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De nouvelles découvertes archéologiques réaffirment le rôle important des femmes il y a 4 000 ans au Pérou

De nouvelles découvertes archéologiques réaffirment le rôle important des femmes il y a 4 000 ans au Pérou



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Les légendes péruviennes parlent d'une femme solitaire et affamée qui a déclenché sa fureur contre le soleil. La star a été émue par sa situation, et l'a «fécondé» avec ses rayons. Quatre jours plus tard, la femme accoucha d'un garçon dont la naissance généra une série d'événements liés à l'apparition d'une nouvelle civilisation côtière. Mais le garçon a réveillé la colère du dieu inca Pachacamac, « créateur de la terre » qui l'a enlevé pour le tuer et le déchirer. Cependant, voyant le chagrin de la mère, Pachacamac a enterré la dépouille du garçon et a fait en sorte que l'enterrement incite à l'émergence de divers fruits et aliments. Ainsi, la mère n'aurait plus jamais faim, soulageant quelque peu sa douleur.

Mais il se trompait : la femme voulait se venger, et le Soleil, venant à son secours, créa un autre demi-dieu avec le nombril et le cordon ombilical de son enfant. Cet être était Vichama, qui a décidé de parcourir le monde quand il a grandi. À son retour, il a cherché sa mère, mais il ne l'a pas trouvée car Pachacamac l'avait tuée. Le dieu, en apprenant le retour du voyageur, décida de plonger dans les profondeurs des eaux océaniques, où se dresse maintenant un temple, et y resta pour toujours.

Le mythe de Vichama perdure au Pérou, plus précisément dans la région de Végueta (Huaura, Lima), où l'on peut retrouver les vestiges d'une ancienne cité agro-pêcheuse du nom du demi-dieu. La ville a été construite pendant la période archaïque tardive (3000-1800 avant JC) et ses habitants ont maintenu une relation étroite et fructueuse avec Caral, la première civilisation andine.

Aujourd'hui, comme le rapportent les pages du journal péruvien La Republica, une équipe d'archéologues dirigée par Ruth Shady a trouvé des offrandes d'il y a 3 800 ans dans ce site archéologique fascinant. Ces artefacts confirment le pouvoir et l'importance de la femme dans la civilisation Caral, considérée comme la plus ancienne des Amériques.

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Trois figurines anthropomorphes mesurant environ 21 centimètres (8,27 pouces) de hauteur ont été trouvées dans le bâtiment « Las Hornacinas », l'un des dix bâtiments érigés par les Vichamas. Selon les recherches, ces figurines représentent des personnes de haut rang.

Le premier correspond à un homme nu aux cheveux couleur moutarde et au visage et au corps peints en blanc, portant un collier à doubles perles. La deuxième figurine correspond à une femme aux cheveux roux, également nue, qui est accroupie. Enfin, le troisième est le plus grand et correspond donc au personnage le plus important : ce personnage est debout, portant un collier de perles rondes rouges et noires. Sa position, ses ornements et le fait qu'il soit polydactyle (il a 28 doigts) suggèrent qu'il s'agissait d'une prêtresse ou d'une chamane.

Infographie montrant les nouvelles découvertes dans l'ancienne ville péruvienne de Vichama. ( La République )

"C'est le même personnage trouvé dans la vallée de Supe, sur le site archéologique de Miraya dans la dernière partie du développement de cette civilisation (Caral). Les deux autres personnages semblent être des autorités politiques - sur la base des boucles d'oreilles et d'autres éléments associés à eux" Ruth Shady, la directrice du site archéologique de Caral (ZAC), a expliqué à La Republica.

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Des éléments féminins caractérisent également les offrandes trouvées dans le bâtiment de Los Depositos. Les anciens colons plaçaient deux têtes de femmes modelées en terre crue sur le sol d'un enclos rectangulaire. Ces têtes étaient enveloppées dans un tissu avec des plumes colorées.

Les deux têtes de femmes modelées en terre crue. ( Vichama /Zona Caral/ Gouvernement du Pérou )

Enfin, il convient de noter que les preuves obtenues jusqu'à présent suggèrent que la colonie de Vichama a survécu au changement climatique qui a traversé la Terre entre les années 1800 et 1850 avant JC - contrairement aux habitants de Caral. "En tant que civilisation à la fois agricole et de pêche, elle a su tirer parti des ressources de manière à ressusciter de manière adéquate son économie", a déclaré l'archéologue Pedro Vargas.


Combler les lacunes dans notre compréhension de la façon dont les villes ont commencé à se développer

Une peinture murale du site archéologique d'Arslantepe en Anatolie orientale (Turquie actuelle) vers 3 400 av. Image reproduite avec l'aimable autorisation du Centre de recherche Max Planck-Harvard pour l'archéoscience de la Méditerranée antique et de la Missione Archeologica Italiana nell'Anatolia Orientale, Université Sapienza de Rome.


Début de l'histoire : coins coudés

Zero en tant qu'espace réservé a été inventé indépendamment dans les civilisations du monde entier, a déclaré le Dr Annette van der Hoek, indiologue et coordinatrice de la recherche au Zero Project. Les Babyloniens ont obtenu leur système de numération des Sumériens, le premier peuple au monde à développer un système de comptage. Développé il y a 4 000 à 5 000 ans, le système sumérien était positionnel — la valeur d'un symbole dépendait de sa position par rapport aux autres symboles.

Robert Kaplan, auteur de "The Nothing That Is: A Natural History of Zero", suggère qu'un ancêtre de l'espace réservé zéro pourrait avoir été une paire de coins inclinés utilisés pour représenter une colonne numérique vide. Cependant, Charles Seife, auteur de "Zero: The Biography of a Dangerous Idea", n'est pas d'accord pour dire que les coins représentaient un espace réservé.

