

À propos d'Andrea Stone

Andrea Stone a couvert l'actualité nationale, la politique et les affaires étrangères pour ÉTATS-UNIS AUJOURD'HUI et d'autres grands médias, depuis plus de trois décennies. Elle est maintenant rédactrice indépendante.


Sites du chemin de fer souterrain de l'ouest de la Pennsylvanie

Bigham House sur le mont Washington

Village de Chatham
Route d'Olympie
Mont Washington, PA 15211

Construit en 1849, un arrêt sur le chemin de fer clandestin, situé dans le village de Chatham. Thomas James Bigham était un avocat abolitionniste et rédacteur en chef du Commercial Journal Anti-Slavery Newspaper. La tradition dit que l'infirmière de la famille noire de Bigham, Lucinda, surveillait fidèlement depuis la tour de la maison Bigham les esclaves fugitifs ou les chasseurs d'esclaves professionnels. Pas une attraction touristique, mais disponible pour des visites de groupe sur demande.

Bains de la ville

Salon de coiffure et refuge situés sur la troisième rue entre les rues Market et Ferry au centre-ville de Pittsburgh. Les esclaves ont reçu une nouvelle apparence et un début de fuite vers le Canada. Les historiens ont comparé des listes d'invités d'hôtel de premier plan avec des annonces placées par des personnes à la recherche d'esclaves en fuite pour confirmer la place de l'hôtel dans l'histoire abolitionniste. Le jour, un club d'affaires, social et politique pour les dirigeants blancs de la ville, la nuit, une station du chemin de fer clandestin.

Cimetière de la Route de la Liberté

Société historique du comté de Mercer
119, rue Pitt Sud
Mercier, PA 16137
724.662.3490

Ce cimetière est situé sur la droite en face de la porte principale du parc des expositions de Stoneboro. Le cimetière est tout ce qui reste de Liberia, une ville d'esclaves fugitive établie par la famille Travis, des Noirs libres. Pendant des années, cette communauté a offert un refuge aux voyageurs fatigués. C'était aussi le site de fréquents raids des chasseurs d'esclaves. Après la Loi sur les esclaves fugitifs de 1849/50, la plupart de la population a fui au Canada pour devenir des citoyens libres et légaux. Quelques-uns sont restés dans cette région, dont un entrepreneur qui vendait des cigares et du whisky à ses voisins.

Maison Gibson (Manoir Mark Twain)

Fondation Jamestown Future
210, rue de la Liberté
Jamestown, PA 16134
724.932.5455

Le Dr William Gibson, un éminent médecin de Jamestown, a voyagé avec Samuel Clemens en Russie. Clemens a écrit un livre sur leurs voyages intitulé Innocents Abroad. La maison a été répandu pour être un arrêt sur le chemin de fer clandestin. Au sous-sol, il y a des preuves d'une petite pièce utilisée dans le chemin de fer clandestin. Il y a maintenant un restaurant dans ce bâtiment. La maison Gibson est inscrite au registre national des lieux historiques.

Maison à huîtres John C. Peck

Fourth Street entre Wood et Market, au centre-ville de Pittsburgh Un arrêt de la station de chemin de fer souterrain.

Plaque honorant Jane Grey Swisshelm

600, rue Grant, centre-ville de Pittsburgh

Situé au siège de Heinz sur la Sixième Avenue au centre-ville de Pittsburgh. Jane Gray Swisshelm a été témoin de l'esclavage et s'est consacrée au mouvement abolitionniste pour le chemin de fer clandestin. Son hebdomadaire abolitionniste, le Pittsburgh Saturday Visitor, est paru pour la première fois en 1848.

Maisons privées à Arthurville et Hayti

District de Lower Hill, Pittsburgh

Les fugitifs ont été sécrétés dans des maisons privées dans la section à prédominance noire d'Arthurville et de Hayti et ont été aidés par des agents et des chefs d'orchestre, notamment le révérend Lewis Woodson, Samuel Bruce, George Gardner et l'évêque Benjamin Tanner, le père du célèbre artiste noir Henry Ossawa Tanner, qui est représenté sur un timbre-poste américain.

