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Des milliers de Juifs meurent dans les chambres à gaz nazies ; IG Farben crée une usine

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Le 21 mai 1942, 4 300 Juifs sont déportés de la ville polonaise de Chelm vers le camp d'extermination nazi de Sobibor, où tous sont gazés à mort. Le même jour, la firme allemande IG Farben installe une usine juste à l'extérieur d'Auschwitz, afin de profiter des travailleurs esclaves juifs des camps de concentration d'Auschwitz.

Sobibor avait cinq chambres à gaz, où environ 250 000 Juifs ont été tués entre 1942 et 1943. Une révolte de camp a eu lieu en octobre 1943 ; 300 travailleurs esclaves juifs se sont soulevés et ont tué plusieurs membres des SS ainsi que des gardes ukrainiens. Les rebelles ont été tués alors qu'ils combattaient leurs ravisseurs ou tentaient de s'échapper. Les autres prisonniers ont été exécutés dès le lendemain.

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IG Farben, en plus d'exploiter le travail des esclaves juifs pour sa production de pétrole et de caoutchouc, a également effectué des expériences de drogue sur les détenus. Des dizaines de milliers de prisonniers finiront par mourir à cause des conditions de travail brutales et de la sauvagerie des gardiens. Plusieurs responsables de l'entreprise seraient condamnés pour « pillage », « spoliation de biens », « imposition de travaux forcés » et « traitement inhumain » de civils et de prisonniers de guerre après la guerre. La société elle-même est passée sous le contrôle des Alliés. L'objectif initial était de démanteler ses industries, qui comprenaient également la fabrication de produits chimiques et pharmaceutiques, afin d'éviter qu'elle ne constitue jamais une menace "pour les voisins de l'Allemagne ou pour la paix mondiale". Mais au fil du temps, la détermination s'est affaiblie et les puissances occidentales ont divisé l'entreprise en trois divisions distinctes : Hoechst, Bayer et BASF.


Conséquences de l'Holocauste : comment l'Europe a traité les crimes du Troisième Reich

Alors que les Alliés se frayaient un chemin dans le Troisième Reich, ils ont découvert la vérité entière et horrible : des camps abandonnés remplis de détenus affamés, où des milliers de personnes ont été enterrées dans des tombes peu profondes. 75 ans après la libération d'Auschwitz et d'autres camps, Richard J Evans raconte comment l'Europe a tenté de recoller les morceaux

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Publié: 14 juillet 2020 à 10h00

Le 27 janvier 1945 – il y a 75 ans cette année – des unités avancées de l'Armée rouge, se frayant un chemin en Allemagne dans les dernières étapes de la guerre, ont atteint le vaste complexe de camps d'Auschwitz, situé à la périphérie orientale du Grand Reich allemand. C'était un après-midi d'hiver froid et ensoleillé. Entendant le bruit de l'explosion d'une grenade, certains des prisonniers sont sortis pour saluer les soldats, tenant en l'air des morceaux de bois avec du tissu attaché, ou agitant leurs écharpes en guise de bienvenue. Les soldats ont baissé leurs armes tandis que les détenus s'avançaient pour les saluer. L'un des prisonniers a décrit la « ruée folle » pour serrer la main des soldats soviétiques. Certains soldats ont crié : « Vous êtes libre ! » Dans les huttes et à l'hôpital du camp, les prisonniers trop malades pour se déplacer avaient du mal à croire qu'ils avaient été libérés jusqu'à l'arrivée d'autres unités de l'Armée rouge. De nombreux détenus étaient trop malades, fatigués et affamés pour ressentir beaucoup d'exaltation.

Les Allemands avaient précipitamment abandonné Auschwitz à l'approche de l'Armée rouge. Dix jours plus tôt, les SS avaient commencé à éloigner de longues colonnes de prisonniers vers d'autres camps plus à l'ouest. Quelque 60 000 personnes avaient rejoint ce qui allait devenir la « marche de la mort », au cours de laquelle au moins un quart a péri lorsque les gardes ont tiré sur des retardataires ou des fugitifs potentiels. Lorsqu'ils sont arrivés dans les nouveaux camps désignés pour les accueillir, ils ont trouvé des conditions considérablement surpeuplées et sous-approvisionnées, insalubres et sales. Là, des milliers d'autres ont succombé à la malnutrition et à la maladie. Pendant ce temps, plus de 7 000 – pour la plupart ceux jugés inaptes au travail – sont restés à Auschwitz, sans surveillance des forces allemandes. Dans l'intervalle avant la libération, ils ont essayé de s'organiser et ont fait irruption dans les installations SS pour la nourriture et les fournitures.

Dans toute l'Allemagne, durant l'hiver 1944-1945, des scènes similaires se répétaient. Auschwitz n'était qu'un, si le plus connu, des camps mis en place par le Troisième Reich d'Adolf Hitler dans les années qui ont suivi la prise du pouvoir par les Nazis. Au total, 1,1 million de personnes avaient été tuées dans le camp, la grande majorité d'entre eux étant des Juifs transportés de toute l'Europe. Plus de 430 000 étaient des Juifs hongrois, arrêtés après l'occupation allemande de leur nation au début de l'été 1944. Presque tous ont été emmenés directement dans les chambres à gaz, où ils ont été assassinés par exposition au composé de cyanure d'hydrogène connu sous le nom de Zyklon B.

Écoutez : Richard J Evans répond aux questions des auditeurs et aux recherches populaires sur le Troisième Reich

Conscientes du fait que le monde extérieur considérerait à juste titre ce qu'ils ont fait comme un crime si terrible qu'il dépasse l'entendement, les autorités allemandes ont tenté de détruire toute trace du mécanisme d'extermination qui avait tué plus de 5 millions de Juifs. (Le nombre a augmenté même après la libération, car des milliers de prisonniers ont succombé aux maladies qu'ils avaient contractées, atteignant finalement environ 6 millions.) Certains camps, notamment Treblinka, Sobibór et Bełżec, avaient existé uniquement dans le but de tuer et rien sinon, ils avaient été démantelés en 1943 lorsque leur objectif meurtrier a été atteint. Un autre, à Majdanek, avait combiné la fonction d'un centre d'extermination avec celle d'un camp de concentration, comme Auschwitz. C'est à Majdanek que les Soviétiques ont découvert pour la première fois les véritables dimensions de la machine à tuer nazie, et c'est sur les crimes commis par les nazis à Majdanek plutôt qu'à Auschwitz qu'ils se sont concentrés lorsqu'ils ont diffusé au monde ce qu'ils avaient trouvé.

Combien de personnes sont mortes pendant l'Holocauste ?

Les camps d'extermination ont tué plus de cinq millions Juifs, dont le nombre a augmenté après leur libération, alors que des milliers de prisonniers ont succombé aux maladies qu'ils avaient contractées - atteignant finalement environ six million

La naissance des camps

Le régime d'Hitler avait initialement mis en place un réseau de camps de concentration dans le cadre de sa création en 1933. Jusqu'à 200 000 opposants aux nazis, principalement des membres des partis sociaux-démocrates et communistes allemands, avaient été emprisonnés, battus, brutalisés et intimidés, et libérés après un quelques semaines ou quelques mois à condition qu'ils s'abstiennent de toute activité politique. Cependant, le système des camps a connu un déclin temporaire et, au milieu des années 1930, la machinerie répressive du régime nazi avait été transférée à la police régulière, à la justice et aux prisons et pénitenciers d'État. Ceux-ci contenaient 23 000 délinquants politiques enregistrés, tandis que les camps de concentration en contenaient moins de 4 000.

Mais dans la seconde moitié de la décennie, la population du camp avait recommencé à augmenter, alors que les SS de Heinrich Himmler commençaient à cibler les soi-disant «asociaux» – alcooliques et vagabonds – ainsi que les petits criminels, les «travailleurs timides» et les homosexuels. . Après le début de la guerre, les camps se sont agrandis de plus en plus rapidement en devenant des centres de travail forcé. En août 1943, ils détenaient plus de 230 000 personnes un an plus tard, plus d'un demi-million et en janvier 1945, quelque 715 000. À cette époque, la proportion de Juifs parmi les prisonniers était passée de 10 % à environ un tiers – ceux que les SS considéraient comme capables de travailler. Le reste avait été assassiné.

L'expansion en temps de guerre du système de camps s'est faite principalement par l'établissement de sous-camps ou de camps satellites, administrés centralement par les grands camps de concentration comme Auschwitz ou Dachau mais situés à l'extérieur, parfois assez loin. Ceux-ci peuvent être très grands, avec des milliers de détenus – comme, par exemple, Ebensee, un sous-camp de Mauthausen, en Autriche – ou assez petits, composés de quelques dizaines de travailleurs forcés situés dans des usines et des centres de production et vivant sous surveillance dans casernes provisoires de fortune. Mais quelle que soit la taille de l'installation, les prisonniers ont été maltraités, affamés et traités par les gardes SS comme moins qu'humains. Sur les 60 000 hommes forcés de travailler à la construction de la fusée V-2 et de la bombe volante V-1 dans le complexe de tunnels connu sous le nom de Camp Dora, 20 000 sont morts sur les 715 000 personnes dans tous les camps en janvier 1945, la moitié étaient morts par le l'été. Les nazis avaient un terme spécial pour cela : « l'anéantissement par le travail », un système d'illogisme meurtrier dans lequel l'utilité des travailleurs pour l'économie était minée par l'intention que le surmenage et la malnutrition finiraient par entraîner leur mort.

La libération des camps en 1944-1945 a ainsi eu lieu sur des centaines de sites à travers le Troisième Reich. L'une des scènes les plus dramatiques à se produire s'est déroulée à Ohrdruf, dans le centre de l'Allemagne, un sous-camp de Buchenwald, où 10 000 travailleurs esclaves avaient creusé des bunkers souterrains. Découvert par l'avancée des troupes américaines le 4 avril 1945, le camp contenait des milliers de cadavres, enterrés dans des tombes peu profondes ou entassés dans des hangars (les SS avaient évacué la majorité des détenus quelques jours auparavant). Cela a tellement choqué les GIs qu'ils ont invité les généraux Bradley, Eisenhower et Patton à voir par eux-mêmes : Patton, bien qu'endurci à la vue de la mort, était physiquement malade.

Dans certains camps, des prisonniers valides se sont vengés des quelques gardes SS qui restaient après le départ de la plupart lors des évacuations de la « marche de la mort ». Les attaques de vengeance contre les « kapos » étaient plus courantes : des prisonniers, souvent des criminels de droit commun, qui avaient été utilisés par la direction du camp pour discipliner et contrôler les détenus. Notoirement brutaux et corrompus, ils ont subi de plein fouet la colère des survivants. Des centaines de personnes ont été battues ou tuées à coups de pied. A Ebensee, une cinquantaine de kapos ont été tués par des détenus enragés. Dans certains cas, les soldats alliés se sont tenus à regarder dans certains d'entre eux tirer eux-mêmes sur des gardes SS. Mais dans l'ensemble, des conseils plus humains ont prévalu. Un prisonnier de Buchenwald a dit à ses codétenus qu'ils ne devraient pas se comporter comme les Allemands l'avaient fait, sinon ils ne se montreraient pas meilleurs.

En 1945, dans toute l'Allemagne, les autorités militaires d'occupation ont été confrontées à l'immense tâche de nettoyer les camps et d'essayer de sauver autant de détenus libérés que possible. Les Alliés, y compris les Soviétiques, n'étaient pas bien préparés à faire face aux terribles conditions qu'ils ont découvertes. Des équipes médicales ont été déplacées et des vivres et des boissons ont été apportés aux survivants - dont beaucoup, cependant, étaient dans un trop mauvais état pour en bénéficier, ou sont morts parce que les rations qui leur étaient fournies étaient trop riches pour qu'ils puissent les digérer. Progressivement, les équipes médicales d'urgence ont été renforcées par des médecins et des infirmières de la Croix-Rouge internationale et d'autres agences de secours.

Et puis il y a eu les dommages psychologiques et les traumatismes massifs subis par les détenus survivants – des blessures mentales qu'il s'est avéré trop difficile à guérir. La peur et l'anxiété prévalaient. Pour les gens, en particulier les enfants, qui avaient passé des mois, voire des années, à vivre une vie enrégimentée et contrôlée bien au-delà de tout ce qui était vécu dans le monde extérieur, trouver ses marques et mener une vie indépendante posait de sérieux défis.

De nombreux anciens détenus, notamment des pays d'Europe occidentale, ont pu regagner leur foyer et leur famille assez rapidement, mais pour de nombreux Polonais et autres Européens de l'Est, et pour les Juifs en particulier, il n'y avait rien à redire : tout avait été perdu, les familles assassinés, maisons et propriétés détruites. Ils ont été classés comme « personnes déplacées » (PD) et ont dû rester dans des camps jusqu'à ce que les autorités alliées décident quoi faire d'eux. L'Administration des Nations Unies pour les secours et la réhabilitation (UNRRA) a été confrontée à l'immense tâche de s'occuper de plus de 7 millions de ces personnes, pour la plupart des travailleurs forcés d'une sorte ou d'une autre. Les casernes de l'armée allemande, désormais vides avec le démantèlement des forces armées allemandes, ont été réquisitionnées, ainsi que certains hôpitaux, hôtels et même d'anciens camps de concentration. Les conditions dans de nombreux camps de personnes déplacées étaient mauvaises, avec des contrôles stricts imposés par l'administration du camp, de mauvaises rations et des conditions insalubres qui ont mis du temps à s'améliorer.

Plus de 6 millions de personnes déplacées ont été rapatriées à la fin de 1945, mais jusqu'à un million n'ont pas pu ou ne voulaient pas rentrer chez elles, pour des raisons telles que la prise de contrôle par Staline de leurs pays d'origine (les États baltes, par exemple), ou la persistance d'anti- Le sémitisme (notamment en Pologne). Un énorme effort a été entrepris pour trouver des pays d'accueil, mais pour de nombreux Juifs, la destination de choix était la Palestine dirigée par les Britanniques - bien que les restrictions d'immigration imposées par les Britanniques aient obligé beaucoup d'entre eux à trouver des moyens de s'y rendre illégalement.

Représailles et commémorations

Certains des camps ont été réutilisés dans les années qui ont immédiatement suivi la guerre. Dachau, par exemple, a d'abord été utilisé pour contenir du personnel SS en attente de jugement, puis pour abriter des réfugiés allemands et des expulsés d'Europe de l'Est (dont il y avait près de 11 millions). Les installations du camp de Neuengamme, juste à l'extérieur de Hambourg, la deuxième ville d'Allemagne, ont été réaménagées pour être utilisées comme prison d'État. Buchenwald, qui est tombé dans la zone d'occupation soviétique, était particulièrement controversé. En août 1945, il devint un camp spécial de la police secrète soviétique, le NKVD, abritant plus de 28 000 anciens nazis, ainsi qu'un nombre important d'anticommunistes. Les conditions étaient si mauvaises que plus de 7 000 personnes sont mortes. Sous les nazis, Buchenwald avait abrité un grand nombre de communistes allemands qui avaient joué un rôle controversé dans la gestion de la population carcérale en accord tacite avec les SS. En conséquence, la commémoration du camp est devenue un lieu de conflit et de dispute entre les anciens communistes emprisonnés sous les nazis et les anciens nazis emprisonnés sous les communistes.

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Dans la plupart des anciens camps, les organisations de prisonniers ont commencé le processus de création de monuments commémoratifs appropriés pour les victimes – une responsabilité également assumée par les églises chrétiennes. Certains ont trouvé cela problématique, étant donné le nombre de victimes non chrétiennes – non seulement des Juifs, mais d'autres aussi. En 1947, les autorités polonaises installent un musée à Auschwitz et des expositions pédagogiques et mémorielles sont progressivement ouvertes à Dachau et dans les autres principaux camps. Cela a souvent pris beaucoup de temps – le musée de Dachau n'a été créé par l'État bavarois qu'en 1965, après un lobbying intensif d'anciens détenus. Les camps de l'État communiste d'Allemagne de l'Est étaient généralement négligés et partout jusqu'aux années 1960, l'importance des Juifs parmi les victimes était minimisée. Le rôle de l'église catholique dans la commémoration d'Auschwitz s'est avéré particulièrement controversé.

Dans l'immédiat après-guerre, de nombreux Allemands ont nié connaître les camps et les conditions qui y régnaient, malgré le fait que, dans un certain nombre de cas, des troupes alliées indignées avaient forcé des citoyens allemands ordinaires à nettoyer les camps immédiatement après leur découverte et enterrer le grand nombre de corps qu'ils y ont trouvés. Un millier de personnes ont été rassemblées par les troupes américaines à Weimar et ont marché jusqu'à Buchenwald, où on leur a montré les cadavres, les survivants émaciés et le crématorium et on leur a rappelé sans équivoque leur responsabilité. Pendant ce temps, un effort à grande échelle a été lancé pour arrêter des officiers SS, des kapos et d'autres personnes impliquées dans la gestion des camps et les traduire en justice. Un millier d'individus ont été jugés à Dachau seulement. Il y a eu de nombreux procès de masse dans d'autres pays, notamment en Pologne, où Auschwitz était situé après la fin de la guerre.

D'anciens commandants ont nié toute responsabilité, affirmant qu'ils n'avaient été que de simples soldats ou que les prisonniers ne s'étaient jamais plaints. Rudolf Höss, le commandant d'Auschwitz, était une rare exception : ses aveux, remarquables par leur aveuglement moral presque complet, étaient authentiques, mais pas toujours exacts. Il fut condamné à mort et pendu dans le camp qu'il avait dirigé. D'autres ont subi un sort similaire. Mais il ne faisait aucun doute que la plupart des auteurs avaient échappé à la justice, soit en se suicidant, en passant dans la clandestinité, soit – comme Franz Stangl, le commandant de Treblinka – en émigrant secrètement en Amérique du Sud (Stangl a finalement été arrêté). Bien que les procès aient reçu une énorme publicité, la masse des Allemands ordinaires s'est rapidement retirée dans un état d'amnésie, dont ils n'ont commencé à sortir que vers la fin des années 1960.

La libération d'Auschwitz n'était que le début d'un processus long, douloureux et seulement partiellement achevé pour se réconcilier avec la destructivité humaine des camps et du régime qui les a établis et les a gérés. L'héritage de leur brutalité, de leur sadisme et de leurs meurtres à une échelle sans précédent a été long à affronter. Auschwitz en est venu à représenter l'ensemble du système des camps parce que, de manière unique, il combinait sur un site immense toutes les fonctions principales du système des camps : un camp de travail (Auschwitz-I), un camp d'extermination (Auschwitz-II, à Birkenau) et une usine (l'usine chimique IG Farben à Auschwitz-III, Monowitz). Cela a permis à de nombreux détenus du programme de travail forcé des nazis d'observer de près ce qui se passait dans le camp d'extermination, contrairement aux autres centres de meurtres de masse, comme Treblinka, où presque personne n'a survécu.

Mais cela a également eu tendance à obscurcir les autres sites du génocide nazi – pas seulement les autres camps et sous-camps, mais aussi les ghettos où tant de victimes juives ont péri, et les stands de tir derrière le front oriental où les massacres ont commencé en 1941. Au-delà de cela aussi, l'antisémitisme nazi a trouvé son expression sur une échelle mobile de violence, commençant par des attaques physiques contre des Juifs avant même 1933, et se poursuivant par la discrimination, l'expropriation, l'expulsion, la dépossession et finalement la mort. Alors que nous nous souvenons des chambres à gaz d'Auschwitz, nous ne devons pas laisser ces autres facettes de la persécution, de la violence et du meurtre racistes échapper à notre attention.