Le système des Sumériens passa par l'Empire Akkadien aux Babyloniens vers 300 av. Là, Kaplan convient, un symbole est apparu qui était clairement un espace réservé - un moyen de distinguer 10 de 100 ou de signifier que dans le nombre 2 025, il n'y a pas de nombre dans la colonne des centaines. Initialement, les Babyloniens ont laissé un espace vide dans leur système de numération cunéiforme, mais lorsque cela est devenu confus, ils ont ajouté un symbole - des coins à double angle - pour représenter la colonne vide. Cependant, ils n'ont jamais développé l'idée de zéro en tant que nombre.


Un nouvel outil de datation au carbone pourrait identifier une ancienne éruption et évaluer si elle est liée à l'Exode

Amanda Borschel-Dan est la rédactrice en chef du Times of Israel Jewish World and Archaeology.

L'ancienne éruption de Théra sur l'île grecque de Santorin a longtemps été une source d'envolées populaires. L'explosion dévastatrice du volcan - la roche volcanique a été découverte aussi loin que le Groenland - Platon pensait que c'était la source de la célèbre légende grecque de l'Atlantide. Avec des cieux noirs remplis de cendres, des colonnes de feu et des tsunamis désastreux qui ont peut-être atteint les côtes égyptiennes, les retombées potentielles de l'éruption sont utilisées comme source "scientifique" par certains théoriciens pour expliquer les fléaux du Livre de l'Exode, et même la séparation de la mer Rouge.

Bien que ces théories ne soient actuellement pas très répandues dans les cercles universitaires, l'attrait et le mystère de l'éruption très réelle de Thera persistent parmi les chercheurs qui tentent de déterminer son occurrence réelle. Et parce qu'il s'agissait d'un événement si terriblement cataclysmique en Méditerranée, si les scientifiques sont capables de dater avec précision l'explosion, d'autres dates anciennes « flottantes » ou non attribuables pourraient se mettre en place dans son sillage.

Maintenant, une étude de l'Université de l'Arizona sur la méthodologie de datation au carbone pourrait catalyser un changement dans la chronologie de l'ancienne chronologie méditerranéenne et potentiellement fixer une date ferme pour la catastrophe naturelle.

Dans un nouvel article publié dans la revue à comité de lecture Science Advances intitulé « Un enregistrement annuel au radiocarbone indique la date du 16e siècle avant notre ère pour l'éruption de Thera », une équipe interdisciplinaire dirigée par un dendrochronologue ou un expert des cernes, le Dr Charlotte Pearson tente d'utiliser des méthodes de datation au radiocarbone à haute résolution pour raffermir l'explosion de Thera, l'un des événements les plus insaisissables non datés du monde antique.

En utilisant l'étude des molécules de radiocarbone-14 des cernes des arbres, ainsi qu'une nouvelle courbe d'étalonnage annuelle du radiocarbone proposée (par opposition à l'approche actuelle de la moyenne décennale), l'équipe de Pearson vise à arriver à une datation plus précise pour l'explosion.

Ces données, ainsi que les dates au radiocarbone de plusieurs échantillons organiques congelés dans le temps précédant immédiatement l'éruption du volcan, seront ensuite synchronisées avec les preuves archéologiques des sites où la pierre ponce de Thera a été découverte, notamment la mer Égée, l'Égypte et le Levant. en particulier Tel Ashkelon et Tel el-Ajjul à Gaza.

“Ce que nous essayons de faire, c'est de faire partie de la prise de conscience mondiale que la méthode d'étalonnage au radiocarbone est prête pour une amélioration. Parce que maintenant la technologie est là pour mesurer le radiocarbone dans chaque cerne d'arbre, et nous sortons juste un trésor de la boîte - dans ce cas le carbone-14, et voyons comment cela peut être appliqué pour améliorer la façon dont nous sortons du matériel en Méditerranée et partout dans le monde », a déclaré Pearson, dans une vidéo expliquant son projet.

L'un des problèmes persistants dans la datation de l'éruption de Thera est que les chronologies dérivées de la datation au radiocarbone et des preuves archéologiques ne correspondent pas actuellement : les tests au radiocarbone de la matière organique contemporaine aboutissent systématiquement à une date de la fin du XVIIe siècle avant notre ère. Cependant, lorsque les preuves archéologiques sont également prises en compte, deux écoles de pensée se forment : une chronologie « haute » ou « " qui place la date de l’explosion à environ 100-150 ans d’intervalle, à partir de 1650 -1500 avant notre ère.

Pearson propose maintenant que la courbe d'étalonnage puisse être déplacée vers une résolution annuelle pour résoudre l'écart.

"Nous pouvons utiliser la précision annuelle des cernes des arbres en combinaison avec le carbone 14 pour étayer certaines grandes questions en termes d'ascension et de chute des civilisations", a déclaré Pearson. « Nous pouvons considérer les cernes des arbres comme une chronologie et nous connecter avec des personnes qui ont vécu dans le passé, et je pense que cela nous donne une meilleure idée de qui nous sommes, mais aussi une idée de l'endroit où nous allons et peut-être des moyens de régler certains des problèmes auxquels nous pourrions être confrontés collectivement.

Comment fonctionne la datation C-14 ?

Les tests au radiocarbone ont été développés par un ancien scientifique américain du projet Manhattan, le physicien Willard Libby, comme un outil permettant aux archéologues de dater d'anciens matériaux organiques à la suite de la Seconde Guerre mondiale. En théorie, lorsque les rayons atmosphériques radioactifs frappent l'azote dans l'atmosphère, ils forment du radiocarbone, un isotope qui a la particularité de posséder huit neutrons et une masse atomique de 14 (d'où le terme « 8220C-14 »).

Dans l'atmosphère, le C-14 est mélangé à de l'oxygène pour former du dioxyde de carbone radioactif, qui est ensuite « inhalé » par les plantes grâce à la photosynthèse. Les plantes sont ingérées par les animaux et transportées à travers leur corps. Lorsque la flore ou la faune meurent, le C-14 commence également à se décomposer. Plus la quantité de C-14 est faible, plus l'échantillon est ancien, auquel on attribue alors une date selon une échelle d'étalonnage.

