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La bataille de Midway se termine

La bataille de Midway se termine



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Le 7 juin 1942, la bataille de Midway, l'une des plus décisives des États-Unis au cours des quatre jours de bataille navale et aérienne, la flotte américaine du Pacifique, en infériorité numérique, réussit à détruire quatre porte-avions japonais avec la perte d'un seul des siens, le Yorktown, renversant ainsi la marée contre la marine japonaise auparavant invincible.

En six mois d'offensives, les Japonais avaient triomphé dans tout le Pacifique, dont la Malaisie, Singapour, les Indes néerlandaises, les Philippines et de nombreux groupes d'îles. Les États-Unis, cependant, étaient une menace croissante, et l'amiral japonais Isoroku Yamamoto a cherché à détruire la flotte américaine du Pacifique avant qu'elle ne soit assez grande pour surpasser la sienne. À mille kilomètres au nord-ouest d'Honolulu, l'île stratégique de Midway est devenue le centre de son plan pour briser la résistance américaine aux desseins impériaux du Japon. Le plan de Yamamoto consistait en une feinte vers l'Alaska suivie d'une invasion de Midway par une force de frappe japonaise. Lorsque la flotte américaine du Pacifique est arrivée à Midway pour répondre à l'invasion, elle serait détruite par la flotte japonaise supérieure attendant invisible à l'ouest. En cas de succès, le plan éliminerait la flotte américaine du Pacifique et fournirait un avant-poste avancé à partir duquel les Japonais pourraient éliminer toute future menace américaine dans le Pacifique central.

LIRE LA SUITE: Comment les codebreakers ont aidé à assurer la victoire des États-Unis dans la bataille de Midway

Malheureusement pour les Japonais, les services de renseignement américains ont enfreint le code naval japonais et les Américains ont anticipé l'attaque surprise. Trois porte-avions lourds de la flotte américaine du Pacifique ont été rassemblés pour défier les quatre porte-avions japonais lourds se dirigeant vers Midway. Début juin, le commandement américain a correctement reconnu un mouvement japonais contre les îles Aléoutiennes en Alaska comme une tactique de diversion et a maintenu ses forces massées autour de Midway. Le 3 juin, la force d'occupation japonaise a été aperçue en train de se diriger vers l'île, et des forteresses volantes B-17 ont été envoyées de Midway pour bombarder la force de frappe, mais n'ont pas réussi à infliger de dommages. Tôt le matin du 4 juin, un hydravion PBY Catalina a torpillé un transport pétrolier japonais, frappant le premier coup de la bataille de Midway.

Plus tard dans la matinée, un escadron japonais avancé comptant plus de 100 bombardiers et chasseurs Zero a décollé des porte-avions japonais pour bombarder Midway. Vingt-six chasseurs Wildcat ont été envoyés pour intercepter la force japonaise et ont subi de lourdes pertes dans leur défense héroïque de la base aérienne de Midway. Peu de temps après, des bombardiers et des avions lance-torpilles basés sur Midway ont décollé pour attaquer les porte-avions japonais mais n'ont pas réussi à infliger de sérieux dommages. La première phase de la bataille était terminée à 7 heures du matin.

Pendant ce temps, à 200 milles au nord-est, deux flottes d'attaque américaines ont pris la force japonaise par surprise. Vers 9 h 30, les bombardiers-torpilleurs des trois porte-avions américains sont descendus sur les porte-avions japonais. Bien que presque anéantis, ils ont attiré les chasseurs ennemis et les bombardiers en piqué américains ont pénétré, attrapant les porte-avions japonais alors que leurs ponts étaient encombrés d'avions et de carburant. Les bombardiers en piqué détruisirent rapidement trois des porte-avions lourds japonais et un croiseur lourd. Le seul porte-avions japonais qui a d'abord échappé à la destruction, le Hiryu, a lâché tous ses avions contre le groupe de travail américain et a réussi à endommager gravement le porte-avions américain Yorktown, forçant son abandon. Vers 17h00, bombardiers en piqué du transporteur américain Entreprise rendu la pareille, endommageant mortellement le Hiryu. Il a été sabordé le lendemain matin.

LIRE LA SUITE: 5 choses que vous ne savez peut-être pas sur la bataille de Midway

L'amiral Isoruku Yamamoto avait encore de nombreux navires de guerre à son commandement, mais sans ses porte-avions et ses avions, il fut contraint d'abandonner ses plans d'invasion de Midway et de commencer une retraite vers l'ouest. Le 5 juin, une force opérationnelle américaine a poursuivi sa flotte, mais le mauvais temps l'a sauvée d'une nouvelle destruction. Le 6 juin, le ciel s'est dégagé et les avions américains ont repris leur assaut, coulant un croiseur et endommageant plusieurs autres navires de guerre. Après le retour des avions à leurs porte-avions, les Américains ont interrompu la poursuite. Pendant ce temps, un sous-marin japonais torpilla et blessa mortellement le Yorktown, qui était en train d'être récupéré. Il a finalement basculé et a coulé à l'aube du 7 juin, mettant fin à la bataille.

Lors de la bataille de Midway, le Japon a perdu quatre porte-avions, un croiseur et 292 avions, et a subi 2 500 victimes. Les États-Unis ont perdu le Yorktown, le destructeur USS Hammann, 145 avions, et a subi 307 victimes. Les pertes du Japon ont entravé sa puissance navale – amenant la puissance maritime japonaise et américaine à une parité approximative – et ont marqué le tournant dans le théâtre Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. En août 1942, la grande contre-offensive américaine débute à Guadalcanal et ne s'arrête qu'à la capitulation du Japon trois ans plus tard.


La bataille de Midway et la complexité du bien et du mal dans l'histoire

Un nouveau film "Midway" avec un budget de production estimé à 75 millions de dollars mettant en vedette Woody Harrelson, Mandy Moore, Nick Jonas et d'autres sommités sortira en salles le 8 novembre 2019. L'homme derrière est Roland Emmerich des blockbusters passés comme "Independence". Day" et "Le jour d'après".

Midway est un drame historique basé sur la bataille décisive de Midway entre la flotte du Pacifique de l'US Navy et la force opérationnelle de la marine impériale japonaise centrée autour de six porte-avions près de l'atoll de Midway et d'une durée de trois jours à partir du 4 juin 1942, soit six mois. après l'attaque de Pearl Harbor.