Richard J Evans est historien et auteur. Ses livres comprennent Le Troisième Reich dans l'histoire et la mémoire (Abacus, 2016)


Contenu

Modifier l'arrière-plan

Au début du 20e siècle, l'industrie chimique allemande dominait le marché mondial des colorants synthétiques. Trois grandes entreprises BASF, Bayer et Hoechst, ont produit plusieurs centaines de colorants différents. Cinq petites entreprises, Agfa, Cassella, Chemische Fabrik Kalle, Chemische Fabrik Griesheim-Elektron et Chemische Fabrik vorm. Weiler-ter Meer, concentré sur des colorants spéciaux de haute qualité.En 1913, ces huit entreprises produisaient près de 90 pour cent de l'offre mondiale de colorants et vendaient environ 80 pour cent de leur production à l'étranger. [19] Les trois grandes entreprises s'étaient également intégrées en amont dans la production de matières premières essentielles, et elles ont commencé à se développer dans d'autres domaines de la chimie tels que la pharmacie, le film photographique, la chimie agricole et l'électrochimie. Contrairement à d'autres industries, les fondateurs et leurs familles avaient peu d'influence sur la prise de décision au plus haut niveau des principales entreprises chimiques allemandes, qui était entre les mains de cadres professionnels salariés. [20] En raison de cette situation unique, l'historien économique Alfred Chandler a qualifié les entreprises allemandes de teinture de « premières entreprises industrielles véritablement managériales au monde ». [21]

Le marché mondial des colorants synthétiques et autres produits chimiques étant dominé par l'industrie allemande, les entreprises allemandes rivalisaient vigoureusement pour les parts de marché. Bien que des ententes aient été tentées, elles ont duré tout au plus quelques années. D'autres ont plaidé en faveur de la formation d'un pool de bénéfices ou Interessen-Gemeinschaft (abréviation IG, lit. "communauté d'intérêts"). [23] En revanche, le président de Bayer, Carl Duisberg, a plaidé en faveur d'une fusion. Lors d'un voyage aux États-Unis au printemps 1903, il avait visité plusieurs des grandes fiducies américaines telles que Standard Oil, U.S. Steel, International Paper et Alcoa. [24] En 1904, après son retour en Allemagne, il a proposé une fusion nationale des producteurs de colorant et de produits pharmaceutiques dans un mémorandum à Gustav von Brüning, le cadre supérieur de Hoechst. [25] [ page nécessaire ]

Hoechst et plusieurs sociétés pharmaceutiques ont refusé d'adhérer. Au lieu de cela, Hoechst et Cassella ont conclu une alliance basée sur des participations mutuelles en 1904. Cela a incité Duisberg et Heinrich von Brunck, président de BASF, à accélérer leurs négociations. En octobre 1904, un Interessen-Gemeinschaft entre Bayer, BASF et Agfa a été formé, également connu sous le nom de Dreibund ou petit IG. Les bénéfices des trois entreprises ont été mis en commun, BASF et Bayer obtenant 43% et Agfa 14% de tous les bénéfices. [26] Les deux alliances étaient vaguement liées l'une à l'autre par un accord entre BASF et Hoechst pour exploiter conjointement le brevet sur la synthèse d'indigo Heumann-Pfleger. [27]

Au sein du Dreibund, Bayer et BASF se sont concentrés sur la teinture, tandis qu'Agfa s'est de plus en plus concentrée sur le film photographique. Bien qu'il y ait eu une certaine coopération entre le personnel technique de production et de comptabilité, il y avait peu de coopération entre les entreprises dans d'autres domaines. Ni les installations de production ou de distribution n'ont été consolidées ni le personnel commercial n'a coopéré. En 1908, Hoechst et Cassella ont acquis 88 pour cent des actions de Chemische Fabrik Kalle. Comme Hoechst, Cassella et Kalle étaient liés par des actions mutuelles et étaient situés à proximité l'un de l'autre dans la région de Francfort, cela leur a permis de coopérer plus efficacement que les Dreibund, bien qu'ils n'aient pas non plus rationalisé ou consolidé leurs installations de production. [28]

Fondation Modifier

IG Farben a été fondée en décembre 1925 par la fusion de six sociétés : BASF (27,4 % du capital social) Bayer (27,4 %) Hoechst, y compris Cassella et Chemische Fabrik Kalle (27,4 %) Agfa (9 %) Chemische Fabrik Griesheim-Elektron ( 6,9 pour cent) et Chemische Fabrik vorm. Weiler Ter Meer (1,9 pour cent). [1] Les membres du conseil de surveillance sont devenus largement connus sous le nom de « Conseil des dieux » (Rat der Götter). [29] La désignation a été utilisée comme titre d'un film est-allemand, Le Conseil des Dieux (1950).

En 1926, IG Farben avait une capitalisation boursière de 1,4 milliard de Reichsmark (équivalant à 5 milliards d'euros en 2017) et un effectif de 100 000 personnes, dont 2,6 % étaient diplômés de l'université, 18,2 % étaient des professionnels salariés et 79,2 % étaient des ouvriers. [1] BASF était le survivant nominal. Toutes les actions ont été échangées contre des actions de BASF. Des fusions similaires ont eu lieu dans d'autres pays. Au Royaume-Uni, Brunner Mond, Nobel Industries, United Alkali Company et British Dyestuffs fusionnent pour former Imperial Chemical Industries en septembre 1926. En France, les Établissements Poulenc Frères et la Société Chimique des Usines du Rhône fusionnent pour former Rhône-Poulenc en 1928. [30] Le bâtiment IG Farben, siège du conglomérat à Francfort-sur-le-Main, en Allemagne, a été achevé en 1931. En 1938, l'entreprise comptait 218 090 employés. [31]

IG Farben était controversé à la fois à l'extrême gauche et à l'extrême droite, en partie pour les mêmes raisons, liées à la taille et à la nature internationale du conglomérat et à l'origine juive de plusieurs de ses principaux dirigeants et principaux actionnaires. Les journaux d'extrême droite des années 1920 et du début des années 1930 l'ont accusé d'être une « entreprise juive capitaliste internationale ». Le Parti populaire allemand, libéral et favorable aux affaires, était son soutien le plus prononcé. Pas un seul membre de la direction d'IG Farben avant 1933 ne soutenait le parti nazi, quatre membres, ou un tiers, du conseil de surveillance d'IG Farben étaient eux-mêmes juifs. [8] La société a fini par être la « plus grande contribution unique » à la campagne électorale réussie des nazis de 1933 [32] il existe également des preuves de « contributions secrètes » au parti en 1931 et 1932. [33]

Tout au long des années 1930, l'entreprise a subi un processus d'aryanisation et, en 1938, les employés juifs ont été licenciés et les Juifs du conseil d'administration ont démissionné. Les quelques personnes restantes sont parties en 1938 après que Hermann Göring a publié un décret, dans le cadre du plan quadriennal nazi (annoncé en 1936), selon lequel le gouvernement allemand mettrait des devises à la disposition des entreprises allemandes pour financer la construction ou les achats à l'étranger uniquement si certaines conditions ont été remplies, ce qui impliquait de s'assurer que l'entreprise n'employait aucun juif. [9]

Produits Modifier

Les produits d'IG Farben comprenaient des colorants synthétiques, du caoutchouc nitrile, du polyuréthane, du prontosil et de la chloroquine. L'agent neurotoxique Sarin a été découvert pour la première fois par IG Farben. [34] La société est peut-être mieux connue pour son rôle dans la production du gaz toxique Zyklon B. Un produit crucial pour les opérations de la Wehrmacht était le carburant synthétique, fabriqué à partir de lignite en utilisant le processus de liquéfaction du charbon.

Les scientifiques d'IG Farben ont apporté des contributions fondamentales à tous les domaines de la chimie. Otto Bayer a découvert la polyaddition pour la synthèse du polyuréthane en 1937. [5] Plusieurs scientifiques d'IG Farben ont reçu un prix Nobel. Carl Bosch et Friedrich Bergius ont reçu le prix Nobel de chimie en 1931 « en reconnaissance de leurs contributions à l'invention et au développement de méthodes chimiques à haute pression ». [6] Gerhard Domagk a reçu le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1939 "pour la découverte des effets antibactériens du prontosil". [7]

Croissance et travail forcé Modifier

IG Farben a été décrit comme « l'entreprise industrielle allemande la plus notoire du Troisième Reich ». [10] Au début de la Seconde Guerre mondiale, c'était la quatrième plus grande entreprise au monde et la plus grande d'Europe. [35] En février 1941, le Reichsführer-SS Heinrich Himmler a signé une commande [36] soutenant la construction d'une usine IG Farben Buna-N (caoutchouc synthétique) - connue sous le nom de Monowitz Buna Werke (ou Buna) - près du camp de concentration de Monowitz, partie du complexe du camp de concentration d'Auschwitz en Pologne occupée par les Allemands. (Monowitz est devenu connu sous le nom d'Auschwitz III, Auschwitz I était le centre administratif et Auschwitz II-Birkenau le camp d'extermination.) [37] L'une des filiales d'IG Farben a fourni le gaz toxique, le Zyklon B, qui a tué plus d'un million de personnes dans les chambres à gaz. [38]

Les dirigeants de l'entreprise ont déclaré après la guerre qu'ils ne savaient pas ce qui se passait à l'intérieur des camps. Selon l'historien Peter Hayes, « les meurtres étaient un secret de polichinelle au sein de Farben, et les gens s'efforçaient de ne pas réfléchir à ce qu'ils savaient ». [39]

En 1978, Joseph Borkin, qui a enquêté sur l'entreprise en tant qu'avocat du ministère de la Justice des États-Unis, a cité un rapport américain : « Sans les immenses installations de production d'IG, ses recherches approfondies, son expertise technique variée et sa concentration globale de pouvoir économique, l'Allemagne ne été en mesure de commencer sa guerre d'agression en septembre 1939. [40] L'entreprise a mis ses ressources, ses capacités techniques et ses contacts à l'étranger à la disposition du gouvernement allemand. Le procès-verbal d'une réunion du comité commercial du 10 septembre 1937 indiquait :

Il est généralement admis qu'en aucun cas une personne ne doit être affectée à nos agences à l'étranger qui n'est pas membre du Front allemand du travail et dont l'attitude positive envers la nouvelle ère n'a pas été établie hors de tout doute. Il faut faire comprendre aux messieurs envoyés à l'étranger que c'est leur devoir spécial de représenter l'Allemagne nationale-socialiste. . Les Sales Combines sont également priés de veiller à ce que leurs agents soient suffisamment approvisionnés en littérature nationale-socialiste. [41]

Ce message a été répété par Wilhelm Rudolf Mann, qui a présidé une réunion du conseil d'administration de la division Bayer le 16 février 1938, et qui, lors d'une réunion précédente, avait évoqué le « miracle de la naissance de la nation allemande » : « Le président souligne hors de notre incontestable s'aligner sur l'attitude nationale-socialiste dans l'association de l'ensemble de la pharmacie et des insecticides « Bayer » au-delà, il demande aux chefs des bureaux à l'étranger de considérer comme leur devoir évident de collaborer d'une manière fine et compréhensive manière avec les fonctionnaires du Parti, avec le DAF (Front ouvrier allemand), et cetera. Des ordres à cet effet encore doivent être donnés aux principaux messieurs allemands afin qu'il n'y ait pas de malentendu dans leur exécution. [42]

En 1943, IG Farben fabriquait des produits d'une valeur de trois milliards de marks dans 334 installations en Europe occupée, près de la moitié de sa main-d'œuvre de 330 000 hommes et femmes se composait d'esclaves ou de conscrits, dont 30 000 prisonniers d'Auschwitz. Au total, son bénéfice net annuel était d'environ 0,5 milliard de ringgit (équivalent à 2 milliards d'euros en 2017). [2] En 1945, selon Raymond G. Stokes, elle fabriquait tout le caoutchouc synthétique et le méthanol en Allemagne, 90 pour cent de ses plastiques et "intermédiaires organiques", 84 pour cent de ses explosifs, 75 pour cent de son azote et de ses solvants, environ 50 pour cent de ses produits pharmaceutiques et environ 33 pour cent de son carburant synthétique. [43]

Expériences médicales Modifier

Le personnel du groupe Bayer à IG Farben a mené des expériences médicales sur les détenus des camps de concentration à Auschwitz et au camp de concentration de Mauthausen. [12] [44] À Auschwitz, ils étaient dirigés par l'employé de Bayer Helmuth Vetter, un médecin du camp d'Auschwitz et capitaine SS, et les médecins d'Auschwitz Friedrich Entress et Eduard Wirths. La plupart des expériences ont été menées à Birkenau dans le bloc 20, l'hôpital du camp pour femmes. Les patients souffraient de, et dans de nombreux cas, avaient été délibérément infectés par la typhoïde, la tuberculose, la diphtérie et d'autres maladies, puis ont reçu des préparations nommées Rutenol, Periston, B-1012, B-1034, B-1036, 3582 et P- 111. Selon les médecins-prisonniers qui ont assisté aux expériences, après avoir reçu les médicaments, les femmes auraient des problèmes de circulation, des vomissements sanglants et une diarrhée douloureuse "contenant des fragments de membrane muqueuse". Sur les 50 malades de la typhoïde ayant reçu 3852, 15 sont décédés 40 des 75 patients tuberculeux ayant reçu du Rutenol sont décédés. [45]

Pour une expérience, qui a testé un anesthésique, Bayer a envoyé 150 femmes d'Auschwitz dans ses propres installations. Ils ont payé 150 RM par femme, qui sont toutes décédées à la suite des recherches que le camp avait demandées 200 RM par personne, mais Bayer avait dit que c'était trop élevé. [46] Un employé de Bayer écrit à Rudolf Höss, le commandant d'Auschwitz : « Le transport de 150 femmes est arrivé en bon état. Cependant, nous n'avons pas pu obtenir de résultats concluants car elles sont mortes au cours des expériences. Nous vous prions de bien vouloir nous envoyer un autre groupe de femmes au même nombre et au même prix." [47]

Zyklon B Modifier

Entre 1942 et 1945, un pesticide à base de cyanure, le Zyklon B, a été utilisé pour tuer plus d'un million de personnes, pour la plupart des Juifs, dans des chambres à gaz en Europe, y compris dans les camps d'extermination d'Auschwitz II et de Majdanek en Pologne occupée par les Allemands. [48] ​​Le gaz toxique était fourni par une filiale d'IG Farben, Degesch (Deutsche Gesellschaft für Schädlingsbekämpfung MbH, ou Société allemande de lutte antiparasitaire). [38] À l'origine, Degesch a fourni le gaz à Auschwitz pour fumiger les vêtements infestés de poux, porteurs du typhus. La fumigation a eu lieu dans une pièce fermée, mais c'était un processus lent, c'est pourquoi Degesch a recommandé de construire de petites chambres à gaz, qui chauffaient le gaz à plus de 30 °C et tuaient les poux en une heure. L'idée était que les détenus soient rasés et se douchent pendant que leurs vêtements sont fumigés. [49] Le gaz a été utilisé pour la première fois sur des êtres humains à Auschwitz (650 prisonniers de guerre soviétiques et 200 autres) en septembre 1941. [50]

Peter Hayes a compilé le tableau suivant montrant l'augmentation du Zyklon B commandée par Auschwitz (les chiffres avec un astérisque sont incomplets). Une tonne de Zyklon B a suffi à tuer environ 312 500 personnes. [51]


Le stock de l'ancien géant nazi de la chimie va être retiré de la liste

Le géant nazi des produits chimiques IG Farben a utilisé le travail forcé et fabriqué du gaz toxique. Après les procès de Nuremberg, des sociétés comme BASF et Bayer ont été formées à partir du monolithe éclaté. Désormais, IG Farben cessera d'exister.

IG Farben a utilisé le travail forcé et fabriqué du gaz toxique pour les nazis

Plus de 80 ans après la création d'IG Farben, l'entreprise chimique autrefois étroitement liée au régime nazi voit ses actions retirées du marché. C'est la dernière étape d'un processus de liquidation qui s'est étalé sur des décennies.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, IG Farben a utilisé des milliers de travailleurs forcés du camp d'Auschwitz-Monowitz dans son usine. L'une des filiales de l'entreprise produisait du Zyklon B, qui était utilisé pour tuer des prisonniers dans des chambres à gaz. Un certain nombre de scientifiques lauréats du prix Nobel ont également travaillé pour l'entreprise au cours de son histoire.

IG Farben était autrefois la plus grande entreprise chimique au monde, et les puissances alliées ont ordonné son démantèlement après 1945. Plusieurs des cadres supérieurs d'IG Farben ont été jugés à Nuremberg et emprisonnés à l'époque.

L'ancien siège d'IG Farben est désormais utilisé par l'Université de Francfort

Des sociétés telles que BASF, Bayer et Hoechst (qui fait maintenant partie du groupe français Sanofi) ont été formées à partir des fragments d'IG Farben, laissant derrière elles une société écran cotée en bourse qui a déclaré faillite en 2003. Cette coquille - appelée "IG Farben in Liquidation" dans son intégralité - a toujours été destiné à expirer et a donné aux victimes une entité contre laquelle faire des demandes de réparation.

Un procès de 18 mois intenté contre IG Farben par le survivant d'Auschwitz-Monowitz Norbert Wollheim au début des années 1950 a entraîné le versement de 30 millions de deutsche marks aux victimes.

Selon le cabinet d'avocats de la région de Francfort de l'administrateur de la faillite Angelika Wimmer-Amend, aucune nouvelle demande de réparation n'a été déposée pendant la faillite, et il ne reste plus assez d'argent pour verser dans les fonds de réparation fédéraux.

"Aucune réclamation n'a été faite par les victimes du national-socialisme pendant la procédure de faillite", a déclaré son bureau à Deutsche Welle dans un communiqué. "C'est probablement parce que les revendications des victimes juives des camps de concentration ont été traitées dans le cadre de la colonie de Wollheim."

L'entreprise avait une usine à Auschwitz-Monowitz

Les victimes non juives des camps de concentration ont été indemnisées dans une série de règlements antérieurs à la faillite de l'entreprise, selon le communiqué.

Peter Heuss, historien de la Jewish Claims Conference à Francfort, affirme que les Juifs survivants qui ont été forcés de travailler pour IG Farben ont reçu un règlement de 5 000 deutsche marks chacun.

"Dans (les années 50), c'était une somme substantielle", a-t-il déclaré à Deutsche Welle. "C'est maintenant la transaction finale d'une société morte. La société est en faillite depuis de nombreuses années."

Une partie de la raison pour laquelle IG Farben n'est fermée que maintenant est que les différends juridiques concernant les actifs étrangers ont fait rage pendant des années, selon Heuss.

"Les liquidateurs pensaient qu'ils pouvaient encore obtenir de l'argent quelque part, et à la fin, cela a échoué", a-t-il déclaré.

Les survivants de l'Holocauste ont régulièrement protesté contre IG Farben

Entre autres litiges, les anciennes usines chimiques d'IG Farben aux États-Unis ont fait l'objet de plusieurs poursuites, a ajouté Heuss. La société les avait transférés à une société suisse avant le début de la Seconde Guerre mondiale. Son espoir était que les États-Unis ne les saisiraient pas s'ils appartenaient à une société en Suisse neutre.

Les usines d'IG Farben ont de toute façon été saisies, a déclaré Heuss. "Les liquidateurs ont déposé plusieurs actions (infructueuses) pour tenter de réclamer les fonds propres saisis par les États-Unis."

Parmi les autres liquidateurs qui ont travaillé sur la faillite d'IG Farben, citons le membre du Bundestag Otto Bernhardt et l'avocat Volker Pollehn, qui en 2003 a d'abord enregistré la société comme insolvable. Des manifestations contre l'entreprise ont lieu régulièrement depuis des décennies.

Auteur : Gerhard Schneibel
Éditeur : Stuart Tiffen

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Comment fonctionnait Auschwitz ?

Des gens de toute l'Europe ont été entassés dans des wagons à bestiaux sans fenêtres, toilettes, sièges ou nourriture, et transportés à Auschwitz.

Là, ils ont été répartis entre ceux qui pouvaient travailler et ceux qui devaient être immédiatement tués.

Ce dernier groupe a reçu l'ordre de se déshabiller et d'être envoyé aux douches pour "s'épouiller" - un euphémisme utilisé pour les chambres à gaz.

Les gardes du soi-disant « Institut d'hygiène » laissaient ensuite tomber de puissantes pastilles de gaz Zyklon-B dans les chambres scellées et attendaient que les gens meurent. Cela a pris environ 20 minutes. Les murs épais ne pouvaient cacher les cris de ceux qui étouffaient à l'intérieur.

Ensuite, les Sonderkommandos - d'autres prisonniers, généralement des Juifs forcés de travailler pour les gardes ou d'être tués - enlevaient les membres artificiels, les lunettes, les cheveux et les dents avant de traîner les cadavres vers les incinérateurs. Les cendres des corps étaient enterrées ou utilisées comme engrais.