A.M.E. de Saint-Matthieu Église de Sewickley

345 rue Thorn, Sewickley

Construit en 1857 à Sewickley, a servi d'opérateurs sur le chemin de fer clandestin. Une méthode fréquemment utilisée pour livrer de la nourriture aux esclaves fugitifs dans la région de Pittsburgh consistait à ce que les conducteurs s'habillent en chasseurs la nuit avec un sac à gibier rempli de provisions.

Wylie A.M.E. Église

2200 Wylie Ave., Hill District

Le 11 juillet 1850, un groupe de citoyens afro-américains s'est réuni à l'église et a adopté des résolutions condamnant le projet de loi sur les esclaves fugitifs récemment proposé. Les membres de ce rassemblement ont appelé à une consolidation totale de leurs associations pour assurer la protection contre les chasseurs d'esclaves venant à Pittsburgh chercher des fugitifs.


L'histoire peu connue du chemin de fer clandestin du Texas

Des centaines de repères historiques du chemin de fer clandestin s'étendent sur les États-Unis, évoquant des images de voies d'évacuation secrètes, de conducteurs astucieux et de connexions clandestines. De tels récits d'aventures à enjeux élevés saisissent l'imagination américaine, inspirant des livres et des films sur la liberté d'avant-guerre poursuivie et niée, les frontières imprégnées et fortifiées, les identités perdues et refaites.

Mais le Texas est rarement mentionné dans ce vaste récit des poursuites noires de la liberté. Le paysage de l'État est dépourvu de monuments de résistance et de fuite, de noms ou de récits de personnes asservies qui se sont libérées ou sont mortes en essayant. Lorsque les Texans pensent à l'émancipation, Juneteenth est plus susceptible de leur venir à l'esprit - la fête commémorant la date de 1865 lorsque les soldats de l'Union ont débarqué à Galveston et ont annoncé l'émancipation.

Pourtant, "l'histoire de la liberté au Texas est plus grande que le 19 juin et elle a commencé bien avant le 19 juin 1865", explique Daina Ramey Berry, présidente du département d'histoire de l'Université du Texas à Austin et auteur de The Price for Their Pound of Flesh. : La valeur de l'esclave, de la matrice à la tombe, dans la construction d'une nation. "C'est dans les histoires d'esclaves auto-libérés qui trouvaient des moyens de se rendre au Mexique, de trouver des moyens de monter sur des bateaux et de se rendre dans les Caraïbes, de trouver des moyens de s'échapper et d'aller plus à l'ouest."

Courant à travers un pays impitoyable, les fugitifs de l'esclavage étaient confrontés à un gant de nature sauvage, de chasseurs d'esclaves et d'hommes de loi.

Les historiens découvrent toujours des histoires tragiques et triomphales de chercheurs de liberté au Texas, mais il est clair que la réputation du chemin de fer clandestin pour les réseaux coordonnés d'abolitionnistes cachant des personnes dans des granges ne correspond pas à la réalité historique du Texas. Courant vers le sud à travers un pays impitoyable, les fuyards – souvent armés et à cheval – étaient confrontés à des obstacles intimidants dans un gant de nature sauvage, de chasseurs d'esclaves et d'hommes de loi. “We need to figure out what the Texas story of the Underground Railroad was and maybe come up with a new term or a new label to describe the movement for freedom in the Lone Star State,” Berry says.


Why was the Underground Railroad important?

Owning humans was legal in America until 1865, 100 years after the nation was founded based on principles of freedom and equality. Africans were enslaved by Europeans and subjected to the Triangular Trade, where traders transported captives from Africa to the Americas and Europe. African slaves were forced to live on their owner’s land to farm or provide other services like weaving, cleaning, and masonry without compensation or the option to leave. The industry of slavery continued for hundreds of years and set the framework of the American economy and social order. This was the basis of what many call “the war against thy own neighbor”, the Civil War. The Underground Railroad was created as a way to help slaves escape the horror of their conditions in the south and escape to freedom in the northern U.S. and Canada.