L'atoll de Midway est situé à 1 500 miles au nord-ouest d'Hawaï et revêt une grande importance stratégique à mi-chemin entre l'Amérique et l'Asie. La victoire américaine décisive sur le Japon dans les eaux proches de l'atoll lors de la bataille de Midway a été un événement marquant sur le théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale, où la redoutable puissance navale japonaise a été contrôlée par l'Amérique, ouvrant la voie à la victoire éventuelle des Américains et Les forces alliées sur l'Empire du Japon dans quelques longues années après.

Si nous nous concentrons sur la bataille elle-même et la considérons comme une juste revanche pour l'attaque sournoise japonaise sur Pearl Harbor six mois avant la bataille du 7 décembre 1941, cela en fait vraiment une superproduction hollywoodienne de style occidental. Quoi de mieux qu'une défaite bienfaisante des forces obscures d'un empire agressif, expansionniste, fou, diabolique, fasciste et religieux par des citoyens réticents et épris de paix d'une démocratie libre qui ne voulait que rester tranquille ? Le triomphe de la volonté de puissance.

C'est précisément l'état d'esprit et l'interprétation qui se traduiront sans aucun doute par beaucoup de revenus et de rentabilité pour le film, qui sera très probablement un blockbuster comparable au succès précédent d'Emmerich, d'autant plus qu'il sortira le week-end de la fête des anciens combattants.

Cependant, nous voudrons peut-être prendre du recul et comprendre le contexte plus large de « pourquoi » l'Empire du Japon a attaqué les États-Unis à Pearl Harbor.

Était-ce simplement la belligérance japonaise irrationnelle dans le vide qui l'a amenée à attaquer soudainement l'Amérique ? Le Japon impérial était-il un pur mal ? L'Amérique était-elle purement innocente ?

Je considérerai ici que si nous prenons en compte les événements dans un contexte historique, géopolitique et politique plus large, le Bien et le Mal peuvent être complexes. La bataille de Midway était une petite composante de cette complexité plus large.


Fin de la bataille de Midway - HISTOIRE

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Bataille de Midway AR Extrême !


Comme indiqué ci-dessus, Midway était la dernière utilisation des Devastators et des Vindicators, ainsi que des Brewster Buffaloes. De nouveaux avions déjà en développement ont été modifiés davantage pour s'adapter aux leçons apprises à Midway. Une meilleure protection pour les pilotes et l'équipage a été ajoutée, ainsi que des armements plus lourds. Les TBF Avengers, les bombardiers en piqué Helldiver et le F6F Hellcat ont tous bénéficié de l'expérience de leurs prédécesseurs à Midway et ailleurs dans le Pacifique. Tout au long de la guerre, d'autres armes ont également été développées pour l'USAAF et le Corps des Marines, ce qui en fait l'équivalent ou le meilleur de leurs homologues japonais. Les avions des forces navales et aériennes japonaises étaient les plus avancés au monde en 1941. À la fin de 1943, ils devenaient obsolètes.

Les Japonais étaient incapables de développer de nouvelles conceptions pour suivre le rythme technologique et, comme avec leurs codes navals, ne pouvaient pas concéder la supériorité occidentale. La bataille pour le Pacifique est devenue une campagne d'usure, avec des forces américaines et Anzac abattant des avions japonais en utilisant des machines de plus en plus supérieures et des tirs anti-aériens plus efficaces des navires et des installations à terre. L'industrie japonaise a pu remplacer les avions perdus pendant une grande partie de la guerre, mais trouver des pilotes qualifiés est devenu plus un problème. Au moment où le Japon s'est tourné vers l'utilisation de pilotes kamikazes, de nombreux pilotes envoyés dans les zones de combat ont été tués lors de leurs premières missions, mal entraînés et utilisant un équipement obsolète.


Un « coup fulgurant et décisif » : la bataille de Midway en 1942

Le 4 juin 1942, six mois seulement après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, la bataille de Midway débute pendant la Seconde Guerre mondiale.

La bataille a duré jusqu'au 7 juin. Au final, sept navires ont coulé et 3 364 hommes sont morts.

Selon history.com, « grâce en partie aux avancées majeures en matière de décryptage des codes, les États-Unis ont pu anticiper et contrer l'embuscade planifiée par le Japon de ses quelques porte-avions restants, infligeant des dommages permanents à la marine japonaise. Tournant important dans la campagne du Pacifique, la victoire a permis aux États-Unis et à leurs alliés de passer en position offensive.»

L'historien militaire John Keegan a qualifié la bataille de Midway de "coup le plus étonnant et le plus décisif de l'histoire de la guerre navale".

Le Patriot a rapporté le 5 juin 1942 : « Des avions japonais ont de nouveau attaqué la petite île de Midway et sa solide garnison du Corps des Marines aujourd'hui, tandis que loin au nord du port néerlandais, qui a été soulevé par des bombardiers ennemis hier, a rapporté que tout était calme.

La Marine n'a rendu publique qu'une simple annonce selon laquelle les avions ennemis avaient frappé l'atoll de Midway, au milieu du Pacifique, à 9 h, heure locale (14 h 30 E., W., T.). Les détails des combats manquaient.

Le samedi 6 juin, le journal a rapporté : « Une grande bataille aérienne et navale, avec peut-être la possession de l'île Midway en jeu, était vraisemblablement en cours aujourd'hui au large de l'avant-poste bas au nord-ouest d'Hawaï, à la suite d'une tentative en force par le Japonais hier pour attaquer la base fortement fortifiée.

L'ennemi s'est heurté à un accueil chaleureux, selon un communiqué de l'amiral Chester N. Nimitz, commandant en chef de la flotte du Pacifique, et a subi des coups directs sur au moins un cuirassé, un porte-avions et peut-être d'autres navires de guerre. En outre, les forces de défense ont pris un lourd tribut d'attaques d'avions de guerre.

Les défenseurs de Midway ont poursuivi les attaques contre l'ennemi, a déclaré l'amiral Nimitz, ce qui a conduit à commenter des experts navals à Washington que l'engagement qui a suivi pourrait avoir été l'une des plus grandes batailles de la guerre dans le Pacifique jusqu'à présent.

DOSSIER – Dans cette photo d'archive de juin 1942, l'USS Yorktown se classe lourdement à bâbord après avoir été frappé par des bombardiers et des avions lance-torpilles japonais lors de la bataille de Midway pendant la Seconde Guerre mondiale alors qu'un destroyer se tient à droite pour aider en tant qu'équipe de sauvetage sur le vol pont essaie de redresser le porte-avions sinistré. (US Navy via AP, fichier) PRESSE ASSOCIÉE

Le 8 juin, The Patriot a rapporté que les Japonais « luttaient désespérément…

Au moins treize à quinze des navires japonais, y compris des porte-avions, des cuirassés, des croiseurs et des transports, avaient déjà été coulés ou endommagés lors de l'engagement colossal à l'ouest de l'île Midway. Mais les indications étaient que les pertes de l'ennemi montaient dans des proportions encore plus grandes alors que les navires de guerre et les avions américains pressaient sans relâche l'action de ratissage.