Les effets personnels des gazés et des envoyés au travail étaient emmenés pour tri dans une partie du camp connue sous le nom de "Canada" - ainsi nommée parce que le pays était considéré comme une terre d'abondance.


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Alors que NOUS commémorons le Jour commémoratif de l'Holocauste le dimanche 27 janvier, il est approprié que nous nous souvenions des millions de personnes qui sont mortes dans les camps de la mort nazis. Les nazis ont construit ces camps à travers l'Allemagne, l'Autriche et la Pologne.

Les camps ont causé la mort de nombreux groupes de personnes haïes par les nazis.Les premiers étaient bien sûr les Juifs et des millions d'entre eux ont péri dans les camps de la mort dans le cadre de ce que Hitler et son parti nazi ont décrit comme la solution finale.

En plus des Juifs, les nazis ont envoyé de nombreux autres groupes à la mort dans les camps, notamment des Russes, des Polonais, des Ukrainiens et des Serbes.

Il y avait aussi des gitans, des homosexuels et des handicapés mentaux et physiques. Les Témoins de Jéhovah et les francs-maçons ont également été inclus dans ces meurtres nazis.

Puis vinrent les ennemis politiques des nazis, communistes, gauchistes, syndicalistes, socialistes, anarchistes et bon nombre de républicains espagnols.

Il semblait que les nazis étaient heureux d'assassiner tout groupe de personnes qui n'étaient pas d'accord avec leur vision étroite de la façon dont l'Allemagne et le monde devraient être.

Alors que le meurtre était l'activité principale de ces camps, il est peut-être également temps de se rappeler les nombreuses entreprises capitalistes qui ont soutenu les nazis et ont fait de l'argent en utilisant le travail d'esclave de certains de ces camps de concentration.

De nombreuses entreprises allemandes ont joué un rôle clé dans la construction, la possession et la gestion des horribles camps de travail forcé et de la mort. Ces géants de la grande entreprise allemande – la classe capitaliste – étaient d'une importance capitale pour le succès de l'Allemagne nazie.

Des entreprises telles que IG Farben, Krupp Steel et Siemens ont soutenu Hitler et en retour ont récolté d'énormes profits du travail forcé organisé par les nazis. Tous les trois avaient d'énormes travaux attachés à des camps comme Auschwitz. Tous utilisaient le travail d'esclave des camps.

Des industriels allemands de bon nombre des plus grandes entreprises allemandes ont rencontré Heinrich Himmler une fois par mois pour discuter de la meilleure façon de travailler avec ceux qui dirigent les camps.

Himmler était l'un des hommes les plus puissants de l'Allemagne nazie et l'un des principaux architectes de l'Holocauste. Chef des SS détestés, il a joué un rôle clé dans la mise en place et la gestion des camps de concentration.

Lorsque les libérateurs de l'Armée rouge ont atteint Auschwitz, ils ont découvert un certain nombre de grandes usines industrielles dans et autour du camp de concentration. L'une était une usine de caoutchouc synthétique et de produits chimiques de la gigantesque entreprise IG Farben à quelques kilomètres du camp principal.

En fait, IG Farben avait construit le camp de concentration d'Auschwitz et en était le propriétaire légal. C'est Farben qui a développé et vendu le gaz toxique - le Zyklon B - utilisé dans les chambres à gaz.

À Auschwitz, des représentants de Farben ont visité le camp pour sélectionner les 10 000 travailleurs esclaves en forme nécessaires à leurs travaux.

Farben a également financé et aidé avec les effroyables soi-disant expériences médicales de Josef Mengele sur les enfants prisonniers d'Auschwitz. Les directeurs et managers de Farben ont été jugés à Nuremberg.

L'entreprise a promis de payer d'énormes réparations à ses anciens travailleurs esclaves mais, bien que rentables, jusqu'à aujourd'hui, eux et leurs descendants n'ont jamais payé de manière significative.

Aujourd'hui, les géants allemands de la chimie et de la pharmacie comme Bayer et Hoechst peuvent encore retracer leurs origines jusqu'à IG Farben.

Krupp était un autre des plus grands combinats industriels d'Allemagne qui utilisait également le travail d'esclave d'Auschwitz. Il fabriquait des armements, des chars et des super-canons pour les nazis et employait plus de 10 000 esclaves des camps.

Neuf directeurs de Krupp ont été condamnés à Nuremberg. Le patron Alfried Krupp a été condamné à 12 ans pour crimes de guerre mais a été libéré par les États-Unis en 1951.

Une autre société Krup — avec un seul p — qui fabrique toujours des machines à café, n'a aucun lien avec l'autre Krupp.

Le troisième grand complexe industriel d'Auschwitz appartenait au géant de l'électricité et de l'ingénierie Siemens. Il a construit les chambres à gaz et les fours qui tueraient tant de victimes des camps de concentration et leurs familles. Certaines de ces machines de meurtre de masse portaient même fièrement la plaque signalétique de Siemens.

Bosch-Siemens est toujours en activité et en 2001, de manière presque incroyable, a tenté de déposer le mot Zyklon, le nom du gaz toxique utilisé pendant l'Holocauste.

Le nom devait être utilisé pour, de toutes choses, une gamme de fours à gaz. Après d'énormes protestations, l'entreprise a retiré le plan et s'est excusée.

De nombreuses autres entreprises capitalistes allemandes ont des squelettes dans leurs placards. Daimler-Benz, par exemple, était un fervent partisan des nazis et, en retour, a gagné d'énormes contrats d'armement.

En 1940, sa taille était huit fois supérieure à celle de 1932. Pendant la guerre, l'entreprise a utilisé des milliers d'esclaves.

Ce qui est maintenant Volkswagen, plus récemment déshonoré par ses mensonges sur les niveaux d'émission des véhicules, a été loin d'être véridique au sujet de la construction de bombes à effet de serre nazies et de voitures d'état-major de l'armée.

Les historiens allemands pensent que jusqu'à un huitième de la main-d'œuvre de guerre de VW était du travail d'esclave.

Le professeur Hans Mommsen de l'Université de Bochum a déclaré à propos du directeur de Volkswagen Ferdinand Porsche pendant la guerre : « Il est assez clair qu'il était responsable de l'utilisation de détenus des camps de concentration pour le camp de travail de l'usine. Porsche a contacté directement le chef SS Heinrich Himmler pour demander des esclaves à Auschwitz. »

Le fondateur du géant mondial de la mode Hugo Boss était un membre enthousiaste du parti nazi. Il a fabriqué des uniformes de la jeunesse hitlérienne, des soldats d'assaut et des SS en utilisant le travail des esclaves.

Ce qui est clair, c'est que la machine de guerre nazie n'aurait pas pu exister sans le soutien inconditionnel et enthousiaste de certaines des plus grandes et des plus riches entreprises capitalistes d'Allemagne, dont beaucoup sont toujours en activité aujourd'hui.

Beaucoup d'entre eux n'ont jamais présenté d'excuses significatives ou payé une compensation adéquate aux esclaves des camps de concentration, aux prisonniers et à leurs familles.

Au contraire, ils ont fait ce que font toujours les capitalistes : se concentrer sur la réalisation d'énormes profits quel que soit le coût réel de la misère humaine.


Contenu

L'idéologie du national-socialisme (nazisme) combinait des éléments d'« hygiène raciale », d'eugénisme, d'antisémitisme, de pangermanisme et d'expansionnisme territorial, écrit Richard J. Evans. [7] Adolf Hitler et son parti nazi sont devenus obsédés par la "question juive". [8] Pendant et immédiatement après la prise du pouvoir nazie en Allemagne en 1933, les actes de violence contre les Juifs allemands sont devenus omniprésents [9] et une législation a été adoptée les excluant de certaines professions, y compris la fonction publique et la loi. [une]

Le harcèlement et la pression économique ont encouragé les Juifs à quitter l'Allemagne, leurs entreprises se sont vu refuser l'accès aux marchés, interdit de publicité dans les journaux et privés de contrats gouvernementaux. [11] Le 15 septembre 1935, le Reichstag adopte les lois de Nuremberg. La loi sur la citoyenneté du Reich définit comme citoyens ceux de « sang allemand ou apparenté qui démontrent par leur comportement qu'ils sont disposés et aptes à servir fidèlement le peuple allemand et le Reich », et la loi pour la protection du sang allemand et de l'honneur allemand interdit le mariage et relations extraconjugales entre ceux de « sang allemand ou apparenté » et les Juifs. [12]

Lorsque l'Allemagne envahit la Pologne en septembre 1939, déclenchant la Seconde Guerre mondiale, Hitler ordonna la destruction des dirigeants et de l'intelligentsia polonais. [13] La zone autour d'Auschwitz a été annexée au Reich allemand, dans le cadre de la première Gau Silésie et à partir de 1941 de la Gau Haute-Silésie. [14] Le camp d'Auschwitz a été créé en avril 1940, d'abord comme camp de quarantaine pour les prisonniers politiques polonais. Le 22 juin 1941, pour tenter d'obtenir de nouveaux territoires, Hitler envahit l'Union soviétique. [15] Le premier gazage à Auschwitz — d'un groupe de prisonniers de guerre soviétiques — a eu lieu vers août 1941. [16] À la fin de cette année, pendant ce que la plupart des historiens considèrent comme la première phase de l'Holocauste, 500 000 à 800 000 Des Juifs soviétiques avaient été tués dans des fusillades de masse par une combinaison d'Allemands Einsatzgruppen, soldats allemands ordinaires et collaborateurs locaux. [17] Lors de la conférence de Wannsee à Berlin le 20 janvier 1942, Reinhard Heydrich a présenté la solution finale à la question juive aux nazis de haut rang, [18] et à partir du début de 1942, des trains de marchandises livraient des Juifs de toute l'Europe occupée aux camps d'extermination allemands en Pologne. : Auschwitz, Bełżec, Chełmno, Majdanek, Sobibór et Treblinka. La plupart des prisonniers ont été gazés à leur arrivée. [19]

Auschwitz I

Croissance

Un ancien camp de la Première Guerre mondiale pour les travailleurs de passage et plus tard une caserne de l'armée polonaise, Auschwitz I était le camp principal (Stammlager) et siège administratif du complexe du camp. À cinquante km au sud-ouest de Cracovie, le site a été proposé pour la première fois en février 1940 comme camp de quarantaine pour les prisonniers polonais par Arpad Wigand, l'inspecteur de la Sicherheitspolizei (police de sécurité) et adjoint d'Erich von dem Bach-Zelewski, le SS supérieur et chef de la police. pour la Silésie. Richard Glücks, chef de l'Inspection des camps de concentration, a envoyé Walter Eisfeld, ancien commandant du camp de concentration de Sachsenhausen à Oranienburg, en Allemagne, pour l'inspecter. [21] Environ 1 000 m de long et 400 m de large, [22] Auschwitz se composait à l'époque de 22 bâtiments en briques, dont huit à deux étages. Un deuxième étage s'ajoute aux autres en 1943 et huit nouveaux blocs sont construits. [23]

Le Reichsführer-SS Heinrich Himmler, chef des SS, a approuvé le site en avril 1940 sur recommandation du SS-Obersturmbannführer Rudolf Höss de l'inspection des camps. Höss a supervisé le développement du camp et a été son premier commandant. Les 30 premiers prisonniers arrivent le 20 mai 1940 du camp de Sachsenhausen. « criminels de carrière » allemands (Berufsverbrecher), les hommes étaient connus sous le nom de « verts » (Grünen) après les triangles verts sur leurs vêtements de prison. Amenés au camp en tant que fonctionnaires, ce groupe a beaucoup contribué à établir le sadisme de la première vie de camp, qui s'adressait particulièrement aux détenus polonais, jusqu'à ce que les prisonniers politiques prennent le relais. [24] Bruno Brodniewitsch, le premier détenu (qui a reçu le numéro de série 1), est devenu Lagerältester (ancien du camp). Les autres ont reçu des postes tels que kapo et superviseur de bloc. [25]

Premiers transports en commun

Le premier transport de masse de 728 prisonniers politiques polonais, dont des prêtres catholiques et des juifs, est arrivé le 14 juin 1940 en provenance de Tarnów, en Pologne. Ils ont reçu les numéros de série 31 à 758. [b] Dans une lettre du 12 juillet 1940, Höss a dit à Glücks que la population locale était « fanatiquement polonaise, prête à entreprendre toute sorte d'opération contre les SS détestés ». [27] À la fin de 1940, les SS avaient confisqué des terres autour du camp pour créer une "zone d'intérêt" de 40 kilomètres carrés (15 milles carrés) (Interessengebiet) patrouillé par les SS, la Gestapo et la police locale. [28] En mars 1941, 10 900 personnes étaient emprisonnées dans le camp, pour la plupart des Polonais. [22]

La première rencontre d'un détenu avec Auschwitz, s'il était enregistré et non envoyé directement à la chambre à gaz, a eu lieu au centre d'accueil des prisonniers près de la porte avec le Arbeit macht frei signe, où ils ont été tatoués, rasés, désinfectés et ont reçu un uniforme de prison rayé. Construit entre 1942 et 1944, le centre contenait un bain public, une buanderie et 19 chambres à gaz pour l'épouillage des vêtements. Le centre d'accueil des prisonniers d'Auschwitz I est devenu le centre d'accueil des visiteurs du musée national d'Auschwitz-Birkenau. [20]

Crématorium I, premiers gazages

La construction du crématorium I a commencé à Auschwitz I à la fin juin ou au début juillet 1940. 1940 jusqu'en juillet 1943, date à laquelle les crématoires d'Auschwitz II avaient pris le relais. [31] En mai 1942, trois fours avaient été installés dans le crématorium I, qui, ensemble, pouvaient brûler 340 corps en 24 heures. [32]

Le premier gazage expérimental eut lieu vers août 1941, lorsque le Lagerführer Karl Fritzsch, sur instruction de Rudolf Höss, tua un groupe de prisonniers de guerre soviétiques en jetant des cristaux de Zyklon B dans leur cellule du sous-sol du bloc 11 d'Auschwitz I. Un deuxième groupe de 600 prisonniers de guerre soviétiques et environ 250 prisonniers polonais malades ont été gazés du 3 au 5 septembre. [33] La morgue a été plus tard convertie en une chambre à gaz capable de contenir au moins 700-800 personnes. [32] [c] Le Zyklon B a été déposé dans la pièce par des fentes dans le plafond. [32]

Premier transport en masse de Juifs

Les historiens ne sont pas d'accord sur la date à laquelle les transports entièrement juifs ont commencé à arriver à Auschwitz. Lors de la conférence de Wannsee à Berlin le 20 janvier 1942, les dirigeants nazis exposèrent, dans un langage euphémique, leurs plans pour la solution finale. [34] Selon Franciszek Piper, le commandant d'Auschwitz Rudolf Höss a offert des récits incohérents après la guerre, suggérant que l'extermination a commencé en décembre 1941, janvier 1942, ou avant la création du camp de femmes en mars 1942. [35] Dans Commandant à Auschwitz, il écrit : « Au printemps 1942, les premiers transports de Juifs, tous destinés à l'extermination, arrivèrent de Haute-Silésie. [36] Le 15 février 1942, selon Danuta Czech, un convoi de Juifs de Beuthen, Haute-Silésie (Bytom, Pologne), arriva à Auschwitz I et fut envoyé directement à la chambre à gaz. [d] [38] En 1998, un témoin oculaire a dit que le train contenait "les femmes de Beuthen". [e] Saul Friedländer a écrit que les Juifs de Beuthen étaient des camps de travail de l'Organisation Schmelt et avaient été jugés inaptes au travail. [40] Selon Christopher Browning, des transports de Juifs inaptes au travail ont été envoyés à la chambre à gaz d'Auschwitz à partir de l'automne 1941. [41] Les preuves de cela et du transport de février 1942 ont été contestées en 2015 par Nikolaus Wachsmann. [42]

Vers le 20 mars 1942, selon Danuta Czech, un transport de Juifs polonais de Silésie et de Zagłębie Dąbrowskie est directement conduit de la gare à la chambre à gaz d'Auschwitz II, qui vient d'entrer en service. [43] Les 26 et 28 mars, deux transports de Juifs slovaques ont été enregistrés comme prisonniers dans le camp des femmes, où ils ont été détenus pour le travail d'esclave. Siège social de la sécurité (RSHA). [f] Le 30 mars, le premier transport RHSA est arrivé de France. [44] La « Sélection », où les nouveaux arrivants étaient choisis pour le travail ou la chambre à gaz, a commencé en avril 1942 et a été menée régulièrement à partir de juillet. Piper écrit que cela reflétait le besoin croissant de l'Allemagne en main-d'œuvre. Les personnes sélectionnées comme inaptes au travail ont été gazées sans être enregistrées comme détenues. [45]

Il existe également un désaccord sur le nombre de gazés à Auschwitz I. Perry Broad, un SS-Unterscharführer, a écrit que « transport après transport ont disparu dans le crématorium d'Auschwitz [I] ». [46] Selon Filip Müller, l'un des membres d'Auschwitz I Sonderkommando, des dizaines de milliers de Juifs y ont été tués en provenance de France, de Hollande, de Slovaquie, de Haute-Silésie et de Yougoslavie, et des ghettos de Theresienstadt, Ciechanow et Grodno. [47] Contre cela, Jean-Claude Pressac a estimé que jusqu'à 10 000 personnes avaient été tuées à Auschwitz I. [46] Les derniers détenus gazés là-bas, en décembre 1942, étaient environ 400 membres de l'Auschwitz II. Sonderkommando, qui avait été contraint de déterrer et de brûler les restes des fosses communes de ce camp, qui détenaient plus de 100 000 cadavres. [48]

Auschwitz II-Birkenau

Construction

Après avoir visité Auschwitz I en mars 1941, il semble que Himmler ait ordonné que le camp soit agrandi, [49] bien que Peter Hayes note que, le 10 janvier 1941, la résistance polonaise a dit au gouvernement polonais en exil à Londres : « l'Auschwitz Le camp de concentration peut actuellement accueillir environ 7 000 prisonniers et doit être reconstruit pour en contenir environ 30 000. » [50] Construction d'Auschwitz II-Birkenau—appelée Kriegsgefangenenlager (camp de prisonniers de guerre) sur plans - a commencé en octobre 1941 à Brzezinka, à environ trois kilomètres d'Auschwitz I. [51] Le plan initial était qu'Auschwitz II serait composé de quatre secteurs (Bauabschnitte I-IV), chacun composé six sous-camps (BIIa-BIIf) avec leurs propres portes et clôtures. Les deux premiers secteurs furent achevés (le secteur BI était initialement un camp de quarantaine), mais la construction du BIII commença en 1943 et s'arrêta en avril 1944, et le projet du BIV fut abandonné. [52]

Le SS-Sturmbannführer Karl Bischoff, architecte, était le chef de la construction. [49] Sur la base d'un budget initial de 8,9 millions de RM, ses plans prévoyaient que chaque caserne détienne 550 prisonniers, mais il a par la suite changé cela en 744 par caserne, ce qui signifiait que le camp pouvait contenir 125 000, plutôt que 97 000. [53] Il y avait 174 casernes, chacune mesurant 35,4 par 11,0 mètres (116 par 36 pieds), divisée en 62 travées de 4 mètres carrés (43 pieds carrés). Les baies étaient divisées en « dortoirs », initialement pour trois détenus et plus tard pour quatre. Avec un espace personnel de 1 mètre carré (11 pieds carrés) pour dormir et placer tous leurs effets personnels, les détenus étaient privés, a écrit Robert-Jan van Pelt, "de l'espace minimum nécessaire pour exister". [54]

Les prisonniers étaient forcés de vivre dans les casernes pendant qu'ils les construisaient en plus de travailler, ils faisaient face à de longs appels la nuit. En conséquence, la plupart des prisonniers du BIb (le camp des hommes) dans les premiers mois sont morts d'hypothermie, de faim ou d'épuisement en quelques semaines. [55] Quelque 10 000 prisonniers de guerre soviétiques sont arrivés à Auschwitz I entre le 7 et le 25 octobre 1941, [56] mais au 1er mars 1942, seuls 945 étaient encore enregistrés, ils ont été transférés à Auschwitz II, [37] où la plupart d'entre eux étaient morts par Peut. [57]

