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Carter sur l'échec du sauvetage des otages en Iran

Carter sur l'échec du sauvetage des otages en Iran



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Le 11 avril 1980, le président Jimmy Carter a approuvé une opération militaire pour sauver les 52 otages américains restants des mains de jeunes révolutionnaires qui s'étaient emparés de l'ambassade américaine à Téhéran en novembre 1979. Après la fin de la mission, huit militaires américains sont morts et aucun otage libéré, le président Carter discute de l'événement lors d'une conférence de presse.


L'héritage Carter : qu'en est-il de l'échec de la mission d'otage en Iran ?

"Alors que les problèmes de santé de l'ancien président Carter augmentent", a récemment noté Caleb Brown, "c'est agréable de pouvoir revenir sur son séjour à la Maison Blanche et de voir quelque chose de remarquablement positif." En effet, notre 39e président ne mérite pas du tout la mauvaise réputation qu'il reçoit des conservateurs et des libertaires.

Comme je l'ai écrit il y a quelques années, « au mieux, l'héritage Carter était l'une des réformes quotidiennes qui ont apporté des améliorations significatives à la vie américaine : des voyages moins chers et des biens moins chers pour la classe moyenne ». Pour assouplir les contrôles sur le pétrole, le camionnage, les chemins de fer et les compagnies aériennes, il devrait, suggère Daniel Bier, être considéré comme « le grand déréglementaire ». C'est en grande partie grâce à lui que les conservateurs peuvent pleurer dans leurs microbrasseries sur l'état déplorable du terrain républicain de 2016.

L'homme des Plaines a donc de quoi être fier. Dans les mois à venir, j'espère qu'il aura la consolation de voir le record corrigé et sa réputation historique commencer à monter.

À en juger par sa récente conférence de presse annonçant sa maladie, cependant, Carter partage une idée fausse largement répandue sur l'endroit où sa présidence a mal tourné. Interrogé sur ses regrets, il a répondu: "J'aurais aimé envoyer un hélicoptère de plus pour récupérer les otages et nous les aurions sauvés et j'aurais été réélu."

Carter faisait référence à « l'opération Eagle Claw », la tentative avortée de sauvetage d'otages iraniens en avril 1980. Si vous êtes assez vieux, vous vous en souvenez probablement : l'opération n'a jamais dépassé le point de rendez-vous initial « Desert One », en raison de la défaillance mécanique de trois hélicoptères, et huit soldats américains ont été tués lors du départ lorsqu'un hélicoptère est entré en collision avec un avion de transport.

La tentative de sauvetage ratée a certainement contribué à la défaite de Carter. Mais la mission a échoué pendant la partie "facile" quand on regarde ce qui était censé venir ensuite, il est difficile de ne pas penser que toute l'opération aurait été la rencontre de la Baie des Cochons Faucon noir vers le bas.

Écrire dans le Journal de puissance de l'air et de l'espace en 2006, le professeur de jeux de guerre Charles Tustin Kamps a observé que « les choses qui ont fait avorter la mission étaient probablement miséricordieuses par rapport à la plus grande catastrophe qui aurait pu avoir lieu si le scénario avait progressé plus loin que le rendez-vous de Desert One ».

« Dans le domaine de la planification militaire, il existe des plans qui pourraient fonctionner et des plans qui ne fonctionneront pas », écrit Kamps. « À la lumière froide de l'histoire, il est évident que le plan pour Eagle Claw appartenait à la deuxième catégorie. » Il aurait fallu « les sept proverbiaux miracles simultanés » pour réussir.

Voici ce qui était censé se passer, selon la fiche d'information Eagle Claw sur le site Web de la Division de soutien historique de l'Air Force :

[Eagle Claw] a demandé trois MC-130 de l'USAF pour transporter une force d'assaut de 118 hommes de l'île de Masirah près d'Oman dans le golfe Persique jusqu'à un endroit reculé à 200 milles au sud-est de Téhéran, portant le nom de code Desert One. Les MC-130 étaient accompagnés de trois EC-130 de l'USAF qui servaient de transport de carburant.

Les MC-130 prévoyaient un rendez-vous avec huit hélicoptères RH-53D du porte-avions USS Nimitz. Après le ravitaillement et le chargement de l'équipe d'assaut, les hélicoptères se rendraient à un endroit situé à 65 miles de Téhéran, où l'équipe d'assaut se cacherait.

La nuit suivante, l'équipe, dépendante d'agents de confiance, de chauffeurs et de traducteurs [fournis par la CIA], serait récupérée et conduite jusqu'à l'enceinte de l'ambassade.

Pendant ce temps, une équipe distincte de 13 hommes se retirerait pour attaquer le bâtiment du ministère des Affaires étrangères et sauver trois otages qui y étaient détenus, alors que le principal groupe Delta frappait l'ambassade.

Après avoir pris d'assaut l'ambassade, l'équipe et les otages libérés se rassemblaient soit dans l'enceinte de l'ambassade, soit dans un stade de football voisin pour être récupérés par la force d'hélicoptères. Les hélicoptères les transporteraient ensuite à Manzariyeh, à 35 miles au sud, à ce moment-là sécurisés par une équipe de Rangers de l'armée américaine.

Une fois à Manzariyeh, les transports C-141 de l'USAF transporteraient l'équipe d'assaut et les otages hors d'Iran tandis que les Rangers détruisaient le reste de l'équipement (y compris les hélicoptères) et se préparaient pour leur propre départ aérien. Opération extrêmement complexe, Eagle Claw dépendait de tout ce qui se passait comme prévu. Tout écart pourrait entraîner le dérèglement de l'ensemble de l'opération avec des conséquences potentiellement tragiques.

Juste au cas où les choses ne se passeraient pas exactement comme prévu, les gars de Delta ont reçu ce "Guide de survie farsi" pratique pour les aider à négocier et à se frayer un chemin hors du pays sans faire exploser leur couverture. Par exemple, ils pourraient essayer quelque chose comme : « Vous, Iraniens et musulmans, êtes réputés pour votre hospitalité. Pour l'amour de Dieu, j'ai besoin de votre aide.

Dans la vraie vie, les choses ont commencé à mal tourner presque instantanément : « Peu de temps après l'arrivée du premier MC-130 [à Desert One], le bus de passagers hellipa s'est approché sur une autoroute coupant la zone d'atterrissage. Bientôt, un camion-citerne est descendu sur l'autoroute. Comme il ne s'est pas arrêté, les Américains ont tiré avec une arme antichar légère qui a mis le feu au pétrolier et a illuminé les environs.

Dans un 2006 fascinant atlantique article, "La débâcle de Desert One," Faucon noir vers le bas L'auteur Mark Bowden a décrit le chaos qui en a résulté : « Soudain, le désert nocturne a brillé aussi lumineux que la lumière du jour et a tremblé avec une explosion. À une distance proche, une boule de flamme géante s'est élevée dans l'obscurité. L'un des Rangers avait tiré un antichar arme sur le camion en fuite, qui s'est avéré avoir été chargé de carburant. Il a brûlé comme un soleil miniature. Voilà pour s'être glissé tranquillement en Iran.

Huit hélicoptères ont quitté le Nimitz deux ont dû rebrousser chemin en raison de problèmes mécaniques. Sur les six autres qui ont traversé les violentes tempêtes de sable (ou "haboobs") sur le chemin de Desert One, un autre est arrivé avec des problèmes hydrauliques irréparables.

Le plan prévoyait un minimum de six hélicoptères jusqu'à cinq, le commandant sur place, le colonel Charles Beckwith, n'avait d'autre choix que d'annuler la mission. Alors que la force commençait à évacuer, « une tragédie a frappé. L'une des pales du rotor de l'hélicoptère est entrée en collision par inadvertance avec un EC-130 chargé de carburant. Les deux avions ont explosé, tuant cinq aviateurs sur l'EC-130 et trois marines sur le RH-53. "

Avait Beckwith ne pas appuyez sur "Abandonner", cependant, il est facile d'imaginer que la plupart, sinon la totalité, de la force d'assaut aurait été capturée ou tuée et qu'aucun des otages ne l'aurait fait. Bowden cite un officier de la Delta Force qui l'a bien résumé : "La seule différence entre cela et l'Alamo est que Davy Crockett n'a pas eu à se frayer un chemin."

Ceci, pour paraphraser Argo, était la pire mauvaise idée que nous ayons eue.

Attendez, grattez ça : En fait, le pire L'idée était le plan de suivi développé par l'armée après la débâcle de Desert One.

Selon le conseiller à la sécurité nationale de Carter, Zbigniew Brzezinski : « le deuxième plan consistait à entrer dans l'aéroport de Téhéran, à prendre l'aéroport, à tirer sur tout ce qui se trouve sur le chemin, à bombarder tout ce qui commence à interférer, à prendre d'assaut l'ambassade, à éliminer toute personne en vie après ce processus. puis repartir et décoller." Sauf que les otages avaient été déplacés hors de l'ambassade après la première tentative ratée, et les commandos auraient dû essayer de les retrouver dans des endroits éloignés.

Tout le monde était censé se réunir au stade de football de Téhéran où un C-130, équipé de roquettes pour décoller et atterrir comme un V-22 Osprey, les transporterait en lieu sûr. Vous pouvez regarder le crash modifié du C-130 et le graver dans une vidéo de test ici (heureusement, personne n'a été blessé).

Le nom de code de ce schéma ? "Blaireau de miel." Oui, le deuxième plan de sauvetage a pris son surnom du « petit carnivore tenace » identifié par le Livre Guinness des records du monde comme "l'animal le plus intrépide du monde", et plus tard le sujet de cette vidéo YouTube incontournable de 2011 et mdash à savoir :

Le blaireau à miel s'en fiche ! Il se fait piquer mille fois. Cela ne donne pas de [juron supprimé]. C'est juste la faim. Il ne se soucie pas d'être piqué par les abeilles. Rien ne peut arrêter le blaireau à miel quand il a faim. Quel fou [juron supprimé] !

(Avertissement de déclenchement : jurons non supprimés dans le lien vidéo viral.)

Comme Michael Crowley l'a noté dans un Temps article relatant le stratagème, Honey Badger était probablement "une éventualité de dernier recours au cas où l'Iran commencerait à exécuter les otages sans provocation" & mdasha mesure désespérée si tout le reste échouait. Ce qui est vraiment étonnant, c'est que le plan initial, Eagle Claw, a obtenu le feu vert dans des circonstances beaucoup moins désespérées.

La pression publique incessante pour « faire quelque chose ! » conduit souvent les présidents à faire des bêtises. La mission de sauvetage d'otages n'était pas la meilleure heure de Jimmy Carter. Mais cela aurait pu être bien pire.


C'était le plan d'Israël d'entrer en guerre avec l'Iran en 2011

Publié le 28 janvier 2019 18:46:28

Pour Israël, une simple menace était toute la provocation nécessaire pour se préparer à la guerre – même si cela signifiait une première frappe. Après tout, Israël l'a fait avec grand succès lors de la guerre des Six Jours de 1967 avec l'Égypte, la Syrie, la Jordanie, l'Irak et le Liban.

Les temps étaient beaucoup plus tendus à ce stade pour les relations irano-israéliennes (si vous pouvez vous en représenter). Le président iranien, à l'époque, était le farouchement anti-israélien Mahmoud Ahmadinejad, qui s'associait tristement à l'idée qu'Israël « soit rayé de la carte » et décrivit plus tard l'Holocauste comme un « mythe ».

Israël n'apprécie pas ce genre de discours.

De plus, Ahmadinejad a le visage le plus percutant au monde.

Selon l'ancien maître-espion israélien Tamir Pardo, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a ordonné aux Forces de défense israéliennes d'être prêtes à lancer une attaque contre l'Iran avec un préavis d'à peine 15 jours. Pardo savait qu'il n'y avait que deux raisons pour donner un tel ordre : attaquer réellement ou faire remarquer à quelqu'un que vos forces se mobilisent.

« Donc, si le Premier ministre vous dit de commencer le compte à rebours, vous comprenez qu’il ne joue pas à des jeux », a déclaré Pardo à la journaliste israélienne Ilana Dayan.

L'attaque aurait comporté une importante composante de l'armée de l'air, comme en témoigne le fait que les chasseurs-bombardiers de Tsahal se sont engagés dans un exercice aérien massif peu de temps après l'échec de l'ordre prévu. Les Israéliens auraient également utilisé ses systèmes de missiles Jericho, un &# 8220bunker buster” qui peut être tiré depuis Israël et toucher des cibles dans toute la République islamique.

(FDI)

En fin de compte, les Israéliens n'ont pas mené à bien l'attaque parce que le Mossad n'était pas certain à 100 % que l'attaque serait légale - ou que Netanyahu avait le pouvoir de mener Israël en guerre sans l'approbation du cabinet de sécurité israélien. Ce n'était pas la première fois que Netanyahu tentait de mener Israël à l'offensive contre l'Iran sous son mandat. L'ancien chef du Mossad et le chef d'état-major de Tsahal ont également reçu le même ordre de Netanyahu.

Ils ont également repoussé les pressions du Premier ministre, convaincu qu'il essayait d'ignorer la loi israélienne.

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PUISSANT TACTIQUE

Opération Eagle Claw

Plan d'aménagement de Desert One, l'une des bases d'opérations d'Eagle Claw (Creative Commons)

Le président Jimmy Carter était soumis à de fortes pressions pour répondre à la crise et aider à mettre en sécurité les 52 citoyens américains détenus à l'ambassade de Téhéran. Selon The Atlantic, la planification et la pratique d'une mission de sauvetage se déroulaient en secret depuis cinq mois, mais cela avait toujours été considéré comme le dernier recours, potentiellement en raison des résultats négatifs de la guerre du Vietnam. The Atlantic dit également : « Trois fois au cours des cinq derniers mois, des accords secrets soigneusement négociés ont été abandonnés par les impénétrables mollahs iraniens, et l'administration a été rendue plus stupide à chaque fois.

Pendant ce temps, les commandants militaires américains - dont le général David Jones, le président des chefs d'état-major interarmées, le colonel Charlie Beckwith, le créateur de Delta Force, la nouvelle unité antiterroriste top secrète de l'armée - ont affiné un plan pour un éventuel sauvetage. mission dans une entreprise ambitieuse qui comprenait les quatre branches des forces armées américaines - l'armée, la marine, l'armée de l'air et les Marines. Des exercices d'entraînement ont été menés pour évaluer les troupes et le matériel à utiliser. Le plan était le suivant : des hélicoptères américains et des avions C-130 se rendraient sur un désert de sel -- le nom de code Desert One et d'où le nom du documentaire -- qui se trouve à 200 miles au sud-est de Téhéran. Là, les hélicoptères se ravitailleraient à partir des C-130 et ramasseraient les troupes de combat. Les hélicoptères transporteraient ensuite des troupes jusqu'à la montagne d'où la mission de sauvetage serait lancée la nuit suivante. Des forces ont été déployées dans tout Oman et la mer d'Oman. L'opération Eagle Claw a officiellement commencé le 24 avril 1980.