Les forces américaines à la poursuite, dont les pertes étaient insignifiantes par rapport à celles de l'ennemi, étaient censées exploiter pleinement leur avantage pour porter de nouveaux coups fracassants aux unités survivantes des formations japonaises en retraite.

Les unités navales et aériennes américaines triomphantes, ayant déjà tranché la question en écrasant un entraînement japonais pour Midway, étaient censées continuer à exploser avec acharnement.

Le 11 juin, The Patriot a annoncé que la bataille était terminée.

« La bataille de Midway s'est déroulée si rapidement que les retours finaux ne sont toujours pas marqués. Cela s'est terminé, du moins pour le moment, samedi soir lorsque les forces américaines en poursuite ont perdu les restes de la flotte japonaise dans l'obscurité.

Jusqu'au décompte final, le score, tel que rapporté par l'amiral Nimitz, s'élève à deux et peut-être trois porte-avions japonais coulés, avec tous leurs avions un destroyer coulé et trois cuirassés et huit à onze autres navires endommagés, trois d'entre eux transportant et l'autre navires de guerre.

Nimitz a signalé la perte d'un destroyer américain, des dommages à un porte-avions américain et la perte d'un nombre non divulgué d'avions.

(Les Japonais ont admis la perte d'un porte-avions, les dommages causés à un autre porte-avions et à un croiseur, et 35 avions disparus. À leur tour, ils ont affirmé avoir coulé deux porte-avions américains de 19 000 tonnes, un transport et abattu 135 avions américains .)"


Fin de la bataille de Midway - HISTOIRE

Discussion et commentaires sur de nombreuses évaluations et mythes habituels de la bataille.
Le plan japonais a commencé à mal tourner très tôt.
● On dit que le plan de Yamamoto était trop complexe pour que les forces soient dispersées et incapables de combattre ensemble. Mais nous avons vu que toute la flotte japonaise était engagée, il aurait été stupide de les mettre tous au même endroit. Les objectifs de l'opération déterminaient quels navires étaient nécessaires et où.
● Les canons anti-aériens des cuirassés auraient pu être utilisés pour protéger les porte-avions. Mais les cuirassés ont suivi pour attaquer la flotte américaine, leur présence a été cachée avec succès aux Américains pendant toute la bataille.
● Nugumo aurait dû utiliser certains de ses avions d'attaque pour le repérage. Cela semble raisonnable après les événements, mais le plan de reconnaissance était stratifié. Nugumo ne savait pas que chaque couche échouerait à son tour : 1) Les hydravions ont été annulés lorsque des navires américains ont bloqué leur site de ravitaillement. 2) Les patrouilles sous-marines ont eu deux jours de retard pour arriver à la station. 3) Un croiseur éclaireur a eu des problèmes de catapulte. 4) Le temps cacherait la flotte américaine. 5) Le silence radio l'a tenu sans les dernières nouvelles.
L'objectif de Nagumo était d'attaquer les porteurs. Il le savait et avait gardé la moitié de ses bombardiers d'attaque prêts avec des torpilles pour toute action de surface qui pourrait apparaître et ils ont lancé et frappé Yorktown. Le problème était que tous ses chasseurs Zero avaient été engagés et avaient besoin de quelques minutes pour atterrir, faire le plein et se réarmer. L'attaque au bombardier en piqué américain s'est produite au cours d'une fenêtre idéale de cinq minutes. Il fallait plus de combattants. Les Américains devaient également découvrir qu'il fallait augmenter le ratio chasseurs/bombardiers. Les chasseurs avaient deux rôles : protéger les bombardiers attaquant et défendre le porte-avions contre les attaques. Pourtant, à cette époque de la guerre, les deux camps disposaient de combattants égaux à seulement la moitié du nombre de bombardiers transportés.
● L'invasion des Aléoutiennes a-t-elle été un effort vain ? Quand on l'a vu après coup, c'était le cas, mais à l'époque, le Japon avait besoin d'étendre ses bases d'alerte précoce dans toutes les directions. Ce temps des Aléoutiennes s'est avéré si mauvais qu'aucun repérage utile n'a pu être maintenu, aucune attaque n'a été lancée, n'a été difficile à ravitailler, et les bases ont été abandonnées l'année suivante. Mais, alors que deux porte-avions, deux croiseurs et trois destroyers de la flotte impériale, ainsi que quelques destroyers de contrôle pour la partie du convoi ont été envoyés dans le Pacifique Nord, cela a amené Nimitz à envoyer une force opérationnelle de Pearl de 2 croiseurs lourds et 3 légers et 4 destroyers pour rejoindre 9 DD déjà stationnés au nord. Ceux-ci auraient pu être ajoutés aux défenses aériennes des porte-avions américains à Midway. On ne peut pas reprocher à Yamamoto sur ce point car il affaiblit les défenses américaines.
● Yamamoto a suivi la pratique navale traditionnelle consistant à mener l'attaque à partir d'un cuirassé en mer. Dans les âges antérieurs, cela mettait le commandant en vue de la bataille. À l'ère des avions, de la radio et, du côté américain, du radar, un cuirassé était une prison pour le commandant qui ne pouvait pas voir toute la bataille à l'œil nu et il ne pouvait pas recevoir de rapports ou communiquer par silence radio. Nimitz est resté à Pearl Harbor près de ses récepteurs et émetteurs radio qui n'ont pas été réduits au silence. Son commandant en chef, Fletcher, a dirigé des attaques en mer pour détruire les quatre porte-avions ennemis, perdant le sien dans le processus, puis à Spruance cette nuit-là qui était, malheureusement, incapable de trouver l'ennemi le lendemain ou le lendemain.