L'itération actuelle de l'échelle d'étalonnage, appelée IntCal13, a été cristallisée en 2013 et est de plus en plus considérée comme une mesure pas entièrement fiable pour attribuer des dates. La courbe est basée sur des découvertes datées de manière sûre provenant d'arbres, généralement des chênes ou des conifères, de l'hémisphère nord. Mais une étude récente du professeur Sturt Manning de l'Université Cornell demande si ces arbres nordiques rustiques sont une bonne source ou ont les mêmes schémas de croissance que, par exemple, l'olivier, qui est cultivé dans des régions arides comme le Levant.

Une autre difficulté, selon la nouvelle étude Pearson, est que l'approche décennale ou semi-décennale utilisée par la plupart des laboratoires aujourd'hui moyenne et aplatit les pics de données. Dans son étude, Pearson préconise une focalisation sur une seule année à plus haute résolution, au lieu de prendre des décennies de données et de les moyenner, afin que des anomalies telles que l'éruption de Thera puissent être traitées avec plus de précision.

Pearson a expliqué dans un e-mail au Times of Israel que son équipe avait tenté de créer un plateau moyen annuel à partir des enregistrements C-14 glanés à partir de cernes d'arbres individuels datés de manière sûre, tels que les chênes irlandais et le pin bristlecone nord-américain.

L'étape suivante consistait à étudier comment les lectures annuelles des cernes des arbres étaient affectées lors d'événements de pointe et comment la courbe d'étalonnage pouvait être améliorée pour s'adapter à ces occasions ponctuelles.

Il a déjà été démontré que de tels événements jouent un rôle puissant en tant que points d'ancrage pour la synchronisation des chronologies. Mais nous voulions également tester, étant donné la grande quantité de données annuelles qui sont maintenant publiées, comment ces données pourraient contribuer à l'amélioration continue de la courbe d'étalonnage du radiocarbone. C'est-à-dire, est-il utile de consacrer du temps et de l'argent à de nombreuses mesures annuelles de 14C ? Cela pourrait-il aider à améliorer l'étalonnage ? », a demandé Pearson.

En général, l'équipe a découvert qu'il n'y aurait pas de changements massifs dans l'étalonnage de la datation au radiocarbone en utilisant cette approche annuelle, sauf en cas d'événements catastrophiques tels que l'éruption de Thera.

Un effet d'entraînement radiocarbone

L'éruption de Thera, au centre de l'étude, était un « pic » dans les preuves au radiocarbone, et sa datation pourrait potentiellement être améliorée avec un étalonnage annuel « au profit de nombreuses autres chronologies méditerranéennes anciennes.

L'événement a été intensivement étudié du point de vue archéologique et paléoenvironnemental car il fournit un marqueur géologique qui, s'il est daté avec précision, pourrait synchroniser les histoires de l'âge du bronze de la mer Égée, de l'Égypte et du Proche-Orient et ancrer un large éventail de données environnementales contemporaines, ” selon le journal.

Un exemple de la façon dont la datation de Thera pourrait influencer d'autres cultures est la datation de l'Égypte pharaonique : il est possible que l'éruption de Thera ait été notée dans des documents contemporains ou proches de l'époque trouvés à Thèbes.

Récemment, de nouvelles lectures d'inscriptions égyptiennes anciennes ont conduit les scientifiques à proposer une documentation égyptienne de la catastrophe. Sur la stèle de la tempête, le pharaon Ahmose décrit un événement climatique catastrophique majeur, notamment une forte explosion, des tremblements de terre et des ténèbres, selon Nadine Moeller, professeure agrégée d'archéologie égyptienne à l'Oriental Institute de l'Université de Chicago.

« Il est maintenant temps d'envisager la possibilité que la stèle de la tempête soit en effet un enregistrement contemporain de l'événement cataclysmique de Thera », a écrit Moeller dans un article de 2014.

Selon un communiqué de presse de l'Université de Chicago de 2014 sur la stèle, Ahmose était le premier pharaon de la 18e dynastie, qui a marqué le début du puissant Nouvel Empire. Pendant des décennies, les érudits ont débattu de la date de début réelle de l'ère du Nouvel Empire. En supposant que la stèle de la tempête soit datée à proximité immédiate de l'éruption de Thera, la chronologie pharaonique égyptienne aurait alors un nouveau « ancrage » pour sa chronologie.

L'article de Pearson écrit que "les preuves indiquent que l'éruption s'est produite après le début du Nouvel Empire en Egypte, qui, selon les partisans de la chronologie conventionnelle basée sur l'archéologie, est considérée comme étant quelque temps après 1550 à 1500 avant notre ère." 8221

Cependant, selon l'étude Pearson, "les preuves directes au radiocarbone de l'éruption de Thera placent actuellement cet événement plusieurs décennies plus tôt que le début le plus tôt possible du Nouvel Empire".

Par exemple, en 2006, un olivier de Santorin qui a été enterré sous des cendres volcaniques a été daté au radiocarbone et trouvé pour localiser l'éruption de Thera entre 1621-1605 avant notre ère. Bien que cet écart soit un clin d'œil en termes de données historiques (ou de durée de vie actuelle de l'État d'Israël), il provoque une énigme claire pour les archéologues et les historiens.

Mais est-ce que l'approche annuelle de Pearson pour résoudre les pics tels que Thera est en train de briser la terre ?

Dans son étude, écrit-elle, "Aucune plage de radiocarbone calibrée définitive pour l'éruption de Thera n'est actuellement possible, mais la position modifiée du plateau 14C indique qu'un calibrage amélioré a beaucoup à offrir une synchronisation chronologique des chronologies humaines et environnementales au cours de cette période". #8221 Pour paraphraser, bien qu'elle ne puisse pas arriver à un timing solide pour Thera, la méthodologie de la courbe d'étalonnage peut toujours en bénéficier.

Son collègue dendrochronologue Sturt Manning, professeur à l'Université Cornell, a déclaré au Times of Israel que l'étude Pearson possédait un "ensemble de données impressionnant" et que les résultats étaient "un peu surprenants", pour lesquels il attend confirmation. d'autres laboratoires.

« Je soupçonne que lorsque d'autres laboratoires ont analysé des données sur des échantillons d'un an au cours de cette période, la « vraie » image se situera quelque part entre la précédente et celle de Pearson et al. résultats. Donc, certains changements mais plutôt moins dramatiques », a déclaré Manning.