La débâcle de Desert One

En avril 1980, le président Jimmy Carter a envoyé l'armée Delta Force pour ramener cinquante-trois citoyens américains pris en otage en Iran. Tout s'est mal passé. La boule de feu dans le désert iranien a emporté la présidence Carter avec elle.

La réunion a commencé par l'annonce de Jimmy Carter : « Messieurs, je veux que vous sachiez que j'envisage sérieusement une tentative de sauvetage des otages.

Hamilton Jordan, le chef de cabinet de la Maison Blanche, a su immédiatement que le président avait pris une décision. La planification et la pratique d'une mission de sauvetage se déroulaient en secret depuis cinq mois, mais cela avait toujours été considéré comme le dernier recours, et depuis la prise de contrôle de l'ambassade le 4 novembre, la Maison Blanche avait fait tout son possible pour l'éviter. Alors que le président se lançait dans une liste de questions détaillées sur la façon dont cela devait être fait, ses assistants savaient qu'il avait mentalement franchi une ligne.

De Atlantique Non consolidé:

Sauvetage dans le désert—Multimédia
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Carter avait accueilli la prise de contrôle en Iran avec une extrême retenue, assimilant l'intérêt national au bien-être des cinquante-trois otages, et sa réponse mesurée avait suscité beaucoup d'admiration, tant au pays qu'à l'étranger. Ses cotes d'approbation avaient doublé au cours du premier mois de la crise. Mais dans les mois suivants, la retenue avait commencé à sentir la faiblesse et l'indécision. Trois fois au cours des cinq derniers mois, des accords secrets soigneusement négociés avaient été abandonnés par les impénétrables mollahs iraniens, et l'administration avait été rendue plus stupide à chaque fois. Les cotes d'approbation avaient plongé, et même des amis fidèles de l'administration exigeaient des mesures. La formidable patience de Jimmy Carter a été mise à rude épreuve.

Et la mission qui avait d'abord semblé si absurde était progressivement devenue réalisable. Ce fut une affaire de deux jours avec un grand nombre de pièces mobiles et très peu de marge d'erreur - l'une des poussées les plus audacieuses de l'histoire militaire des États-Unis. Il prévoyait un rendez-vous nocturne d'hélicoptères et d'avions sur une piste d'atterrissage dans le désert au sud de Téhéran, où les hélicoptères feraient le plein avant de transporter le groupe de raid dans des cachettes juste à l'extérieur de la ville. Toute la force attendrait ensuite le lendemain et attaquerait l'enceinte de l'ambassade la deuxième nuit, emmenant les otages vers un stade de football voisin d'où les hélicoptères pourraient les emmener vers une piste d'atterrissage saisie à l'extérieur de la ville, vers les avions de transport qui transporteraient eux à la sécurité et à la liberté. Avec l'arrivée du printemps, les heures d'obscurité, nécessaires pour terminer la première partie de cela, diminuaient rapidement.

Déroulant une grande carte, le général David Jones, le président des chefs d'état-major interarmées, a guidé le président et son cercle restreint de conseillers à travers le plan élaboré, en indiquant l'emplacement du site d'atterrissage et de ravitaillement initial, appelé Desert One, les divers cacher -le site localise l'ambassade, dans le centre de Téhéran le stade de football et l'aérodrome. C'était risqué, mais à moins de laisser les otages à leur sort ou de s'engager dans une action punitive contre l'Iran qui les mettrait davantage en danger, le président avait peu d'options. Jordan pouvait voir le cours du raisonnement réticent de Carter.

Pour préserver les apparences, le président a renvoyé la Jordanie à Paris pour une deuxième rencontre prévue avec Sadegh Ghotbzadeh, le ministre iranien des Affaires étrangères, avec qui la Jordanie avait secrètement élaboré le dernier accord raté. Carter avait enfin rompu tous les liens diplomatiques formels avec l'Iran lors de ce deuxième face-à-face avec la Jordanie, Ghotbzadeh a qualifié la rupture des relations d'erreur tragique qui conduirait son pays dans les bras des Soviétiques. Il a également confirmé que les efforts pacifiques pour résoudre la crise étaient dans l'impasse et a prédit qu'il faudrait plusieurs mois avant que les otages ne soient libérés. Il s'est excusé, mais a déclaré que pour lui, adopter une position « douce » sur la question à ce stade équivalait à un suicide politique, sinon réel. "J'espère juste que votre président ne fait rien d'imprudent", a-t-il ajouté. Ghotbzadeh ne le savait pas, mais son évaluation maussade a pris la décision de lancer la mission de sauvetage.

Le colonel Charlie Beckwith, le créateur de Delta Force, la nouvelle unité antiterroriste top secrète de l'armée, a été convoqué à la Maison Blanche. Lui et Carter, tous deux fiers Géorgiens, ont échangé des histoires sur leurs comtés d'origine voisins. Beckwith, un soldat courageux et autoritaire, était un homme grand et bourru dont l'énergie remplissait une pièce – et il avait des défauts aussi démesurés que ses vertus. C'était un homme difficile, fier, dur, et parfois arrogant et capricieux, ces traits étaient aggravés lorsqu'il buvait, ce qui était souvent le cas. Mais à la Maison Blanche, il était sur son meilleur comportement, impressionnant le président avec son aura de certitude brutale alors qu'il présentait la mission proposée de manière toujours plus détaillée.

Le colonel était un vendeur accompli. Il avait passé une carrière à vendre l'idée de son unité d'élite, et maintenant qu'elle existait, il était impatient de montrer quels miracles elle pouvait accomplir. Son enthousiasme était contagieux. Lui et ses hommes avaient répété la mission depuis si longtemps qu'ils auraient pu le faire dans leur sommeil, et ils allaient entrer dans l'histoire - non seulement couper ce nœud gordien particulier, mais écrire leurs noms dans les annales de la gloire militaire.Dans un sens, la longue croisade de Beckwith pour créer Delta Force avait été une rébellion contre la mécanisation et la bureaucratisation de la guerre moderne. Il tenait à une conviction ancienne et viscérale : que la guerre était l'affaire des braves. Il aimait les soldats et le métier de soldat, et sa vision était celle d'une compagnie d'hommes comme lui : impatients du rang, des règles et de la politique, entièrement concentrés sur la mission. Il avait créé une telle force, choisissant les meilleurs parmi les meilleurs et les entraînant à la perfection. Ils n'étaient pas seulement bons, ils étaient magnifiques. Et maintenant, il les mènerait au combat.

Ils étaient presque prêts. Deux petites équipes étaient déjà entrées et sorties d'Iran pour explorer le site d'atterrissage de Desert One et pour trouver les cachettes et les véhicules qui transporteraient le groupe de raid jusqu'à l'ambassade. Huit hélicoptères RH-53D Sea Stallion et leurs équipages attendaient sous les ponts du porte-avions Nimitz, qui croisait dans la mer d'Arabie. Les zones de rassemblement de Wadi Kena, une piste d'atterrissage soviétique abandonnée en Égypte, et de Masirah, une île au large des côtes d'Oman, étaient prêtes à recevoir les hommes et les avions de Beckwith. Dick Meadows, le chef de l'équipe qui avait préparé les cachettes, faisait ses valises pour un voyage de retour à Téhéran, où il attendrait de rencontrer le reste de la force la première nuit de la mission. Tout mettre en place prendrait environ deux semaines.

Techniquement, Carter n'avait pas encore donné le feu vert, mais lorsque Beckwith a quitté la Maison Blanche, il était certain d'avoir vendu la mission. Il s'est envolé pour la palissade de Delta à Fort Bragg, en Caroline du Nord, et a immédiatement rassemblé ses meilleurs hommes. "Vous ne pouvez pas dire aux gens que vous ne pouvez le dire à personne", a-t-il déclaré. « Ne parle de ça à personne. Mais le président a approuvé la mission, et nous allons y aller le 24 avril. »

À travers la lumière déclinante, un avion solitaire s'est déplacé rapidement et bas au-dessus des eaux sombres vers la côte de l'Iran. C'était un gros cheval de bataille à quatre hélices de l'US Air Force, un C-130 Hercules, peint dans un camouflage noir et vert marbré qui le rendait presque invisible contre l'eau noire et le ciel nocturne. Il a volé sans lumière. À l'intérieur, dans l'étrange lueur rouge des lampes occultantes de l'avion, soixante-quatorze hommes ont eu du mal à se mettre à l'aise dans un espace exigu et peu accommodant. Seuls les onze hommes de l'équipage habituel de l'avion avaient assigné des sièges, les autres s'étalaient sur et autour d'une Jeep, cinq motos, deux longues feuilles d'aluminium lourd (à caler sous les pneus de l'avion s'il s'enlisait dans le sable du désert), et un encombrant portable système de guidage qui aiderait les autres avions et hélicoptères à trouver leur chemin vers Desert One. Leur rendez-vous était un endroit plat et vide dans le désert de sel du Dasht-e-Kavir, à cinquante-huit milles de Tabas, la ville la plus proche.

Juste après la tombée de la nuit, le Hercules s'est déplacé au-dessus de la côte iranienne à 250 pieds, bien en dessous du radar iranien, et a commencé une ascension progressive jusqu'à 5 000 pieds. Il volait toujours dangereusement bas même à cette altitude, car la terre s'élevait brusquement en rangées de crêtes déchiquetées - les montagnes du Zagros, qui semblaient noir de jais dans les teintes gris-vert des lunettes de vision nocturne des pilotes. Son radar épousant le terrain était si sensible que même si l'avion se trouvait en toute sécurité au-dessus des sommets, les crêtes les plus hautes déclenchaient le klaxon fort et déconcertant de son système d'avertissement. Le copilote garda un doigt sur le bouton de neutralisation, prêt à le faire taire.

La décision avait été prise de voler en Iran sur des transports à voilure fixe plutôt que sur des hélicoptères, et depuis lors, Beckwith avait ajouté encore plus d'hommes à "Eagle Claw", car la mission de sauvetage portait désormais le nom de code. Le plus notable d'entre eux était un groupe de soldats du 75th Ranger Regiment, de Fort Benning, en Géorgie, qui bloquait les deux extrémités du chemin de terre qui traversait Desert One et des lanceurs de missiles Redeye pour protéger la force la première nuit. au cas où il aurait été découvert et attaqué depuis les airs. Une équipe distincte de treize hommes des forces spéciales de l'armée attaquerait le ministère des Affaires étrangères pour libérer les trois diplomates qui y étaient détenus : Bruce Laingen, Victor Tomseth et Mike Howland. Dans l'avion de tête de Beckwith se trouvait également John Carney, un major de l'armée de l'air de l'équipe qui s'était glissé en Iran des semaines plus tôt pour explorer la piste d'atterrissage dans le désert et enterrer des lumières infrarouges pour marquer une piste. Il commanderait une petite équipe de contrôle de combat de l'Air Force qui orchestrerait les manœuvres complexes sur l'aérodrome impromptu.

Certains de ces hommes étaient assis sur et autour de la Jeep. L'ambiance était détendue. S'il y avait un trait que ces hommes partageaient, c'était le calme professionnel.

Ils avaient décollé au crépuscule de la petite île de Masirah. Une heure derrière eux viendraient cinq autres C-130 - l'un d'eux transportant la majeure partie du reste de la force d'assaut de Beckwith, qui comptait maintenant 132 hommes, trois servant d'"avions à vessie", chacun occupé par deux gigantesques ballons en caoutchouc remplis de carburant. et un avion carburant de secours transportant les derniers Delta et des équipements sophistiqués de surveillance des télécommunications.

Quelques jours plus tôt, toute la force avait volé de la Floride à l'Égypte à bord de gros avions de transport de l'armée. Sa mission en cours, Beckwith avait été serré, à la fois anxieux et arrogant. À la question du pilote « Où allons-nous ? » il avait répondu: "Tais-toi et vole, et je te dirai quand t'arrêter." Ils passèrent quelques jours à Wadi Kena, qui avait été amplement équipé pour leur arrivée, avec deux réfrigérateurs et des palettes pleines de bière et de soda. Lorsque les réfrigérateurs ont finalement été vidés de bière, ils étaient remplis de sang.

Le matin de la mission, les hommes s'étaient rassemblés dans un entrepôt, où le major Jerry Boykin avait offert une prière. Grand et mince, avec une longue barbe noire, Boykin se tenait sur un podium devant une prise où les fils électriques se croisaient et formaient une grande croix sur le mur. Derrière lui se trouvait une feuille de la taille d'une affiche affichant des photographies des Américains pris en otage. Boykin a choisi un passage du premier livre de Samuel :

Ils avaient volé de Wadi Kena à Masirah, où ils s'étaient accroupis dans des tentes par un après-midi lumineux et torride, combattant de grosses mouches urticantes et attendant avec impatience le crépuscule. Ils effectueraient un vol de quatre heures au-dessus du golfe d'Oman et à travers l'Iran jusqu'à Desert One. L'itinéraire avait été calculé pour exploiter les lacunes des défenses côtières de l'Iran et pour éviter de passer au-dessus des bases militaires et des zones peuplées. Le major Wayne Long, officier du renseignement de Delta, était à une console dans l'avion de télécommunications avec un linguiste de la National Security Agency, qui surveillait les télécommunications iraniennes pour tout signe que l'avion avait été découvert et que la mission avait été compromise. Aucun n'est venu.

Peu de temps après le départ de l'avion de tête de Masirah, huit Sea Stallions ont quitté le Nimitz et s'est déplacé au-dessus du golfe afin de toucher terre peu après le coucher du soleil. Les hélicoptères ont suivi leur propre route, traversant l'Iran entre les villes de Jask et Konarak, et volant encore plus près du sol que les avions. La nouvelle du lancement réussi de l'hélicoptère – « Huit sur le pont » – a atteint ceux qui se trouvaient dans l'avion de tête comme une nouvelle particulièrement bienvenue, car ils n'en attendaient que sept. Des rapports antérieurs avaient indiqué que le huitième avait des problèmes mécaniques. Huit ont élargi la marge d'erreur.

Les hommes s'attendaient à des pannes. Au cours de leurs nombreuses répétitions, ils avaient déterminé que six hélicoptères étaient essentiels pour transporter tous les hommes et l'équipement de Desert One aux sites d'affût. La charge était finement calibrée, chaque agresseur avait une limite assignée et était pesée pour s'assurer qu'il la respectait. Les six hélicoptères ne seraient pas tous nécessaires pour transporter les otages et les agresseurs du stade la nuit suivante (deux suffiraient à la rigueur), mais certains des avions qui se sont rendus aux cachettes devraient échouer le lendemain matin. Si sept suffisaient, huit apportaient du réconfort.