Des activités américaines.
● Fletcher était le commandant de deux forces opérationnelles de porte-avions. Il a envoyé Spruance à l'attaque pendant qu'il récupérait des éclaireurs.Bien que les porte-avions japonais aient été observés presque continuellement depuis Midway à partir du moment où ils ont quitté le front météorologique, les porte-avions ne connaissaient pas l'emplacement spécifique ni le nombre de porte-avions ennemis, et s'ils étaient ensemble ou séparés. Le Japon avait dix transporteurs, six étaient de gros transporteurs de flotte. Cinq devaient attaquer Midway et seulement deux ont été signalés avant que Fletcher n'ordonne la première attaque américaine et seulement trois ont signalé cette attaque. Avant et après cette attaque, un deuxième groupe de porte-avions était suspecté et Fletcher tenait en réserve la moitié des avions d'un porte-avions et avait des éclaireurs pour trouver ces menaces ou d'autres. Pourtant son Yorktown Le groupe aérien était si expérimenté, que lorsqu'ils lancèrent une heure et demie après le fer de lance par Spruance, ils arrivèrent sur la cible en même temps et, avec moins d'avions, coulèrent un porte-avions ennemi.
● La formation était une question stratégique comme la collecte de renseignements ou la conception d'avions, elle était externe à la flotte, mais avait un impact considérable sur l'efficacité de l'action de la flotte. Frelon, était nouveau pour la flotte et dans le TF-16 de Spruance était pratiquement sans valeur dans la bataille - des hommes courageux sont morts avec peu de preuves pour cela. Entreprise avait perdu Halsey à cause de la maladie et Spruance inexpérimenté n'était pas aussi efficace qu'il le deviendrait plus tard.
Fletcher et Yorktown ont été forgés au combat et ils ont porté la majeure partie du poids des décisions et des effets.
● Le succès du renseignement militaire était entièrement américain grâce à l'analyse du trafic radio et aux briseurs de code. Les Japonais ont connu une succession d'échecs - hydravion, sous-marin et reconnaissance, et entravés par le silence radio.
● La technologie était du côté du Japon. Le Zero était le superbe chasseur porteur de l'époque. Les torpilles japonaises ont fonctionné droit et vrai. Leur optique et leur capacité de combat de nuit étaient une menace, bien qu'ils ne soient pas réellement utilisés dans cette bataille. Les Américains disposaient d'un radar pour détecter les attaques entrantes à temps pour positionner les chasseurs dans la direction de l'arrivée afin de permettre quelques minutes supplémentaires de temps d'interception – le radar ne ressemblait alors en rien à ce qu'il est devenu plus tard dans la guerre. Les bombardements américains à haute altitude par l'Army Air Force étaient très attendus et chaque raté suffisamment proche pour éclabousser un navire a été signalé comme un naufrage. Le public a appris que la victoire à Midway était due à leurs bombardiers avant que les porte-avions ne reviennent avec la vraie histoire. Aucune bombe de niveau et aucune torpille n'ont endommagé l'ennemi - seuls des bombardiers en piqué équipés de porte-avions ont touché. Les sous-marins étaient inefficaces des deux côtés. Les sous-marins japonais n'étaient pas de bon calibre pendant toute la guerre. Les torpilles américaines - aériennes, de surface et sous-marines - étaient presque sans valeur jusqu'à ce qu'elles soient réparées près d'un an plus tard.
● Mythe selon lequel Spruance était le vainqueur. Les quatre porte-avions ont été attaqués sous le commandement de Fletcher. Après que son vaisseau amiral ait été endommagé, il a libéré TF-16 pour continuer le combat pour le lendemain. Spruance a été retardé par une frayeur sous-marine et la force principale s'enfuit - et ils avaient arrêté faire le plein à portée de ses forces. Mais les stations de ravitaillement sur Midway avaient été détruites et des éclaireurs à longue distance recherchaient des pilotes abattus. Le troisième jour, il s'est attaqué à deux croiseurs lourds endommagés et a coulé l'un d'eux. Plus tard, Spruance a commandé la Cinquième Flotte et ses biographes se sont penchés sur la première fois où il a attiré l'attention du public et l'ont crédité de la victoire avec égoïsme.

L'histoire de Midway est l'une des plus analysées et écrites sur la guerre du Pacifique. Chaque partie a fait ses préparatifs. La chance et la bravoure ont été les derniers déterminants. Annuals of Heros : Waldron, McCluskey, Tomonaga et tous les pilotes et membres d'équipage d'avions lance-torpilles.
Ce résumé ne touche que les points saillants. Un bon site Web est ici.

La grande image.
La guerre mondiale durait depuis deux ans en Europe et six mois dans le Pacifique. Hitler avait pris la majeure partie de l'Europe continentale et était bien dans l'Union soviétique dont le gouvernement s'était retiré à Kuibyshev (maintenant Samara) au-delà de la Volga. L'Allemagne avait sauvé la défaite italienne en Afrique du Nord avec l'Africa Corp de Rommel et était à mi-chemin de l'Égypte. Le Japon avait pris la majeure partie de l'Asie et de l'Océanie à l'ouest de la ligne de date internationale et au nord de l'Australie. La flotte japonaise s'était déchaînée d'Hawaï à l'Inde, de l'Alaska au Pacifique Sud, avait détruit quatre autres flottes avec une seule perte, un porte-avions d'escorte soutenant l'invasion de la Nouvelle-Guinée. Les puissances de l'Axe étaient à leur apogée, les perspectives des Alliés semblaient sombres. Mais la tournure des fortunes allait arriver dans les semaines suivantes : Midway, El Alamein et Stalingrad. Midway a marqué la fin du début de la Seconde Guerre mondiale, encore dans deux ans.

Qui est qui -- Amiraux.
Japonais
Yamamoto -- chef japonais de la flotte combinée, architecte de Pearl Harbor et de Midway.
Nagumo -- Commandant japonais des Carrier Striking Forces, vainqueur à Pearl Harbor, aux Indes orientales et dans l'océan Indien.
américain
Nimitz -- Commandant de la flotte américaine du Pacifique qui a décidé de tenter l'embuscade.
Halsey -- Commandant américain des Pacific Carriers, hospitalisé juste avant la bataille de Midway.
Fletcher -- Commandant de la Force opérationnelle aéronavale, le premier de l'histoire à arrêter une flotte japonaise, à la mer de Corail. Il coula six porte-avions ennemis en huit mois, l'amiral le plus titré de la guerre.
Spruance -- commandant du groupe opérationnel de porte-avions en Entreprise remplaçant Halsey malade et a été libéré pour opérer indépendamment après le vaisseau amiral, Yorktown, a été torpillé pour la deuxième fois. Il a coulé un croiseur. Après une période à terre, il est revenu pour commander la Cinquième Flotte.
Theobald -- Envoyé pour intercepter l'invasion du nord, il a stationné ses navires pour défendre l'Alaska et la côte ouest, ratant l'invasion des Aléoutiennes.