“Même ainsi, Pearson et al. sur-réclamation. Leur courbe révisée, même si elle est juste, modifie les dates juste dans cette période, oui. Mais là où il y a des séquences de dates 14C à partir de séries d'ordre plus longues, qu'elles soient archéologiques, ou de la série des Pharaons, etc., alors cela fera beaucoup moins de différence car le reste de la courbe d'étalonnage n'est pas modifié, disent-ils, a écrit.

Une source pour l'Exode ?

La nouvelle datation n'affecte pas seulement le moment de l'éruption du règne de Thera ou du pharaon Ahmose et le début du Nouvel Empire. Cela pourrait également aider à attribuer des dates à d'autres événements importants tels que la fin de l'empire babylonien, ainsi que l'ascension et la chute des Hittites anatoliens et du mystérieux peuple de langue sémitique appelé Hyksos.

Certains théoriciens disent que sortir avec Thera pourrait également solidifier la source naturelle du récit de l'Exode.

Lorsqu'on lui a demandé si elle considérait son étude comme ayant des implications sur la datation des racines de l'histoire biblique de l'Exode, Pearson a remis en question ses qualifications pour répondre. Dans un e-mail, elle a écrit : "Tout ce que je peux dire, c'est qu'un travail continu visant à améliorer les cadres chronologiques est essentiel pour l'étude des civilisations passées !"

Il ne fait aucun doute que l'éruption était un événement aux proportions bibliques. Selon l'archéologue grec Christos G. Doumas qui a fouillé à Santorin des années 1970 aux années 1990, « lorsque le volcan a littéralement « explosé son sommet », les flancs de la montagne se sont effondrés dans l'abîme puis la mer s'est déversée dans cette grande caldeira - 32 miles carrés de celui-ci - L'explosion était si puissante que la colonne d'éruption a atteint une hauteur estimée à 20 miles, envoyant des particules de poussière à des centaines de miles, écrit Doumas dans un article de 1991 sur la Biblical Archaeology Review.

Chaque décennie environ, il y a un érudit ou un érudit ostensible prêt à déclarer publiquement que l'explosion de Thera peut avoir causé le récit de l'Exode. Dans les années 1980, le professeur Johns Hopkins Hans Goedicke a été salué par le New York Times, puis a ratissé sur les charbons pour ses suggestions.

Un documentaire divertissant, sinon entièrement factuel, de 2006 intitulé « The Exodus Decoded » par le cinéaste canadien « Indiana Jones » Simcha Jacobovici et le producteur/réalisateur James Cameron a provoqué des vagues de réactions dans les cercles universitaires.

En général, les théories affirment que Thera a déclenché des tsunamis qui auraient pu provoquer la séparation des mers (l'emplacement est sujet à changement en fonction du chercheur). De plus, cela a peut-être déclenché une colonne de feu dans le ciel visible jusqu'en Égypte.

D'autres effets environnementaux de l'éruption de Thera peuvent également avoir causé "quelques épisodes climatiques majeurs à l'échelle de l'hémisphère" qui pourraient être liés aux fléaux, a écrit Cornell"s Manning dans un e-mail décrivant les théories les plus populaires. Certains scientifiques lient la datation aux Israélites de Jéricho, sur la base de la datation au radiocarbone de la destruction de la ville.

Le lien entre Thera et le récit de l'Exode est à l'origine de nombreux articles, livres et même conférences, dont celui tenu en 2013 à l'UC San Diego intitulé « Out of Egypt : Israel's Exodus Between Text and Memory, History and Imagination » où Le Dr Mark Harris, ancien physicien et théologien actuel de l'Université d'Édimbourg, a prononcé la conférence "The Thera Theories: Science and the Modern Reception History of the Exodus".

Dans son discours plein d'esprit de 20 minutes, Harris a décomposé les différentes théories de Thera et a noté que, quelle que soit leur véracité pseudo-scientifique douteuse, le volcan reste une riche ressource pour l'imagination.

La théologienne a dit que la mettre en œuvre comme une interprétation des miracles est aussi légitime que de lire le texte à travers une lentille féministe ou à travers la théologie de la libération.

« Les théories de Thera nous donnent des « lectures scientifiques ».

Il ne pense personnellement pas que Thera ait joué un rôle dans l'Exode, mais comprend clairement l'impulsion de ceux qui le font.

"Il y a une fascination pour la Bible dans l'imaginaire populaire, et il y a une fascination pour la science, et quand les deux se réunissent, vous obtenez littéralement une combinaison explosive", a déclaré Harris.

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Les scientifiques revoient l'histoire de la domestication du maïs avec une analyse multidisciplinaire

Les scientifiques et collaborateurs du Smithsonian révisent l'histoire de l'une des cultures les plus importantes au monde. S'appuyant sur des preuves génétiques et archéologiques, les chercheurs ont découvert qu'un prédécesseur des plants de maïs d'aujourd'hui portant encore de nombreuses caractéristiques de son ancêtre sauvage a probablement été importé du Mexique en Amérique du Sud il y a plus de 6 500 ans. Les agriculteurs du Mexique et du sud-ouest de l'Amazonie ont continué à améliorer la récolte pendant des milliers d'années jusqu'à ce qu'elle soit entièrement domestiquée dans chaque région.