La décision finale de lancer avait été prise plus tôt dans la journée, après que Dick Meadows, l'homme avancé de Delta, eut diffusé un signal de Téhéran indiquant que tout était prêt. Il était revenu dans la ville déguisé en homme d'affaires irlandais et avait rencontré « Fred », son guide et interprète irano-américain, ainsi que deux soldats américains qui étaient eux-mêmes entrés en Iran en tant qu'hommes d'affaires irlandais et ouest-allemands. Ils avaient passé cette journée à reconnaître tous les différents sites de cachettes, l'ambassade, le ministère des Affaires étrangères et le stade de football.

Alors que l'avion de tête pénétrait en Iran, le major Bucky Burruss, l'adjoint de Beckwith, était à bord du deuxième C-130, étendu sur un matelas près de l'avant de l'avion. Burruss était encore quelque peu surpris de se retrouver sur la mission réelle, bien qu'il ne soit toujours pas possible de dire s'ils allaient vraiment la mener à bien. Une chose sur laquelle le président Carter avait insisté était la possibilité d'annuler le raid jusqu'à la dernière minute : juste avant qu'ils ne prennent d'assaut les murs de l'ambassade. Pour s'assurer qu'ils puissent obtenir des instructions en temps réel de Washington, un système de radio satellite et de relais avait été mis en place à Wadi Kena.

Une autre directive présidentielle concernait l'utilisation d'agents anti-émeutes non létaux. Étant donné que le contrôle des émeutes parfois violent du shah pendant la révolution était maintenant la pièce A dans l'affaire des droits de l'homme de l'Iran contre l'ancien régime et l'Amérique, Carter voulait éviter de tuer des Iraniens, il avait donc insisté pour que si une foule hostile se formait pendant le raid, Delta devrait essayer de le contrôler sans tirer sur les gens. Burruss considérait cela ridicule. Lui et ses hommes allaient attaquer un complexe gardé au milieu d'une ville de plus de 5 millions d'habitants, la plupart présumés être agressivement hostiles. C'était incroyablement risqué, tout le monde sur la mission savait qu'il y avait de très bonnes chances qu'ils ne rentrent pas vivants. Wade Ishmoto, un capitaine de Delta qui travaillait avec la division du renseignement de l'unité, avait plaisanté: "La seule différence entre cela et l'Alamo est que Davy Crockett n'a pas eu à se frayer un chemin." Et Carter a eu l'idée que cette force largement dépassée en nombre allait d'abord essayer de contenir la ville avec un contrôle des foules non-violent ? Burruss a compris la pensée du président à ce sujet, mais avec leurs peaux si nues en jeu, ne devraient-ils pas être libres de décider de la meilleure façon de se défendre ? Il s'était plaint de la directive au général Jones, qui avait dit qu'il examinerait la question, mais la réponse était revenue "Non, le président insiste". Alors Burruss avait fait sa propre paix avec ça. Il avait avec lui une grenade lacrymogène - une - qu'il avait l'intention de lancer dès que nécessaire.

Delta était composé d'hommes qui se seraient sentis écrasés d'être exclus de cette mission. Ils étaient ambitieux pour la gloire. Ils s'étaient portés volontaires pour servir avec Beckwith et avaient subi les épreuves d'un processus de sélection exténuant précisément pour servir dans des exploits improbables comme celui-ci. Certains des hommes avaient entendu parler d'exploits follement héroïques de l'histoire et avaient hâte d'y participer. C'était un tel moment. S'ils réussissaient, cela deviendrait l'une des manœuvres les plus audacieuses de l'histoire militaire. Ils arracheraient les innocents américains des griffes du dragon islamiste. Leur nation les encouragerait dans les rues !

Le fait que les gens ne savaient pas exactement qui ils portaient un toast le rendait d'autant plus attrayant. L'héroïsme serait pur. En tant qu'individus, ils ne seraient pas célébrés, mais uniquement leurs réalisations. Aucun de ces hommes ne participerait à des défilés de téléscripteurs, ne s'asseyait pour des interviews à la télévision nationale, ou n'avait ses photos sur les couvertures de magazines, ou n'encaisserait de gros contrats de livres. C'étaient des professionnels discrets. Dans un monde de vantardise et de battage médiatique, ils incarnaient la substance. Ils rentraient à la maison et, après quelques jours de congé, retournaient directement au travail. Bien sûr, dans leur propre monde, ils ne seraient pas seulement respectés, ils seraient des légendes. Pour le reste de leur vie, sachant que les soldats murmureraient: "Il était sur Eagle Claw."

C'était un groupe hétéroclite de jeunes hommes délibérément anti-militaires. En fait, ils ressemblaient beaucoup aux étudiants qui s'étaient emparés de l'ambassade. La plupart n'avaient que quelques années de plus que les preneurs d'otages. Ils avaient les cheveux longs et avaient poussé des moustaches et des barbes, ou du moins ne se rasaient pas. Beaucoup de ceux aux cheveux blonds les avaient teints en brun foncé ou en noir, pensant que cela pourrait faire pencher la balance au moins légèrement en leur faveur s'ils étaient obligés de se frayer un chemin hors d'Iran. Les vestes de campagne amples et à nombreuses poches qu'ils portaient, également teintes en noir, étaient exactement comme celles que préféraient les jeunes hommes en Iran. En vertu des Conventions de Genève, les soldats (par opposition aux espions) doivent entrer au combat en uniforme, donc pour l'occasion, les hommes portaient tous des bonnets en tricot noir assortis et sur leurs manches de veste avaient des drapeaux américains qui pouvaient être recouverts de petits patchs velcro noirs. Dans les rues de Téhéran, les drapeaux attireraient les ennuis, mais à l'intérieur de l'enceinte de l'ambassade, ils rassureraient les otages qu'ils n'étaient pas simplement kidnappés par une faction iranienne rivale. Les hommes portaient des jeans bleus délavés et des bottes de combat, et sous leurs vestes certains portaient des gilets blindés. Une grande partie de leur équipement était improvisé. Ils avaient cousu des poches supplémentaires à l'intérieur des vestes pour transporter des armes, des munitions et de l'eau. La plupart des hommes portaient des armes de poing, des grenades, de petites mitraillettes MP-5 avec silencieux et divers engins explosifs.

Beckwith avait insisté sur une tradition des Rangers : chaque homme portait des pinces et une longueur de corde enroulée autour de sa taille, au cas où le besoin se ferait sentir de descendre en rappel. Avec son chaume blanc, sa cigarette ou son cigare pendants, et ses yeux sauvages sous d'épais sourcils noirs, Beckwith lui-même ressemblait à un vagabond dangereux. Avant de quitter Masirah, les hommes avaient plaisanté sur les acteurs qui les représenteraient dans la version cinématographique du raid, et ils ont décidé que l'acteur de Hillbilly Slim Pickens, qui dans Stanley Kubrick Dr Strangelove avait monté une arme nucléaire jusqu'à la fin du monde en agitant son chapeau de cow-boy et en criant, serait le choix parfait pour le colonel.

Alors que l'avion de tête se rapprochait du site d'atterrissage, ses pilotes ont remarqué de curieuses taches laiteuses dans le ciel nocturne. Ils en ont traversé un qui semblait n'être que de la brume, même pas assez importante pour interférer avec le radar orienté vers le bas. Ils se sont approchés d'un deuxième alors qu'ils se rapprochaient du site d'atterrissage. John Carney, qui était venu dans le cockpit pour être prêt à activer les phares d'atterrissage qu'il avait enterrés lors de son voyage des semaines plus tôt, s'est vu demander : « Que pensez-vous de ces trucs là-bas ? »

Il regarda par la fenêtre du copilote et répondit : « Vous êtes dans un haboub.”

Les hommes dans le cockpit se moquèrent de ce mot.

"Non, nous volons à travers de la poussière en suspension", a expliqué Carney. « Les Iraniens appellent ça un haboub.”

Il avait appris cela des pilotes de la CIA qui l'avaient fait venir plus tôt. La pression de l'air changeante forçait parfois le sable du désert particulièrement fin à des milliers de pieds, où il restait suspendu comme un nuage vertical pendant des heures. C'était juste une curiosité du désert, rien qui puisse poser problème aux avions. Mais le colonel de l'Air Force James H. Kyle, dont la responsabilité incluait tous les aspects aéroportés de la mission, savait que le haboub serait un problème pour un hélicoptère. Il avait remarqué que la température à l'intérieur de l'avion s'était considérablement élevée lors du passage de la première haboub. Il s'est entretenu avec l'équipage de l'avion et leur a suggéré de rompre le silence radio et d'appeler «Red Barn», le centre de commandement de Wadi Kena, pour avertir la formation d'hélicoptères derrière eux. Les pilotes d'hélicoptère pourraient vouloir rompre la formation ou voler plus haut pour éviter le truc. Il a fallu environ trente minutes à l'avion de tête pour traverser ce deuxième patch, indiquant qu'il s'étendait sur environ cent milles.

Alors que le C-130 s'approchait de l'aire d'atterrissage, Carney a activé ses feux de piste, mais à ce moment-là, le tout nouveau FLIR (radar infrarouge avant-gardiste) de l'avion a détecté quelque chose en mouvement, qui s'est avéré être un camion dévalant le chemin de terre qui traversait l'atterrissage. placer. Les pilotes sont passés au-dessus de l'endroit puis ont fait demi-tour. Au deuxième passage, l'étendue du désert était dégagée. Ils ont fait le tour pour la troisième fois et ont touché le sol. Logan Fitch, un grand Texan et l'un des chefs d'escadron de Delta, a été stupéfait par la fluidité. L'avion s'est immobilisé en roue libre et lorsque la rampe arrière a été abaissée, les Rangers ont rugi dans la jeep et sur une moto pour poursuivre le camion. La nouvelle qu'un avion américain avait atterri dans le désert, relayée rapidement aux bonnes personnes, pourrait faire échouer tout l'effort.

La surface tassée de trois semaines auparavant était maintenant recouverte d'une couche de sable de la consistance d'une poudre pour bébé - jusqu'à la cheville à certains endroits - qui expliquait l'extraordinaire douceur de leur atterrissage. Ce sable fin a rendu plus difficile le roulage de l'avion, et le ressac des hélices a déclenché une grave tempête de poussière.

Fitch suivit avec ses hommes, descendant la rampe et pénétrant dans un chaudron de bruit et de poussière. Son équipe n'avait rien à faire à Desert One, à part attendre pour décharger les filets de camouflage et autres équipements du deuxième C-130 à son arrivée, puis monter à bord d'hélicoptères pour le court voyage vers les cachettes. Les hélices du gros avion rugissaient toujours et soulevaient du sable. Protégeant ses yeux d'un bras levé, Fitch se tourna vers sa droite et fut choqué de voir venir droit vers lui, un bus ! Littéralement sorti de nulle part. Les chances que l'avion rencontre un véhicule à minuit sur une route désertique aussi isolée étaient infimes, mais c'était le cas, honorant une loi absolue des opérations militaires : l'inévitabilité de l'inattendu. Ce deuxième véhicule était un gros bus de passagers Mercedes, empilé de bagages, éclairé comme à midi à l'intérieur, et rempli de plus de quarante passagers iraniens étonnés.

Soudain, le désert de la nuit a clignoté aussi brillant que la lumière du jour et a secoué avec une explosion. Au loin, une boule de feu géante s'élevait haut dans l'obscurité. L'un des Rangers avait tiré une arme antichar sur le camion en fuite, qui s'est avéré avoir été chargé de carburant. Il brûlait comme un soleil miniature. Voilà pour se glisser tranquillement en Iran. Ce lieu de rendez-vous clandestin, ce coin de désert au milieu de nulle part, était illuminé comme un match de football du vendredi soir au Texas. Les hommes avec des lunettes de vision nocturne les ont retirés. Au moins un des occupants du camion a sauté en l'air, est monté dans une camionnette traînante (trois véhicules !) et s'est échappé à grande vitesse. Un Ranger a donné la chasse sur la moto mais n'a pas pu rattraper son retard.

Dans cette lueur soudaine, le bus s'est maintenant arrêté avec un radiateur qui fuyait et un pneu avant droit crevé. Les rangers avaient tiré avec leurs armes pour le désactiver. Fitch, toujours confus, envoya des équipes de mitrailleuses Delta des deux côtés du véhicule à l'arrêt et fumant, et mena un groupe de ses hommes au front. Certains Rangers étaient déjà à bord.

Fitch monta les marches et demanda à un sergent Ranger : « Qu'est-ce qui se passe ?

"J'essaie de faire descendre ces gens du bus, mais ils ne bougeront pas", a déclaré le sergent. Les passagers étaient clairement déconcertés. « Devrais-je tirer un coup de feu au-dessus de leurs têtes ? » Il a demandé.

"Non", a déclaré Fitch. « Pourquoi ne descendez-vous pas du bus et je ferai venir mes gens ici ? »

L'une des spécialités de Delta était la gestion des otages - les rassembler, les fouiller, les sécuriser. Dans les minutes qui ont suivi, les hommes de Fitch ont vidé le bus avec fermeté et efficacité et ont fouillé les passagers à la recherche d'armes. Ils ont ensuite dépouillé les bagages du toit du bus et l'ont fouillé, sans trouver d'armes. Les passagers semblaient être de pauvres Iraniens, voyageant simplement toute la nuit de Yazd à Tabas. Le bus était décoré de pancartes et d'affiches de l'ayatollah Khomeini. Il était tombé au mauvais endroit au mauvais moment.

La question de savoir quoi faire des passagers a été relayée jusqu'à la Maison Blanche. Le président et son équipe procédaient délibérément aux mouvements de fin d'après-midi d'une journée de travail typique, mais s'accrochaient secrètement à chaque mise à jour du désert.

Zbigniew Brzezinski, le conseiller à la sécurité nationale, a signalé le problème inattendu du bus au président, et Carter a convenu que la seule chose à faire était de faire sortir tous les Iraniens cette nuit-là sur l'un des C-130, puis de les ramener à Iran à la fin de la mission.

Peu de temps après minuit, les choses sont devenues plus bruyantes et plus occupées alors que le deuxième C-130 a rugi pour un atterrissage, juste à l'heure, et a roulé jusqu'à l'arrêt. Derrière, se trouvaient les trois pétroliers et l'avion de communication. Alors que Burruss et ses hommes descendaient la rampe abaissée de leur avion, ils restèrent bouche bée devant la boule de feu, le bus et les passagers assis sur le sable.

« Bienvenue dans la Troisième Guerre mondiale ! » Fitch les salua.

Desert One ressemblait maintenant plus à un aéroport, et les hommes de Carney étaient occupés à diriger le trafic, se préparant à l'arrivée des hélicoptères. Dans l'heure, les trois avions à vessie C-130 étaient positionnés et garés, ainsi que l'avion de communication. Les deux premiers C-130 reviendraient à Masirah avant l'arrivée des hélicoptères, libérant de l'espace sur le site d'atterrissage.