Par Archives de l'Institut naval

3-6 juin 1942

Bataille de Midway

Les derniers mots de l'entrée dans le résumé du commandement CinCPac du 3 juin étaient prophétiques : « Tout le cours de la guerre dans le Pacifique peut dépendre des développements des deux ou trois prochains jours.

En juillet 1976, Procédure publié un extrait adapté de la biographie, Nimitz, par E. B. Potter. L'article, un compte rendu détaillé de la bataille et du leadership de Nimitz, mettait en évidence les divers éléments qui ont contribué à la victoire américaine :

Il est maintenant généralement connu que la victoire américaine sur des chances potentiellement écrasantes lors de la bataille de Midway (3-6 juin 1942) a été rendue possible principalement grâce à la cryptanalyse des transmissions radio que les Japonais ont envoyées dans leur code opérationnel naval. Les informations de cette source sont parvenues à l'amiral Chester W. Nimitz. Commandant en chef de la flotte du Pacifique (CinCPac), via l'unité de renseignement radio de Pearl Harbor (Station Hypo). L'unité était dirigée par le lieutenant-commandant Joseph J. Rochefort, qui prenait généralement contact avec le quartier général de CinCPac par téléphone brouilleur (hotline) au lieutenant-commandant Edwin T. Layton, officier du renseignement de Nimitz.

À la mi-avril 1942, le commandant Rochefort a prédit que les Japonais lanceraient bientôt une attaque contre l'est de la Nouvelle-Guinée, et qu'ils suivraient cela avec une attaque beaucoup plus importante dans le Pacifique. L'amiral Nimitz a estimé que la première opération serait une tentative de capture de Port Moresby la seconde, un mouvement pour s'emparer de Midway.

Pour sauver Port Moresby, Nimitz a précipité le contre-amiral Frank Jack Fletcher vers la mer de Corail avec une force comprenant les porte-avions Lexington (CV-2) et Yorktown (CV-5). Le vice-amiral William F. Halsey, avec les porte-avions Entreprise (CV-6) et frelon (CV-8), également en direction du Pacifique Sud. Halsey a été retardé, cependant, en ayant lancé un raid aéronaval sur Tokyo et n'a pas atteint la zone de combat à temps. Lors de la bataille de la mer de Corail (4-8 mai 1942), la force commandée par Fletcher a repoussé la force d'invasion maritime de Port Moresby et a coulé le porte-avions léger Shoho. Lors de l'action décisive du 8 mai, les Américains ont perdu le Lexington et a subi des dommages à la Yorktown.

L'amiral Nimitz ordonna maintenant à Halsey et Fletcher de retourner à Pearl Harbor en double. A cette époque, Nimitz avait des informations assez complètes sur le plan opérationnel japonais pour Midway. La Second Carrier Striking Force, comprenant deux porte-avions, devait effectuer un raid aérien de diversion sur la base américaine de Dutch Harbour dans les Aléoutiennes. Les transports allaient ensuite débarquer des troupes japonaises dans l'extrême ouest des îles Aléoutiennes. Le matin suivant le raid de Dutch Harbor, la First Carrier Striking Force, descendant du nord-ouest, devait lancer l'attaque principale en attaquant Midway. Pendant ce temps, une force d'invasion s'approcherait de Midway par le sud-ouest. L'amiral Isoroku Yamamoto, commandant en chef de la flotte combinée japonaise, avait prévu d'être en mer, soutenant l'ensemble de l'opération avec une puissante force de cuirassés, mais ce fait était inconnu de CinCPac.

Pour l'amiral Nimitz, la grande dispersion de la flotte japonaise était synonyme d'opportunité. Il a envoyé le contre-amiral Robert A. Theobald vers le nord avec une force de surface pour faire ce qu'il pouvait pour faire dérailler l'invasion ennemie des lointaines Aléoutiennes. Il était clair pour l'état-major du CinCPac, cependant, que l'élément crucial de la disposition ennemie était la First Carrier Strike Force, commandée par le vice-amiral Chuichi Nagumo, qui, six mois auparavant, avait dirigé l'attaque de Pearl Harbor. Dans la force de Nagumo étaient les transporteurs Akagi (vaisseau amiral), Kaga, Hiryu, et Soryu, tous des vétérans de l'attaque de Pearl Harbor, avec un écran de deux cuirassés, trois croiseurs et 11 destroyers. Seule cette force pouvait fournir le coup de poing nécessaire pour détruire les défenses terrestres et aériennes des Midway, et elle seule pouvait fournir une concentration de puissance aérienne suffisamment importante pour couvrir les autres composants de la flotte japonaise. Ainsi, elle seule était indispensable à l'attaque. Par conséquent, Nimitz a élaboré des plans pour éliminer les transporteurs de Nagumo. Il placerait ses propres porte-avions au nord-est de Midway, sur le flanc de la force venant en sens inverse de Nagumo. Avec l'avantage de la surprise, ses trois porteurs pourraient éliminer les quatre de Nagumo.

Pour que ce plan réussisse, Nimitz devait savoir quand et où trouver Nagumo. Il confia le problème à Layton, qui passa en revue les résultats des renseignements des trois semaines précédentes, examina les cartes et étudia les vents, la météo et les courants de l'océan Pacifique. Il téléphona à plusieurs reprises à Rochefort pour comparer ses notes. Enfin, il se sentit en sécurité en rapportant ses estimations à Nimitz.

Layton prédit que les porte-avions ennemis attaqueraient Midway le matin du 4 juin. "Ils arriveront du nord-ouest avec un cap à 325 degrés", a-t-il dit, "et ils seront aperçus à environ 175 milles de Midway, et il sera environ 06h00 à mi-chemin. "

L'apparente complétude et le détail avec lesquels le plan japonais avait été divulgué par cryptanalyse éveilla les soupçons de certains officiers en poste à Pearl Harbor. Pourquoi, ont-ils demandé, la quasi-totalité de la flotte combinée devrait-elle être affectée à la capture d'un minuscule atoll du Pacifique central et de quelques îles inutiles dans les Aléoutiennes ? Les messages ne seraient-ils pas des faux, délibérément plantés pour tromper les Américains ? De telles informations top secrètes ne sont généralement pas transmises par radio, même dans les codes les plus sécurisés, pour que le monde entier puisse les enregistrer, les examiner et peut-être les crypter.

Nimitz a souligné que les Japonais pourraient opérer en force afin de faire face à l'opposition américaine. Leur objectif principal pourrait même être de retirer la flotte inférieure américaine du Pacifique afin qu'elle puisse être détruite. La transmission des plans par radio pourrait signifier que Yamamoto fonctionnait selon un calendrier si serré qu'il ne pouvait les faire distribuer à temps par aucun autre moyen. Nimitz, faute de mieux, décida de fonder sa stratégie sur l'hypothèse que les estimations du renseignement étaient correctes.