Crématoriums II-V

La première chambre à gaz d'Auschwitz II était opérationnelle en mars 1942. Le 20 mars ou vers cette date, un transport de Juifs polonais envoyé par la Gestapo de Silésie et de Zagłębie Dąbrowskie a été emmené directement de la gare de fret d'Oświęcim à la chambre à gaz d'Auschwitz II, puis enterré dans une prairie voisine. [43] La chambre à gaz était située dans ce que les prisonniers appelaient la "petite maison rouge" (appelée bunker 1 par les SS), un cottage en briques qui avait été transformé en installation de gazage dont les fenêtres avaient été murées et ses quatre pièces transformées en deux pièces isolées dont les portes disaient "Zur Desinfektion" ("à la désinfection"). Un deuxième cottage en brique, la "petite maison blanche" ou bunker 2, a été converti et opérationnel en juin 1942. [58] Lorsque Himmler a visité le camp les 17 et 18 juillet 1942, il a reçu un démonstration d'une sélection de juifs néerlandais, un massacre dans une chambre à gaz dans le bunker 2, et une visite du chantier d'Auschwitz III, la nouvelle usine IG Farben en cours de construction à Monowitz.[59]

L'utilisation des bunkers I et 2 a cessé au printemps 1943 lorsque les nouveaux crématoires ont été construits, bien que le bunker 2 soit redevenu opérationnel en mai 1944 pour le meurtre des Juifs hongrois. Le bunker I a été démoli en 1943 et le bunker 2 en novembre 1944.[60] Piper écrit que les plans des crématoires II et III montrent que les deux avaient une salle de four de 30 mètres sur 11,24 mètres (98,4 mètres sur 36,9 pieds) au rez-de-chaussée et un vestiaire souterrain de 49,43 mètres sur 7,93 mètres (162,2 mètres sur 26,0 pieds) et chambre à gaz de 30 mètres sur 7 (98 mètres sur 23 pieds). Les vestiaires avaient des bancs en bois le long des murs et des patères numérotées pour les vêtements. Les victimes étaient conduites de ces pièces à un couloir étroit de cinq mètres de long, qui à son tour menait à un espace d'où s'ouvrait la porte de la chambre à gaz. Les chambres étaient blanches à l'intérieur et les buses étaient fixées au plafond pour ressembler à des pommes de douche. [61] La capacité quotidienne des crématoires (combien de corps pouvaient être brûlés sur une période de 24 heures) était de 340 cadavres dans le crématorium I 1440 chacun dans les crématoires II et III et 768 chacun dans IV et V. [62] En juin 1943 les quatre crématoires étaient opérationnels, mais le crématorium I n'a pas été utilisé après juillet 1943. Cela faisait une capacité journalière totale de 4 416, bien qu'en chargeant trois à cinq cadavres à la fois, le Sonderkommando pouvaient brûler quelque 8 000 corps par jour. Cette capacité maximale était rarement nécessaire, la moyenne entre 1942 et 1944 était de 1 000 corps brûlés chaque jour. [63]

Auschwitz III-Monowitz

Après avoir examiné plusieurs sites pour une nouvelle usine de fabrication de Buna-N, un type de caoutchouc synthétique essentiel à l'effort de guerre, le cartel chimique allemand IG Farben a choisi un site près des villes de Dwory et Monowice (Monowitz en allemand), à environ 7 kilomètres (4,3 mi) à l'est d'Auschwitz I. [64] Des exonérations fiscales étaient disponibles pour les entreprises prêtes à développer des industries dans les régions frontalières en vertu de la loi d'assistance fiscale orientale, adoptée en décembre 1940. En plus de sa proximité avec le camp de concentration, une source de main-d'œuvre bon marché, le site avait de bonnes liaisons ferroviaires et un accès aux matières premières. [65] En février 1941, Himmler a ordonné que la population juive d'Oświęcim soit expulsée pour faire place à des ouvriers qualifiés que tous les Polonais capables de travailler restent dans la ville et travaillent à la construction de l'usine et que les prisonniers d'Auschwitz soient utilisés dans les travaux de construction. [66]

Les détenus d'Auschwitz ont commencé à travailler à l'usine, connue sous le nom de Buna Werke et IG-Auschwitz, en avril 1941, démolissant des maisons à Monowitz pour lui faire place. [67] En mai, en raison d'une pénurie de camions, plusieurs centaines d'entre eux se levaient à 3 heures du matin pour s'y rendre deux fois par jour depuis Auschwitz I. [68] Parce qu'une longue file de détenus épuisés traversant la ville d'Oświęcim pourrait nuire Relations germano-polonaises, les détenus devaient se raser tous les jours, s'assurer qu'ils étaient propres et chanter en marchant. A partir de fin juillet, ils ont été conduits à l'usine par train sur des wagons de fret. [69] Compte tenu de la difficulté de les déplacer, y compris pendant l'hiver, IG Farben a décidé de construire un campement à l'usine. Les premiers détenus s'y installent le 30 octobre 1942. [70] Connu sous le nom KL Auschwitz III-Aussenlager (sous-camp d'Auschwitz III), et plus tard comme camp de concentration de Monowitz, [71] c'était le premier camp de concentration à être financé et construit par l'industrie privée. [72]

Mesurant 270 sur 490 mètres (890 pi × 1 610 pi), le camp était plus grand qu'Auschwitz I. À la fin de 1944, il abritait 60 casernes mesurant 17,5 sur 8 mètres (57 pi × 26 pi), chacune avec une salle de séjour et une chambre à coucher contenant 56 lits superposés en bois à trois niveaux. [73] IG Farben a payé les SS trois ou quatre Reichsmark pour des quarts de neuf à onze heures de chaque ouvrier. [74] En 1943-1944, environ 35 000 détenus travaillaient à l'usine et 23 000 (32 par jour en moyenne) sont décédés des suites de malnutrition, de maladie et de la charge de travail. En trois à quatre mois au camp, écrit Peter Hayes, les détenus étaient « réduits à des squelettes ambulants ». [75] Les décès et les transferts vers les chambres à gaz d'Auschwitz II ont réduit la population de près d'un cinquième chaque mois. [76] Les responsables du site menaçaient constamment les détenus avec les chambres à gaz, et l'odeur des crématoires d'Auschwitz I et II flottait lourdement sur le camp. [77]

Bien que l'usine devait commencer la production en 1943, les pénuries de main-d'œuvre et de matières premières ont entraîné le report à plusieurs reprises du démarrage. [78] Les Alliés ont bombardé l'usine en 1944 les 20 août, 13 septembre, 18 décembre et 26 décembre. Le 19 janvier 1945, les SS ordonnèrent l'évacuation du site, envoyant 9 000 détenus, pour la plupart juifs, dans une marche de la mort vers un autre sous-camp d'Auschwitz à Gliwice. [79] De Gliwice, les prisonniers étaient emmenés par chemin de fer dans des wagons de marchandises ouverts vers les camps de concentration de Buchenwald et Mauthausen. Les 800 détenus restés à l'hôpital de Monowitz sont libérés avec le reste du camp le 27 janvier 1945 par le 1er Front ukrainien de l'Armée rouge. [80]

Sous-camps

Plusieurs autres entreprises industrielles allemandes, telles que Krupp et Siemens-Schuckert, ont construit des usines avec leurs propres sous-camps. [81] Il y avait environ 28 camps à proximité d'usines industrielles, chaque camp contenant des centaines ou des milliers de prisonniers. [82] Désigné comme Aussenlager (camp extérieur), Nebenlager (camp d'extension), Arbeitslager (camp de travail), ou Aussenkommando (détail de travail externe), [83] des camps ont été construits à Blechhammer, Jawiszowice, Jaworzno, Lagisze, Mysłowice, Trzebinia et aussi loin que le protectorat de Bohême et de Moravie en Tchécoslovaquie. [84] Les industries avec des camps satellites comprenaient des mines de charbon, des fonderies et d'autres ouvrages en métal et des usines chimiques. Les prisonniers étaient également contraints de travailler dans la foresterie et l'agriculture. [85] Par exemple, Wirtschaftshof Budy, dans le village polonais de Budy près de Brzeszcze, était un sous-camp agricole où les prisonniers travaillaient 12 heures par jour dans les champs, soignaient les animaux et fabriquaient du compost en mélangeant les cendres humaines des crématoires avec du gazon et du fumier. [86] Des incidents de sabotage pour diminuer la production ont eu lieu dans plusieurs sous-camps, dont Charlottenrube, Gleiwitz II et Rajsko. [87] Les conditions de vie dans certains camps étaient si mauvaises qu'ils étaient considérés comme des sous-camps de punition. [88]

Garnison SS

Né à Baden-Baden en 1900 [90], Rudolf Höss est nommé premier commandant d'Auschwitz lorsque Heinrich Himmler ordonne, le 27 avril 1940, la création du camp. [91] Vivant avec sa femme et ses enfants dans une maison en stuc à deux étages près du bâtiment du commandant et de l'administration, [92] il a exercé les fonctions de commandant jusqu'au 11 novembre 1943, [91] avec Josef Kramer comme adjoint. [22] Succédé comme commandant par Arthur Liebehenschel, [91] Höss a rejoint le siège social des affaires et de l'administration SS à Oranienburg en tant que directeur de l'Amt DI, [91] un poste qui l'a rendu adjoint de l'inspection des camps. [93]

Richard Baer devient commandant d'Auschwitz I le 11 mai 1944 et Fritz Hartjenstein d'Auschwitz II à partir du 22 novembre 1943, suivi par Josef Kramer du 15 mai 1944 jusqu'à la liquidation du camp en janvier 1945. Heinrich Schwarz est commandant d'Auschwitz III à partir du moment où il devient un camp autonome en novembre 1943 jusqu'à sa liquidation. [94] Höss est retourné à Auschwitz entre le 8 mai et le 29 juillet 1944 en tant que commandant local de la garnison SS (Standortältester) pour surveiller l'arrivée des Juifs de Hongrie, ce qui fait de lui l'officier supérieur de tous les commandants des camps d'Auschwitz. [91]

Selon Aleksander Lasik, environ 6 335 personnes (dont 6 161 hommes) ont travaillé pour les SS à Auschwitz au cours de l'existence du camp [95] 4,2 % étaient des officiers, 26,1 % des sous-officiers et 69,7 % des soldats. [96] En mars 1941, il y avait 700 gardes SS en juin 1942, 2000 et en août 1944, 3 342. À son apogée en janvier 1945, 4 480 hommes SS et 71 femmes SS travaillaient à Auschwitz, le nombre le plus élevé est probablement attribuable à la logistique d'évacuation du camp. [97] Les gardiennes étaient connues sous le nom de superviseurs SS (SS-Aufseherinnen). [98]

La plupart du personnel venait d'Allemagne ou d'Autriche, mais au fur et à mesure que la guerre avançait, un nombre croissant de Volksdeutsche d'autres pays, dont la Tchécoslovaquie, la Pologne, la Yougoslavie et les États baltes, ont rejoint les SS à Auschwitz. Tous n'étaient pas ethniquement allemands. Des gardes ont également été recrutés en Hongrie, en Roumanie et en Slovaquie. [99] Les gardiens de camp, environ les trois quarts du personnel SS, étaient membres de la SS-Totenkopfverbände (unités de tête de mort). [100] D'autres membres du personnel SS travaillaient dans les services médicaux ou politiques, ou dans l'administration économique, qui était responsable des vêtements et autres fournitures, y compris les biens des prisonniers morts. [101] Les SS considéraient Auschwitz comme un poste confortable, car leur présence signifiait qu'ils avaient évité le front et avaient accès aux biens des victimes. [102]

Fonctionnaires et Sonderkommando

Certains prisonniers, d'abord des Allemands non juifs mais plus tard des Juifs et des Polonais non juifs, [103] se sont vu attribuer des postes d'autorité comme Funktionshäftlinge (fonctionnaires), ce qui leur a permis d'accéder à un meilleur logement et à une meilleure alimentation. Les Lagerprominenz (camp élite) inclus Blockschreiber (employé de caserne), Kapo (surveillant), Stubendienst (caserne ordonnée), et Kommandierte (fidèles). [104] Exerçant un pouvoir énorme sur les autres prisonniers, les fonctionnaires ont développé une réputation de sadiques. [103] Très peu ont été poursuivis après la guerre, en raison de la difficulté de déterminer quelles atrocités avaient été commises sur ordre des SS. [105]

Bien que les SS aient supervisé les tueries dans chaque chambre à gaz, le gros du travail a été effectué par des prisonniers connus à partir de 1942 sous le nom de Sonderkommando (escouade spéciale). [106] Il s'agissait principalement de Juifs, mais ils comprenaient des groupes tels que les prisonniers de guerre soviétiques. En 1940-1941, lorsqu'il y avait une chambre à gaz, il y avait 20 de ces prisonniers, à la fin de 1943, il y en avait 400, et en 1944, pendant l'Holocauste en Hongrie, le nombre était passé à 874. [107] Le Sonderkommando enlevé les marchandises et les cadavres des trains entrants, guidé les victimes vers les vestiaires et les chambres à gaz, enlevé leurs corps par la suite, et pris leurs bijoux, cheveux, soins dentaires et tous les métaux précieux de leurs dents, qui ont tous été envoyés en Allemagne. Une fois les corps dépouillés de tout objet de valeur, le Sonderkommando les brûla dans les crématoires. [108]

Parce qu'ils étaient témoins du meurtre de masse, les Sonderkommando vivaient séparément des autres prisonniers, bien que cette règle n'ait pas été appliquée aux non-Juifs parmi eux. [109] Leur qualité de vie est encore améliorée par leur accès aux biens des nouveaux arrivants, qu'ils échangent au sein du camp, y compris avec les SS. [110] Néanmoins, leur espérance de vie était courte, ils étaient régulièrement tués et remplacés. [111] Environ 100 ont survécu à la liquidation du camp. Ils ont été contraints à une marche de la mort et par train au camp de Mauthausen, où trois jours plus tard, ils ont été invités à s'avancer lors de l'appel. Personne ne l'a fait, et parce que les SS n'avaient pas leurs dossiers, plusieurs d'entre eux ont survécu. [112]

Tatouages ​​et triangles

Uniquement à Auschwitz, les prisonniers étaient tatoués d'un numéro de série, sur leur sein gauche pour les prisonniers de guerre soviétiques [113] et sur le bras gauche pour les civils. [114] [115] Les catégories de prisonniers se distinguaient par des morceaux de tissu triangulaires (allemand : Winkel) cousu sur leurs vestes en dessous de leur numéro de prisonnier. Prisonniers politiques (Schutzhäftlinge ou Sch), pour la plupart des Polonais, avaient un triangle rouge, tandis que les criminels (Berufsverbrecher ou BV) étaient pour la plupart allemands et portaient du vert. Prisonniers asociaux (Asoziale ou Aso), qui comprenait des vagabonds, des prostituées et des Roms, portait du noir. Le violet était pour les Témoins de Jéhovah (Internationale Bibelforscher-Vereinigung ou IBV) et rose pour les hommes homosexuels, qui étaient pour la plupart allemands. [116] On estime que 5 000 à 15 000 hommes homosexuels poursuivis en vertu de l'article 175 du Code pénal allemand (interdisant les actes sexuels entre hommes) ont été détenus dans des camps de concentration, dont un nombre inconnu a été envoyé à Auschwitz. [117] Les Juifs portaient un insigne jaune, en forme d'étoile de David, recouvert d'un deuxième triangle s'ils appartenaient également à une deuxième catégorie. La nationalité du détenu était indiquée par une lettre cousue sur le tissu. Une hiérarchie raciale existait, avec des prisonniers allemands au sommet. Viennent ensuite les prisonniers non juifs d'autres pays. Les prisonniers juifs étaient au fond. [118]

Les transports

Les déportés ont été amenés à Auschwitz entassés dans des conditions misérables dans des wagons de marchandises ou de bétail, arrivant près d'une gare ou à l'une des nombreuses rampes dédiées au bord de la voie, dont une à côté d'Auschwitz I. Altejudenrampe (ancienne rampe juive), faisant partie de la gare de fret d'Oświęcim, a été utilisée de 1942 à 1944 pour les transports juifs. [119] [120] Situé entre Auschwitz I et Auschwitz II, arriver à cette rampe signifiait un voyage de 2,5 km jusqu'à Auschwitz II et les chambres à gaz. La plupart des déportés ont été forcés de marcher, accompagnés d'hommes SS et d'une voiture avec un symbole de la Croix-Rouge qui portait le Zyklon B, ainsi qu'un médecin SS au cas où des officiers seraient empoisonnés par erreur. Les détenus arrivant de nuit, ou trop faibles pour marcher, étaient emmenés en camion. [121] Travaux sur une nouvelle ligne de chemin de fer et rampe (droit) entre les secteurs BI et BII à Auschwitz II, a été achevée en mai 1944 pour l'arrivée des Juifs hongrois [120] entre mai et début juillet 1944. [122] Les rails menaient directement aux abords des chambres à gaz. [119]

La vie des détenus

La journée a commencé à 4h30 du matin pour les hommes (une heure plus tard en hiver), et plus tôt pour les femmes, lorsque le surveillant de bloc a fait sonner un gong et a commencé à battre les détenus avec des bâtons pour qu'ils se lavent et utilisent les latrines rapidement. [123] Les installations sanitaires étaient atroces, avec peu de latrines et un manque d'eau potable. Chaque lavoir devait desservir des milliers de prisonniers. Dans les secteurs BIa et BIb à Auschwitz II, deux bâtiments contenant des latrines et des toilettes ont été installés en 1943. Ceux-ci contenaient des auges pour le lavage et 90 robinets les toilettes étaient des "canaux d'égout" recouverts de béton avec 58 trous pour les sièges. Il y avait trois casernes avec des installations sanitaires ou des toilettes pour desservir 16 casernes résidentielles en BIIa, et six toilettes/latrines pour 32 casernes en BIIb, BIIc, BIId et BIIe. [124] Primo Levi a décrit les toilettes d'Auschwitz III de 1944 :

Elle est mal éclairée, pleine de courants d'air, le sol en brique est recouvert d'une couche de boue. L'eau n'est pas potable, elle a une odeur répugnante et tombe souvent en panne pendant de nombreuses heures. Les murs sont recouverts de curieuses fresques didactiques : par exemple, il y a le bon Häftling [prisonnier], représenté torse nu, s'apprêtant à savonner assidûment son crâne tondu et rose, et le mauvais Häftling, au nez sémitique fort et au nez verdâtre. couleur, emmitouflé dans ses vêtements ostensiblement tachés avec un béret sur la tête, qui plonge prudemment un doigt dans l'eau du lavabo. Sous le premier est écrit : "Alors bist du rein" (comme ça tu es propre), et sous le second, "Alors gehst du ein" (comme ça tu finis mal) et plus bas, en français douteux mais en écriture gothique : "La propreté, c'est la santé" [la propreté est la santé]. [125]

Les détenus recevaient un demi-litre de substitut de café ou une tisane le matin, mais pas de nourriture. [126] Un deuxième gong annonçait l'appel nominal, lorsque les détenus faisaient la queue dehors en rangées de dix pour être comptés. Quel que soit le temps, ils devaient attendre l'arrivée des SS pour le compte, combien de temps ils restaient là dépendait de l'humeur des officiers, et s'il y avait eu des évasions ou d'autres événements attirant une punition. [127] Les gardiens peuvent forcer les prisonniers à s'accroupir pendant une heure avec les mains au-dessus de la tête, ou infliger des coups ou des détentions pour des infractions telles qu'un bouton manquant ou un bol de nourriture mal nettoyé. Les détenus ont été comptés et recomptés. [128]

Après l'appel, au son de "Arbeitskommandos formieren" ("form work details"), les détenus se rendaient à leur lieu de travail à pied, cinq de front, pour commencer une journée de travail qui durait normalement onze heures, plus longue en été et plus courte en hiver. [130] Un orchestre de prison, comme le L'Orchestre des femmes d'Auschwitz, a été contraint de jouer de la musique joyeuse lorsque les travailleurs ont quitté le camp. Kapos étaient responsables du comportement des prisonniers pendant qu'ils travaillaient, tout comme une escorte SS. Une grande partie du travail a eu lieu à l'extérieur sur des chantiers de construction, des gravières et des parcs à bois. Aucune période de repos n'était autorisée. Un prisonnier a été affecté aux latrines pour mesurer le temps que prenaient les travailleurs pour vider leur vessie et leurs intestins. [131]