Le déchargement s'était déroulé à peu près comme prévu, à une exception près : le deuxième C-130 avait atterri quelques milliers de pieds plus loin que prévu de la zone d'atterrissage, de sorte que le travail de transfert du filet de camouflage vers les hélicoptères était d'autant plus important. Le filet serait drapé sur les hélicoptères dans leurs cachettes à la lumière du jour. Ce n'était pas une nuit particulièrement chaude dans le désert, mais tous les hommes étaient trop habillés de plusieurs couches de vêtements et ils transpiraient abondamment à cause de l'effort. Se déplacer dans le sable meuble a rendu la tâche encore plus difficile. Les équipages de l'Air Force ont eu du mal à déployer des centaines de livres de tuyaux des pétroliers garés, pour alimenter les hélicoptères. Le bus devait être déplacé, donc tous les passagers ont été regroupés.

« Quel est le statut des hélicoptères ? Beckwith a demandé sur une radio satellite sécurisée.

La station de commande de Wadi Kena a répondu en relayant une demande de l'hélicoptère principal pour connaître les conditions à Desert One.

« Visibilité de cinq milles avec des vents de surface négatifs », a rapporté le colonel Kyle, qui était avec Beckwith.

Ensuite, ils ont entendu de l'hélicoptère de tête, qui avait une radio satellite sécurisée similaire à celle de Beckwith à Desert One : "Cinquante minutes et à court de carburant."

Les équipes de ravitaillement étaient prêtes. Ils étaient capables de travailler comme des équipes de ravitaillement sur l'Indy 500. Il ne fallait que dix minutes pour remplir un hélicoptère au sol et l'envoyer en route, mais tout était en retard, ce qui signifiait que même si le ravitaillement et le chargement se faisaient parfaitement, les hélicoptères n'arriveraient pas à leurs cachettes avant l'aube. Cela ne posait qu'un faible risque, car les sites étaient situés dans des montagnes à l'extérieur de la ville, les hélicoptères avaient été peints des mêmes couleurs que les hélicoptères de l'armée iranienne et il ferait encore assez sombre à leur arrivée. Pourtant, s'ils n'atterrissaient pas bientôt à Desert One, ils arriveraient à leurs cachettes en plein jour.

Il n'y avait rien d'autre à faire qu'attendre. La plupart des forces étaient au sol depuis plus de deux heures. Remué par l'avion au ralenti, le sable a fouetté les hommes, leur piquant le visage et les rendant difficiles à voir. Les hélicoptères étaient en retard et devenaient plus tard. Mais ils étaient en retard à chacune des répétitions, donc personne n'a été surpris.

Déjà, les Sea Stallions n'étaient plus que six.

La formation initiale de huit personnes avait traversé l'Iran en volant à 200 pieds, puis est descendue à 100 pieds. Deux des hélicoptères avaient des difficultés avec leur équipement de navigation, mais volant si près du sol qu'ils pouvaient se diriger en utilisant des repères et en restant avec la formation. Ils n'étaient pas autorisés à communiquer via leurs radios non sécurisées, de peur d'être entendus par les défenses iraniennes, mais ils avaient pratiqué des feux clignotants comme signaux. Ils volaient en une ligne décalée de quatre paires. Non loin à l'intérieur de l'Iran, les équipages de l'hélicoptère ont repéré une partie de la formation de fuite de C-130, ce qui a confirmé que les Sea Stallions allaient dans la bonne direction. Le lieutenant-colonel Ed Seiffert, chef de vol et pilote du premier hélicoptère, s'est senti suffisamment détendu pour faire une pause et manger quelque chose.

Mais la formation n'a atteint que 140 milles en Iran avant que l'un des hélicoptères n'ait des problèmes. Dans le cockpit du sixième en formation, un voyant indiquait qu'une de ses pales avait été touchée par quelque chose ou s'était fissurée, un problème potentiellement mortel. Cet hélicoptère a immédiatement atterri, suivi de celui juste derrière, et après avoir déterminé qu'une pale de rotor était en fait gravement fissurée, les pilotes ont abandonné l'avion endommagé, en retirant tous les documents classifiés à l'intérieur, et sont montés dans l'hélicoptère n° 8. Il a soulevé off, a donné la chasse, et a finalement rattrapé les autres.

Au fur et à mesure qu'ils brûlaient du carburant, les hélicoptères prenaient de la vitesse. Ils se rapprochaient de Desert One. Environ 200 milles en Iran, ils virent devant eux ce qui ressemblait à un mur de blancheur : le premier haboub. Ils ont volé droit dedans. Seiffert s'est rendu compte qu'il s'agissait de poussière en suspension seulement lorsqu'il l'a goûtée et l'a sentie dans ses dents. S'il pénétrait dans son cockpit, il pénétrait dans ses moteurs. La température à l'intérieur est montée à 100 degrés. Mais alors ils étaient sortis du nuage aussi soudainement qu'ils y étaient entrés. Ils l'avaient traversé.

Le deuxième, beaucoup plus grand haboub, mais Seiffert ne le savait pas. Aucun avertissement du leader C-130 n'avait été relayé sur la nécessité de maintenir le silence radio, et de communiquer en code s'il était rompu, avait finalement conduit Kyle à décider de ne pas faire de rapport.

Ainsi, la formation d'hélicoptères est passée dans le deuxième nuage en supposant qu'il n'était pas plus gros que le premier. Mais le haboub est devenu de plus en plus épais, jusqu'à ce que Seiffert ne puisse plus voir les autres hélicoptères ou le sol. Les hélicoptères avaient allumé leurs feux de sécurité extérieurs et, dans la brume, des halos rouges indistincts étaient tendus à des distances variables. Lorsque les balises floues ont également disparu, Seiffert et son ailier ont fait demi-tour, sont revenus hors du nuage et ont atterri. Aucun des cinq autres hélicoptères ne les avait vus atterrir. Seiffert avait espéré qu'ils le suivraient tous sur le terrain, où ils pourraient se concerter et décider d'une stratégie. Maintenant, lui et son ailier n'avaient d'autre choix que de décoller et de retourner dans la soupe, essayant de rattraper leur retard.

Le major Jim Schaefer était maintenant aux commandes. Un instant, l'avion de Seiffert était devant lui, et l'instant d'après, il n'était plus là. Une à une, les taches rouges indistinctes dans la brume laiteuse étaient devenues de plus en plus sombres, puis elles aussi avaient disparu. Comment pourrais-je les perdre ? pensa Schaefer. Il ne pouvait rien voir, et il n'entendait que les bruits de ses propres moteurs. Tout autour de lui était un manteau de blancheur étouffante. Il a exécuté une manœuvre d'« avion perdu », en déviant de quinze degrés de sa trajectoire pendant quelques minutes, puis en revenant sur sa trajectoire, dans l'espoir de reprendre la formation. Même d'aussi bas que 200 pieds, il ne pouvait pas voir le sol.

Il a grimpé à 1000 pieds et était toujours dans le nuage. À l'intérieur de l'hélicoptère, il faisait de plus en plus chaud. Il est descendu, cette fois en dessous de 200 pieds. Schaefer ne pouvait voir le sol que par intermittence. Pendant trois heures, ils volèrent ainsi, sur les nerfs et les instruments. Le cockpit était surchauffé et les hommes qui s'y trouvaient étaient de plus en plus tendus.

« Y a-t-il quelque chose devant nous ? » Schaefer a demandé à son copilote, Les Petty.

"Eh bien, il y a une montagne de six mille pieds devant nous", a répondu Petty.

"Je ne fais pas confiance à la machine", a déclaré Petty, "et je ne fais pas confiance à ma carte. Je n'ai pas vu le sol depuis trois heures. Je dirais tout de suite.

Alors ils ont commencé à grimper. Ils ont grimpé à 6 000 pieds, et brusquement le nuage de poussière s'est brisé. À l'intérieur de l'hélicoptère, il faisait soudain très froid. D'un côté, Schaefer vit le sommet d'une montagne.

« Bon travail, Les », dit-il. "Je vous aime."

Desert One était encore à environ une heure, alors ils ont replongé dans le haboub. Cette fois, Schaefer s'est stabilisé à 600 pieds. Il ne le savait pas, mais les six hélicoptères restants faisaient de même. Le manque de visibilité avait rendu tous les équipages étourdis. C'était particulièrement dur pour les pilotes, dont les lunettes de vision nocturne déformaient la perception de la profondeur et intensifiaient les sensations de vertige. Les hommes commençaient à avoir soif sous la chaleur extrême. Ils savaient que des sommets plus hauts se trouvaient entre eux et Desert One, et ils ne pouvaient qu'espérer que la visibilité s'améliorerait à temps pour qu'ils puissent les contourner ou les survoler.

C'était une lutte pour tous, et finalement un pilote a abandonné. Le lieutenant-commandant Rodney Davis avait observé que les voyants de contrôle de son poste de pilotage indiquaient un certain nombre de pannes d'équipement. Sa boussole ne fonctionnait pas et ses autres appareils de navigation étaient affectés par la chaleur. Son copilote se sentait mal. Lorsqu'il a perdu de vue l'hélicoptère le plus proche, Davis était seul dans le haboub. Il a essayé de descendre en spirale, une manœuvre pour déplacer son ailier, mais il n'a pas pu voir l'autre hélicoptère et n'a pas pu obtenir une solution claire sur quoi que ce soit en dessous qui lui donnerait sa position exacte. Davis a emmené son avion jusqu'à 9 000 pieds et était toujours dans les nuages. Il était à un moment critique du vol. Poursuivre signifiait qu'il n'aurait aucune chance de regagner le porte-avions, faute de carburant. Parce qu'il ne pouvait pas voir devant ou vers le bas, il pourrait dévier de sa trajectoire ou entrer en collision avec une montagne sur le chemin de Desert One. Il s'est entretenu avec le colonel Chuck Pitman, l'officier supérieur de toute la formation, qui chevauchait à l'arrière. Ils ont supposé qu'avec les sept autres hélicoptères toujours en route (ils ne savaient pas qu'un avait déjà été perdu), ils ne compromettraient pas fatalement la mission en faisant demi-tour.

Sur la piste d'atterrissage, Delta Force attendait anxieusement alors que de précieuses minutes d'obscurité continuaient de s'écouler. Ce fut un énorme soulagement lorsque les hommes entendirent le signe distinctif whoop-whoop-whoop des deux premiers hélicoptères.

Schaefer, dans l'hélicoptère de tête, a vu un gigantesque pilier de flammes, et sa première pensée a été que l'un des C-130 s'était écrasé et avait explosé. Il a survolé Desert One et a compté quatre avions au sol, exactement ce qu'il s'attendait à trouver. Merci Seigneur, il s'est dit.

Il a tourné pour atterrir lors d'un deuxième passage, et alors qu'il descendait, il a coupé une ornière si fort qu'il a su qu'il avait endommagé son avion. Les pneus de son train d'atterrissage ont explosé et ont fait tomber les jantes. Il était dans les airs depuis cinq heures. Il était fatigué et soulagé et devait pisser. Comme les avions, les hélicoptères ont maintenu leurs moteurs en marche pour réduire le risque de panne mécanique. La plupart des problèmes sont apparus après l'arrêt et le redémarrage. Schaefer et la plupart de son équipage sont sortis et se sont promenés derrière leur hélicoptère pour uriner, et là, Schaefer a été confronté à Beckwith enthousiaste, suivi par Burruss, Kyle et les autres commandants.

« Qu'est-ce qui se passe ? » demanda le colonel. « Comment es-tu arrivé si tard ? »

"Tout d'abord, nous n'avons que vingt-cinq minutes de retard", a déclaré Schaefer. "Deuxièmement, je ne sais pas où se trouve quelqu'un d'autre, car nous sommes entrés dans un gros nuage de poussière."

"Il n'y a pas de putain de nuage de poussière ici", a déclaré Beckwith, désignant le ciel ouvert. Il n'avait pas été informé de la haboobs sur le chemin.

"Eh bien, il y en a un", a déclaré Schaefer. Il a dit à Beckwith que les conditions à venir avaient été les pires qu'il ait jamais traversées. Ses hommes ont été gravement ébranlés. Son hélicoptère volait toujours mais avait été endommagé. Il n'était pas sûr qu'ils puissent continuer.

Ce n'était pas ce que Beckwith voulait entendre.

"Je vais signaler cette chose", a-t-il déclaré avec colère. Il pensait que le pilote avait l'air brisé, comme si la pression l'avait complètement brisé. Il a giflé Schaefer dans le dos et lui a dit que lui et les autres allaient devoir le sucer.

Deux autres hélicoptères sont arrivés, et l'un d'eux avait un problème. L'hélicoptère du capitaine B. J. McGuire volait avec un voyant allumé dans le poste de pilotage qui indiquait un problème avec l'un des systèmes hydrauliques. Fitch a été la première personne à atteindre McGuire à l'atterrissage.

« Je suis si heureux que vous soyez ici ! » dit Fitch, criant pour être entendu. « Où sont les autres gars ? »

"Je ne sais pas", a déclaré McGuire. "Nous n'avons aucune communication."

McGuire a parlé à Fitch du problème avec son hélicoptère. Il a dit qu'il pensait que le système hydraulique en fonctionnement était suffisamment fiable pour qu'il puisse continuer.

Lorsque les deux derniers hélicoptères ont finalement atterri, ce fut une célébration tranquille. Il était maintenant 1h30 du matin, ce qui laissait aux hommes juste le temps de tout faire et de se cacher avant la pleine lumière du jour. Ils disposaient des six hélicoptères nécessaires. Certains membres de la force d'assaut ont échangé des high fives. Seiffert a rapidement demandé à ses pilotes de manœuvrer leurs hélicoptères vides en position derrière les quatre pétroliers pour faire le plein. Leurs roues faisaient des traces profondes dans le sable fin et les rotors tournants soulevaient de violentes tempêtes de poussière. Les rotors et les hélices étaient assourdissants, et tout autour de l'avion étaient de féroces petites rafales de sable. L'incendie du camion brûlait toujours vivement.

Beckwith, impatient de faire monter ses hommes à bord des hélicoptères et de décoller, monta dans le dernier à atterrir et tenta d'attirer l'attention de Seiffert, qui coordonnait ces manœuvres depuis son cockpit.

"Demandez l'autorisation de charger, Skipper", a déclaré Beckwith. « Nous devons faire avec. »

Seiffert ne l'a pas entendu ou l'a ignoré. « Hé, tu te souviens de moi ? » Beckwith a demandé. Il a ensuite giflé le casque du pilote. Seiffert a enlevé son casque et a affronté Beckwith avec colère.

"Je ne peux pas garantir que nous vous conduirons au prochain site avant le premier feu."