Il s'était attendu à ce que l'amiral Halsey, son commandant supérieur de porte-avions, commande les forces américaines au large de Midway, mais Halsey tomba malade avec une grave attaque de dermatite. Par conséquent, Fletcher a assumé le commandement tactique, comme il l'avait fait dans la mer de Corail. Le contre-amiral Raymond A. Spruance, commandant du croiseur Halsey’s, a pris le commandement temporaire du Entreprise-Hornet force (Task Force 16). Le matin du 28 mai, cette force est sortie de Pearl Harbor et s'est dirigée vers la région de Midway. Deux jours plus tard, Fletcher a suivi avec un rapiécé à la hâte Yorktown, escorté par deux croiseurs lourds et cinq destroyers (Task Force 17).

L'analyse du trafic radio américain a indiqué que tous les segments de la flotte japonaise étaient en route. Les interceptions ont révélé que des hydravions étaient en route depuis les îles Marshall pour explorer Pearl Harbor. Ils ne sont jamais arrivés parce qu'ils ne pouvaient pas effectuer le long vol entre les Marshall et revenir sans faire le plein. À cette fin, ils étaient censés rencontrer des sous-marins-citernes dans le lagon de French Frigate Shoals, mais l'amiral Nimitz y avait d'avance placé un navire.

Pendant ce temps, les îles Sand et Eastern de l'atoll de Midway avaient été converties en les deux milles carrés les plus fortifiés du Pacifique. Les 3 000 défenseurs, protégés par des mines terrestres, des abris souterrains, des canons dans des emplacements dissimulés et un désert de barbelés, étaient prêts à repousser toute force susceptible de tenter un débarquement. Cependant, Nimitz doutait de ce que les avions Midway pouvaient faire contre les porte-avions ennemis. La minuscule île de l'Est, où se trouvait l'aérodrome, ne pouvait accueillir qu'un nombre limité d'avions, et ceux disponibles étaient mal adaptés pour attaquer les navires. Aucun pilote de Midway n'avait eu d'expérience au combat. À peu près tout ce que l'on pouvait attendre d'eux était qu'en brisant la formation de la flotte ennemie et en retirant ses chasseurs, ils pourraient la mettre en place pour les aviateurs de porte-avions américains les mieux entraînés.

CinCpac et son personnel avaient tiré leur boulon. Ils avaient déployé leurs forces disponibles au mieux de leurs capacités pour faire face à ce qui semblait être des chances impossibles. Ils ne pouvaient pas faire grand chose de plus jusqu'à ce que l'ennemi apparaisse. Ensuite, ils auraient les mains pleines, car l'amiral Nimitz, agissant en tant que coordinateur, conservait le commandement global – terre, mer et air.

À l'aube du 3 juin, des membres clés du personnel du CinCpac étaient à leurs postes. Un peu après 0400, les stations d'interception radio américaines ont commencé à capter des morceaux de trafic radio suggérant une activité aérienne inhabituelle, peut-être ennemie, dans les Aléoutiennes orientales. Dutch Harbor avait en fait fait l'objet d'un raid aérien, mais un rapport de cette base semble n'avoir pas été plus loin que l'amiral Theobald, qui était en mer sous silence radio. L'analyse des interceptions, cependant, finit par convaincre l'état-major du CinCPac qu'il y avait effectivement eu des avions ennemis au-dessus de Dutch Harbor.

L'amiral Nimitz a évalué avec prudence les survols comme une reconnaissance ennemie, peut-être par des croiseurs, plutôt que comme faisant partie du plan d'opération japonais, se déroulant comme prévu. Même s'il pouvait être sûr que les avions provenaient de la deuxième force d'attaque japonaise, il ne serait toujours pas certain que Midway était la cible principale de l'ennemi ou que la première force d'attaque de Nagumo accélérait du nord-ouest dans le brouillard pour attaquer Midway. La meilleure preuve en serait une observation de la force d'invasion plus lente de Saipan se dirigeant vers l'atoll.

Plusieurs heures s'écoulèrent sans autre mot du nord et pas du tout de l'ouest. Enfin, un peu après 11 h (12 h 30 à Pearl Harbor), le câble de Midway s'animait. Il relayait un rapport, envoyé par segments depuis un Catalina patrouillant à 700 milles vers l'ouest : « Corps principal » portant 262, distance 700 – onze navires, cap 090, vitesse 19. Neuf B-17, tenu prêt à Midway pour un tel contact, avait rapidement décollé et s'était dirigé vers l'ouest pour attaquer la force ennemie venant en sens inverse avec des bombes. À Pearl Harbor, le commandant Maurice E. Curts, l'officier de communication du CinCPac, a envoyé le rapport de contact au bureau de Nimitz, où l'amiral consultait le commandant Layton. Nimitz jeta un coup d'œil à la dépêche, puis se redressa soudain.

“Layton,” dit-il avec enthousiasme, “avez-vous vu ça?”

“L'observation des forces japonaises !”

Nimitz souriait. Cela en soi n'avait rien d'inhabituel, car il souriait souvent. Son expression maintenant, cependant, n'était rien de moins que radieuse, ce que Layton appelait "ce sourire blanc éclatant".

« Il s'allume tout simplement », a déclaré Layton, comme si « quelqu'un laissait entrer le soleil en levant un store. Son sourire et ses yeux bleus vous traverseraient de part en part. » Nimitz avait réussi à dissimuler son anxiété, mais maintenant il ne faisait plus la moindre tentative pour cacher son soulagement. Il remit la dépêche à Layton.

« Cela devrait vous réchauffer le cœur », a-t-il déclaré en riant. “Cela va éclaircir tous les sceptiques maintenant. Ils n'ont qu'à voir ça pour savoir que ce que je leur ai dit est correct.”

Bien que les groupes de travail américains aient presque certainement récupéré le rapport de contact par radio directement du Catalina, les communications CinCPac ont pris la précaution élémentaire de relayer le rapport à l'amiral Fletcher. Au vu de la phrase trompeuse du rapport « Corps principal », Nimitz a averti : « Ce n'est pas, ne le répétez pas, la force de frappe ennemie. Jusqu'à présent, seule la force d'invasion avait été aperçue, a-t-il ajouté. , et il a rappelé à Fletcher que les porte-avions japonais devaient frapper du nord-ouest le lendemain matin. Les chances de les apercevoir le 3 juin étaient faibles car, d'une zone brumeuse presque jusqu'à Midway, des nuages ​​denses obscurcissaient l'océan.