Les résultats, rapportés le 13 décembre dans le journal Science, proviennent d'une collaboration internationale multidisciplinaire entre des scientifiques de 14 institutions. Leur récit approfondit la compréhension des chercheurs de la longue histoire partagée entre les humains et le maïs, qui est essentielle pour gérer nos relations fragiles avec les plantes qui nous nourrissent, a déclaré Logan Kistler, conservateur de l'archéogénomique et de l'archéobotanique au Musée national d'histoire naturelle du Smithsonian et auteur principal de l'étude. "C'est l'histoire évolutive à long terme des plantes domestiquées qui les rend adaptées à l'environnement humain aujourd'hui", a-t-il déclaré. « Comprendre cette histoire nous donne des outils pour évaluer l'avenir du maïs alors que nous continuons à remodeler radicalement notre environnement mondial et à augmenter nos demandes agricoles sur les terres du monde entier. »

L'histoire du maïs commence avec son ancêtre sauvage, la téosinte. La téosinte ressemble peu au maïs consommé aujourd'hui : ses épis sont minuscules et ses quelques grains sont protégés par une enveloppe extérieure presque impénétrable. En fait, a déclaré Kistler, il n'est pas clair pourquoi les gens se sont embêtés avec tout cela. Au fil du temps, cependant, alors que les premiers agriculteurs choisissaient les caractéristiques souhaitables, les descendants de la plante sauvage ont développé des épis plus gros et des grains plus tendres et abondants, devenant finalement la culture de base du maïs aujourd'hui.

Pendant des années, les généticiens et les archéologues ont déduit que la transformation du téosinte en maïs a commencé dans les basses terres tropicales de ce qui est aujourd'hui le sud du Mexique il y a environ 9 000 ans. Le téosinte qui pousse à l'état sauvage dans cette région aujourd'hui est génétiquement plus similaire au maïs que le téosinte ailleurs au Mexique et en Amérique centrale - bien que tous restent séparés de la culture domestiquée par des centaines de gènes.

Dans le sud-ouest de l'Amazonie et sur la côte péruvienne, du pollen microscopique et d'autres restes de plantes résistantes trouvés dans d'anciens sédiments indiquent une histoire d'utilisation du maïs entièrement domestiqué il y a environ 6 500 ans, et les chercheurs ont initialement estimé que la plante entièrement domestiquée devait y avoir été transportée du nord. que les gens ont migré vers le sud et à travers les Amériques.

"Pour autant que nous puissions le dire avant de mener notre étude, il semblait qu'il y avait eu un seul événement de domestication au Mexique et que les gens l'avaient ensuite propagé plus au sud après la domestication", a déclaré Kistler.

Mais il y a quelques années, lorsque des généticiens ont séquencé l'ADN d'un maïs vieux de 5 000 ans trouvé au Mexique, l'histoire s'est compliquée. Les résultats génétiques ont montré que ce qu'ils avaient trouvé était un proto-maïs - ses gènes étaient un mélange de ceux trouvés dans la téosinte et ceux de la plante domestiquée. D'après l'ADN ancien, cette plante n'avait pas les enveloppes de grains résistantes de la téosinte, mais ce proto-maïs n'avait pas encore acquis d'autres caractéristiques qui ont finalement fait du maïs une culture vivrière pratique.

"Mais vous avez une culture continue du maïs dans le sud-ouest de l'Amazonie depuis 6 500 ans jusqu'à la colonisation européenne", a déclaré Kistler. « Comment pouvez-vous avoir ce complexe de maïs florissant et entièrement domestiqué dans le sud-ouest de l'Amazonie, et pendant ce temps, près du centre de domestication au Mexique, le processus de domestication est toujours en cours ? »

Dans un effort pour tenter de résoudre ce mystère, l'équipe de Kistler a reconstitué l'histoire évolutive de la plante en entreprenant une comparaison génétique de plus de 100 variétés de maïs moderne qui poussent à travers les Amériques, dont 40 variétés nouvellement séquencées - dont beaucoup proviennent des basses terres orientales du Sud l'Amérique, qui avait été sous-représentée dans les études précédentes. Beaucoup de ces variétés ont été collectées en collaboration avec des agriculteurs indigènes et traditionnels au cours des 60 dernières années et sont conservées dans la banque de gènes d'Embrapa, l'entreprise agricole du gouvernement brésilien. Fabio Freitas, ethnobotaniste et écologiste agricole à l'Embrapa, a déclaré que son travail de conservation des plantes cultivées traditionnelles avec des groupes indigènes de la frontière sud de la forêt amazonienne a aidé à guider la discussion sur la manière dont la diffusion du maïs a pu jouer dans le passé. Les génomes de 11 plantes anciennes, dont neuf échantillons archéologiques nouvellement séquencés, faisaient également partie de l'analyse. L'équipe a cartographié les relations génétiques entre les plantes et a découvert plusieurs lignées distinctes, chacune avec son propre degré de similitude avec leur ancêtre commun, la téosinte. En d'autres termes, a expliqué Kistler, les étapes finales de la domestication du maïs se sont produites plus d'une fois dans plus d'un endroit.

"Ce travail change fondamentalement notre compréhension des origines du maïs", a déclaré le co-auteur de l'étude Robin Allaby de la School of Life Sciences de l'Université de Warwick. "Cela montre que le maïs n'avait pas une histoire d'origine simple, qu'il n'a pas vraiment formé la culture telle que nous la connaissons jusqu'à ce qu'il quitte sa patrie."

Au début, a déclaré Kistler, les preuves génétiques étaient déroutantes. Mais alors que lui et ses collaborateurs ont commencé à intégrer ce que chacun avait appris sur l'histoire de l'Amérique du Sud, une image de la façon dont le maïs s'est peut-être propagé à travers le continent a émergé.

Un proto-maïs en train d'être domestiqué semble avoir atteint l'Amérique du Sud au moins deux fois, a déclaré Kistler. Il y a 6 500 ans, la plante partiellement domestiquée était arrivée dans une région du sud-ouest de l'Amazonie qui était déjà un point chaud de domestication, où les gens cultivaient du riz, du manioc et d'autres cultures. La plante a probablement été adoptée dans le cadre de l'agriculture locale et a continué à évoluer sous l'influence de l'homme jusqu'à ce que, des milliers d'années plus tard, elle devienne une culture entièrement domestiquée. De là, le maïs domestiqué s'est déplacé vers l'est dans le cadre d'une expansion et d'une intensification globales de l'agriculture que les archéologues ont notées dans la région. Il y a environ 4 000 ans, a déclaré Kistler, le maïs s'était largement répandu dans les basses terres d'Amérique du Sud. Les preuves génétiques et archéologiques s'alignent également pour suggérer que la culture du maïs s'est étendue vers l'est une deuxième fois, des contreforts des Andes vers l'Atlantique, il y a environ 1 000 ans. Aujourd'hui, des traces de cette histoire existent dans les langues macro-jecirc parlées près de la côte atlantique, qui utilisent un mot amazonien pour le maïs.