"Je m'en fiche", a déclaré Beckwith.

Seiffert lui a dit d'aller de l'avant et de charger ses hommes.

Beckwith se déplaçait d'hélicoptère en hélicoptère, poussant les choses à avancer, lorsqu'un autre des pilotes d'hélicoptère est sorti et a dit : « Le capitaine m'a dit de vous dire que nous n'avions que cinq hélicoptères pilotables. C'est ce que le skipper m'a dit de vous dire.

En regardant autour de lui, le colonel put voir que le rotor de l'un des Sea Stallions avait cessé de tourner. Quelqu'un l'avait fermé.

C'était précisément ce qu'il avait craint : ces pilotes étaient déterminés à saborder sa mission. Il n'avait pas échappé aux autres commandants, dont la plupart surpassaient Beckwith, que le colonel pugnace les considérait tous comme des inférieurs, comme des joueurs de soutien. Les pilotes, les navigateurs, les équipages aériens, les opérateurs de matériel de carburant, les Rangers, les contrôleurs de combat, les espions à Téhéran, même les généraux à Wadi Kena – ils étaient tous des mortels ordinaires, des écuyers, des porteurs de lances, des garçons de l'eau. Leur travail était de servir Delta, de mettre en place le colonel et ses magnifiques hommes pour leur rendez-vous avec le destin. Depuis le début, Beckwith s'était montré impatient et méfiant envers les autres services et unités impliqués à ses yeux, ils manquaient tous d'expérience, de culot et de compétence. Alors maintenant, quand les choses ont commencé à mal tourner, Beckwith a ressenti non seulement de la déception et de la colère, mais aussi du mépris.

Quand il a trouvé Kyle, il a hurlé : « Ce foutu hélicoptère numéro deux a été fermé ! Nous n'avons que cinq bons hélicoptères. Vous devez parler à Seiffert et voir ce qu'il dit. Vous parlez leur langue, moi pas. Beckwith n'a pas vu de problèmes mécaniques avec les hélicoptères, il a vu le courage faiblir chez les hommes qui les ont pilotés. Il en dit autant à Kyle, grommelant que les pilotes cherchaient des excuses pour ne pas y aller.

Le commentaire a brûlé l'officier de l'Air Force, qui était aux prises avec Beckwith depuis des mois. Il savait mieux que de discuter avec lui. Les capitaines des hélicoptères avaient le même genre de responsabilités que Beckwith, et ils étaient chargés de faire entrer et sortir leurs propres équipages en toute sécurité. Personne ne connaissait mieux leurs machines qu'eux, car ils pariaient littéralement leur vie sur elles à chaque fois qu'ils volaient.

Seiffert avait pris sa décision. L'une des pompes hydrauliques de l'hélicoptère de McGuire a été touchée et ils n'avaient aucun moyen de la réparer. Kyle a demandé s'il serait possible de voler en utilisant uniquement la pompe restante, et Seiffert lui a dit catégoriquement : « Non ! C'est dangereux ! Si les commandes se bloquent, cela devient incontrôlable. C'est à la terre !"

Lorsque Fitch revint de rassembler le reste de ses hommes, il fut surpris de constater que son commandant en second, le capitaine E. K. Smith, attendait toujours avec son escadron dans la poussière. Il a dit à Smith de faire monter les hommes sur les hélicoptères.

"La mission est un avortement", a déclaré Smith.

« Comment ça, c'est un avortement ? »

"Le colonel Beckwith a dit que c'était un avortement", a déclaré Smith. Il a expliqué que l'hélicoptère de McGuire ne pouvait pas voler. Cela contredisait ce que Fitch avait entendu de McGuire - que l'hélicoptère était endommagé mais pilotable. Fitch savait que son commandant était une tête brûlée qu'il était tout à fait possible que Beckwith ait dit quelque chose comme ça en ne connaissant que la moitié de l'histoire.

"E.K., je ne doute pas de ta parole, mais je vais voir Beckwith à ce sujet", a-t-il déclaré.

Le scénario d'abandon, qu'ils avaient répété, prévoyait que Fitch et ses hommes embarquent non pas dans les hélicoptères mais dans l'un des ravitailleurs. Les hélicoptères retourneraient au porte-avions et les avions retourneraient à Masirah. Fitch a dit à Smith de préparer les hommes à monter à bord de l'avion, mais a dit qu'ils devraient attendre son retour.

Trouver le colonel Beckwith dans le bruit et la poussière tourbillonnante n'était pas facile, l'une des choses qui manquait au plan était un point de ralliement clairement défini, ou un centre de commandement. Il a donc fallu quelques errances, mais Fitch a finalement trouvé Beckwith, Burruss, Kyle et les autres commandants de mission blottis à l'extérieur de l'un des C-130 avec une radio satellite sécurisée.

"Ce qui se passe?" cria-t-il par-dessus le vacarme.

"Eh bien, Seiffert a dit que l'hélicoptère ne peut pas voler - qu'il n'est pas capable de mission - et nous en sommes à cinq", a déclaré Beckwith, dégoûté.

Kyle et les équipages de l'hélicoptère ont déclaré qu'ils étaient prêts à procéder avec cinq hélicoptères, mais cela nécessiterait de réduire la force d'assaut de vingt hommes. Beckwith a refusé. "Nous y allons tous ou personne n'y va", a-t-il déclaré. La question a été transmise à Washington, où le secrétaire à la Défense Harold Brown a relayé la situation à Brzezinski à la Maison Blanche. Le conseiller à la sécurité nationale, qui avait appris quelques minutes plus tôt que les six hélicoptères faisaient le plein et que la mission se déroulait comme prévu, a été stupéfait. Il évalua rapidement ce qu'il savait et se lança dans un petit vœu pieux. Il imagina Beckwith, qui avait été si enthousiaste lors de sa visite à la Maison Blanche, fulminant dans le désert, impatient de continuer mais bloqué par des généraux plus prudents à l'arrière. Alors il a ordonné à Brown de dire aux commandants sur le terrain que s'ils étaient prêts à aller de l'avant avec seulement cinq hélicoptères, ils avaient l'approbation de la Maison Blanche. Il est ensuite parti pour trouver Carter.

Dans le vacarme de Desert One, les commandants de mission ont reçu le message de Brzezinski et ont reconsidéré. Cela a mis Beckwith en colère de même qu'on lui ait demandé s'il sentait que son jugement et son engagement étaient remis en question. Néanmoins, il a dit : « Pouvons-nous le faire avec moins d'avions ?

"Monsieur, nous avons vécu cela pendant les répétitions", a déclaré Fitch. « Qui allons-nous laisser derrière nous ? »

Certains ont estimé qu'ils pouvaient couper le paquet et continuer. Peu de temps avant de partir en mission, ils avaient reçu de nouvelles informations fiables sur l'emplacement des otages dans l'enceinte de l'ambassade, ce qui éliminerait le besoin de certaines des recherches qu'ils avaient prévu de faire. Peut-être qu'ils pourraient le faire avec moins d'hommes.

Mais Beckwith était plus prudent. Quels hommes laisseraient-ils derrière eux ? S'ils laissaient les interprètes, qui leur parlerait au-delà des barrages routiers de la ville ? S'ils amenaient cinq hélicoptères sur les sites de cache, quelle était la probabilité que tous les cinq redémarrent le lendemain ? Si un ou deux ne démarraient pas et qu'un autre était touché - des scénarios probables qui avaient été intégrés au plan - comment allaient-ils transporter par avion tous les otages et les hommes de Beckwith ? Le plan était finement élaboré, avec un équilibre si délicat entre le risque et l'opportunité que demander à Beckwith d'omettre une pièce était trop. Cela signifiait déplacer trop les chances contre ses hommes et sa belle création, ce qu'il n'était pas prêt à faire. C'était la conclusion à laquelle les planificateurs de la mission étaient parvenus à l'avance, après une délibération calme et minutieuse. Ces scénarios d'abandon automatique avaient été prédéterminés précisément pour éviter des décisions de vie ou de mort à la dernière minute. C'était clairement une situation d'avortement. Sur le programme de la mission, juste après la ligne « moins de six hélicoptères », se trouvait le mot « ABORT » et c'était le seul mot de la page en majuscules.

"J'ai besoin de chaque homme que j'ai et de chaque pièce d'équipement", a finalement déclaré Beckwith. "Il n'y a pas de graisse que je puisse couper."

La décision a été relayée à Wadi Kena et à Washington, où Brzezinski a annoncé la nouvelle du revers à Carter. Debout dans un couloir entre le bureau ovale et le bureau du président, Carter marmonna : « Merde. Mince."

Lui et Brzezinski ont rapidement été rejoints par un groupe plus important de conseillers, dont Walter Mondale, Hamilton Jordan, Warren Christopher et Jody Powell. Debout derrière son bureau, les manches retroussées et les mains sur les hanches, le président leur a dit : « J'ai de mauvaises nouvelles… J'ai dû annuler la mission de sauvetage… Deux de nos hélicoptères n'ont jamais atteint Desert One. Cela nous a laissé six. L'équipe Delta montait à bord des six hélicoptères lorsqu'elle a découvert que l'un d'entre eux avait un problème mécanique et ne pouvait plus continuer.

« Qu'est-ce que Beckwith a pensé ? » demanda Jordan.

Carter a expliqué qu'ils avaient consulté Beckwith et que la décision avait été unanime.

« Au moins, il n'y a eu aucune victime américaine et aucun Iranien innocent n'a été blessé », a déclaré Carter.

Chez Desert One, il n'y avait pas le temps de s'attarder sur la décision d'abandonner. Fitch ordonna à ses hommes de monter à bord d'un des avions-carburants. Ils se sont entassés sur les réservoirs de carburant presque vides, qui ondulent comme un lit d'eau noire géant. Tout le monde était fatigué et déçu. L'officier du Delta, Eric Haney, a enlevé son équipement et sa veste de combat noire, la faisant rouler derrière lui pour former un coussin contre les angles en métal dur de la paroi intérieure de l'avion. Lui et certains des autres hommes ont calé leurs armes confortablement entre la vessie et la paroi de l'avion pour les garder en sécurité et à l'écart. Certains des hommes se sont immédiatement endormis.

"Nous sommes prêts, allons-y", a déclaré Fitch au chef d'équipage de l'avion.

Juste derrière leur ravitailleur, un contrôleur de combat à lunettes, l'un des membres de l'équipage de Carney, est apparu à l'extérieur du cockpit de l'hélicoptère du major Schaefer et a informé le pilote qu'il devait écarter son avion. Schaefer avait fait le plein derrière ce pétrolier, et il avait maintenant assez de carburant pour retourner au Nimitz, mais les C-130 devaient d'abord décoller.

Alors Schaefer a soulevé l'avant de son vaisseau. Son chef d'équipe a sauté pour redresser les roues avant, qui avaient été pliées latéralement lors de l'atterrissage. Redressés, ils pouvaient être rétractés pour ne pas causer de traînée en vol. Le chef d'équipe est remonté à l'intérieur et Schaefer a hissé l'hélicoptère en vol stationnaire à environ quinze pieds et l'a maintenu, soulevant une intense tempête de poussière qui a fouetté le contrôleur de combat au sol. Le contrôleur de combat était la seule chose que Schaefer pouvait voir ci-dessous, une image noire brumeuse dans un nuage marron, alors le pilote s'est fixé sur lui comme point de référence.

Pour échapper au nuage créé par les rotors de Schaefer, le contrôleur de combat s'est retiré vers l'aile du C-130 en stationnement. Se concentrant sur son propre avion, Schaefer n'a pas remarqué que son point de référence flou au sol avait bougé. Il a gardé le nez de son hélicoptère aveuglé pointé vers l'homme en dessous, et alors que le contrôleur de combat se déplaçait, l'hélicoptère a tourné dans la même direction, dérivant jusqu'à un point presque directement au-dessus de l'avion.

« Combien de pouvoir avons-nous, Les ? » Schaefer a demandé, effectuant sa liste de contrôle habituelle.

— Quatre-vingt-quatorze pour cent, dit Petty.

Puis Schaefer entendit et ressentit un bruit fort, fort, métallique battre! On aurait dit que quelqu'un avait heurté le côté de son avion avec une grosse batte en aluminium. D'autres ont entendu un bruit de craquement aussi fort qu'une explosion, mais en quelque sorte plus tranchant, plus perçant et particulier, comme l'impact de cisaillement d'outils industriels géants. Les rotors du pilote de la Marine avaient coupé le haut de l'avion, le métal s'écrasant violemment contre le métal dans un jet sauvage d'étincelles, et instantanément l'hélicoptère a perdu tout aérodynamisme, a été arraché vers l'avant par la collision, son coussin d'air a été fouetté par le dessous, et il est tombé avec un coup dur dans le cockpit du C-130, un impact si étonnant que Schaefer s'est brièvement évanoui. Les deux avions transportaient beaucoup de carburant - Shaefer venait de remplir ses réservoirs et le C-130 avait encore du carburant dans la vessie à l'arrière. Et les étincelles de la collision les ont immédiatement enflammés tous les deux avec un puissant vidage des poumons. cogner qui semblait aspirer tout l'air du désert. Une énorme boule de feu bleue s'est formée autour de l'avant du C-130, et un pilier de flamme blanche a explosé à 300 pieds ou plus dans le ciel, transformant la scène une fois de plus de la nuit en jour.

Beckwith a pivoté au moment où il a senti et entendu le crash, et a commencé à courir vers lui. Il s'arrêta net, un terrain de football plus loin, arrêté par la chaleur intense, et pensa avec désespoir à ses hommes : toute la troupe de Fitch, prise au piège.

À l'intérieur du C-130, Fitch avait senti l'avion commencer à trembler, comme si les pilotes faisaient tourner les moteurs pour le décollage. La cale n'avait pas de fenêtres, et il ne pouvait pas dire s'ils bougeaient encore. Puis il a entendu deux forts, ternes merci. Il pensait que le train avant ou le train d'atterrissage avait peut-être heurté un rocher, mais lorsqu'il a regardé vers l'avant de l'avion, il a vu des flammes et des étincelles. Il pensait qu'ils étaient attaqués.

Il avait retiré son sac à dos, et appuyé contre lui se trouvait son arme, un lance-grenades M203. Il l'attrapa et se leva, d'un seul mouvement. À côté de lui, le responsable du chargement de l'avion, répondant sans un mot à la même vue, ouvrit la porte des troupes sur le côté bâbord de l'avion. Il a révélé un solide mur de flammes. Fitch a aidé le maître de chargement à claquer la porte et à pousser la poignée pour la verrouiller. Lui et les hommes étaient perchés sur mille gallons de carburant, et ils semblaient être pris dans un enfer.