Le déjeuner consistait en trois quarts de litre de soupe aqueuse à midi, apparemment au mauvais goût, avec de la viande dans la soupe quatre fois par semaine et des légumes (principalement des pommes de terre et du rutabaga) trois fois. Le repas du soir consistait en 300 grammes de pain, souvent moisi, dont les détenus devaient garder une partie pour le petit-déjeuner du lendemain, avec une cuillère à soupe de fromage ou de marmelade, ou 25 grammes de margarine ou de saucisse. Les prisonniers engagés dans des travaux forcés recevaient des rations supplémentaires. [132]

Un deuxième appel avait lieu à sept heures du soir, au cours duquel les prisonniers pouvaient être pendus ou fouettés. Si un prisonnier manquait, les autres devaient rester debout jusqu'à ce que l'absent soit retrouvé ou que la raison de l'absence soit découverte, même si cela prenait des heures. Le 6 juillet 1940, l'appel a duré 19 heures car un prisonnier polonais, Tadeusz Wiejowski, s'était évadé suite à une évasion en 1941, un groupe de prisonniers a été choisi parmi les camarades de travail ou la caserne de l'évadé et envoyé au bloc 11 pour mourir de faim. [133] Après l'appel, les détenus se retirent dans leurs blocs pour la nuit et reçoivent leur ration de pain. Ensuite, ils avaient du temps libre pour utiliser les toilettes et recevoir leur courrier, à moins qu'ils ne soient juifs : les juifs n'étaient pas autorisés à recevoir du courrier. Le couvre-feu ("calme nocturne") a été marqué par un gong à neuf heures. [134] Les détenus dormaient dans de longues rangées de lits superposés en briques ou en bois, ou sur le sol, allongés dans et sur leurs vêtements et leurs chaussures pour éviter qu'ils ne soient volés. [135] Les couchettes en bois avaient des couvertures et des matelas en papier remplis de copeaux de bois dans les baraquements en briques, les détenus gisaient sur de la paille. [136] Selon Miklós Nyiszli :

Huit cents à mille personnes s'entassaient dans les compartiments superposés de chaque caserne. Incapables de s'étendre complètement, ils y dormaient à la fois dans le sens de la longueur et dans le sens transversal, les pieds d'un homme sur la tête, le cou ou la poitrine d'un autre. Dépouillés de toute dignité humaine, ils se poussaient, se bousculaient, se mordaient et se donnaient des coups de pied dans le but d'avoir quelques centimètres de plus sur lesquels dormir un peu plus confortablement. Car ils n'eurent pas longtemps à dormir. [137]

Le dimanche n'était pas un jour de travail, mais les prisonniers devaient nettoyer la caserne et prendre leur douche hebdomadaire [138] et étaient autorisés à écrire (en allemand) à leurs familles, bien que les SS censuraient le courrier.Les détenus qui ne parlaient pas allemand échangeaient du pain contre de l'aide. [139] Les Juifs pratiquants ont essayé de garder une trace du calendrier hébreu et des fêtes juives, y compris le Shabbat, et la portion hebdomadaire de la Torah. Aucune montre, calendrier ou horloge n'était autorisé dans le camp. Seuls deux calendriers juifs fabriqués à Auschwitz ont survécu jusqu'à la fin de la guerre. Les détenus gardaient une trace des jours par d'autres moyens, par exemple en obtenant des informations auprès des nouveaux arrivants. [140]

Camp de femmes

Environ 30 pour cent des détenus enregistrés étaient des femmes. [141] Le premier transport en masse de femmes, 999 femmes allemandes non juives du camp de concentration de Ravensbrück, arrive le 26 mars 1942. Classées criminelles, asociales et politiques, elles sont conduites à Auschwitz en tant que fonctionnaires fondatrices du camp de femmes. [142] Rudolf Höss a écrit à leur sujet : « Il était facile de prédire que ces bêtes maltraiteraient les femmes sur lesquelles elles exerçaient un pouvoir. La souffrance spirituelle leur était complètement étrangère. [143] Ils ont reçu les numéros de série 1 à 999. [44] [g] La garde des femmes de Ravensbrück, Johanna Langefeld, est devenue le premier camp de femmes d'Auschwitz Lagerführerin. [142] Un deuxième transport de masse de femmes, 999 Juifs de Poprad, Slovaquie, est arrivé le même jour. Selon Danuta Czech, il s'agissait du premier transport enregistré envoyé à Auschwitz par le bureau IV B4 du siège de la sécurité du Reich (RSHA), connu sous le nom de bureau juif, dirigé par les SS. Obersturmbannführer Adolf Eichmann. [44] (Le bureau IV était la Gestapo.) [144] Un troisième transport de 798 femmes juives de Bratislava, en Slovaquie, a suivi le 28 mars. [44]

Les femmes ont d'abord été détenues dans les blocs 1-10 d'Auschwitz I, [145] mais à partir du 6 août 1942, [146] 13 000 détenues ont été transférées dans un nouveau camp pour femmes (Frauenkonzentrationslager ou FKL) à Auschwitz II. Celle-ci se composait d'abord de 15 baraquements en briques et 15 baraquements en bois dans le secteur (Bauabschnitt) BIa, il a ensuite été étendu à BIb, [147] et en octobre 1943, il comptait 32 066 femmes. [148] En 1943-1944, environ 11 000 femmes sont également hébergées dans le camp familial tsigane, de même que plusieurs milliers dans le camp familial Theresienstadt. [149]

Les conditions dans le camp des femmes étaient si mauvaises que lorsqu'un groupe de prisonniers de sexe masculin est arrivé pour installer une infirmerie en octobre 1942, leur première tâche, selon les chercheurs du musée d'Auschwitz, a été de distinguer les cadavres des femmes encore en vie. [148] Gisella Perl, une gynécologue roumaine-juive et détenue du camp des femmes, a écrit en 1948 :

Il y avait une latrine pour trente à trente-deux mille femmes et nous n'étions autorisés à l'utiliser qu'à certaines heures de la journée. Nous avons fait la queue pour entrer dans ce minuscule bâtiment, rempli d'excréments humains jusqu'aux genoux. Comme nous souffrions tous de dysenterie, nous pouvions à peine attendre que notre tour vienne, et saliions nos vêtements en lambeaux, qui ne se détachaient jamais de notre corps, ajoutant ainsi à l'horreur de notre existence par l'odeur terrible qui nous entourait comme un nuage. Les latrines consistaient en un fossé profond avec des planches jetées à certains intervalles. Nous étions accroupis sur ces planches comme des oiseaux perchés sur un fil télégraphique, si rapprochés que nous ne pouvions nous empêcher de nous salir. [150]

Langefeld a été remplacé en tant que Lagerführerin en octobre 1942 par SS Oberaufseherin Maria Mandl, qui a développé une réputation de cruauté. Höss a embauché des hommes pour superviser les superviseurs féminins, le premier SS Obersturmführer Paul Müller, puis SS Hauptsturmführer Franz Hössler. [151] Mandl et Hössler ont été exécutés après la guerre. Des expériences de stérilisation ont été réalisées dans la caserne 30 par un gynécologue allemand, Carl Clauberg, et un autre médecin allemand, Horst Schumann. [148]

Expériences médicales, bloc 10

Les médecins allemands ont effectué diverses expériences sur les prisonniers d'Auschwitz. Les médecins SS ont testé l'efficacité des rayons X comme dispositif de stérilisation en administrant de fortes doses aux détenues. Carl Clauberg a injecté des produits chimiques dans l'utérus des femmes dans le but de les refermer. Les détenus ont été infectés par la fièvre pourprée pour des recherches sur la vaccination et exposés à des substances toxiques pour en étudier les effets. [152] Dans une expérience, Bayer, qui faisait alors partie de l'IG Farben, a payé 150 RM chacune pour 150 détenues d'Auschwitz (le camp avait demandé 200 RM par femme), qui ont été transférées dans un établissement de Bayer pour tester un anesthésique. Un employé de Bayer a écrit à Rudolf Höss : « Le transport de 150 femmes est arrivé en bon état. Cependant, nous n'avons pas pu obtenir de résultats concluants car elles sont décédées au cours des expériences. Nous vous prions de bien vouloir nous envoyer un autre groupe de femmes au même endroit. nombre et au même prix." La recherche Bayer a été dirigée à Auschwitz par Helmuth Vetter de Bayer/IG Farben, qui était également médecin d'Auschwitz et capitaine SS, et par les médecins d'Auschwitz Friedrich Entress et Eduard Wirths. [153]

Le médecin le plus tristement célèbre d'Auschwitz était Josef Mengele, l'« ange de la mort », qui travailla à Auschwitz II à partir du 30 mai 1943, d'abord dans le camp familial tsigane. [154] Intéressé par la recherche sur des jumeaux identiques, des nains et des personnes atteintes de maladies héréditaires, Mengele a créé un jardin d'enfants dans les casernes 29 et 31 pour les enfants sur lesquels il expérimentait et pour tous les enfants roms de moins de six ans, où ils ont reçu une meilleure nourriture. rations. [155] À partir de mai 1944, il sélectionnerait des jumeaux et des nains parmi les nouveaux arrivants lors de la "sélection", [156] aurait appelé à des jumeaux avec "Zwillinge heraus !" ("les jumeaux font un pas en avant!"). [157] Lui et d'autres médecins (ces derniers prisonniers) mesuraient les parties du corps des jumeaux, les photographiaient et les soumettaient à des tests dentaires, visuels et auditifs, des radiographies, des tests sanguins , la chirurgie et les transfusions sanguines entre eux. [158] Ensuite, il les ferait tuer et disséquer. [156] Kurt Heissmeyer, un autre médecin allemand et officier SS, a emmené 20 enfants juifs polonais d'Auschwitz pour les utiliser dans des expériences pseudoscientifiques à la concentration de Neuengamme camp près de Hambourg, où il leur a injecté des bacilles de la tuberculose pour tester un remède contre la tuberculose. En avril 1945, les enfants ont été tués par pendaison pour dissimuler le projet. [159]

Une collection de squelettes juifs a été obtenue parmi un groupe de 115 détenus juifs, choisis pour leurs caractéristiques raciales stéréotypées perçues. Rudolf Brandt et Wolfram Sievers, directeur général de la Ahnenerbe (un institut de recherche nazi), a livré les squelettes à la collection de l'Institut d'anatomie de la Reichsuniversität Straßburg en Alsace-Lorraine. La collection a été sanctionnée par Heinrich Himmler et sous la direction d'August Hirt. En fin de compte, 87 des détenus ont été expédiés à Natzweiler-Struthof et tués en août 1943. [160] Brandt et Sievers ont été exécutés en 1948 après avoir été condamnés lors du procès des médecins, dans le cadre des procès ultérieurs de Nuremberg. [161]

Punition, bloc 11

Les prisonniers pouvaient être battus et tués par des gardiens et des kapos pour la moindre infraction aux règles. L'historienne polonaise Irena Strzelecka écrit que les kapos ont reçu des surnoms reflétant leur sadisme : « Bloody », « Iron », « The Strangler », « The Boxer ». [162] Sur la base des 275 rapports de punition existants dans les archives d'Auschwitz, Strzelecka énumère les infractions courantes : revenir une deuxième fois pour manger au moment des repas, retirer ses propres dents en or pour acheter du pain, s'introduire par effraction dans la porcherie pour voler la nourriture des porcs, mettre les mains dans les poches. [163]

La flagellation pendant l'appel était courante. Une table de flagellation appelée « la chèvre » immobilisait les pieds des prisonniers dans une boîte, tandis qu'ils s'étiraient en travers de la table. Les prisonniers devaient compter les coups de fouet - "25 mit besten Dank habe ich erhalten" ("25 reçus avec grand merci") - et s'ils se trompaient de chiffre, la flagellation reprenait depuis le début. [163] La punition par « la poste » consistait à attacher les mains des prisonniers derrière le dos avec des chaînes attachées à des crochets, puis à relever les chaînes de sorte que les prisonniers soient laissés pendre par les poignets. Si leurs épaules étaient trop abîmées par la suite pour travailler, ils pourraient être envoyés à la chambre à gaz. Des détenus ont été soumis au poteau pour avoir aidé un détenu qui avait été battu et pour avoir ramassé un mégot de cigarette. [164] Pour extraire des informations aux détenus, les gardiens leur forçaient la tête sur le poêle et les y maintenaient, leur brûlant le visage et les yeux. [165]

Connu sous le nom de bloc 13 jusqu'en 1941, le bloc 11 d'Auschwitz I était la prison à l'intérieur de la prison, réservée aux détenus soupçonnés d'activités de résistance. [166] La cellule 22 du bloc 11 était une cellule debout sans fenêtre (Stehbunker). Divisé en quatre sections, chaque section mesurait moins de 1,0 m 2 (11 pieds carrés) et contenait quatre prisonniers, qui y pénétraient par une trappe près du sol. Il y avait un évent de 5 cm x 5 cm pour l'air, recouvert d'une feuille perforée. Strzelecka écrit que les prisonniers pourraient devoir passer plusieurs nuits dans la cellule 22. Wiesław Kielar y a passé quatre semaines pour avoir cassé une canalisation. [167] Plusieurs pièces du bloc 11 étaient considérées comme les Polizei-Ersatz-Gefängnis Myslowitz à Auschwitz (antenne d'Auschwitz du poste de police de Mysłowice). [168] Il y avait aussi Sonderbehandlung cas (« traitement spécial ») pour les Polonais et autres considérés comme dangereux pour le Troisième Reich. [169]

Mur de la mort

La cour entre les blocs 10 et 11, connue sous le nom de « mur de la mort », servait de zone d'exécution, y compris pour les Polonais de la zone du Gouvernement général qui avaient été condamnés à mort par un tribunal correctionnel. [169] Les premières exécutions, par balles dans la nuque des détenus, ont eu lieu au mur de la mort le 11 novembre 1941, jour de l'indépendance nationale de la Pologne. Les 151 accusés ont été conduits un à un contre le mur, déshabillés et les mains liées dans le dos. Danuta Czech a noté qu'une « messe catholique clandestine » avait été dite le dimanche suivant au deuxième étage du bloc 4 à Auschwitz I, dans un espace étroit entre les couchettes. [170]

On estime que 4 500 prisonniers politiques polonais ont été exécutés au mur de la mort, y compris des membres de la résistance du camp. 10 000 Polonais supplémentaires ont été amenés au camp pour être exécutés sans être enregistrés. Environ 1 000 prisonniers de guerre soviétiques sont morts par exécution, bien qu'il s'agisse d'une estimation approximative. Un rapport du gouvernement polonais en exil indiquait que 11 274 prisonniers et 6 314 prisonniers de guerre avaient été exécutés. [171] Rudolf Höss a écrit que "les ordres d'exécution sont arrivés dans un flux ininterrompu". [168] Selon l'officier SS Perry Broad, "[s] certains de ces squelettes ambulants avaient passé des mois dans des cellules puantes, où même les animaux ne seraient pas gardés, et ils pouvaient à peine réussir à se tenir droit. Et pourtant, à ce dernier moment moment, beaucoup d'entre eux ont crié "Vive la Pologne" ou "Vive la liberté". [172] Parmi les morts figuraient le colonel Jan Karcz et le major Edward Gött-Getyński, exécutés le 25 janvier 1943 avec 51 autres suspects d'activités de résistance. Józef Noji, le coureur de fond polonais, a été exécuté le 15 février de la même année. [173] En octobre 1944, 200 Sonderkommando ont été exécutés pour leur part dans le Sonderkommando révolte. [174]

Camps familiaux

Camp familial tsigane

Un camp séparé pour les Roms, le Zigeunerfamilienlager (« Camp familial tsigane »), a été installé dans le secteur BIIe d'Auschwitz II-Birkenau en février 1943. Pour des raisons inconnues, ils n'étaient pas soumis à sélection et les familles étaient autorisées à rester ensemble. Le premier convoi de Roms allemands est arrivé le 26 février de la même année. Il y avait eu un petit nombre de détenus roms avant que deux prisonniers roms tchèques, Ignatz et Frank Denhel, tentent de s'échapper en décembre 1942, ce dernier avec succès, et une femme rom polonaise, Stefania Ciuron, est arrivée le 12 février 1943 et s'est évadée en avril. . [176] Josef Mengele, le médecin le plus tristement célèbre de l'Holocauste, a travaillé dans le camp des familles tsiganes à partir du 30 mai 1943, date à laquelle il a commencé son travail à Auschwitz. [154]

Le registre d'Auschwitz (Hauptbücher) montre que 20 946 Roms étaient des prisonniers enregistrés [177] et que 3 000 autres seraient entrés sans être enregistrés. [178] Le 22 mars 1943, un convoi de 1700 Sintis et Roms polonais est gazé à son arrivée pour cause de maladie, tout comme un deuxième groupe de 1035 le 25 mai 1943. [177] Les SS tentent de liquider le camp le 16 mai 1944 , mais les Roms les combattirent, armés de couteaux et de tuyaux de fer, et les SS se retirèrent. Peu de temps après, les SS ont retiré près de 2 908 du camp familial pour travailler et, le 2 août 1944, ils ont gazé les 2 897 autres. Dix mille sont toujours portés disparus. [179]

Camp familial de Theresienstadt

Les SS déportèrent environ 18 000 Juifs à Auschwitz depuis le ghetto de Theresienstadt à Terezin, en Tchécoslovaquie, [180] à partir du 8 septembre 1943 avec un transport de 2 293 hommes et 2 713 femmes. [181] Placés dans le secteur BIIb en tant que "camp familial", ils étaient autorisés à garder leurs affaires, à porter leurs propres vêtements et à écrire des lettres à la famille, ils ne se faisaient pas raser les cheveux et ne faisaient pas l'objet d'une sélection. [180] La correspondance entre le bureau d'Adolf Eichmann et la Croix-Rouge internationale suggère que les Allemands ont installé le camp pour jeter le doute sur les informations, à temps pour une visite planifiée de la Croix-Rouge à Auschwitz, selon lesquelles un meurtre de masse y aurait eu lieu. [182] Les femmes et les filles ont été placées dans des casernes impaires et les hommes et garçons dans des casernes paires. Une infirmerie a été installée dans les casernes 30 et 32, et la caserne 31 est devenue une école et un jardin d'enfants. [180] Les conditions de vie un peu meilleures étaient néanmoins insuffisantes. 1 000 membres du camp familial sont morts en six mois. [183] ​​Deux autres groupes de 2 491 et 2 473 Juifs arrivent de Theresienstadt dans le camp familial les 16 et 20 décembre 1943. [184]

Le 8 mars 1944, 3 791 des prisonniers (hommes, femmes et enfants) ont été envoyés aux chambres à gaz, les hommes ont été emmenés au crématorium III et les femmes plus tard au crématorium II. [185] Certains membres du groupe auraient chanté Hatikvah et l'hymne national tchèque en chemin. [186] Avant leur mort, on leur avait demandé d'écrire des cartes postales à des proches, postdatées du 25 au 27 mars. Plusieurs jumeaux ont été retenus pour des expériences médicales. [187] Le gouvernement tchécoslovaque en exil a initié des manœuvres diplomatiques pour sauver les Juifs tchèques restants après que son représentant à Berne a reçu le rapport Vrba-Wetzler, écrit par deux prisonniers évadés, Rudolf Vrba et Alfred Wetzler, qui avertissait que la famille restante- les détenus du camp seraient bientôt gazés. [188] La BBC a également pris connaissance du reportage diffusé par son service allemand sur les meurtres des camps familiaux lors de son émission pour femmes le 16 juin 1944, avertissant : « Tous les responsables de tels massacres de haut en bas seront appelés à rendre des comptes. » [189] La Croix-Rouge s'est rendue à Theresienstadt en juin 1944 et a été persuadée par les SS que personne n'y était expulsé. [182] Le mois suivant, environ 2 000 femmes du camp familial ont été sélectionnées pour être transférées dans d'autres camps et 80 garçons ont été transférés au camp des hommes, les 7 000 restants ont été gazés entre le 10 et le 12 juillet. [190]