Underground Railroad - History

Le chemin de fer clandestin

Copyright Disclaimer Under Section 107 of the Copyright Act 1976, allowance is made for “fair use” for purposes such as criticism, comment, news reporting, teaching, scholarship, and research. Fair use is a use permitted by copyright statute that might otherwise be infringing. Non-profit, educational or personal use tips the balance in favor of fair use.

*Harriet Tubman with a group of runaway slaves during slavery, seeking freedom (c. Lawrence E. Walker Foundation Collection).


The Underground Railroad was a network of people who helped fugitive slaves escape slavery beginning in the late 1700s until the end of the Civil War in 1865. It spanned northern and southern states, stretching from Texas to Maine. Most fugitive slaves traveled from the Deep South to Canada, but a small number traveled south to Mexico and the Caribbean. During that time, assisting escaped slaves was considered an act of theft according to U.S. law since they were legally considered property. Anyone found guilty of assisting an escaped slave was subject to fine and imprisonment.

Prior to the American Revolution, slavery was legal in all parts of the British Empire. The war, however, followed the Enlightenment, where the concept of a person’s right to life, liberty and property was embraced and promoted. For blacks, these ideals would change their lives and many fought in the American Revolution, hoping these rights would be extended to them, too. For many American colonists, these ideals made them question the morality of slavery and gave rise to the abolitionist movement.

After the British were defeated, Vermont was the first to join the new United States of America with anti-slavery laws in 1777. Pennsylvania followed in 1780, and all northern states had abolished slavery by 1804. In addition, no laws in the newly formed United States required citizens to return escaped slaves to their owners. But concern for property rights led to laws ordering the return of fugitive slaves. In 1787, the Northwest Ordinance and Article IV, section 2 of the U.S. Constitution expressed similar positions on the matter. The Constitution, in what is commonly known as the “fugitive slave clause,” declared “No Person held to Service or Labour in one State, under the Laws thereof, escaping into another, shall, in Consequence of any Law or Regulation therein, be discharged from such Service or Labour, but shall be delivered up on Claim of the Party to whom such Service or Labour may be due.” The Fugitive Slave Act of 1793 reinforced this by giving slaveholders the right to reclaim escaped slaves and allowed courts to decide the status of fugitive slaves. The Fugitive Slave Act of 1850 went a step further and made helping fugitive slaves a federal crime punishable by fines or imprisonment. In some cases, people found guilty could also be charged with treason.

As the Underground Railroad network formed, people took on a variety of roles within the system. Station masters, for example, hid slaves in their homes or on their property, which was often referred to as a station or depot within the network. Fugitive slaves were usually referred to as passengers, cargo, fleece, or freight. Conductors were responsible for guiding fugitive slaves along the Underground Railroad routes or tracks. Others took a less active role. General agents, for example, connected fugitive slaves to people who could help them on the Underground Railroad and stockholders provided financial support to the Underground Railroad network.

Transportation methods varied between different locations and were based mainly on secrecy and proximity to slave catchers. In communities almost entirely opposed to slavery, fugitive slaves were usually transported during the day in covered wagons, hidden under hay or other goods. But most fugitive slaves moved at night, especially in communities that had mixed feelings about slavery. In these places, they stayed in near-constant hiding, often in fields or secret rooms in private homes. At night, conductors would move them to the next stop by walking or on horseback. Trains were also used, but this was less common because they were expensive and closely watched.

During this time, Iowa had a significant amount of Underground Railroad activity because of its geographic location to Missouri, a slave state to the south, and Illinois, a free state to the east. Additionally, the Missouri Compromise of 1820 said no state north of the 36°30′ parallel (besides Missouri) could enter the United States as a slave state. That meant Iowa would be a free state when it joined the Union in 1846. Not all settlers in Iowa viewed slavery as immoral, but many who did came from other free states or were often associated with specific religious communities, such as the Quakers and Congregationalists who openly opposed slavery.