Le plus ancien calendrier du Nouveau Monde

Ils creusaient à Buena Vista, une ancienne colonie située au pied des Andes, à une heure de route au nord de Lima, au Pérou. Une douzaine d'étudiants en archéologie ont sorti des pierres d'un temple englouti et les ont lancées les unes contre les autres en une chaîne humaine. Soudain, Bernardino Ojeda, un archéologue péruvien, a appelé les étudiants à s'arrêter. Il avait repéré des bouts de corde beige sortant des décombres de la salle centrale du temple. Ojeda a tendu de petits pinceaux à ses protégés et leur a montré comment enlever des siècles de saleté. À cause de l'odeur nauséabonde, il soupçonnait que la corde n'était pas la seule chose enfouie sous les rochers : très probablement, elle était enroulée autour d'un cadavre.

"Les enterrements ici ont une odeur distinctive", explique Neil Duncan, anthropologue à l'Université du Missouri, "même après 4 000 ans".

L'équipage a passé le reste de la journée à découvrir les restes, ceux d'une femme d'une quarantaine d'années, son corps momifié par le climat sec du désert. Deux cordes entrelacées, l'une en laine de lama tressée et l'autre en coton torsadé, liaient son linceul de paille, enveloppant le squelette dans la position fœtale typique des sépultures péruviennes antiques. À proximité, les chercheurs ont trouvé un pendentif en métal qu'ils pensent qu'elle portait.

La momie, le seul ensemble complet de restes humains encore récupérés à Buena Vista, pourrait jouer un rôle dans un débat crucial sur l'origine de la civilisation au Pérou. Le chef de l'excavation, Robert Benfer, également de l'Université du Missouri, analyse les ossements du site à la recherche de signes de ce que les gens ont mangé ou du type de travail qu'ils ont fait. Il espère que les analyses feront la lumière sur une théorie controversée : que ces anciens Péruviens ont établi une société complexe et sédentaire reposant non seulement sur l'agriculture – longtemps considérée comme le catalyseur des premiers établissements permanents dans le monde – mais aussi sur la pêche. Si tel est le cas, dit Benfer, "le Pérou est la seule exception à la façon dont les civilisations se sont développées il y a 4 000 à 5 000 ans."

Il se trouve que l'un de ses repoussoirs les plus animés dans ce débat est Neil Duncan, son collaborateur et collègue du Missouri. Les deux s'accordent à dire qu'une partie de l'agriculture et de la pêche ont eu lieu ici. Mais les deux ne sont pas d'accord sur l'importance de chacun pour le régime alimentaire et le mode de vie des anciens Péruviens. Duncan dit que ces personnes ont dû faire pousser de nombreuses plantes pour se nourrir, étant donné qu'elles cultivaient également du coton (pour les filets de pêche) et des courges (pour les flotteurs). Benfer rétorque que quelques plantes utiles ne font pas un agriculteur : "Ce n'est que lorsque les plantes deviennent une partie importante de votre alimentation que vous devenez agriculteur."

Benfer et son équipe ont commencé à creuser à Buena Vista en 2002. Deux ans plus tard, ils ont découvert la caractéristique la plus remarquable du site, un complexe de temples cérémoniels d'environ 55 pieds de long. Au cœur du temple se trouvait une chambre d'offrandes d'environ six pieds de profondeur et six pieds de large. Il regorgeait de couches d'herbes partiellement brûlées, de morceaux de courge, de goyave et d'un autre fruit indigène appelé lucuma guinea pig, quelques coquilles de moules et des morceaux de tissu de coton, le tout coiffé de rochers de rivière. Des brindilles brûlées datées au carbone provenant de la fosse suggèrent que le temple a été achevé il y a plus de 4 200 ans. Il a été utilisé jusqu'à il y a environ 3 500 ans, lorsque ces occupants ont apparemment abandonné la colonie.

Quelques semaines avant la fin de la saison des fouilles, les archéologues ont déblayé les roches d'une entrée du temple et se sont retrouvés devant une fresque. Il regardait en arrière. A catlike eye was the first thing they saw, and when they exposed the rest of the mural they found that the eye belonged to a fox nestled inside the womb of a llama.

Researchers say the temple is a key to Andean civilization (Bernardino Ojeda blows dust from a mural). (Anne Bolen)

Within days, Duncan spied a prominent rock on a ridge to the east. It lined up with the center of the offering chamber, midway between its front and back openings. The rock appeared to have been shaped into the profile of a face and placed on the ridge. It occurred to Benfer that the temple may have been built to track the movements of the sun and stars.

He and his colleagues consulted astronomer Larry Adkins of Cerritos College in Norwalk, California. Adkins calculated that 4,200 years ago, on the summer solstice, the sun would have risen over the rock when viewed from the temple. And in the hours before dawn on the summer solstice, a starry fox constellation would have risen between two other large rocks that were placed on the same ridge.

Because the fox has been a potent symbol among many indigenous South Americans, representing water and cultivation, Benfer speculates that the temple's fox mural and apparent orientation to the fox constellation are clues to the structure's significance. He proposes that the "Temple of the Fox" functioned as a calendar, and that the people of Buena Vista used the temple to honor the deities and ask for good harvests—or good fishing—on the summer solstice, the beginning of the flooding season of the nearby Chillón River.

The idea of a stone calendar is further supported, the researchers say, by their 2005 discovery near the main temple of a mud plaster sculpture, three feet in diameter, of a frowning face. It resembles the sun, or maybe the moon, and is flanked by two animals, perhaps foxes. The face looks westward, oriented to the location of sunset on the winter solstice.

Other archaeologists are still evaluating the research, which has not yet been published in a scientific journal. But if Benfer is right, the Temple of the Fox is the oldest known structure in the New World used as a calendar.