Chambres à gaz

Les premiers gazages à Auschwitz ont eu lieu début septembre 1941, lorsqu'environ 850 détenus - des prisonniers de guerre soviétiques et des détenus polonais malades - ont été tués avec du Zyklon B dans le sous-sol du bloc 11 à Auschwitz I. Le bâtiment s'est avéré inadapté, des gazages ont donc été effectués. au lieu de cela dans le crématorium I, également à Auschwitz I, qui a fonctionné jusqu'en décembre 1942. Là, plus de 700 victimes pourraient être tuées à la fois. [192] Des dizaines de milliers de personnes ont été tuées dans le crématorium I. [47] Pour garder les victimes calmes, on leur a dit qu'elles devaient subir une désinfection et un épouillage, elles ont reçu l'ordre de se déshabiller à l'extérieur, puis ont été enfermées dans le bâtiment et gazées. Après sa désaffectation en tant que chambre à gaz, le bâtiment a été converti en une installation de stockage et a ensuite servi d'abri anti-aérien SS. [193] La chambre à gaz et le crématorium ont été reconstruits après la guerre. Dwork et van Pelt écrivent qu'une cheminée a été recréée, quatre ouvertures dans le toit ont été installées pour montrer où le Zyklon B était entré et deux des trois fours ont été reconstruits avec les composants d'origine. [29]

Au début de 1942, les exterminations massives ont été déplacées dans deux chambres à gaz provisoires (la « maison rouge » et la « maison blanche », appelées bunkers 1 et 2) à Auschwitz II, tandis que les plus grands crématoires (II, III, IV et V) étaient en construction. Le Bunker 2 a été temporairement réactivé de mai à novembre 1944, lorsqu'un grand nombre de Juifs hongrois ont été gazés. [195] À l'été 1944, la capacité combinée des crématoires et des fosses d'incinération en plein air était de 20 000 corps par jour. [196] Une sixième installation prévue, le crématorium VI, n'a jamais été construite. [197]

À partir de 1942, les Juifs étaient transportés à Auschwitz de toute l'Europe occupée par les Allemands par chemin de fer, arrivant par convois quotidiens. [198] Les chambres à gaz ont fonctionné à pleine capacité de mai à juillet 1944, pendant l'Holocauste en Hongrie. [199] Un éperon ferroviaire menant aux crématoires II et III à Auschwitz II a été achevé en mai, et une nouvelle rampe a été construite entre les secteurs BI et BII pour rapprocher les victimes des chambres à gaz (images en haut à droite). Le 29 avril, les 1 800 premiers Juifs de Hongrie arrivèrent au camp. [200] Du 14 mai au début juillet 1944, 437 000 Juifs hongrois, soit la moitié de la population d'avant-guerre, sont déportés à Auschwitz, à raison de 12 000 par jour pendant une bonne partie de cette période. [122] Les crématoires ont dû être rénovés. Les crématoires II et III ont reçu de nouveaux ascenseurs menant des poêles aux chambres à gaz, de nouvelles grilles ont été installées et plusieurs des vestiaires et des chambres à gaz ont été peints. Des fosses de crémation ont été creusées derrière le crématorium V. [200] Le volume entrant était si important que le Sonderkommando recours à l'incendie des cadavres dans des fosses à ciel ouvert ainsi que dans les crématoires. [201]

Sélection

Selon l'historien polonais Franciszek Piper, sur les 1 095 000 Juifs déportés à Auschwitz, environ 205 000 ont été enregistrés dans le camp et, étant donné les numéros de série, 25 000 ont été envoyés dans d'autres camps et 865 000 ont été tués peu après leur arrivée. [202] L'ajout des victimes non juives donne un chiffre de 900 000 qui ont été tués sans être enregistrés. [203]

Lors de la « sélection » à l'arrivée, les personnes jugées aptes au travail étaient envoyées à droite et admises dans le camp (enregistrées), et les autres étaient envoyées à gauche pour être gazées. Le groupe choisi pour mourir comprenait presque tous les enfants, les femmes avec de jeunes enfants, les personnes âgées et d'autres personnes qui semblaient ne pas être aptes au travail lors d'une inspection brève et superficielle par un médecin SS. [204] Pratiquement toute faute—cicatrices, bandages, furoncles et émaciation—peut constituer une raison suffisante pour être jugé inapte.[205] On pouvait faire marcher les enfants vers un bâton tenu à une certaine hauteur, ceux qui pouvaient marcher en dessous étaient sélectionnés pour le gaz. [206] Les détenus incapables de marcher ou qui arrivaient la nuit étaient emmenés aux crématoires sur des camions, sinon les nouveaux arrivants y étaient défilés. [207] Leurs biens ont été saisis et triés par les détenus dans les entrepôts « Kanada », une zone du camp dans le secteur BIIg qui abritait 30 casernes utilisées comme installations d'entreposage pour les biens pillés. terre d'abondance. [208]

A l'intérieur des crématoires

Les crématoires se composaient d'un dressing, d'une chambre à gaz et d'une chaufferie. Dans les crématoires II et III, le vestiaire et la chambre à gaz étaient souterrains en IV et V, ils étaient au rez-de-chaussée. La loge avait des crochets numérotés sur le mur pour accrocher les vêtements. Dans le crématorium II, il y avait aussi une salle de dissection (Sézierraum). [210] Des agents SS ont dit aux victimes qu'elles devaient prendre une douche et subir un épouillage. Les victimes se sont déshabillées dans le vestiaire et sont entrées dans la chambre à gaz avec des panneaux indiquant « Bade » (bain) ou « Desinfektionsraum » (salle de désinfection). Un ancien prisonnier a témoigné que la langue des panneaux changeait selon qui était tué. [211] Certains détenus ont reçu du savon et une serviette. [212] Une chambre à gaz pouvait contenir jusqu'à 2 000 personnes, un ancien prisonnier a déclaré qu'il y en avait environ 3 000. [213]

Le Zyklon B a été livré aux crématoires par un bureau spécial SS connu sous le nom d'Institut d'hygiène. [214] Après la fermeture des portes, les SS ont déversé les pastilles de Zyklon B par des évents dans le toit ou des trous sur le côté de la chambre. Les victimes étaient généralement mortes dans les 10 minutes Rudolf Höss a déclaré que cela prenait jusqu'à 20 minutes. [215] Leib Langfus, membre du Sonderkommando, a enterré son journal (écrit en yiddish) près du crématorium III à Auschwitz II. Il a été trouvé en 1952, signé "A.Y.R.A" : [216]

Il serait même difficile d'imaginer qu'autant de personnes pourraient tenir dans une si petite [pièce]. Quiconque ne voulait pas entrer a été abattu [. ] ou déchiré par les chiens. Ils auraient étouffé par le manque d'air en quelques heures. Ensuite, toutes les portes ont été scellées hermétiquement et le gaz a été injecté par un petit trou dans le plafond. Il n'y avait rien de plus que les gens à l'intérieur pouvaient faire. Et alors ils ne criaient que d'une voix amère et lamentable. D'autres se plaignaient d'une voix pleine de désespoir, et d'autres sanglotaient encore spasmodiquement et poussaient des larmes terribles et déchirantes. . Et pendant ce temps, leurs voix s'affaiblissaient de plus en plus. En raison de la grande surpopulation, les gens tombaient les uns sur les autres au fur et à mesure qu'ils mouraient, jusqu'à ce qu'un tas se forme, composé de cinq ou six couches les unes sur les autres, atteignant une hauteur d'un mètre. Les mères se sont figées en position assise sur le sol, embrassant leurs enfants dans leurs bras, et les maris et les femmes sont morts en se serrant dans les bras. Certaines personnes formaient une masse informe. D'autres se tenaient en position penchée, tandis que les parties supérieures, du ventre vers le haut, étaient en position couchée. Certaines personnes étaient devenues complètement bleues sous l'influence du gaz, tandis que d'autres avaient l'air entièrement fraîches, comme si elles dormaient. [217]

Utilisation de cadavres

Sonderkommando porter des masques à gaz a traîné les corps hors de la chambre. Ils ont enlevé les lunettes et les membres artificiels et ont rasé les cheveux des femmes [215] les cheveux des femmes ont été enlevés avant qu'elles n'entrent dans la chambre à gaz de Bełżec, Sobibór et Treblinka, mais à Auschwitz, cela a été fait après la mort. [218] Le 6 février 1943, le ministère de l'Économie du Reich avait reçu 3 000 kg de cheveux féminins d'Auschwitz et de Majdanek. [218] Les cheveux ont d'abord été nettoyés dans une solution de sal ammoniac, séchés sur le sol en brique des crématoires, peignés et placés dans des sacs en papier. [219] Les cheveux ont été expédiés à diverses entreprises, y compris une usine de fabrication à Brême-Bluementhal, où les travailleurs ont trouvé de minuscules pièces de monnaie avec des lettres grecques sur certaines des tresses, probablement de certains des 50 000 Juifs grecs déportés à Auschwitz en 1943. [220 ] Lorsqu'ils ont libéré le camp en janvier 1945, l'Armée rouge a trouvé 7 000 kg de cheveux humains dans des sacs prêts à être expédiés. [219]

Juste avant la crémation, les bijoux ont été retirés, ainsi que les soins dentaires et les dents contenant des métaux précieux. [221] L'or a été retiré des dents des prisonniers morts à partir du 23 septembre 1940 sur ordre de Heinrich Himmler. [222] Les travaux ont été effectués par des membres du Sonderkommando qui étaient dentistes, toute personne négligeant les soins dentaires pouvait elle-même être incinérée vivante. [221] L'or a été envoyé au SS Health Service et utilisé par les dentistes pour soigner les SS et leurs familles. 50 kg avaient été collectés le 8 octobre 1942. [222] Au début de 1944, 10 à 12 kg d'or étaient extraits chaque mois. des dents des victimes. [223]

Les cadavres étaient brûlés dans les incinérateurs voisins, et les cendres étaient enterrées, jetées dans la Vistule ou utilisées comme engrais. Tous les morceaux d'os qui n'avaient pas brûlé correctement étaient broyés dans des mortiers en bois. [224]

Nombre de morts

Au moins 1,3 million de personnes ont été envoyées à Auschwitz entre 1940 et 1945, et au moins 1,1 million sont mortes. [5] Au total, 400 207 prisonniers ont été enregistrés dans le camp : 268 657 hommes et 131 560 femmes. [141] Une étude de la fin des années 1980 de l'historien polonais Franciszek Piper, publiée par Yad Vashem en 1991, [225] a utilisé des horaires d'arrivée des trains combinés à des dossiers de déportation pour calculer que, sur les 1,3 million envoyés au camp, 1 082 000 étaient morts. là, un chiffre (arrondi à 1,1 million) que Piper considérait comme un minimum. [5] Ce chiffre a fini par être largement accepté. [h]

Les Allemands ont essayé de cacher combien ils en avaient tué. En juillet 1942, selon les mémoires d'après-guerre de Rudolf Höss, Höss reçut un ordre de Heinrich Himmler, via le bureau d'Adolf Eichmann et le commandant SS Paul Blobel, que « [t]ous les charniers devaient être ouverts et les cadavres brûlés. En outre les cendres devaient être éliminées de telle manière qu'il serait impossible à un moment futur de calculer le nombre de cadavres brûlés. » [229]

Les premières estimations du nombre de morts étaient plus élevées que celles de Piper. Après la libération du camp, le gouvernement soviétique a publié une déclaration, le 8 mai 1945, que quatre millions de personnes avaient été tuées sur le site, un chiffre basé sur la capacité des crématoires. [230] Höss a déclaré aux procureurs de Nuremberg qu'au moins 2 500 000 personnes y avaient été gazées et que 500 000 autres étaient mortes de faim et de maladie. [231] Il a témoigné que le chiffre de plus de deux millions provenait d'Eichmann. [232] Dans ses mémoires, écrites en détention, Höss a écrit qu'Eichmann avait donné le chiffre de 2,5 millions à l'officier supérieur de Höss Richard Glücks, sur la base des dossiers qui avaient été détruits. [233] Höss considérait ce chiffre comme « bien trop élevé. Même Auschwitz avait des limites à ses possibilités destructrices », écrit-il. [234]

Nationalité/ethnicité
(Source : Franciszek Piper) [2]
Décès enregistrés
(Auschwitz)
Décès non enregistrés
(Auschwitz)
Le total
les Juifs 95,000 865,000 960,000
Polonais ethniques 64,000 10,000 74,000 (70,000–75,000)
Roms et Sintis 19,000 2,000 21,000
Prisonniers de guerre soviétiques 12,000 3,000 15,000
Autres Européens :
Citoyens soviétiques (Biélorusses, Russes, Ukrainiens),
Tchèques, Yougoslaves, Français, Allemands, Autrichiens
10,000–15,000 n / A 10,000–15,000
Total des décès à Auschwitz, 1940-1945 200,000–205,000 880,000 1,080,000–1,085,000

Environ un juif sur six tué dans l'Holocauste est mort à Auschwitz. [235] Par nation, le plus grand nombre de victimes juives d'Auschwitz est originaire de Hongrie, avec 430 000 décès, suivi de la Pologne (300 000), de la France (69 000), des Pays-Bas (60 000), de la Grèce (55 000), du protectorat de Bohême et Moravie ( 46 000), Slovaquie (27 000), Belgique (25 000), Allemagne et Autriche (23 000), Yougoslavie (10 000), Italie (7 500), Norvège (690) et autres (34 000). [236] Timothy Snyder écrit que moins d'un pour cent du million de Juifs soviétiques assassinés pendant l'Holocauste ont été tués à Auschwitz. [237] Sur les au moins 387 Témoins de Jéhovah emprisonnés à Auschwitz, 132 sont morts dans le camp. [238]

Résistance de camp, flux d'informations

Camp de la mort brochure (1942) de Natalia Zarembina [239]

Rapport de Halina Krahelska d'Auschwitz Oświęcim, pamiętnik więźnia ("Auschwitz : Journal d'un prisonnier"), 1942. [240]

Des informations sur Auschwitz sont devenues accessibles aux Alliés à la suite de rapports du capitaine Witold Pilecki de l'armée de l'intérieur polonaise [241] qui, en tant que « Tomasz Serafiński » (numéro de série 4859), [242] s'est laissé arrêter à Varsovie et emmené à Auschwitz. [241] Il y fut emprisonné du 22 septembre 1940 [243] jusqu'à son évasion le 27 avril 1943. [242] Michael Fleming écrit que Pilecki avait pour instruction de maintenir le moral, d'organiser la nourriture, les vêtements et la résistance, de se préparer à reprendre le camp si possible, et faire passer des informations en contrebande à l'armée polonaise. [241] Pilecki a appelé son mouvement de résistance Związek Organizacji Wojskowej (ZOW, « Union des organisations militaires »). [243]

La résistance a envoyé le premier message oral sur Auschwitz avec le Dr Aleksander Wielkopolski, un ingénieur polonais qui a été libéré en octobre 1940. [244] Le mois suivant, la résistance polonaise de Varsovie a préparé un rapport sur la base de ces informations, Le camp d'Auschwitz, dont une partie fut publiée à Londres en mai 1941 dans une brochure, L'occupation allemande de la Pologne, par le ministère polonais des Affaires étrangères. Le rapport dit des Juifs dans le camp que "presque aucun d'entre eux n'en est sorti vivant". Selon Fleming, la brochure a été « largement diffusée parmi les responsables britanniques ». Les Revue bimensuelle polonaise basé une histoire dessus, écrivant que « trois fours crématoires étaient insuffisants pour faire face aux corps incinérés », comme l'a fait L'écossais le 8 janvier 1942, seul organisme de presse britannique à le faire. [245]

Le 24 décembre 1941, les groupes de résistance représentant les différentes factions de prisonniers se sont réunis dans le bloc 45 et ont accepté de coopérer. Fleming écrit qu'il n'a pas été possible de suivre les premiers renseignements de Pilecki depuis le camp. Pilecki a compilé deux rapports après son évasion en avril 1943, le second, Raport W, a détaillé sa vie à Auschwitz I et a estimé que 1,5 million de personnes, pour la plupart des Juifs, avaient été tuées. [246] Le 1er juillet 1942, le Revue bimensuelle polonaise a publié un rapport décrivant Birkenau, écrivant que "les prisonniers appellent ce camp supplémentaire 'Paradis', probablement parce qu'il n'y a qu'une seule route menant au Paradis". Signalant que des détenus étaient tués « par un travail excessif, la torture et des moyens médicaux », il a noté le gazage des prisonniers de guerre soviétiques et des détenus polonais à Auschwitz I en septembre 1941, le premier gazage dans le camp. Il a déclaré: "On estime que le camp d'Oswiecim peut accueillir quinze mille prisonniers, mais comme ils meurent en masse, il y a toujours de la place pour de nouveaux arrivants." [247]

Le gouvernement polonais en exil à Londres a d'abord signalé le gazage des prisonniers à Auschwitz le 21 juillet 1942, [248] et a signalé le gazage des prisonniers de guerre et des Juifs soviétiques le 4 septembre 1942. [249] En 1943, le Kampfgruppe Auschwitz (Groupe de combat Auschwitz) a été organisé au sein du camp dans le but d'envoyer des informations sur ce qui se passait. [250] Le Sonderkommando notes enterrées dans le sol, espérant qu'elles seraient retrouvées par les libérateurs du camp. [251] Le groupe a également fait passer en contrebande des photographies Sonderkommando des photographies d'événements autour des chambres à gaz d'Auschwitz II ont été sorties clandestinement du camp en septembre 1944 dans un tube de dentifrice. [252]

Selon Fleming, la presse britannique a répondu, en 1943 et dans la première moitié de 1944, soit en ne publiant pas de rapports sur Auschwitz, soit en les enterrant dans les pages intérieures. L'exception était la Observateur juif polonais, une Observateur de la ville et de l'est de Londres supplément édité par Joel Cang, ancien correspondant à Varsovie du Gardien de Manchester. La réticence britannique découlait d'une crainte du ministère des Affaires étrangères que le public puisse faire pression sur le gouvernement pour qu'il réponde ou offre un refuge aux Juifs, et que les actions britanniques en faveur des Juifs puissent affecter ses relations au Moyen-Orient. Il y avait des réticences similaires aux États-Unis, et même au sein du gouvernement polonais en exil et de la résistance polonaise. Selon Fleming, la bourse suggère que la résistance polonaise a diffusé des informations sur l'Holocauste à Auschwitz sans contester la réticence des Alliés à le mettre en évidence. [253]

Evasions, Protocoles d'Auschwitz

Dès la première évasion le 6 juillet 1940 de Tadeusz Wiejowski, au moins 802 prisonniers (757 hommes et 45 femmes) ont tenté de s'échapper du camp, selon l'historien polonais Henryk Świebocki. [254] [i] Il écrit que la plupart des évasions ont été tentées à partir de chantiers situés à l'extérieur de la clôture du camp. [256] Sur les 802 évasions, 144 ont réussi, 327 ont été capturées et le sort de 331 est inconnu. [255]

Quatre prisonniers polonais—Eugeniusz Bendera (numéro de série 8502), Kazimierz Piechowski (no. 918), Stanisław Gustaw Jaster (no. 6438) et Józef Lempart (no. 3419)—se évadèrent avec succès le 20 juin 1942. Après s'être introduit par effraction dans un entrepôt , trois d'entre eux se sont déguisés en officiers SS et ont volé des fusils et une voiture d'état-major SS, qu'ils ont conduites hors du camp avec le quatrième menotté en tant que prisonnier. Ils ont écrit plus tard à Rudolf Höss pour s'excuser de la perte du véhicule. [257] Le 21 juillet 1944, le détenu polonais Jerzy Bielecki, vêtu d'un uniforme SS, parvient, à l'aide d'un faux laissez-passer, à franchir la porte du camp avec sa petite amie juive, Cyla Cybulska, en prétendant qu'elle était recherchée pour interrogatoire. Tous deux ont survécu à la guerre. Pour l'avoir sauvée, Bielecki a été reconnue par Yad Vashem comme Juste parmi les Nations. [258]