Fugitive slaves usually passed through Iowa on their way to other free states farther north or to Canada where Britain would protect them from being recaptured. The majority of Underground Railroad activity in Iowa took place in Fremont and Mills counties, where fugitive slaves traveled from western Missouri. Southeastern Iowa also had many fugitive slaves from northeastern Missouri making their way to the Mississippi River and Illinois. By the 1850s, major Underground Railroad stations also popped up in western Iowa in Tabor and Civil Bend. Many Iowans also joined the growing political fight opposing the extension of slavery into the Kansas and Nebraska Territories, which eventually culminated in the Kansas-Nebraska Act of 1854 that repealed the Missouri Compromise and gave Kansas and Nebraska the right to determine their slave-holding status.

Want more information on the history of the Underground Railroad and anti-slavery activities in Iowa and beyond? Check out the resources below.


Californie

When she emerges from the Underground Railroad for the last time, Cora meets Ollie, a Black wagon driver who offers her a ride. Ollie, like many Black Americans in the mid-19th century, is headed to California, which saw the influx of 4,000 Black migrants between 1850 and 1860, 2,000 of whom “settled in San Francisco and Sacramento, creating the first English-speaking Black urban communities in the Far West,” according to In Motion.

The path to the Pacific is a long journey, but for Cora, who has already traveled halfway across the United States, accompanying Ollie could lead to a huge payoff and help her find a permanent community to settle into, after long months on the run.


The Secret History of the Underground Railroad

But what drew readers’ particular attention was Cartwright’s discovery of a previously unknown medical condition that he called “Drapetomania, or the disease causing Negroes to run away.” (He derived the name from an ancient Greek term for a fugitive slave.) This affliction, he continued, had two effective cures: treating one’s slaves kindly but firmly, or, failing that, “whipping the devil out of them.”

Drapetomania seemed on the verge of becoming a fatal contagion in the summer of 1851, when Cartwright’s articles appeared. Although only a few thousand people, at most, escaped slavery each year—nearly all from states bordering the free North—their flight appeared to many Southern whites the harbinger of a larger catastrophe. The Mason-Dixon Line had become slavery’s fraying hem. How long before the entire fabric began to unravel?

Worst of all, the exodus could no longer be blamed on scattered outbreaks of Drapetomania. Rather, an organized network, vast and sinister, actively encouraged and abetted it. And increasingly, this movement operated not under cover of darkness but in broad daylight.

Even the participants’ testimonies often contra­dict one another. A generation after the Civil War, one historian (white) interviewed surviving abolitionists (most of them white) and described a “great and intricate network” of agents, 3,211 of whom he identified by name (nearly all of them white). African Americans told a different story. “I escaped without the aid … of any human being,” the activist minister James W. C. Pennington wrote in 1855. “Like a man, I have emancipated myself.”

Now Eric Foner, one of the nation’s most admired practitioners of history—his previous book, on Abraham Lincoln and slavery, won a Pulitzer Prize—joins an increasing number of scholars shining lanterns into the darkness. Several years ago, an undergraduate in Foner’s department at Columbia, at work on her senior thesis, discovered the previously overlooked journal of a white New Yorker who aided hundreds of escaping slaves in the 1850s—a find that inspired his latest book. (The student, he takes pains to mention in his acknowledgments, decided to become a lawyer, so no scholarly careers were harmed in the production of this volume.)

Gateway to Freedom: The Hidden History of the Underground Railroad tells a story that will surprise most readers. Among its biggest surprises is that, despite the book’s subtitle, the Underground Railroad often was not hidden at all. Abolitionist groups made little secret of assisting runaways—in fact, they trumpeted it in pamphlets, periodicals, and annual reports. In 1850, the year of the notorious Fugitive Slave Act, the New York State Vigilance Committee publicly proclaimed its mission to “receive, with open arms, the panting fugitive.” A former slave in Syracuse, Jermain W. Loguen, announced himself in the local press as the city’s “agent and keeper of the Underground Railroad Depot” and held “donation parties” to raise money, while newspapers published statistics on the number of fugitives he helped.