« Ouvrez la rampe ! » Fitch a crié, mais l'abaisser a révélé plus de flammes. L'avion allait exploser. C'était une énorme bombe sur une mèche courte, et la mèche était allumée. La seule autre issue était la porte des troupes tribord, qui avait été ouverte calmement par trois des membres d'équipage de l'avion. Cette façon s'est avérée heureusement exempte de flammes. Les hommes ont commencé à en sortir avant qu'il ne soit complètement ouvert.

Toujours à l'intérieur, le sergent-major Dave Cheney, un taureau avec une grande voix grave, n'arrêtait pas de crier : « Ne paniquez pas ! Ne paniquez pas !" alors que les hommes se pressaient vers la seule échappatoire. Les flammes se propageaient rapidement le long du toit, enveloppaient les murs des deux côtés et enflammaient en chaque homme un instinct de vol primitif qu'aucun d'eux ne pouvait contrôler. L'un des membres d'équipage subalternes de l'Air Force est tombé et a été piétiné par la fuite de Deltas lorsque le sergent technique Ken Bancroft s'est frayé un chemin jusqu'à l'homme, l'a ramassé et l'a porté jusqu'à la porte et hors de lui. L'autorité et la clarté naturelles de Cheney ont aidé à empêcher une ruée complètement folle et ont maintenu les hommes dans un flux constant vers la porte. Ils avaient l'habitude de filer de cette façon sur les sauts en parachute, donc la ligne se déplaçait vite. Pourtant, c'était une torture pour les hommes à l'arrière.

Ray Doyle, un maître de chargement sur l'un des autres pétroliers, à plus de cent pieds de distance, a été renversé par la force de l'explosion initiale. Jessie Rowe, membre d'équipage d'un autre pétrolier, a senti son avion trembler et la température de l'air a soudainement augmenté. Burruss a vu l'avion entrer en éruption alors qu'il descendait de l'arrière de son C-130. Il transportait des explosifs incendiaires le long de la rampe, pour détruire l'étalon de mer handicapé, et la vue l'a bouclé. Il s'assit et regarda la tour de flammes engloutir l'avion, l'hélicoptère abattu perché dessus comme une libellule géante en métal, pensant : Man, Fitch et tout son escadron partis, ces pauvres salauds. Mais ensuite, il a vu des hommes fuir la boule de feu.

Les pilotes de l'autre engin ont rapidement fait savoir à leurs équipages qu'ils n'avaient pas été attaqués.

Haney était toujours à l'intérieur de l'avion en feu, près de la fin de la file d'hommes essayant de sortir. Lui et ceux qui l'entouraient avaient été secoués par le bruit et l'impact de l'accident, et Haney avait vu des étincelles bleues au-dessus de lui vers l'avant. Puis la porte de la cuisine à l'avant de l'avion a soufflé et des flammes ont éclaté derrière elle. « Tirez le cul ! » cria l'homme à côté de lui en sautant sur ses pieds.

Le capitaine E. K. Smith, qui s'était assoupi juste après être monté à bord de l'avion, s'est réveillé pour voir des hommes essayer de prendre pied sur la surface mouvante de la vessie de carburant et a pensé que c'était amusant - jusqu'à ce qu'il voit les flammes. Lui et les hommes autour de lui se sont précipités vers la porte du mieux qu'ils pouvaient, craignant de ne jamais dépasser les flammes. Devant, des hommes étaient coincés dans l'embrasure de la porte. Quand Haney atteignit enfin la porte, il se jeta dehors, tombant violemment sur l'homme qui avait sauté avant lui. Ils se sont relevés et ont couru jusqu'à ce qu'ils soient à une cinquantaine de mètres. Puis ils se retournèrent pour regarder avec horreur.

Fitch a estimé qu'il était de son devoir de rester dans l'avion jusqu'à ce que tous les hommes soient partis, mais c'était difficile. Alors que les flammes avançaient rapidement, il réalisa que tout le monde n'allait pas s'en sortir. L'instinct l'a finalement emporté, et lui et Cheney ont sauté par la porte, tombant lorsqu'ils ont heurté le sol. D'autres hommes se sont écrasés sur eux. Ils s'aidèrent l'un l'autre jusqu'à l'endroit où les autres regardaient maintenant, brillamment illuminés par le feu grandissant.

Fitch a couru jusqu'à ce qui semblait être une distance de sécurité, puis s'est retourné, supposant toujours qu'ils étaient attaqués, et a levé son arme. Il chercha l'ennemi et vit à la place le spectacle impressionnant et laid : l'hélicoptère, dont les rotors tournaient toujours, s'était clairement écrasé sur l'avant de l'avion. Ce n'était pas une attaque, c'était un accident.

Il a vu deux autres hommes sauter, dont le sergent-chef Joe Beyers, l'opérateur radio de l'avion, dont la combinaison de vol brûlait. D'autres hommes se sont précipités pour éteindre les flammes et le tirer à l'écart. Ensuite, les munitions ont commencé à « cuire », toutes les grenades, missiles, explosifs et cartouches de fusil sur les deux avions, provoquant des explosions bruyantes et craquantes et projetant des flammes et de la lumière. Les missiles Redeye ont explosé, dessinant des traînées de fumée haut dans le ciel. Enfin, les réservoirs de carburant se sont enflammés, envoyant un énorme pilier de flammes vers le ciel dans une forte explosion qui a déformé le fuselage. Les quatre hélices sont tombées directement dans le sable et s'y sont collées, comme si quelqu'un les avait plantées.

Dans l'hélico, Schaefer reprit enfin ses esprits. Il était assis de travers sur son siège, l'hélicoptère s'inclinait sur le côté et des flammes ont englouti le cockpit.

« Qu'est-ce qui ne va pas, Les, qu'est-ce qui ne va pas ? » demanda-t-il en se tournant vers son copilote. Mais Petty était déjà parti. Il avait sauté par la fenêtre de son côté.

Schaefer coupa les moteurs et resta assis un moment, certain qu'il était sur le point de mourir. Puis, pour une raison quelconque, une image lui vint à l'esprit du père de sa fiancée - qui n'avait jamais semblé très impressionné par son futur gendre - commentant quelques jours plus tard comment la pauvre sève avait été retrouvée rôtie comme une dinde de vacances. sur le siège avant de son avion. Quelque chose dans cette image horrible le motivait. Son corps ne serait pas retrouvé comme un Butterball noirci, il devait au moins essayer de s'échapper. Il a éjecté la fenêtre de son côté et, alors que le feu se refermait sur lui, lui brûlant gravement le visage, il est tombé durement au sol puis a fui l'épave en éruption.

L'avion et les munitions qui ont explosé ont envoyé des morceaux de métal chaud et des débris pulvérisés à travers l'aéroport de fortune, criblant les quatre hélicoptères de travail restants, dont les équipages ont sauté et se sont déplacés à une distance de sécurité. La plupart des hommes n'avaient aucune idée de ce qui se passait, ils savaient seulement qu'un avion et un hélicoptère avaient été détruits. L'air au-dessus de la scène était chargé d'une odeur de carburant, il n'était donc pas difficile d'imaginer que tous les autres avions pourraient également prendre feu. Les C-130 restants ont commencé à rouler dans différentes directions loin de l'incendie.

La nouvelle de la calamité a atteint le centre de commandement de Wadi Kena dans un rapport précipité : « Nous avons un crash. Un hélicoptère s'est écrasé sur l'un des C-130. Nous avons des morts, des blessés et des piégés. Le site de l'accident est en feu, les munitions cuisent. »

Le seul cours était maintenant de dégager, et vite. On a pensé à récupérer les corps des morts, mais le feu faisait rage et le temps manquait. Joint par radio à Wadi Kena, le général de division James Vaught, commandant général de la mission, a ordonné à Burruss de libérer les passagers du bus iranien. L'officier de Delta a ordonné à l'un de ses hommes de désactiver le bus en arrachant certains fils de son moteur.

Alors que Burruss retournait à son C-130, il jeta un dernier coup d'œil aux ruines enflammées de l'avion et de l'hélicoptère et ressentit une pointe de remords d'avoir laissé les morts derrière lui. Mais on ne pouvait rien y faire.

La nouvelle de la catastrophe a atteint la Maison Blanche juste avant que la force ne quitte le sol en retraite. Le président était dans son bureau, entouré de ses conseillers, en train d'absorber le choc de la décision d'avorter. Il a reçu un appel du général Jones.

Jordan a regardé le président fermer les yeux, puis la mâchoire de Carter est tombée et son visage est devenu pâle.

« Y a-t-il des morts ? » Carter a demandé.

La pièce était silencieuse. Finalement, le président a dit doucement : « Je comprends » et a raccroché le téléphone.

Il expliqua calmement aux autres ce qui s'était passé. Les hommes assimilèrent tranquillement la terrible nouvelle. Ensuite, le secrétaire d'État Cyrus Vance, qui avait présenté sa démission plus tôt dans la journée parce qu'il s'opposait à la mission, a déclaré : « M. Président, je suis vraiment désolé.

Jordan s'est plongé dans la salle de bain du président et a vomi.

La force de sauvetage d'élite américaine avait perdu huit hommes, sept hélicoptères et un C-130, et n'avait même pas pris contact avec l'ennemi. C'était une débâcle. Il définit le mot « débâcle ».


L'incroyable histoire d'un homme d'affaires texan qui a lancé un raid de commando indépendant en Iran

Dans un cachot de l'est de Téhéran, deux chefs d'entreprise américains languissent, leurs costumes d'affaires échevelés, la peau jaunâtre par manque de soleil. Ils s'appuient contre le mur de leur cellule, ramassant des morceaux de pain en écoutant les caquetages de fous enfermés dans une partie invisible de la prison.

À l'extérieur de la fenêtre de leur cellule, un autre bruit se fait entendre : les cris de colère des manifestants qui s'approchent. Certains d'entre eux portent des fusils. Les gardes se précipitent dans le couloir et échangent des coups de feu avec la foule en colère. C'est la prison de Qasr à Téhéran. En 1979, le leader du pays, Mohammad Reza Shah Pahlavi, a fui l'Iran, laissant derrière lui un pays dans le chaos.

William Gaylord et Paul Chiapparone, les deux Américains, sont des cadres techniques du Texas, deux gars qui essaient juste de faire un travail dans un pays étranger, qui se sont fait engloutir par la police secrète Shah&aposs et fourrés dans un cachot. Et ils ne savent pas si la foule est là pour les libérer… ou pour les tuer.

William Gaylord et Paul Chiapparone dans la prison de Qasr.Tâche & But illustration par Matt Battaglia

Dans la rue, une petite équipe de commandos à la retraite dirigée par un colonel à la retraite des forces spéciales de l'armée offre son aide aux révolutionnaires - dont des camarades vont, neuf mois plus tard, prendre d'assaut l'ambassade américaine. Alors qu'un tireur d'élite de la prison pointe son fusil sur la foule depuis l'une des tours Qasr&aposs, un commando à la retraite le fait sortir.

Peu de temps après, les geôliers s'enfuient et la foule armée prend d'assaut la prison, ouvrant les cellules des prisonniers politiques, fous et américains. Gaylord et Chiapparone se précipitent dans les rues inconnues de Téhéran alors que quelques gardes persistants tirent sur les prisonniers en fuite.

Alors que les cadres s'enfuient, un agent iranien travaillant pour leur patron se précipite dans les rues en criant leur nom. Il saisit les évadés au hasard par les épaules, leur criant au visage et exigeant des réponses. Mais il can&apost les localiser. Deux Américains perdus dans les rues du révolutionnaire Téhéran. Ils ont fui la prison, mais le danger est loin d'être écarté. Il appelle leurs noms mais les mots sont noyés par le chaos environnant…

Bien que la scène - du téléfilm de 1986, "On Wings of Eagles” - soit basée sur une histoire vraie, elle doit une bonne partie de son suspense palpitant aux fanfaronnades d'un milliardaire texan et aux côtelettes littéraires considérables d'un des romanciers les plus vendus de l'époque.

Non pas que la vérité n'était pas assez dramatique sans embellissement.Bien qu'il s'agisse désormais d'un chapitre oublié des mésaventures américaines au Moyen-Orient, ce conte de cape et d'épée a contribué à définir notre image de l'Iran et à façonner notre politique étrangère dans la région, confirmant une opinion répandue selon laquelle le président américain Jimmy Carter est désespérément faible et Ronald Reagan comme son musclé. contraire. Cela a également alimenté le récit selon lequel les entreprises américaines pouvaient faire avancer les choses que le gouvernement ne pouvait pas abandonner, alimentant le mouvement vers la privatisation.

L'homme d'affaires était un entrepreneur technologique à gros revenus – et plus tard un candidat présidentiel tiers – Ross Perot, et les Américains emprisonnés étaient deux cadres supérieurs de son entreprise, Electronic Data Systems, dont les relations difficiles avec le régime iranien avaient attiré le l'attention des autorités. L'histoire de leur sauvetage, comme tant d'histoires qui ont émergé de l'État de Lone Star, est en grande partie un mythe, perpétué par la télévision aux heures de grande écoute, un roman largement lu et l'embellissement constant de Perot&aposs.

En 1974, la société Perot&aposs a remporté un contrat pour aider à moderniser la bureaucratie iranienne en informatisant les dossiers du gouvernement. Electronic Data Systems a fait ses preuves en concevant un système de contrôle des documents pour la marine de Téhéran&aposs, puis est passé au gros contrat : un contrat de 41 millions de dollars pour mettre les dossiers de sécurité sociale de l'Iran&aposs sur des ordinateurs. Faire des affaires dans le Shaháposs Iran exigeait souvent une certaine souplesse éthique, et pour graisser les rouages ​​du commerce au Moyen-Orient, Perot cultivait une relation avec l'homme d'affaires iranien Abolfath Mahvi. Il s'agit d'un type que le département d'État américain a appelé plus tard « un homme de main pour le Shah ».

Après avoir obtenu le contrat de la marine iranienne, Electronic Data Systems a déposé 400 000 $ dans une société panaméenne appartenant à Mahvi. Plus tard, une fois le contrat de sécurité sociale obtenu, il a prêté 200 000 $ à l'une des sociétés de Mahvi&aposs. EDS n'a jamais récupéré le prêt.

"…Mais si votre gouvernement n'est pas disposé à protéger les citoyens américains, et si vous avez des personnes dans votre entreprise emprisonnées dans un pays, vous avez l'obligation de les faire sortir de là.”

C'était dans les années 1970, une époque où de nombreux pays du Moyen-Orient entraient dans la richesse pétrolière. De riches intermédiaires de toute la région se sont remplis les poches aux dépens des pays occidentaux et de leur propre patrie. C'était ainsi que les affaires se faisaient. Mais l'été 1978 était un mauvais moment pour être un fonctionnaire corrompu en Iran.