For his part, Duncan says he maintains "a bit of scientific skepticism" about the temple's function as a calendar, even though, he says, that view supports his side in the debate about early Peruvian civilization. Calendars, after all, "coincide with agricultural societies." And referring to the vegetable-stuffed offering pit, he asks, "Why else would you build such a ceremonial temple and make offerings that were mostly plants?"

But Benfer hasn't given up on the theory that ancient Peruvians sustained themselves in large part from the sea. How else to explain all the fish bones and shells found at the site? And, he says, crops would fail if the fickle Chillón River did not overflow its banks and saturate the desert nearby, or if it flooded too much. "It's difficult to make it just on plants," he says.

So even after several seasons' worth of discoveries, Benfer and Duncan are still debating—collegially. As Benfer puts it, "I like it that his biases are different than mine."

Anne Bolen, a former staff member, is now managing editor of Geotimes.


4 DISTINCTIVE ATTRIBUTES OF DINGOES

People have been burying or otherwise ritually disposing of dead dogs for a long time. They sometimes treat other animals in such a fashion, but not nearly as often as dogs. This presentation documents the consistent and worldwide distribution of this practice over about the past 12,000–14,000 years. Such practices directly reflect the domestic relationship between people and dogs, and speak rather directly to the timing of canid domestication… Nothing signifies the social importance that people have attached to dogs more conspicuously than their deliberate interment upon death.

Dogs were clearly domesticated in many parts of the world well before canids arrived in Greater Australia. However, dingo burials are also documented from Australia in fact, the earliest known dingo specimen is from a burial in Madura Cave, although it is not an elaborate one. Burial per se of the oldest known dingo in Greater Australia could be taken as strong evidence that dingoes were domesticated before reaching Greater Australia.

Some of the dingo burials closely parallel mortuary treatment of Aboriginal humans (Gunn, Whear, & Douglas, 2010 Gunn, Whear, & Douglas, 2012 ). Clearly, dingoes developed special and intimate relationships with humans in many regions, which is well documented in the ethnographic literature. But, did this relationship include domestication? Particularly in Western Australia or the central arid regions, dingoes appears to have been treated “almost as members of the family rather than as personal property” (e.g., Berndt & Berndt, 1989, p. 148, 345 Cahir & Clark, 2015 Jones, 1970 Meehan, Jones, & Vincent, 1999 Meggitt, 2013 Smith & Litchfield, 2009a Smith & Litchfield, 2009b ). Dingoes figure prominently in many traditional Aboriginal rock paintings, stories, and songs Dingo Makes Us Human is the title of a well-regarded ethnography (Rose, 1992 ). Those who propose a species level distinction for dingoes (e.g., Crowther et al., 2014 Smith et al., 2019 ) have argued that the dingo is a separate species, never domesticated, and represents a very primitive canid. This group points to a number of distinctive dingo traits.

Dingoes often have an intimate relationship with humans, more often probably than wolves, foxes, dholes, and other wild canids. In traditional Aboriginal societies, dingo pups are stolen from dens soon after birth and raised as highly valued family members, being fed, cossetted, cuddled, and sometimes carried for kilometers by women if the terrain is difficult. However, upon reaching sexual maturity, dingoes may leave their owners, who do not influence dingo breeding. Thus the dingo population living with people needs continuous refreshing and taming. Aborigines do not exercise intentional selection as is needed for full domestication (Clutton-Brock, 1981 Morey & Jeger, 2015 Smith, 2015b Smith & Litchfield, 2009a Smith & Litchfield, 2009b ). However, it is not clear whether all or most dingoes have close relationships with humans, since they are perfectly capable of surviving with little or no human contact, nor is it clear whether the relationship between dingoes and humans has changed over time.

Another distinctive trait is different vocalizations: dingoes are noted for howling or chorusing, not barking (Barker & MacIntosh, 1979 Koler-Matznick et al., 2005). This is a trait also seen in wolves and primitive dog breeds including basenjis and NGSDs.

Dingoes also differ from most dogs in their reproductive and developmental schedule. Female dingoes breed once annually and only one female in a pack will breed at a time, instead of twice a year as in domestic dogs (Ballard & Wilson, 2019 Catling et al., 1992 Johnston et al., 2001 Lord et al., 2011 Smith & Vague, 2016). This may be an adaptation to an irregular food supply or a retention from wolves. Similarly, dingo pups develop more rapidly than the pups of domestic dogs and more like wolves (Anonymous, n.d. Barker and MacIntosh, 1979). This may be a retention from wolves, which show similarly accelerated development (Ballard & Wilson, 2019 Geiger et al., 2017 Lord, 2013).

Dingoes also differ from dogs in their sensory acuity. Traits attributed to dingoes are an unusually good sense of smell (Morrant, 2015), including an ability to smell underground water, as well as excellent hearing and large auditory bullae (Corbett, 1994). These traits clearly enhance survival in the bush.

So, too, do the extraordinarily flexible joints of dingoes. Dingoes have unusual skills in climbing trees, cliffs, rocks, and fences, preferring high vantage points (Smith, 2015b). Unlike dogs, dingoes' wrist structure permits rotation, so they are capable of using doorknobs, latches, and other devices intended to confine them and are prone to escaping. On a standardized test used to screen dogs for behavioral problems, known as the C-BARQ questionnaire, domestic dogs earned a mean score of 55.15 on escaping, whereas dingoes earned a mean score of 85.87 (Smith, 2015a Smith 2010). Dingo shoulder joints are also unusually flexible (Figure 4). This may be a physical adaptation to climbing in difficult terrain. Wolves have not been reported to have similar abilities.

Extreme flexibility and climbing skills also occur in the Norwegian Lundehund, a rare and inbred dog that was developed on an isolated Norwegian island, where they were used for hunting puffins and puffin eggs on the cliffs (Melis et al., 2013 ). Lundehunds are also noted for polydactyly on all four limbs, accessory foot pads, and low genetic diversity (Pfahler & Distl, 2014 ). Given the geographic separation of Lundehunds and dingoes, these features are probably convergent responses to a need for climbing skills and hunting in rocky environments.