Avant le coucher du soleil le 3, l'amiral Nimitz savait que Dutch Harbor avait été bombardé ce matin-là et que quatre avions de transport japonais avaient été abattus au-dessus des Aléoutiennes. De Midway, il a appris que les B-17 envoyés contre la force d'invasion l'ont trouvé et l'ont attaqué à 570 milles. Ils ont rapporté avoir touché deux cuirassés ou croiseurs lourds et deux transports, une nouvelle que le personnel du CinCPac a reçue avec un certain scepticisme. En début de soirée, quatre amphibiens Catalina ont décollé de Midway pour une attaque à la torpille au clair de lune contre la force d'invasion. CinCPac a relayé toutes ces informations aux commandes appropriées. Ensuite, à Midway et à ses commandants de force opérationnelle, Nimitz a envoyé un message spécial : « La situation évolue comme prévu. Les transporteurs, notre objectif le plus important, devraient bientôt être localisés. Demain sera peut-être le jour où vous pourrez leur confier les travaux.”

Les derniers mots de l'entrée dans le résumé du commandement CinCPac du 3 juin étaient prophétiques : « Tout le cours de la guerre dans le Pacifique peut dépendre des développements des deux ou trois prochains jours.

Bien que peu de personnes sur Oahu savaient exactement ce qui se passait ou à quoi s'attendre, tous ont ressenti la tension qui s'est propagée dans toute la région comme une présence tangible. À la tombée de la nuit, le quartier général de CinCPac, ignorant que la reconnaissance prévue des hydravions japonais avait été annulée, a transmis un avertissement de raid aérien au 14e district naval, qui a déclenché une alerte « rouge » tous azimuts. Pearl Harbor Navy Yard a été rapidement fermé. Les machines des ateliers de réparation ont été arrêtées. Les ouvriers et les Marines ont piloté des mitrailleuses.Des camions bloquaient les portes. Sur les navires dans le port, les équipages des canons se sont précipités vers leurs postes. À Schofield Army Barracks, de nombreux patients sont sortis de l'hôpital pour faire place aux victimes prévues. À Honolulu, des agents de la défense civile ont été convoqués.

Peu d'officiers d'état-major du CinCpac ont dormi cette nuit-là. L'un d'eux a rappelé que l'amiral Nimitz s'était assoupi sur un lit de camp dans son bureau, se préservant du repos pour les prochaines 48 heures ou plus, tout en étant prêt à toute éventualité. Vers 02h00, le bureau de communication du personnel, qui fonctionnait 24 heures sur 24, a reçu et transmis à Nimitz un rapport, relayé via Midway, des amphibiens Catalina. Il a déclaré qu'ils avaient torpillé deux des navires de la force d'invasion venant en sens inverse.

A l'aube du 4 juin, tout le personnel du CinCpac était à ses postes. Ils savaient que lorsque la première lumière viendrait à Midway, où le soleil se levait une heure et demie plus tard qu'à Pearl, Catalinas serait au nord-ouest, patrouillant à la limite du ciel couvert. Ils savaient aussi que le rapport qu'ils attendaient pourrait bien être la communication charnière de la guerre. Peu de temps après 06h00, il est arrivé, un message urgent en langage clair, envoyé via le câble de Midway : « L'avion signale deux porte-avions et des navires du corps principal portant le 320, le cap 135, la vitesse 25, la distance 180 ».

Bien que le pilote de Catalina ait signalé n'avoir vu que deux porte-avions, Nimitz était sûr qu'il y en avait quatre, peut-être cinq. Il jeta un coup d'œil au groupe date-heure sur la dépêche. Il est ensuite entré dans le complot des opérations et a localisé la position de l'ennemi. Par la suite, il fit remarquer à Layton : « Eh bien, vous n'étiez qu'à cinq milles, cinq degrés et cinq minutes de marche. » Au moins la moitié du mérite de la précision remarquable de la prédiction de Layton est due au navigateur de l'amiral Nagumo, qui, à travers trois jours de brouillard et de ciel couvert, avait guidé sa force vers son objectif.

Voici enfin la cible que les Américains attendaient : la First Carrier Striking Force de Nagumo, la force qui avait ouvert la guerre six mois auparavant avec son raid sur Pearl Harbor, la force qui devait maintenant être vaincue. Le bref rapport de contact a clairement indiqué à Nimitz et à son personnel que Nagumo avait déjà lancé une attaque aérienne sur Midway. Il a dû lancer ses avions bien plus loin que 180 milles à peine, et il l'aurait fait alors que ses navires étaient encore cachés par le ciel couvert. Il était resté sur le cap 135°, vers Midway, afin que ses avions de retour puissent retrouver leurs ponts porte-avions et afin d'écourter leur vol retour. Nagumo n'aurait pas pu savoir au moment du lancement que les porte-avions américains étaient sur son flanc, sinon il aurait lancé ses avions et formé le cap dans leur direction.

Le personnel de CinCpac a pris pour acquis qu'à la réception du rapport de contact, Midway avait lancé tous ses avions afin qu'aucun ne puisse être pris au sol. Les bombardiers et les avions lance-torpilles basés à Midway allaient attaquer les porte-avions Nagumo, les 28 chasseurs de la Marine pour affronter ses avions venant en sens inverse. Au nord-est, Fletcher avait sans aucun doute entendu le rapport de contact et agissait en conséquence. Néanmoins, les communications CinCPac lui ont fidèlement relayé le rapport, juste au cas où.

L'état-major du CinCPac était convaincu que, malgré la résistance des 28 avions de chasse, certains, peut-être la plupart, des bombardiers japonais atteindraient Midway. Une attaque sur l'atoll était inévitable et imminente. À 6 h 25, le message attendu est arrivé via le câble, une dépêche en trois mots : “Air raid Midway.”

Deux heures d'incertitude éprouvante s'ensuivirent, sans qu'aucun message n'atteigne Pearl des forces américaines sur le front de bataille. Fletcher et Spruance maintiendraient bien sûr le silence radio jusqu'à ce qu'ils aient été localisés par l'ennemi. Puis, à 8 h 30, de Midway arriva un triste petit message : « Il ne reste que 3 avions de combat en bon état. Pas de contact avec nos avions de bombardement en piqué.”