Underground Railroad bake sales, as improbable as these may sound, became common fund-raisers in Northern towns and cities, and bazaars with the slogan “Buy for the sake of the slave” offered donated luxury goods and handmade knickknacks before the winter holidays. “Indeed,” Foner writes, “abolitionists helped to establish the practice of a Christmas ‘shopping season’ when people exchanged presents bought at commercial venues.” For thousands of women, such events also turned ordinary, “feminine” chores like baking, shopping, and sewing into thrilling acts of moral commitment and political defiance.

Even politicians who had sworn oaths to uphold the Constitution—including its clause mandating the return of runaways to their rightful masters—flagrantly ignored their duty. William Seward openly encouraged Underground Railroad activity while governor of New York and (not so openly) sheltered runaways in his basement while serving in the U.S. Senate. Judge William Jay, a son of the first chief justice of the United States Supreme Court, resolved to disregard fugitive-slave laws, and donated money to help escapees.

Eventually, such defiance gained legal standing, as Northern states passed “personal liberty” acts in the 1850s to exempt state and local officials from federal fugitive-slave laws. It is a little-known historical irony that right up until the eve of Southern secession in 1860, states’ rights were invoked as often by Northern abolitionists as by Southern slaveholders.

Yet in New York, runaways contested their freedom aboveground, in courtrooms and in the streets. In 1846, a man named George Kirk stowed away on a ship from Savannah to New York, only to be found by the captain and placed in shackles, awaiting return to his master. After the ship docked, black stevedores heard his cries for help and alerted abolitionist leaders, who managed to get a sympathetic judge to rule that Kirk could not be held against his will. The victorious fugitive left court surrounded by a vigilant phalanx of local African Americans. Soon, however, the mayor ordered police to arrest Kirk, and after an unsuccessful attempt by abolitionists to smuggle him away (inside a crate marked American Bible Society ), he was hauled back into court. The same judge now found different legal grounds on which to release Kirk, who this time rolled off triumphantly in a carriage and soon reached the safety of Boston.

Kirk’s protectors included an unlikely pair of activists. Sydney Howard Gay, the editor of the Norme nationale anti-esclavagiste, descended from Puritan luminaries and had married a rich (and radical) Quaker heiress. Louis Napoleon, his co-conspirator, is believed to have been the freeborn son of a Jewish New Yorker and an African American slave he worked as a porter in Gay’s office. While Gay published abolitionist manifestos and raised money, Napoleon prowled the New York docks in search of black stowaways and crisscrossed the Mason-Dixon Line guiding escapees to freedom.

It was Gay who, in 1855 and ’56, kept the “Record of Fugitives” that the undergraduate found in Columbia University’s archives, chronicling more than 200 escapes. This document, Foner writes, “is the most detailed account in existence of how the underground railroad operated in New York City … a treasure trove of riveting stories and a repository of insights into both slavery and the underground railroad.” Perhaps most poignant, Gay matter-of-factly recorded the slaves’ descriptions of their motives for escape. Apparently none mentioned Drapetomania, Dr. Cartwright’s theory notwithstanding. “One meal a day for 8 years,” begins one first-person account. “Sold 3 times and threten to be sold the fourth … Struck 4 hundred lashes by overseer choped cross the head with a hatchet and bled 3 days.”

The Underground Railroad did, in a sense, have conductors and stationmasters, but the vast majority of its personnel helped in ways too various for such neat comparisons. As with Gay and Napoleon’s partnership, its operations often brought together rich and poor, black and white, in a common cause. Nearly as diverse were its passengers and their stories. One light-skinned man decamped to Savannah, put himself up in a first-class hotel, strolled about town in a fine new suit of clothes, and insouciantly bought a steamship ticket to New York. A Virginia woman and her young daughter, meanwhile, spent five months crouching in a tiny hiding place beneath a house near Norfolk before being smuggled to freedom.