Dingoes are notable for extreme anxiety related to confinement and separation from their humans, a surprising trait in an animal that is not dependent upon humans. Dingoes exhibit a deep-seated resistance to confinement and separation from humans to whom they have bonded. There are reports of dingoes chewing through wooden doors or diving thru windows when their human companions are absent (Smith, 2010 Smith, 2015a,b,c). Even when raised in captivity, dingoes have a higher prey drive than most domestic dogs and may be dangerous to small children or other pets (MacIntosh, 1975 Oakman, 2001 Smith, 2015a,c).

One reason possibly underlying the behavioral distinctiveness of dingoes from dogs in the traits mentioned above is the former's limited genetic diversity. Genetic studies of dingo mtDNA, Y chromosomes, and microsatellites all indicate a very limited diversity among dingoes today and in their founding population (e.g., Ardalan et al., 2012 Cairns & Wilton, 2016 Cairns et al., 2017 Oskarsson et al., 2012 Savolainen et al., 2002 Savolainen et al., 2005 Thalmann et al., 2011 Wilton, 2001 Wilton et al., 1999).

Thus, one key issue in attempts to assess dingoes is their ancestral or current independence from humans. A suggested ancestor for dingoes are Southern Asian village or free-breeding dogs: free-ranging animals that are dependent upon human-derived foods, through provisioning or scavenging. Some closely resemble dingoes in build and coloration (Figure 4). Village dogs are genetically diverse human commensals which often show an admixture of breeds with landraces adapted to local conditions. A large survey of worldwide canine genetic diversity (Shannon et al., 2015 ) confirmed the high genomic diversity of village dogs from East Asia, India and Southern Asia, due to admixture with European breed dogs, particularly in urban areas. Modern dogs from the Neotropics and South Pacific in this study were almost exclusively descended from European breeds even though there were dog populations in these areas prior to the arrival of European colonials and their dogs.

Unlike village dogs, dingoes have lived for millennia without human-derived food and can be entirely independent of humans under many conditions. Dependency on humans is a criterion of domestication not met by dingoes. Breeding choices among dingoes and village dogs are not directed by humans, which makes the classic mode of commensal domestication through artificial selection for traits desirable to humans impossible.

Other measures of the relationship between humans and dingoes comes from experimental settings. Dingoes clearly initiate eye contact with humans more often than wolves and about as often as dogs, but dingoes maintain that contact for a much shorter duration than dogs (Johnson, Turrin, Watson, Arre, & Santos, 2017 ). Similarly, when faced with an insoluble task, wolves and dingoes look to humans for solutions far less often and less quickly than dogs do. Dingoes appear to be intermediate in this behavior between wolves and dogs (Miklósi et al., 2003 Smith & Litchfield, 2009a Smith & Litchfield, 2009b ).


5 The Roman Egypt Boy Scouts

To learn about ancient childhood in the town of Oxyrhynchos in Roman Egypt, historians are examining about 7,500 documents believed to be from the sixth century and earlier. With over 25,000 residents, Oxyrhynchos functioned as the Roman administrative center for its area. The town was also a powerhouse for the weaving industry in Egypt.

From papyri excavated from an Oxyrhynchos garbage dump a century ago, historians found that Roman Egypt had its own version of the Boy Scouts, a youth organization known as a &ldquogymnasium&rdquo where young men were taught to become good citizens. Boys from free-born Egyptian, Greek, and Roman families were qualified to join. Back then, that demographic was wealthy, limiting membership in the gymnasium to boys from about 10&ndash25 percent of the town&rsquos families.

For the boys who were eligible, enrollment in the gymnasium represented the start of their transition to adulthood. Men became full adults when they got married in their early twenties. Women, who usually married in their late teenage years, prepared for their roles by working in their homes.

Boys of free-born citizens who didn&rsquot qualify for the gymnasium might begin working as preteens, possibly as apprentices under contract for two to four years. Many of the contracts were in the weaving industry. The historians did find one apprenticeship contract for a girl. But they believe her situation was unique in that she was an orphan who needed to pay off her late father&rsquos debts.

Slave children were able to have the same types of apprenticeship contracts as free-born boys. But unlike free-born boys, who lived with their families, slave children could be sold. They would live with their owners or masters, even if that separated the children from their parents. Documents revealed that some slave children were sold at just two years old.


Contributions individuelles et collectives

Several Brazilian Americans have made significant contributions to American culture. Brazilian American journalist Jota Alves founded the New York monthly newspaper The Brazilians and also started the tradition of the New York City Brazilian Independence Day Parade and Street Fair in 1985. Jazz musician Airto Moreira and jazz singers Astrud Gilberto, Flora Purim, and Tania Maria are well known among Brazilian Americans and jazz enthusiasts. In addition, numerous Brazilian American professors and students have contributed to American colleges and universities. Anthropologist Roberto DaMatta teaches at the University of Notre Dame. He has written many books about Brazilian culture and society.


Discover the Moche Civilization

Several of the Moche architectural feats have stood for over a thousand years. There is truly no better example of this than the long-lasting huacas in the northwest of Peru. In visiting the cities of Chiclayo and Trujillo , you can explore the homeland of the Moche, as well as several other incredible ancient Peruvian civilizations, like the Chimu and Sican.

Visitors get a closer look at the Huaca de la Luna temple in Peru. Image: Las Huacas de la Luna – 13 by Warren Talbot, used under CC BY 2.0 / Compressed from original

Moche artifacts are on display in museums around the world today. However, there is nothing quite like seeing the Moche achievements for yourself in their homeland. Explore Peru travel options and visit the remnants of Moche civilization near Trujillo .

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Born and raised in small town Michigan, Melissa began traveling at 15 and hasn’t stopped since. After calling Havana and Paris her temporary homes, she moved to Lima in 2018. Since then, she has traveled extensively in Peru and across the continent to Argentina, Brazil, Chile, Ecuador and the Galapagos Islands. She loves trying new foods, learning about history, and chasing waterfalls.


Voir la vidéo: Des Découvertes Archéologiques Que Les Scientifiques Narrivent Pas À Expliquer (Août 2022).