De plus en plus de gens étaient dans les rues, protestant contre le régime oppressif du Shaháposs – en particulier, sa police secrète notoirement brutale, la Savak – et considérant les États-Unis comme un co-conspirateur dans leur souffrance. Ils avaient raison, puisque la CIA, en collaboration avec le Royaume-Uni, avait orchestré le renversement du dernier dirigeant démocratiquement élu de la nation, Mohammad Mosaddegh, et avait installé le Shah en 1953.

Pendant ce temps, Electronic Data Systems était au point mort dans son projet d'informatisation du système de sécurité sociale. Les dirigeants du Texas ne parlaient pas la langue et ne comprenaient pas la culture. Téhéran s'est plaint que l'entreprise ne respectait pas son calendrier et qu'elle avait traîné des pieds lorsqu'on lui a demandé de remplacer des employés américains par des citoyens iraniens. En conséquence, Téhéran a commencé à retenir ses paiements mensuels de 1,4 million de dollars pour le projet. Electronic Data Systems a répliqué en menaçant de se retirer du pays à moins que Téhéran ne paie ses factures. C'est alors que le Savak s'est présenté dans les maisons des hommes, les a placés en état d'arrestation et les a interrogés sur l'entreprise, la corruption et leur lien avec Mahvi.

La plupart des récits qualifient Gaylord et Chiapparone d'"ingénieurs", ce qui les rend beaucoup plus humbles qu'ils ne l'étaient. Gaylord s'occupait du contrat de sécurité sociale et Chiapparone était à la tête des systèmes de données électroniques en Iran. Téhéran a proposé de les libérer sous caution, a exigé 12,75 millions de dollars – la somme qu'il avait déjà payée sur le contrat. Emprisonner les employés d'une entreprise est une sacrée façon de négocier le règlement d'un contrat commercial litigieux, et Perot s'indigne de cette décision.

En effet, c'était une tactique surprenante, étant donné les relations amicales du Shah&aposs avec les États-Unis. Mais à l'époque, son emprise sur le pouvoir commençait à s'affaiblir et il était impatient de consolider sa position auprès du peuple iranien. L'arrestation d'Electronic Data Systems est intervenue au milieu d'une campagne anti-corruption agressive, qui ciblait non seulement les entreprises américaines, mais aussi les propres intermédiaires du Shah&aposs. En prison, les interrogateurs de Savak ont ​​interrogé Gaylord et Chiapparone à maintes reprises sur la relation de Perot&aposs avec Mahvi. Beaucoup plus tard, la police secrète a accusé le couple de corruption.

Ne voulant pas verser la caution, Perot s'est adressé au département d'État pour obtenir de l'aide. "Beaucoup d'entre eux ne s'en souciaient pas", a-t-il déclaré plus tard. « Le département d'État était vraiment intéressé. Protéger les citoyens américains est un rôle que notre gouvernement devrait jouer. Les entreprises privées, les particuliers ne devraient pas être impliqués dans ce genre de choses. Mais si votre gouvernement n'est pas disposé à protéger les citoyens américains, et si vous avez des personnes dans votre entreprise emprisonnées dans un pays, vous avez l'obligation de les faire sortir de là.

Rétrospectivement, la méfiance du gouvernement n'est pas surprenante. Contrairement au personnel du Département d'État pris en otage par des étudiants révolutionnaires en 1979, les dirigeants d'Electronic Data Systems étaient soupçonnés d'avoir commis un crime en vertu de la loi iranienne, quelle que soit la faiblesse de la justification.

Le colonel des forces spéciales Arthur SimonsTask & But illustration par Matt Battaglia

Mais Perot voulait récupérer ses gars. Diplômé de l'Académie navale des États-Unis, il avait servi dans la marine pendant quatre ans dans les années 1950. Il était connu pour son amour de l'embauche d'anciens combattants. Rassemblant rapidement une équipe d'anciens militaires, il a commencé à élaborer un plan sauvage - il voulait faire sortir Gaylord et Chiapparone de prison.

Bien qu'étant un dirigeant d'entreprise très prospère, Perot savait qu'il n'avait pas l'expérience nécessaire pour planifier et exécuter un raid délicat sur un sol étranger. Au cours de sa carrière dans la marine, Perot avait rencontré un colonel des forces spéciales nommé Arthur Simons, qui avait combattu pendant la Seconde Guerre mondiale et avait planifié et exécuté une mission de sauvetage de prisonniers de guerre américains au Vietnam. Il semblait être l'homme de la situation.

"Lorsque vous dirigez une opération militaire, la première chose que vous devez faire est de trouver le meilleur officier possible, puis de lui donner tout ce qu'il demande", a déclaré Perot. « Je savais que je voulais le colonel Simons, même si je ne l'avais pas vu depuis des années. Nous n'aurions pas envisagé de nous lancer dans l'opération sans lui. C'était une machine, c'était un homme très compliqué. Son objectif était de tout retirer chirurgicalement et de ramener tout le monde en toute sécurité.”

Selon Perot, qui a fait exploser l'histoire pendant des années, Simons et son équipe de bénévoles ont planifié l'opération pendant des mois. Ils ont construit une fausse prison et ont pratiqué le sauvetage encore et encore. Ils ont conduit et refait la voie d'évacuation de Téhéran à la Turquie jusqu'à ce qu'elle devienne une seconde nature. Avant le raid, Perot a fait du stop à bord d'un avion NBC en Iran. Faisant partie de l'équipe de tournage, il a déposé une pièce d'équipement en leur nom et s'est promené dans la ville. Marchant jusqu'à la prison où ils étaient alors détenus, Perot a valsé devant la porte d'entrée, a signé le journal des visiteurs et a rendu visite à Gaylord et Chiapparone.

Selon le récit de Perot&aposs, il est entré dans la prison avec son propre passeport et a accidentellement rencontré un vieil ami qui était là pour affaires, profitant de la connexion pour obtenir une réunion privée avec ses deux cadres. Si c'est vrai, l'histoire semblerait miner l'idée que les cadres aient jamais été en danger ou qu'un raid commando était nécessaire. Après tout, la police secrète de Savak n'était pas connue pour accorder de telles commodités à ses prisonniers ou pour laisser entrer des passants au hasard dans la prison.

En tout cas, Perot a eu son rendez-vous. Son message était simple : soyez prêt à évacuer.

Perot a fait du stop à bord d'un avion NBC en Iran, posant comme membre de l'équipe de tournage.Tâche & Illustration de l'objectif par Matt Battaglia

"C'était important pour moi de les regarder dans les yeux et de leur dire que j'allais les faire sortir", a-t-il déclaré en 1979. "Je voudrais que quelqu'un d'autre le fasse. J'ai pensé que si ça avait été moi en prison et que j'avais vu que le meilleur gars pouvait venir ici, me parler et partir, alors les choses ne seraient peut-être pas allées aussi loin qu'elles le paraissent. Cela me calmerait.”

Avant que Simons et son équipe ne débarquent dans le pays, Savak Gaylord et Chiapparone ont été transférés dans la tristement célèbre prison de Qasr. Qasr était une forteresse - un endroit où le Shah gardait des prisonniers politiques et d'autres ennemis de l'État. Les irréguliers de Perot&aposs s'étaient entraînés à plusieurs reprises en utilisant un modèle simulé de la prison d'origine. Qasr était quelque chose de complètement différent. Un ancien souverain iranien a construit l'imposant édifice en 1790, et de l'avis de Simons&apos, il était impénétrable par la petite équipe de Perot&aposs. Ils avaient besoin d'un nouveau plan.

Et puis, ils ont eu une pause. Au moment où les forces de Perot&aposs entraient dans le pays, le Shah s'enfuit. (Il finira par être admis aux États-Unis) La situation dans les rues devint chaotique. Selon le récit de Perot&aposs, son équipe a déployé des employés iraniens des systèmes de données électroniques dans les rues, leur enjoignant d'inciter à l'émeute et de libérer la prison par la force. Le plan était de chasser Gaylord et Chiapparone du pays au milieu du chaos qui s'ensuivit.

À son retour aux États-Unis, Perot s'est adressé à une mêlée médiatique en attente. Le plan, a-t-il annoncé, avait fonctionné : alors qu'un employé d'Electronic Data Systems nommé Reza Saleh a déclenché une émeute à l'extérieur de Qasr et a conduit la foule à prendre d'assaut la prison, ses dirigeants ont escaladé un mur et se sont enfuis à trois kilomètres à pied sous une pluie de coups de feu. Cela sonnait plutôt bien, mais l'évasion était un peu moins dramatique que cela.

"C'était important pour moi de les regarder dans les yeux et de leur dire que j'allais les faire sortir."

D'une part, les révolutionnaires iraniens libéraient des prisons dans tout le pays cette année-là. La veille du raid sur Qasr, les Iraniens avaient pris d'assaut la prison et ouvert ses portes. Les historiens de Téhéran et les responsables du département d'État américain ont par la suite insisté sur le fait que Perot avait embelli l'histoire et que les révolutionnaires avaient prévu de pénétrer dans Qasr depuis le début, sans aucune incitation de l'agent provocateur Perot&aposs.

Gaylord et Chiapparone ont admis plus tard qu'ils sont simplement sortis de la prison et ont descendu la rue jusqu'à un hôtel local où des irréguliers de Perot&aposs les ont récupérés et les ont escortés de l'autre côté de la frontière turque. Ils n'ont escaladé aucun mur et n'ont esquivé aucune balle. Les reportages sur l'évasion de la prison de Qasr brossent également un tableau moins dramatique. La plupart des gardes, voyant l'écriture sur le mur, ont déposé les armes et se sont rendus sans combattre.

Pendant ce temps, après être arrivés dans un hôtel Hyatt local, les deux cadres sont montés dans une voiture et ont traversé la frontière en Turquie escortés par l'équipe Perot&aposs. Contrairement à la séquence captivante de la version télévisée, le voyage de Téhéran à la Turquie a été ennuyeux et sans incident. Simons lui-même l'a décrit comme une "sortie de printemps".

"Nous venons de monter dans une file de voitures comme tout le monde", a déclaré Simons à un journaliste du Chicago Tribune. « Nous n'avons eu aucun problème réel dans aucune des villes ou villages. Nous avons dit à tout le monde que nous n'étions qu'un groupe d'hommes américains rentrant chez eux pour rendre visite à nos femmes et à nos enfants.”

Quand tout le monde est rentré à la maison, Perot a joué l'histoire. Il a personnellement contacté l'auteur de thrillers britannique Ken Follet et lui a offert une somme d'argent non divulguée pour romancier les événements. Follet a été obligé avec le roman de 1983 "On Wings of Eagles". Il est rapidement devenu un best-seller et, trois ans plus tard, est devenu une mini-série NBC de cinq heures. Burt Lancaster a joué Simons. Richard Crenna, mieux connu pour avoir joué le commandant John Rambo&aposs, a joué Perot.

Gaylord et Chiapparone sont simplement sortis de la prison et ont descendu la rue jusqu'à un hôtel local.Tâche & Illustration de l'objectif par Matt Battaglia

Au cours de la crise des otages en Iran de 1979, qui a ouvert la voie à l'élection présidentielle américaine opposant le démocrate Jimmy Carter au républicain Ronald Reagan, le conte de cape et d'épée de Perot&apos a pris une forte résonance politique à la suite de la désastreuse opération Eagle Claw, dans laquelle une tentative de La libération des 52 otages américains a été interrompue lorsque plusieurs hélicoptères sont devenus inopérants dans la zone de rassemblement de la mission&aposs. Pour de nombreux observateurs, la débâcle a démontré la faiblesse de Carter&aposs par rapport à l'approche plus agressive et plus entreprenante d'un homme d'affaires coloré du Texas.

Alors que Carter a perdu dans un glissement de terrain, Perot a poursuivi l'Iran pour 20 millions de dollars d'arriérés de salaire pour les services de systèmes de données électroniques et a gagné. Simons est décédé d'une maladie cardiaque trois mois seulement après son retour à la maison.

Gaylord et Chiapparone semblent avoir été perdus dans l'histoire. Mahvi, le bagman présumé du Shah&aposs, a fui le pays avant la révolution et s'est exilé à Monte-Carlo. Saleh, l'Iranien qui aurait conduit les révolutionnaires à prendre d'assaut la prison de Qasr, est resté au Texas. Il ne pouvait pas garder le nez propre et la Commission de la sécurité et des échanges l'a accusé de fraude en 2009. Il a réglé à l'amiable et n'a pas été emprisonné.

Perot a flirté avec ses propres aspirations politiques tout au long des années 1980 et 1990. Il s'est présenté à la présidence en 1992 et à nouveau en 1996, perdant les deux fois mais faisant une solide performance. À ce moment-là, la conscience américaine s'était largement éloignée de l'Iran, et les fanfaronnades du milliardaire et des apostrophes au sujet de son audace n'ont pas réussi à trouver un écho auprès des électeurs.

Mais nourri par Hollywood, le mythe persiste. Un jour d'été chaud, pendant le tumulte de la révolution, un homme d'affaires texan courageux avec plus d'argent que de sens a lancé une mission de sauvetage réussie au Moyen-Orient, réussissant là où tant de présidents américains ont échoué. Il est arrivé avec une mission claire, a accompli son objectif et est parti quand ce fut terminé.


Vidéo: il y a 40 ans, c'était la tentative de sauvetage d'otages en Iran – voici la vidéo de SOCOM qu'ils ont publiée

Le vendredi 24 avril 2020 marque le 40e anniversaire du lancement de l'opération Eagle Claw, l'opération spéciale américaine visant à sauver les otages américains capturés à l'ambassade d'Iran.

Le 4 novembre 1979, des étudiants iraniens militants ont pris d'assaut l'ambassade des États-Unis à Téhéran, en Iran, et ont pris 63 otages. Au cours de plusieurs mois, quelques-uns des otages ont finalement été libérés, mais en avril, 52 otages étaient toujours en captivité. Un plan a été élaboré pour sauver les otages restants, mais des complications dans la coordination de la mission ont finalement conduit à son échec et à la mort de huit militaires américains.

Une vidéo publiée par le Commandement des opérations spéciales des États-Unis (USSOCOM) détaille certaines des difficultés qui ont causé l'échec de la mission.

La mission a appelé au déploiement de dizaines de membres des opérations spéciales pour sauver 52 otages et les ramener en toute sécurité. L'une des difficultés d'une telle entreprise était que les États-Unis ne possédaient pas d'hélicoptères capables d'effectuer le vol longue distance requis par la mission. Une partie du plan impliquait la sécurisation d'un aérodrome dans l'Irak voisin, connu sous le nom de "Desert One" pour fournir une zone de transit pour le ravitaillement en carburant pendant la mission.

Six avions de transport C-130 faisaient également partie de la mission. Trois avions transporteraient les otages, tandis que les trois autres transporteraient des vessies pleines de carburant supplémentaire, dans le cadre des exigences de la mission pour capturer et établir un point de ravitaillement temporaire.