Even on the brink of the Civil War, the number of such fugitives remained relatively small. Yet the Underground Railroad’s influence far outstripped the scale of its operations. Besides helping to precipitate the political crisis of the 1850s, it primed millions of sympathetic white Northerners to join a noble fight against Southern slave­holders—­whether they had personally aided fugitives, shopped at abolitionist bake sales, or simply thrilled to the colorful accounts of slave escapes in books and newspapers. It fueled Southern leaders’ paranoia, while forcing Northern leaders to take sides with either the slaves or the slave catchers.

Above all, it prepared millions of enslaved Americans to seize freedom at a moment’s notice. Just days after the Confederate attack on Fort Sumter in April 1861, escapees were reported to be streaming northward at an unprecedented rate. Within a few months, countless Union soldiers and sailors effectively became Underground Railroad agents in the heart of the South, harboring fugitives who flocked in huge numbers to the Yankees’ encampments. This was Drapetomania on a scale more awful than Dr. Cartwright’s worst fantasies.

Samuel Cartwright died in 1863, a few months after the Emancipation Proclamation, which had effectively made Drapetomania federal policy. That year, an abolitionist observed that all of the Union’s railway lines were enjoying record wartime traffic—­except one. The Underground Railroad, he wrote, “now does scarcely any business at all … Scarcely a solitary traveler comes along.”

And in early 1864, New Yorkers may have been startled to open The Evening Post and see a headline announcing plans for “A New Underground Railroad” in the city. The accompanying article quickly set their minds at rest, however. It described a scheme to build Manhattan’s first subway line, running northward up Broadway from the Battery to Central Park.


Paying the Price:

John Price, a 17-year old fugitive slave from a Kentucky plantation owned by John Bacon, was living in Oberlin at the time of his arrest by 2 slave catchers and 2 federal marshals on September 13, 1858.

Knowing that trying to capture the young black man would not be easy in the town of Oberlin because of the well-known anti-slavery sentiments held by the townspeople, they hatched a plan to lure John Price out of the safety of Oberlin. They convinced Shakespeare Boynton, the son of a wealthy Oberlin landholder, to lead John Price out to a farm located west of Oberlin on the ruse of digging potatoes for wages. The slave catchers promised young Shakespeare $20 for his efforts. The ruse worked.

Upon his arrest, Price was taken to Wellington about 10 miles south of Oberlin, where the slave catchers and marshals planned to board a train heading south to take Price back to Kentucky. Soon after realizing what had happened, anti-slavery supporters in Oberlin became outraged and quickly assembled a group to attempt a rescue.

By late afternoon some 200 people from Oberlin and Wellington had surrounded the Wadsworth Hotel where Price was being held. After a standoff of several hours, the captors moved Price from the first room they were in, to another room on the next floor. That room had a window with a small balcony overlooking the town square. Several of those that had gathered outside the room had been allowed into the room where Price was being held along with the sheriff. The sheriff wanted to verify that the papers were in order. One of the men in the room shouted to the crowd below alerting the crowd which room they were holding Price. Then from outside, someone placed a ladder up to the room's window and a group of Oberlin citizens climbed in the window and another group came in through the door. Price was surrounded and ushered away from his captors, loaded on a wagon and taken back to the Oberlin home of Professor James Fairchild. Several days later Price continued on the Underground Railroad to Canada and was never heard from again.

Of the 200 that had gathered in Wellington, 37 of the crowd who helped rescue Price were indicted in Federal Court for their part in the event and 21 of them were arrested. They were sent to the Cuyahoga County Jail for about a month where they remained rather than posting bail. When the slave catchers and marshals were charged with kidnapping, both sides agreed to drop the charges. The Oberlin-Wellington Rescue Case was influential in raising opposition to the Fugitive Slave Act, one of the factors that lead to the Civil War.


Voir la vidéo: Chemin de fer clandestin - LÉcho dun peuple (Août 2022).