Jerzy Tabeau (n° 27273, enregistré sous le nom de Jerzy Wesołowski) et Roman Cieliczko (n° 27089), tous deux prisonniers polonais, se sont évadés le 19 novembre 1943. Tabeau a pris contact avec la résistance polonaise et, entre décembre 1943 et début 1944, a écrit ce qui est devenu connu comme le Rapport du major polonais sur la situation dans le camp. [259] Le 27 avril 1944, Rudolf Vrba (n°44070) et Alfréd Wetzler (n°29162) s'enfuient en Slovaquie, apportant des informations détaillées au Conseil juif slovaque sur les chambres à gaz. La répartition de la Rapport Vrba-Wetzler, et la publication de certaines parties de celui-ci en juin 1944, a aidé à arrêter la déportation des Juifs hongrois vers Auschwitz. Le 27 mai 1944, Arnost Rosin (n° 29858) et Czesław Mordowicz (n° 84216) se sont également enfuis en Slovaquie le Rapport Rosin-Mordowicz a été ajouté aux rapports Vrba-Wetzler et Tabeau pour devenir ce qu'on appelle le Protocoles d'Auschwitz. [260] Les rapports ont été publiés pour la première fois dans leur intégralité en novembre 1944 par le United States War Refugee Board, dans un document intitulé Les camps d'extermination d'Auschwitz (Oświęcim) et de Birkenau en Haute-Silésie. [261]

Proposition de bombardement

En janvier 1941, le commandant en chef de l'armée polonaise et premier ministre en exil, Władysław Sikorski, organisa la transmission d'un rapport au maréchal de l'air Richard Pierse, chef du Bomber Command de la RAF. [262] Rédigé par des prisonniers d'Auschwitz vers décembre 1940, le rapport décrivait les conditions de vie atroces du camp et demandait au gouvernement polonais en exil de le bombarder :

Les prisonniers implorent le gouvernement polonais de faire bombarder le camp. La destruction des barbelés électrifiés, la panique et l'obscurité qui s'ensuivraient, les chances d'évasion seraient grandes. La population locale va les cacher et les aider à quitter le quartier. Les prisonniers attendent avec confiance le jour où les avions polonais venus de Grande-Bretagne permettront leur évasion. C'est la demande unanime des prisonniers au gouvernement polonais à Londres. [263]

Pierse a répondu qu'il n'était pas techniquement possible de bombarder le camp sans nuire aux prisonniers. [262] En mai 1944, le rabbin slovaque Michael Dov Weissmandl suggéra aux Alliés de bombarder les rails menant au camp. [264] L'historien David Wyman a publié un essai dans Commentaire en 1978 intitulé "Pourquoi Auschwitz n'a jamais été bombardé", arguant que les forces aériennes de l'armée américaine auraient pu et dû attaquer Auschwitz. Dans son livre L'abandon des Juifs : l'Amérique et l'Holocauste 1941-1945 (1984), Wyman a soutenu que, puisque l'usine IG Farben à Auschwitz III avait été bombardée trois fois entre août et décembre 1944 par la US Fifteenth Air Force en Italie, il aurait été possible que les autres camps ou voies ferrées soient bombardés trop. celui de Bernard Wasserstein La Grande-Bretagne et les Juifs d'Europe (1979) et Martin Gilbert Auschwitz et les Alliés (1981) ont soulevé des questions similaires sur l'inaction britannique. [265] Depuis les années 1990, d'autres historiens ont soutenu que la précision des bombardements alliés n'était pas suffisante pour l'attaque proposée par Wyman et que l'histoire contrefactuelle est une entreprise intrinsèquement problématique. [266]

Sonderkommando révolte

Les Sonderkommando qui travaillaient dans les crématoires étaient témoins du meurtre de masse et se sont donc régulièrement tués. [268] Le 7 octobre 1944, suite à l'annonce que 300 d'entre eux devaient être envoyés dans une ville voisine pour déblayer les décombres - les "transferts" étaient une ruse courante pour le meurtre de prisonniers - le groupe, principalement des Juifs de Grèce et de Hongrie , a organisé un soulèvement. [269] Ils attaquent les SS à coups de pierres et de marteaux, tuent trois d'entre eux et mettent le feu au crématorium IV avec des chiffons imbibés d'huile qu'ils ont cachés. [270] Entendant le tumulte, le Sonderkommando au crématorium II ont cru qu'un soulèvement du camp avait commencé et ont jeté leurs Oberkapo dans un four. Après s'être échappés par une clôture à l'aide de coupe-fils, ils ont réussi à atteindre Rajsko, où ils se sont cachés dans le grenier d'un camp satellite d'Auschwitz, mais les SS les ont poursuivis et tués en mettant le feu au grenier. [271]

Au moment où la rébellion au crématorium IV avait été réprimée, 212 membres de la Sonderkommando étaient encore en vie et 451 avaient été tués. [272] Parmi les morts figurait Zalmen Gradowski, qui a pris des notes de son séjour à Auschwitz et les a enterrés près du crématorium III après la guerre, un autre Sonderkommando Le député a montré aux procureurs où creuser. [273] Les notes ont été publiées sous plusieurs formats, y compris en 2017 comme Du coeur de l'enfer. [274]

Évacuation et marches de la mort

Les derniers transports de masse à arriver à Auschwitz étaient de 60 000 à 70 000 Juifs du ghetto de Łódź, quelque 2 000 de Theresienstadt et 8 000 de Slovaquie. [275] La dernière sélection a eu lieu le 30 octobre 1944.[196] Le 1er ou le 2 novembre 1944, Heinrich Himmler ordonna aux SS d'arrêter le massacre au gaz [276] et le 25 novembre il ordonna la destruction des chambres à gaz et des crématoires d'Auschwitz. Les Sonderkommando et d'autres prisonniers ont commencé le travail de démantèlement des bâtiments et de nettoyage du site. [277] Le 18 janvier 1945, Engelbert Marketsch, un criminel allemand transféré de Mauthausen, devient le dernier prisonnier à se voir attribuer un numéro de série à Auschwitz, le numéro 202499. [278]

Selon l'historien polonais Andrzej Strzelecki, l'évacuation du camp a été l'un de ses « chapitres les plus tragiques ». [279] Himmler a ordonné l'évacuation de tous les camps en janvier 1945, déclarant aux commandants des camps : "Le Führer vous tient personnellement responsable de . s'assurer qu'aucun prisonnier des camps de concentration ne tombe vivant entre les mains de l'ennemi." [280] Les biens pillés de la caserne « Kanada », ainsi que les matériaux de construction, ont été transportés à l'intérieur de l'Allemagne. Entre le 1er décembre 1944 et le 15 janvier 1945, plus d'un million de vêtements ont été emballés pour être expédiés d'Auschwitz. 95 000 de ces colis ont été envoyés dans des camps de concentration en Allemagne. [281]

À partir du 17 janvier, quelque 58 000 détenus d'Auschwitz (environ les deux tiers de Juifs) - plus de 20 000 d'Auschwitz I et II et plus de 30 000 des sous-camps - ont été évacués sous surveillance, d'abord vers l'ouest à pied, puis par trains de marchandises à toit ouvert. , aux camps de concentration en Allemagne et en Autriche : Bergen-Belsen, Buchenwald, Dachau, Flossenburg, Gross-Rosen, Mauthausen, Dora-Mittelbau, Ravensbruck et Sachsenhausen. [282] Moins de 9 000 sont restés dans les camps, jugés trop malades pour se déplacer. [283] Pendant les marches, les SS ont tiré ou envoyé d'une autre manière toute personne incapable de continuer « les détails de l'exécution » ont suivi les marcheurs, tuant les prisonniers qui étaient à la traîne. [279] Peter Longerich estime qu'un quart des détenus sont ainsi tués. [284] En décembre 1944, quelque 15 000 prisonniers juifs avaient réussi à passer d'Auschwitz à Bergen-Belsen, où ils ont été libérés par les Britanniques le 15 avril 1945. [285]

Le 20 janvier, les crématoires II et III ont sauté, et le 23 janvier les entrepôts « Kanada » ont été incendiés, ils auraient brûlé pendant cinq jours. Le crématorium IV avait été en partie démoli après le Sonderkommando révolte en octobre, et le reste a été détruit plus tard. Le 26 janvier, un jour avant l'arrivée de l'Armée rouge, le crématorium V a explosé. [286]

Libération

Le premier du complexe de camps à être libéré fut Auschwitz III, le camp IG Farben à Monowitz, un soldat de la 100e division d'infanterie de l'Armée rouge entra dans le camp vers 9 heures du matin le samedi 27 janvier 1945. le 1er Front ukrainien (qui fait également partie de l'Armée rouge) est arrivé à Auschwitz I et II vers 15 heures. Ils ont trouvé 7 000 prisonniers vivants dans les trois camps principaux, 500 dans les autres sous-camps et plus de 600 cadavres. [288] Les articles trouvés comprenaient 837 000 vêtements pour femmes, 370 000 costumes pour hommes, 44 000 paires de chaussures, [289] et 7 000 kg de cheveux humains, estimés par la commission soviétique sur les crimes de guerre à 140 000 personnes. [219] Certains des cheveux ont été examinés par l'Institut des sciences médico-légales de Cracovie, où il s'est avéré contenir des traces d'acide prussique, le principal ingrédient du Zyklon B. [290] Primo Levi a décrit avoir vu les quatre premiers soldats à cheval s'approcher d'Auschwitz III, où il avait été à l'infirmerie. Ils jetaient « des regards étrangement embarrassés sur les corps tentaculaires, sur les huttes défoncées et sur nous quelques-uns encore en vie. » : [291]

Ils ne nous saluaient pas, ne souriaient pas, ils semblaient opprimés non seulement par la compassion mais par une retenue confuse, qui leur scellait les lèvres et liait leurs yeux à la scène funèbre. C'était cette honte que nous connaissions si bien, la honte qui nous noyait après les sélections, et chaque fois que nous devions assister, ou subir, un outrage : la honte que les Allemands ne connaissaient pas, que le juste éprouve devant le crime d'un autre homme le sentiment de culpabilité qu'un tel crime devrait exister, qu'il aurait dû être introduit irrévocablement dans le monde des choses qui existent, et que sa volonté de bien se serait avérée trop faible ou nulle, et n'aurait pas servi à se défendre. [292]

Georgii Elisavetskii, un soldat soviétique qui est entré dans l'une des casernes, a déclaré en 1980 qu'il pouvait entendre d'autres soldats dire aux détenus : « Vous êtes libres, camarades ! Mais ils n'ont pas répondu, alors il a essayé en russe, polonais, allemand, ukrainien. Puis il a utilisé du yiddish : « Ils pensent que je les provoque. Ils commencent à se cacher. Et seulement quand je leur ai dit : 'N'ayez pas peur, je suis un colonel de l'armée soviétique et un juif. Nous sommes venus pour libérer vous' . Enfin, comme si la barrière s'effondrait . ils se sont précipités vers nous en criant, sont tombés à genoux, ont embrassé les pans de nos pardessus, et ont jeté leurs bras autour de nos jambes. " [289]

Le service médical militaire soviétique et la Croix-Rouge polonaise (PCK) ont mis en place des hôpitaux de campagne qui ont soigné 4 500 prisonniers souffrant des effets de la famine (principalement de la diarrhée) et de la tuberculose. Des volontaires locaux ont aidé jusqu'à l'arrivée de l'équipe de la Croix-Rouge de Cracovie début février. [293] À Auschwitz II, les couches d'excréments sur le sol des casernes devaient être grattées à la pelle. L'eau provenait de la neige et des puits de lutte contre les incendies. Avant l'arrivée de l'aide, 2 200 patients y étaient soignés par quelques médecins et 12 infirmières PCK. Tous les patients ont ensuite été transférés dans les bâtiments en briques d'Auschwitz I, où plusieurs blocs sont devenus un hôpital, avec du personnel médical travaillant par équipes de 18 heures. [294]

La libération d'Auschwitz a reçu peu d'attention de la presse au moment où l'Armée rouge se concentrait sur son avance vers l'Allemagne et la libération du camp n'avait pas été l'un de ses objectifs clés. Boris Polevoi a rendu compte de la libération en Pravda le 2 février 1945 mais n'a fait aucune mention des Juifs [295] les détenus ont été décrits collectivement comme des « victimes du fascisme ». [296] C'est à l'arrivée des Alliés occidentaux à Buchenwald, Bergen-Belsen et Dachau en avril 1945 que la libération des camps est largement médiatisée. [297]

Les procès des criminels de guerre

Seuls 789 membres du personnel d'Auschwitz, jusqu'à 15 pour cent, ont été jugés [6] la plupart des affaires ont été poursuivies en Pologne et en République fédérale d'Allemagne. [298] Selon Aleksander Lasik, les femmes officiers SS ont été traitées plus durement que les hommes sur les 17 femmes condamnées, quatre ont été condamnées à la peine de mort et les autres à des peines de prison plus longues que les hommes. Il écrit que cela peut être dû au fait qu'il n'y avait que 200 femmes surveillantes et qu'elles étaient donc plus visibles et mémorables pour les détenues. [299]

Le commandant du camp Rudolf Höss a été arrêté par les Britanniques le 11 mars 1946 près de Flensburg, dans le nord de l'Allemagne, où il travaillait comme agriculteur sous le pseudonyme de Franz Lang. Il a été emprisonné à Heide, puis transféré à Minden pour interrogatoire, qui fait partie de la zone d'occupation britannique. De là, il a été emmené à Nuremberg pour témoigner pour la défense dans le procès de SS-Obergruppenführer Ernst Kaltenbrunner. Höss a été franc sur son propre rôle dans le meurtre de masse et a déclaré qu'il avait suivi les ordres de Heinrich Himmler. [300] [j] Extradé vers la Pologne le 25 mai 1946, [301] il rédige ses mémoires en détention, publiés d'abord en polonais en 1951 puis en allemand en 1958 sous le titre Commandant à Auschwitz. [302] Son procès devant le Tribunal national suprême de Varsovie s'ouvrit le 11 mars 1947, il fut condamné à mort le 2 avril et pendu à Auschwitz I le 16 avril, près du crématorium I. [303]

Le 25 novembre 1947, le procès d'Auschwitz a commencé à Cracovie, lorsque le Tribunal national suprême de Pologne a traduit en justice 40 anciens membres du personnel d'Auschwitz, dont le commandant Arthur Liebehenschel, la chef de camp des femmes Maria Mandel et le chef du camp Hans Aumeier. Les procès se sont terminés le 22 décembre 1947, avec 23 condamnations à mort, sept condamnations à perpétuité et neuf peines de prison allant de trois à 15 ans. Hans Münch, un médecin SS qui fit témoigner en sa faveur plusieurs anciens détenus, fut le seul à être acquitté. [304]

D'autres anciens membres du personnel ont été pendus pour crimes de guerre lors des procès de Dachau et de Belsen, notamment les chefs de camp Josef Kramer, Franz Hössler et le docteur Friedrich Entress de Vinzenz Schöttl et les gardes Irma Grese et Elisabeth Volkenrath. [305] Bruno Tesch et Karl Weinbacher, propriétaire et directeur général de la société Tesch & Stabenow, l'un des fournisseurs de Zyklon B, ont été arrêtés par les Britanniques après la guerre et exécutés pour avoir sciemment fourni le produit chimique destiné à être utilisé sur l'homme. [306] Les procès d'Auschwitz de Francfort, d'une durée de 180 jours, tenus en Allemagne de l'Ouest du 20 décembre 1963 au 20 août 1965, ont jugé 22 prévenus, dont deux dentistes, un médecin, deux adjudants de camp et le pharmacien du camp. L'acte d'accusation de 700 pages, présentant les dépositions de 254 témoins, était accompagné d'un rapport de 300 pages sur le camp, Nationalsozialistische Konzentrationslager, écrit par des historiens de la Institut für Zeitgeschichte en Allemagne, dont Martin Broszat et Helmut Krausnick. Le rapport est devenu la base de leur livre, Anatomie de l'État SS (1968), la première étude approfondie du camp et de la SS. Le tribunal a condamné 19 des accusés, en condamnant six d'entre eux à la perpétuité et les autres entre trois et dix ans. [307]

Héritage

Au cours des décennies qui ont suivi sa libération, Auschwitz est devenu un symbole principal de l'Holocauste. L'historien Timothy D. Snyder attribue cela au nombre élevé de morts dans le camp et à la « combinaison inhabituelle d'un complexe de camp industriel et d'une installation de mise à mort », qui a laissé beaucoup plus de témoins que des installations de mise à mort à but unique telles que Chełmno ou Treblinka. [308] En 2005, l'Assemblée générale des Nations Unies a désigné le 27 janvier, date de la libération du camp, comme Journée internationale du souvenir de l'Holocauste. [309] Helmut Schmidt a visité le site en novembre 1977, le premier chancelier ouest-allemand à le faire, suivi de son successeur, Helmut Kohl, en novembre 1989. [310] Dans une déclaration à l'occasion du 50e anniversaire de la libération, Kohl a déclaré que "[l]e chapitre le plus sombre et le plus horrible de l'histoire allemande a été écrit à Auschwitz." [311] En janvier 2020, les dirigeants mondiaux se sont réunis à Yad Vashem à Jérusalem pour commémorer le 75e anniversaire. [312] C'était le plus grand rassemblement politique de la ville, avec plus de 45 chefs d'État et dirigeants mondiaux, y compris la royauté. [313] À Auschwitz même, Reuven Rivlin et Andrzej Duda, les présidents d'Israël et de Pologne, ont déposé des gerbes. [314]

Les mémoires notables du camp incluent Primo Levi, Elie Wiesel et Tadeusz Borowski. [235] Lévi's Si c'est un homme, publié pour la première fois en Italie en 1947 sous le titre Se questo è un uomo, est devenu un classique de la littérature sur l'Holocauste, un « chef-d'œuvre impérissable ». [315] [k] Wiesel a écrit sur son emprisonnement à Auschwitz en Nuit (1960) et d'autres ouvrages, et est devenu un éminent porte-parole contre la violence ethnique en 1986, il a reçu le prix Nobel de la paix. [317] Simone Veil, rescapée du camp, a été élue présidente du Parlement européen de 1979 à 1982. [318] Deux victimes d'Auschwitz : Maximilian Kolbe, un prêtre qui s'est porté volontaire pour mourir de faim à la place d'un étranger, et Edith Stein, une Les juifs convertis au catholicisme ont été nommés saints de l'Église catholique. [319]

En 2017, une enquête de la Fondation Körber a révélé que 40 % des jeunes de 14 ans en Allemagne ne savaient pas ce qu'était Auschwitz. [320] [321] L'année suivante, une enquête organisée par la Claims Conference, le United States Holocaust Memorial Museum et d'autres ont révélé que 41 pour cent des 1 350 adultes américains interrogés et 66 pour cent des millennials, ne savaient pas ce qu'était Auschwitz, tandis que 22 pour cent ont dit qu'ils n'avaient jamais entendu parler de l'Holocauste. [322] Un sondage CNN-ComRes en 2018 a révélé une situation similaire en Europe. [323]

Musée national d'Auschwitz-Birkenau

Le 2 juillet 1947, le gouvernement polonais a adopté une loi établissant un mémorial d'État pour se souvenir « du martyre de la nation polonaise et des autres nations à Oswiecim ». [324] Le musée a établi ses expositions à Auschwitz I après la guerre, la caserne d'Auschwitz II-Birkenau avait été pour la plupart démantelée et déplacée à Varsovie pour être utilisée sur des chantiers de construction. Dwork et van Pelt écrivent que, en plus, Auschwitz I a joué un rôle plus central dans la persécution du peuple polonais, par opposition à l'importance d'Auschwitz II pour les Juifs, y compris les Juifs polonais. [325] Une exposition a été inaugurée à Auschwitz I en 1955, présentant des photos d'identité de prisonniers, des cheveux, des valises et des chaussures récupérés dans des cartouches de plombs de Zyklon B et d'autres objets liés aux meurtres de prisonniers assassinés. [326] L'UNESCO a ajouté le camp à sa liste de sites du patrimoine mondial en 1979. [327] Tous les directeurs du musée étaient, jusqu'en 1990, d'anciens prisonniers d'Auschwitz. Les visiteurs du site sont passés de 492 500 en 2001, à plus d'un million en 2009 [328] à deux millions en 2016. [329]