Des membres du 1er Bataillon de l'armée américaine, 75e Régiment de Rangers, ainsi que des opérateurs de la Force Delta et d'autres membres du personnel faisaient partie de l'équipe amenée à secourir les otages.

Au total, le plan impliquait huit hélicoptères CH-53 Sea Stallion qui transporteraient l'équipe de sauvetage pour sauver les otages en Iran, puis les ramèneraient à l'aérodrome, où les six C-130 en attente transporteraient tous les otages et les sauveteurs. retour a la sécurité.

Un étalon marin américain CH-53 détruit lors de l'opération Eagle Claw (Wikimedia Commons/Released)

Le plan a été écourté lorsque plusieurs des avions nécessaires à la mission ont été rendus incapables de voler en raison d'une tempête de sable. Au total, trois hélicoptères n'ont pas pu voler vers "Desert One" ou n'ont pas pu les quitter à ce point. Les planificateurs avaient initialement déclaré que si la force avait moins de six hélicoptères, ils abandonneraient la mission.

N'ayant pas réussi à faire venir le nombre d'hélicoptères requis pour effectuer le sauvetage, la mission a été abandonnée. La mission a pris une autre tournure pour le pire alors que l'avion de sauvetage quittait "Desert One". L'un des hélicoptères est entré en collision avec l'un des avions de transport transportant du carburant supplémentaire. L'explosion qui en a résulté a tué huit membres du personnel américain.

Cinq membres du personnel américain ont été perdus lors de l'opération Eagle Claw. (Photo prise par l'Airman Senior Andrea Posey, U.S. Air Force, 1re Escadre d'opérations spéciales Affaires publiques)

Les otages iraniens sont restés en captivité pendant encore 270 jours après l'échec de la mission.

Le président de l'époque, Jimmy Carter, était en grande partie responsable de l'échec de la mission et a perdu les élections de 1980 face à Ronald Reagan. La crise des otages a pris fin le 20 janvier 1981, le même jour que l'inauguration de Reagan, selon une chronologie History.com de la crise des otages.

Malgré l'échec de la mission, USSOCOM attribue les leçons apprises de la mission comme vitales pour la formation du commandement.

L'opération EAGLE CLAW s'est terminée par une tragédie et a été à l'origine de la réforme et de la revitalisation des forces d'opérations spéciales. https://t.co/Yn7sqVNMt2

– USSOCOM (@USSOCOM) 24 avril 2020

« Cet événement, à mon avis, a probablement été l'un des échecs les plus réussis de l'histoire », a déclaré le général à la retraite Pete Schoomaker, « car il a vraiment conduit directement à la création des forces d'opérations spéciales actuelles que nous avons aujourd'hui et finalement la création d'USSOCOM.”

L'USSOCOM a été formé le 17 avril 1987, près de sept ans jour pour jour après l'échec de l'opération Eagle Claw.

La vidéo de l'USSOCOM a également noté que si les avions utilisés au cours de la mission de 1980 n'étaient pas capables d'effectuer la mission sans escales de ravitaillement, les avions à rotors basculants V-22 Osprey d'aujourd'hui pourraient probablement effectuer les mêmes vols de mission dans un temps aller-retour d'environ huit heures. .


Conséquences:

Jimmy Carter a parlé aux citoyens américains le lendemain matin. Il a annoncé l'amère nouvelle de l'échec d'une opération visant à secourir des otages américains en Iran.

L'ayatollah Khomeini l'a célébré comme un acte divin et la fin de la superpuissance américaine. Les États-Unis ont planifié une autre opération pour sauver les otages, mais cela est resté un plan et n'a jamais été exécuté.

Les USA ont entamé des négociations pour libérer les otages via un intermédiaire algérien. L'Iran a libéré les otages après que les États-Unis ont libéré 8 milliards de dollars d'actifs américains.

Les otages ont été libérés précisément le jour où Jimmy Carter a quitté ses fonctions et Ronald Reagan (R-Californie) est devenu président des États-Unis. Jimmy Carter s'est envolé pour l'Allemagne de l'Ouest pour recevoir les otages.

Certains prétendent qu'un mauvais plan a été la principale cause de l'échec.Chaque département du pentagone avait besoin d'une part dans l'opération de sauvetage.

Le plan initial était d'utiliser l'hélicoptère de l'Air Force, qui avait le rayon d'action pour atteindre le stade et revenir. Pourtant, la marine américaine voulait qu'elle soit également un participant, ce qui a conduit à l'utilisation d'un hélicoptère de la marine, qui avait besoin d'un ravitaillement.

Le Pentagone n'avait pas de plan détaillé de l'ambassade américaine à Téhéran. Même s'ils auraient sauvé les 52 employés de l'ambassade américaine, il y avait encore 2 000 citoyens d'autres pays, dont les États-Unis en Iran.

L'Iran aurait pu utiliser ces citoyens comme otages et continuer le problème. Toute la saga a mis fin à la mission catastrophique et a également mis fin au deuxième mandat de Jimmy Carter à la présidence des États-Unis.


L'incroyable et absurde mission iranienne de sauvetage d'otages qui n'a jamais eu lieu

Mise à jour avec vidéo

Malgré un récent dégel des relations américano-iraniennes, les Iraniens anti-américains célébreront à nouveau le 4 novembre avec des chants de "mort à l'Amérique" et des acclamations pour le jour de 1979 où une foule d'étudiants a pris d'assaut l'ambassade américaine à Téhéran, capturant 52 personnes et le début d'une crise d'otages de 444 jours qui a traumatisé l'Amérique.

Le cauchemar de l'Amérique a été aggravé par la mission désastreuse du 24 avril 1980 pour sauver les otages - un fiasco logistique qui a laissé huit cadavres américains carbonisés dans le désert iranien après qu'un hélicoptère s'est écrasé sur un avion de transport sur un aérodrome improvisé connu sous le nom de Desert One.

Alors que l'histoire de cette mission tragiquement ratée est tristement célèbre, peu d'Américains se rendent compte que la planification a commencé presque immédiatement pour une seconde tentative encore plus audacieuse - une mission ridiculement audacieuse qui aurait eu des résultats imprévisibles. "Cela aurait été la Troisième Guerre mondiale", a ensuite plaisanté un général impliqué dans la planification. Washington Post.

Lancé alors même que les récriminations au sujet de la première tentative bâclée tourbillonnaient autour de la Maison Blanche de Jimmy Carter, le nouveau plan, sous le nom de code Honey Badger, a troqué la conception chirurgicale du premier, qui visait la furtivité et une violence minimale, contre une force brute effrontée. . Dans une interview avec l'auteur David Patrick Houghton pour un livre de 2001 sur la crise des otages, Zbigniew Brzezinski, qui était à l'époque le conseiller à la sécurité nationale de Carter, a déclaré que

le deuxième plan impliquait d'entrer dans l'aéroport de Téhéran, de prendre l'aéroport, de tirer sur tout ce qui se trouvait sur le chemin, de bombarder tout ce qui commençait à interférer, de prendre d'assaut l'ambassade, d'éliminer toute personne vivante après ce processus, puis de revenir en arrière et de décoller.

La planification la plus sérieuse, cependant, semble avoir tourné non pas autour de l'action à l'aéroport de Téhéran, mais à son stade de football d'Amjadieh, situé près de l'ambassade des États-Unis dans le centre-ville. Il s'agissait de l'opération Credible Sport, qui visait à éviter que la première mission ne dépende des hélicoptères pour insérer et retirer du personnel de la zone de l'ambassade des États-Unis. Cette mission avait échoué après que les hélicoptères eurent rencontré des problèmes mécaniques en traversant le désert la nuit, entraînant un accident qui tua les huit Américains. Personne ne voulait à nouveau utiliser plusieurs hélicoptères.

L'effort du Pentagone, détaillé par Jane's Defence Hebdomadaire, ainsi qu'un récit de 2001 du colonel à la retraite de l'Air Force Jerry L. Thigpen, ont chargé les ingénieurs de Lockheed-Martin de modifier la conception d'un avion de transport C-130 Hercules qui lui permettrait d'atterrir et de décoller dans un espace qui Jeanneest décrit comme la taille d'un terrain de football avec un obstacle de 33 pieds à chaque extrémité. Il s'agissait très probablement du stade d'Amjadieh, qui avait été le premier point désigné de la mission pour l'extraction par hélicoptère des otages. (Les obstacles étaient probablement les gradins du stade.)

Le C-130 nécessite généralement environ 3000 de piste pour l'atterrissage et le décollage. Amjadieh s'est offert quelque chose de plus proche de 100 mètres. Comme quelque chose de l'imagination d'un adolescent, la solution consistait à décorer l'avion à hélice avec des fusées de levage inclinées vers le bas, des fusées de ralentissement vers l'avant, des moteurs de missiles vers l'arrière et encore plus de fusées pour stabiliser l'avion lorsqu'il a touché le sol, selon un compte CNN du Jeanne‘s (qui ne semble pas être en ligne).

Peut-être pas de manière choquante, un avion d'essai de Credible Sport s'écraserait rapidement, lorsque, le 29 octobre 1980, un pilote confus a déclenché prématurément l'un des moteurs de fusée à basse altitude, arrachant l'aile droite de l'avion. (Il n'y a eu aucune victime.) Vous pouvez en voir une vidéo incroyable ici :

Incroyablement, la planification s'est poursuivie de toute façon et n'a été abandonnée qu'après que le gouvernement iranien a annoncé qu'il libérerait les otages, qui ont été renvoyés en janvier 1981.

C'est un miracle que Honey Badger soit allé aussi loin. Une deuxième tentative de sauvetage aurait signifié trouver les otages, qui, malgré la référence de Brzezinski à la prise d'assaut de l'ambassade, ont été déplacés vers de nouveaux emplacements disparates après l'échec de la première mission, comme le note Carter dans ses mémoires de 1995. Garder la foi:

« Après que les captifs américains aient été dispersés dans plusieurs endroits secrets, ils ont été gardés sous haute garde et ont également été déplacés d'un endroit à l'autre afin de les garder cachés de nous », a-t-il écrit. “Même avec un effort de renseignement maximal, il n'y avait aucun moyen de savoir exactement où ils se trouvaient tous.”


Guide complet de la crise des otages iraniens de 1980 et de la mission de sauvetage, Opération Eagle Claw, Desert One, rapport Holloway, études, plans, rôle de la CIA dans l'article de couverture d'Argo, anciennement documents secrets

Cet ebook massif fournit une couverture encyclopédique de la crise des otages iraniens pendant l'administration Carter et de l'échec de la mission de sauvetage militaire de 1980 avec des documents déclassifiés du ministère de la Défense, des rapports de renseignement, des histoires et des rapports. Ces rapports fournissent de nouvelles informations importantes sur cette controverse. Il y a une large couverture des activités militaires, y compris la planification et l'exécution de la mission de sauvetage d'otages appelée Opération Eagle Claw, qui a abouti à la tragédie de Desert One le 25 avril 1980. Il y a aussi de nouvelles informations sur la planification de l'Opération Snowbird plus tard en 1980. Contenu:

Partie 2 : Rapport de la mission de sauvetage des otages en Iran (le rapport Holloway)

Partie 3 : Journal des otages de Robert Ode

Partie 4 : Déclarations du secrétaire à la Défense Brown et du président du JSC Jones

Partie 5 : Crise en Iran - Opération Eagle Claw

Partie 6 : La mission iranienne de sauvetage d'otages - Une étude de cas

Partie 7 : Deux Maisons Blanches - La crise des otages en Iran

Partie 8 : Choisir la paix : Jimmy Carter et la crise des otages en Iran

Partie 9 : Un cas classique de tromperie - La CIA Goes Hollywood, l'histoire de couverture d'Argo

Partie 10 : Broken Stiletto - Commandement et contrôle de la Force opérationnelle interarmées pendant l'opération Eagle Claw à Desert One

Partie 11 : Desert One : La mission de sauvetage des otages

Partie 12 : Opération Eagle Claw - Leçons apprises

Partie 13 : Catastrophe à Desert One : catalyseur de changement

Partie 14 : La tentative iranienne de sauvetage d'otages

Partie 15 : Tentative de sauvetage d'otages iraniens - Une étude de cas

Partie 16 : Sauter le processus interinstitutions peut signifier courtiser le désastre : le cas de Desert One

Partie 17 : Expliquer la politique étrangère de l'Iran, 1979-2009

Partie 19 : De Son Tay à Desert One : Leçons non apprises

Partie 20 : Raids aéroportés - Une arme puissante dans la lutte contre le terrorisme transnational

Partie 21 : Commandement et contrôle des missions des forces d'opérations spéciales dans la zone de responsabilité du Commandement nord des États-Unis

Partie 22 : Extrait de Desert One de The Praetorian STARship : L'histoire inédite du Combat Talon

Partie 23 : Documents originaux

Le 4 novembre 1979, plus de 3 000 étudiants militants iraniens ont pris d'assaut l'ambassade américaine à Téhéran, en Iran. 66 Américains ont été capturés et pris en otage, précipitant une confrontation avec les États-Unis. Le résultat de cette crise allait changer le cours d'une présidence, et affecter les relations entre les deux nations. Dans l'histoire militaire, on peut se démarquer comme un exemple splendide ou un rappel désastreux. Les hommes courageux qui ont tenté de sauver des otages américains en Iran en avril 1980 sont malheureusement devenus un rappel désastreux de la nécessité d'une unité de commandement, d'un entraînement conjoint et de bonnes communications, ainsi que des dangers d'une planification trop complexe et inutilement compartimentée. L'échec de leur mission, l'opération Eagle Claw, serait l'une des principales motivations de la formation ultérieure du commandement des opérations spéciales des États-Unis.

Le 24 avril 1980, des membres hautement entraînés des quatre forces armées ont courageusement tenté de secourir les 44 diplomates et militaires retenus en otage dans la République islamique d'Iran. Ce que la grande majorité des Américains ne savaient pas, c'est que la planification d'une tentative de sauvetage armée a commencé presque immédiatement après le envahissement de l'ambassade. Le nom de code de l'ensemble de l'opération était Rice Bowl, tandis que la partie opérationnelle était connue sous le nom de Eagle Claw. L'opération était complexe et se heurtait à plusieurs facteurs limitants, parmi lesquels l'isolement relatif de Téhéran et les pistes d'action disponibles qui impliquaient un risque accru de défaillance des équipements. Un élément essentiel de l'opération était un ravitaillement et une nuit sur un site au milieu du désert nommé Desert One. Lorsque l'opération a finalement été lancée dans la nuit du 24 avril 1980, des pannes d'équipement et des tempêtes de poussière imprévisibles ont poussé les commandants sur place à annuler la mission. Alors que la force de sauvetage se préparait à évacuer Desert One, un hélicoptère H-53 est entré en collision avec un C-130.