Il y a eu des différends prolongés sur la christianisation perçue du site. Le pape Jean-Paul II a célébré la messe sur les voies ferrées menant à Auschwitz II-Birkenau le 7 juin 1979 [330] et a appelé le camp « le Golgotha ​​de notre époque », en référence à la crucifixion de Jésus. [331] D'autres controverses ont suivi lorsque des religieuses carmélites ont fondé un couvent en 1984 dans un ancien théâtre à l'extérieur du périmètre du camp, près du bloc 11 d'Auschwitz I, [332] après quoi un prêtre local et quelques survivants ont érigé une grande croix - une qui avait été utilisé lors de la messe du pape – derrière le bloc 11 pour commémorer 152 détenus polonais abattus par les Allemands en 1941. [333] [334] Après une longue dispute, le pape Jean-Paul II est intervenu et les religieuses ont déplacé le couvent ailleurs en 1993. [335] La croix est restée, déclenchant la « guerre des croix », alors que d'autres croix ont été érigées pour commémorer les victimes chrétiennes, malgré les objections internationales. Le gouvernement polonais et l'Église catholique ont finalement accepté de supprimer tout sauf l'original. [336]

Le 4 septembre 2003, malgré une protestation du musée, trois F-15 Eagle de l'armée de l'air israélienne ont effectué un survol d'Auschwitz II-Birkenau lors d'une cérémonie dans le camp en contrebas. Les trois pilotes étaient des descendants de survivants de l'Holocauste, y compris l'homme qui a dirigé le vol, le major-général Amir Eshel. [337] Le 27 janvier 2015, quelque 300 survivants d'Auschwitz se sont réunis avec des dirigeants mondiaux sous une tente géante à l'entrée d'Auschwitz II pour commémorer le 70e anniversaire de la libération du camp. [338] [l]

Les conservateurs du musée considèrent les visiteurs qui ramassent des objets sur le sol comme des voleurs, et la police locale les inculpera en tant que tels, la peine maximale est de 10 ans de prison. [340] En 2017, deux jeunes britanniques de l'école Perse ont été condamnés à une amende en Pologne après avoir ramassé des boutons et des éclats de verre décoratif en 2015 dans le quartier « Kanada » d'Auschwitz II, où étaient entreposés les effets personnels des victimes du camp. [341] Le 16 pieds Arbeit Macht Frei Le panneau au-dessus de la porte du camp principal a été volé en décembre 2009 par un ancien néonazi suédois et deux Polonais. Le signe a ensuite été récupéré. [342]

En 2018, le gouvernement polonais a adopté un amendement à sa loi sur l'Institut de la mémoire nationale, érigeant en infraction pénale le fait de faire de fausses suggestions de complicité polonaise dans l'Holocauste, ce qui inclurait de désigner Auschwitz et d'autres camps comme des « camps de la mort polonais ». [343] Le personnel du musée a été accusé par les médias nationalistes en Pologne de trop se concentrer sur le sort des Juifs d'Auschwitz au détriment des Polonais de souche. Le frère du directeur du musée, Piotr Cywiński, a écrit que Cywiński avait connu « 50 jours de haine incessante ». [344] Après des discussions avec le Premier ministre israélien, alors que la communauté internationale craignait que la nouvelle loi n'étouffe la recherche, le gouvernement polonais a ajusté l'amendement de sorte que quiconque accusant faussement la Pologne de complicité ne soit coupable que d'une infraction civile. [345]

Remarques

  1. ^ La loi pour la restauration de la fonction publique professionnelle, adoptée le 7 avril 1933, excluait la plupart des Juifs de la profession d'avocat et de la fonction publique. Une législation similaire a privé les membres juifs d'autres professions du droit d'exercer. [dix]
  2. ^Danuta tchèque (Auschwitz 1940-1945, Tome V, Auschwitz-Birkenau State Museum, 2000) : « 14 juin [1940] : Le premier transport de prisonniers politiques polonais est arrivé de la prison de Tarnów : 728 hommes envoyés à Auschwitz par le commandant de la Sipo u. SD (Police de sécurité et service de sécurité) à Cracovie. Ces prisonniers ont reçu les numéros de série du camp 31 à 758. Le transport comprenait de nombreux jeunes hommes en bonne santé, aptes au service militaire, qui avaient été surpris en train de traverser la frontière sud de la Pologne pour se rendre en Pologne. Des forces armées se sont formées en France. Les organisateurs de cette opération d'émigration illégale étaient également dans ce transport, ainsi que des organisateurs de la résistance, des militants politiques et communautaires, des membres de l'intelligentsia polonaise, des prêtres catholiques et des juifs, arrêtés dans l'AB (Außerordentliche Befriedungsaktion) organisée par Hans Frank au printemps 1940. Au même moment, 100 autres SS (officiers et soldats SS) furent envoyés pour renforcer la garnison du camp. [26]
  3. ^Franciszek Piper écrit que, selon les témoignages d'après-guerre de plusieurs détenus, ainsi que de Rudolf Höss (commandant d'Auschwitz à partir de mai 1940), la chambre à gaz d'Auschwitz I pouvait contenir 1 000 personnes. [32]
  4. ^Danuta tchèque (Auschwitz 1940-1945, Tome V, Auschwitz-Birkenau State Museum, 2000) : « 15 février 1942 : « Le premier transport de Juifs arrêtés par la Stapo (Police d'État) à Katowice et voué à mourir à Auschwitz est arrivé de Beuthen. Ils ont été déchargés à la rampe sur la voie de garage du camp et ont reçu l'ordre d'y laisser leurs bagages. L'escouade volante SS du camp a reçu les Juifs de la Stapo et a conduit les victimes à la chambre à gaz du crématorium du camp. Là, ils ont été tués à l'aide de gaz Zyklon B. » [37]
  5. ^Marie Fulbrook (Une petite ville près d'Auschwitz : les nazis ordinaires et l'Holocauste, Oxford University Press, 2012) : « Gunter Faerber, par exemple, a rappelé le moment en février 1942 où les Juifs de Beuthen (Bytom en polonais), où vivait sa grand-mère, ont été amenés par Bedzin en route vers Auschwitz.. Deux gros camions de l'armée de femmes juives de Beuthen ont été amenés « directement à la gare, ils faisaient la queue à la gare ». J'ai quand même eu l'occasion de dire au revoir parce que nous le savions déjà. que les femmes de Beuthen arrivent' . Je suis descendu à la gare, j'ai vu la longue file de femmes. Faerber a demandé à un garde de la Gestapo la permission d'aller jusqu'à sa grand-mère, qui était avec sa sœur, « et j'ai dit au revoir, et ce fut la dernière fois que je les ai vus et tout le transport a été déplacé en train. '" [39]
  6. ^Danuta tchèque (Auschwitz 1940-1945, Volume V, 2000) : « 26 mars 1942 : neuf cent quatre-vingt-dix-neuf femmes juives de Poprad en Slovaquie sont arrivées et ont reçu les numéros 1000-1998. Bureau, dirigé par le SS-Obersturmbannführer Adolf Eichmann)." [44]
  7. ^ C'était la troisième série de numéros de série commencée dans le camp. [115]
  8. ^Robert Jan van Pelt (Le cas d'Auschwitz, 2002) : « Ce chiffre [1,1 million] a été approuvé par tous les historiens professionnels sérieux qui ont étudié en détail l'histoire complexe d'Auschwitz, par l'institut de recherche sur l'Holocauste de Yad Vashem à Jérusalem et par le Mémorial de l'Holocauste des États-Unis. Musée à Washington, DC" [226]

Les premières estimations comprenaient le travail de Raul Hilberg en 1961, La destruction des juifs européens, qui a estimé que jusqu'à un million de Juifs étaient morts dans le camp. [227] En 1983, l'universitaire français George Wellers a été l'un des premiers à utiliser les données allemandes sur les déportations pour calculer le nombre de morts, il est arrivé à un chiffre de 1 471 595 morts, dont 1,35 million de Juifs et 86 675 Polonais non juifs. [228]

Citations

  1. ^"Les rampes de déchargement et les sélections". État d'Auschwitz-Birkenau. Archivé de l'original le 21 janvier 2019.
  2. ^ unebcPiper 2000b, p. 230.
  3. ^
  4. "Auschwitz I, Auschwitz II-Birkenau, Auschwitz III-Monowitz". Musée national d'Auschwitz-Birkenau. Archivé de l'original le 22 janvier 2019.
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Voir aussi "Le massacre de Budy—Un sinistre anniversaire". Musée national d'Auschwitz-Birkenau, 10 octobre 2007.


Des milliers de Juifs meurent dans les chambres à gaz nazies IG Farber installe une usine

Sobibor avait cinq chambres à gaz, où environ 250 000 Juifs ont été tués entre 1942 et 1943. Une révolte du camp a eu lieu en octobre 1943. 300 travailleurs esclaves juifs se sont soulevés et ont tué plusieurs membres des SS ainsi que des gardes ukrainiens. Les rebelles ont été tués alors qu'ils combattaient leurs ravisseurs ou tentaient de s'échapper. Les autres prisonniers ont été exécutés dès le lendemain.

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IG Farben, en plus d'exploiter le travail des esclaves juifs pour sa production de pétrole et de caoutchouc, a également effectué des expériences de drogue sur les détenus. Des dizaines de milliers de prisonniers finiront par mourir à cause des conditions de travail brutales et de la sauvagerie des gardiens. Plusieurs responsables de l'entreprise seraient condamnés pour « pillage », « spoliation de biens », « imposition de travaux forcés » et « traitement inhumain » de civils et de prisonniers de guerre après la guerre. La société elle-même est passée sous le contrôle des Alliés. L'objectif initial était de démanteler ses industries, qui comprenaient également la fabrication de produits chimiques et pharmaceutiques, afin d'éviter qu'elle ne constitue jamais une menace "pour les voisins de l'Allemagne ou pour la paix mondiale". Mais au fil du temps, la détermination s'est affaiblie et les puissances occidentales ont divisé l'entreprise en trois divisions distinctes : Hoechst, Bayer et BASF.


Contenu

Depuis la fin du XIXe siècle, les médecins et les scientifiques ont développé des théories de la pureté raciale basées sur l'eugénisme, un concept populaire à l'époque qui s'est développé à partir de plusieurs disciplines dont l'histoire sociale, la biologie, l'anthropologie et la génétique. Comme Weindling (1989) l'a expliqué, il y avait eu plusieurs mouvements en Allemagne depuis la fin de la Première Guerre mondiale concernés par la « dégénérescence » de la pureté raciale allemande qui a culminé avec la fondation en 1927 de l'Institut Kaiser Wilhelm d'anthropologie, d'hérédité humaine et de Eugénisme. [3] Bien qu'il y ait eu des demandes depuis le début des années 1920 pour une législation sur la stérilisation et l'euthanasie, celles-ci ont été rejetées parce qu'on croyait que l'eugénisme positif était plus représentatif des structures politiques de Weimar et des besoins sociaux de la nation. Cette approche a pris fin en 1933 après la montée des nazis en Allemagne. [3]

À partir de 1939, les nazis ont mis en place le programme d'euthanasie T-4 à l'hôpital Hadamar, qui abritait un établissement psychiatrique, comme l'un des six à mettre en œuvre le programme. Développé par Viktor Brack, il a commencé par des stérilisations massives d'enfants jugés « inaptes » à se reproduire. Après cela, le personnel de l'hôpital a exterminé les enfants jugés inaptes et le programme a ensuite été étendu aux adultes. Au cours des huit mois de la première phase des opérations de mise à mort (janvier à août 1941), 10 072 hommes, femmes et enfants ont été asphyxiés au monoxyde de carbone dans une chambre à gaz dans le cadre du programme nazi d'"euthanasie". Le gaz a été obtenu dans des bouteilles standard fournies par la société chimique IG Farben. Une épaisse fumée du crématorium de l'hôpital s'est élevée au-dessus de Hadamar à l'été 1941, au cours de laquelle le personnel a célébré la crémation de leur 10 000e patient avec de la bière et du vin [4] Malgré les précautions de l'hôpital pour dissimuler le programme T-4, la population locale étaient pleinement au courant des événements à l'hôpital. Les personnes assassinées à l'hôpital d'Hadamar ont été amenées en train et en bus, apparemment en train de disparaître derrière la haute clôture du site. [5] Étant donné que les fours crématoires étaient le plus souvent alimentés avec deux cadavres à la fois, le processus de crémation était moins que parfait. Cela a souvent entraîné le smog épais et âcre susmentionné qui planait sur la ville. Selon une lettre envoyée par l'évêque Hilfrich de Limbourg au ministre de la Justice du Reich en 1941, les enfants locaux se sont moqués les uns des autres avec les mots "Vous n'êtes pas très intelligent, vous irez à Hadamar et dans les fours" [6]

Jusqu'à 100 victimes arrivaient chaque jour dans des cars postaux. On leur a dit de se déshabiller pour un « examen médical ». Envoyé devant un médecin, chacun a été enregistré comme ayant l'une des 60 maladies mortelles, car les « incurables » devaient recevoir une « mort par miséricorde ». Le médecin a identifié chaque personne avec des pansements adhésifs de couleurs différentes pour l'une des trois catégories suivantes : tuer tuer et enlever le cerveau pour la recherche tuer et extraire les dents en or. [7]

Au fur et à mesure que les gens apprenaient ces activités, en particulier le rôle des « bus gris » dans le ramassage des victimes, l'opposition grandissait. Hitler a officiellement annoncé en 1941 que les activités d'"euthanasie" avaient été réduites. Après une brève période de suspension, cependant, le personnel d'euthanasie a renouvelé le meurtre des « indésirables » en 1942. Les médecins résidents et le personnel, dirigés par l'infirmière Irmgard Huber, ont directement tué la majorité de ces victimes, parmi lesquelles des patients allemands handicapés, mentalement -des personnes âgées désorientées des zones bombardées, des enfants « à moitié juifs » des institutions sociales, des travailleurs forcés psychologiquement et physiquement handicapés et leurs enfants, des soldats allemands et des soldats de la Waffen SS jugés psychologiquement incurables. Le personnel médical et le personnel de Hadamar ont tué presque toutes ces personnes par overdoses mortelles de drogue. [8]

Bien que la guerre ait pris fin en Allemagne le 8 mai 1945, les institutions d'extermination nazies ont continué à tuer des patients handicapés - ou à leur permettre de mourir de faim. Le dernier patient connu à mourir à Hadamar était un garçon de quatre ans handicapé mental, qui a été tué le 29 mai 1945. [9]

Début avril 1945, la 2e division d'infanterie américaine a capturé la ville allemande de Hadamar et les autorités américaines ont commencé à se renseigner sur les meurtres commis à l'hôpital.

L'hôpital psychiatrique Hadamar fonctionne aujourd'hui comme centre d'asile et de traitement. [ citation requise ] Il abrite également un mémorial aux morts et une exposition sur les meurtres de masse du Programme. Des panneaux d'exposition sont installés à l'extérieur du garage de bus et l'hôpital lui-même a été désigné comme monuments culturels.

Le procès Hadamar, du 8 au 15 octobre 1945, était le premier procès pour atrocités de masse dans la zone d'occupation américaine de l'Allemagne après la Seconde Guerre mondiale. [10] Au cours des premiers mois d'occupation, les forces militaires américaines avaient mené des procès fondés sur des violations classiques du droit international, principalement pour les meurtres allemands de militaires alliés capturés, qui s'étaient produits au cours des derniers mois de la guerre. La découverte, fin mars 1945, de l'installation « d'euthanasie » de Hadamar près de Limburg an der Lahn dans le centre-ouest de l'Allemagne a attiré l'attention des États-Unis. [ citation requise ]

Les autorités militaires américaines ont décidé d'engager leurs premières poursuites pour juger les crimes associés à la persécution et à l'extermination raciales et sociales systématiques commises sous la politique de l'Allemagne nazie. Initialement, les autorités américaines avaient l'intention de juger les médecins, les infirmières et le personnel administratif de Hadamar sous leur garde pour les meurtres de près de 15 000 patients allemands tués dans l'institution. Ils ont rapidement découvert qu'ils n'avaient pas compétence pour le faire en vertu du droit international. Les responsables militaires américains ne pouvaient pas juger des ressortissants allemands pour le meurtre de leurs concitoyens. Le droit international les empêchait de poursuivre les crimes commis contre leurs propres militaires et ressortissants civils, et ceux de leurs alliés, dans les territoires qu'ils détenaient. [11]

Parmi les victimes d'Hadamar se trouvaient 476 travailleurs forcés soviétiques et polonais. Identifiés comme atteints de tuberculose, ils ont été transportés à Hadamar et tués à l'hôpital dans les derniers mois de la guerre. Ces travailleurs forcés civils étant citoyens de pays alliés des États-Unis, les procureurs américains ont pu engager des poursuites contre sept accusés Hadamar associés aux meurtres des « travailleurs de l'Est ». Le 15 octobre 1945, le procureur en chef des États-Unis, Leon Jaworski [12] (qui plus tard s'est fait connaître dans les années 1970 en tant que procureur spécial du Watergate), a obtenu des condamnations pour tous les accusés. [13] Le tribunal militaire américain de six hommes a condamné à mort par pendaison l'administrateur en chef de Hadamar, Alfons Klein, et deux infirmiers, Heinrich Ruoff et Karl Willig. En raison de son âge avancé, le médecin-chef Adolf Wahlmann a été condamné à une peine d'emprisonnement à perpétuité, qui a finalement été commuée. Deux membres du personnel administratif de Hadamar ont été condamnés respectivement à 35 et 30 ans de prison. Irmgard Huber, infirmière et seule prévenue, a écopé de la peine la plus légère, celle de 25 ans de réclusion. Le 14 mars 1946, Klein, Ruoff et Willig sont exécutés. [14] En décembre 1945, les Alliés ont promulgué la loi n° 10 du Conseil de contrôle allié, qui permettait à l'accusation élastique de « crimes contre l'humanité » de couvrir l'ampleur massive de l'extermination que les Allemands avaient menée contre les Juifs, les Polonais, les Tsiganes et d'autres populations. [ citation requise ] Cette charge a été introduite dans l'acte d'accusation par le Tribunal militaire international (TMI) à Nuremberg.

Au début de 1946, les crimes « d'euthanasie » tels que ceux de Hadamar ont été transférés aux tribunaux allemands, nouvellement reconstruits sous l'occupation. Au début de 1947, un tribunal allemand de Francfort a jugé 25 membres du personnel de Hadamar, dont le Dr Wahlmann et l'infirmière Huber, pour la mort de quelque 15 000 patients allemands tués dans l'établissement. Bien que certains aient vu leurs peines aggravées, la plupart ont été libérés au début des années 1950. [15]


General Motors : déplacer la machine de guerre nazie

L'historien Edwin Black dit (via la Bibliothèque virtuelle juive) que c'est le 2 mai 1934 que le président de l'Overseas Corporation de GM, James Mooney, est allé rencontrer Hitler. Au cœur de la discussion se trouvaient les contrats avec Opel, le constructeur automobile que GM avait acheté en 1929. C'était une brillante décision commerciale : environ 40 % des voitures sur la route en Allemagne provenaient d'Opel.

Black dit que même si GM a nié à plusieurs reprises avoir aidé activement le régime nazi, ils ont admis qu'ils souhaitaient pouvoir "appuyer sur le bouton de rembobinage et changer certaines des choses que M. Sloan [chef de l'entreprise de l'époque de GM] pensait et disait". Parce que même si c'est Mooney qui a rencontré Hitler, c'est Sloan qui a pris les décisions finales. Et il a décidé de former ce que Black appelle "une relation commerciale stratégique".

Opel est devenu l'un des plus grands fournisseurs de véhicules de l'armée allemande et, en 1935, ils ont même accepté de construire une nouvelle usine à Brandebourg - une installation qui serait plus tard convertie en une usine de fabrication de moteurs d'avion pour la Luftwaffe. En 1938, ils étaient l'un des plus gros employeurs d'Allemagne, ils sont devenus membres du National Socialist Motor Corps et ils ont délibérément masqué leurs racines américaines – même si GM est resté l'unique actionnaire et opérateur. Lorsque l'Amérique a déclaré la guerre en 1941, toutes les communications entre GM et Opel ont pris fin, et GM est devenu un fournisseur majeur des Alliés.


Voir la vidéo: Israël: une foule dultra-orthodoxes aux obsèques dun rabbin malgré le virus. AFP (Août 2022).