Pendant ce temps, Rochefort et Layton étaient en conversation animée au téléphone brouilleur. L'unité de renseignement radio de Rochefort avait récupéré un rapport de contact vocal japonais, provenant manifestement de l'un des avions de recherche de Nagumo. Tel qu'interprété par Rochefort, il se lit comme suit : « Aperçu 10 navires de surface, apparemment ennemis, cap à 10°, à 240 milles de Midway, cap à 150 °, vitesse supérieure à 20 nœuds.

Layton a immédiatement apporté le rapport d'observation à l'amiral Nimitz, qui y a jeté un coup d'œil. “Êtes-vous sûr que le rapport n'incluait pas l'observation de nos porteurs ?”

Nimitz, rapport en main, entra dans le complot des opérations et le remit à l'officier de quart, qui l'inscrivit sur le complot. Si les navires signalés étaient l'un des groupes de porte-avions américains - et ils pourraient difficilement être autre chose - alors les forces opposées étaient à environ 150 milles l'une de l'autre, c'est-à-dire juste dans un rayon d'attaque effectif, et la force porte-avions japonaise était à environ 150 milles de Midway. .

L'avion basé à Midway a dû attaquer Nagumo à peu près au même moment où l'avion de recherche de Nagumo l'informait des forces américaines à proximité à flot. L'électricité statique intense dans la zone à travers laquelle Nagumo naviguait avait cependant effacé tous les rapports radio de l'avion américain. Ce n'est qu'à leur retour à Midway que l'avion a pu transmettre des rapports à CinCPac, grâce à la connexion par câble. Leurs rapports n'étaient pas particulièrement encourageants. Les bombardiers en piqué avaient apparemment touché un porte-avions ennemi, qui, selon eux, fumait. Le B-17S a signalé avoir effectué trois coups sur deux porte-avions. D'autre part, les avions américains avaient rencontré une forte opposition des chasseurs Zero et subi de lourdes pertes.

Le pilote de recherche myope de Nagumo, transmettant en dehors de la zone de statique intense, a continué à envoyer des rapports qui ont été entendus à Pearl. À 8 h 09, il a identifié les navires de surface, apparemment ennemis, comme étant « cinq croiseurs et cinq destroyers. » Onze minutes plus tard, après avoir jeté un autre coup d'œil, il a rapporté : « L'ennemi est accompagné de ce qui apparaît être un porteur qui ferme la marche.”

Ce rapport a amené le personnel du CinCpac à se presser autour de la parcelle. Ils étaient sûrs que Nagumo avait maintenant des informations sur lesquelles il était tenu d'agir. Il devait faire quelque chose, et le faire rapidement, à propos de ce transporteur américain. Le personnel de CinCpac a convenu que l'amiral japonais avait deux choix. Il pourrait lancer une attaque immédiatement avec son avion de réserve. S'il faisait cela, les avions revenant de Midway devraient rester en l'air jusqu'à ce que le lancement soit terminé. Il y avait une forte possibilité que beaucoup d'entre eux, à court de carburant après leur long vol, s'écrasent dans la mer. Ou Nagumo pourrait d'abord récupérer, faire le plein et réarmer les avions Midway avant le lancement. Il serait ainsi en mesure d'envoyer une attaque beaucoup plus puissante, mais l'attaque serait retardée d'au moins une heure. Pendant ce temps, des avions américains seraient certainement en route pour frapper la force de Nagumo. S'ils réussissaient à bombarder les porte-avions japonais pendant que ces derniers ravitaillaient et réarmaient les avions, les porte-avions exploseraient comme des pétards géants.

Bien que les Catalinas basés à Midway patrouillaient, aucune nouvelle information sur la position ou la trajectoire des porte-avions japonais n'a été transmise par câble. Nimitz n'était pas non plus informé des opérations des forces américaines. Fletcher a continué à maintenir le silence radio, même si les Japonais savaient maintenant où il se trouvait.

Ainsi, alors que la bataille cruciale de la guerre atteignait son paroxysme, CinCPac a subi une panne d'information. Nimitz réussit à avoir l'air imperturbable, mais les officiers qui le connaissaient bien pouvaient voir qu'il était profondément inquiet. Un officier a dit : « L'amiral Nimitz était fou, je veux dire, aussi fou que je ne l'ai jamais vu. » L'amiral a envoyé chercher le commandant Curts. « Pourquoi ne recevons-nous pas de messages ? », a-t-il demandé. « Pourquoi n'entendons-nous pas quelque chose ? » Curts a répondu un peu maladroitement qu'il ne savait pas, mais qu'il ne voulait pas envoyer de message disant : « Je n'ai aucun rapport. Signalez quelque chose. Nimitz a convenu que cela ne ferait pas du tout.

Les Japonais n'étaient pas si réticents. Avant 1000, deux messages radio assez longs émanaient de leur force porteuse. Les Américains ne pouvaient pas lire les messages codés, mais les hommes de Rochefort ont signalé qu'ils venaient du transporteur. Akagi, le vaisseau amiral de Nagumo. L'un d'eux avait reconnu l'effleurement de la touche comme celui de l'un des AkagiLes adjudants-chefs, un opérateur dont le poing était si mauvais que quelqu'un avait remarqué qu'il appuyait sur la clé comme s'il la tapait du pied. Si Station Hypo ne pouvait pas lire les messages , il avait au moins maintenant l'indicatif d'appel actuel de Nagumo pour référence future.

Nimitz’ la seule source d'informations concernant les forces porteuses américaines a continué d'être le pilote de recherche japonais. Un peu avant 09h00, le pilote avait communiqué par radio à la force japonaise : « Dix avions lance-torpilles ennemis se dirigeant vers vous. » Les avions ne pouvaient provenir que des porte-avions américains. CinCPac et son personnel ont conclu que Nagumo venait de terminer le lancement de son avion de réserve ou, comme cela semblait plus probable, qu'il récupérait ses avions à Midway, auquel cas il ne serait en mesure de décoller qu'après 1000.

À 9 h 26, le câble a transmis à Pearl un rapport de Catalina plaçant la force d'invasion venant en sens inverse à 320 milles de Midway. Ensuite, sur le câble, des rapports de bombardiers et d'avions lance-torpilles basés à Midway venaient de revenir sur l'atoll. Apparemment, les avions Midway continuaient à subir de lourdes pertes tout en infligeant peu ou pas de dégâts à l'ennemi. Enfin, à 10 h 8, l'Enterprise rompit le silence d'une manière inattendue. Dans le centre de communication de CinCPac, une voix sur la fréquence audio du transporteur a été entendue pour crier : « Attaquez immédiatement ! » Quelqu'un a identifié la voix comme étant celle du capitaine Miles Browning, le chef d'état-major dont Spruance avait hérité de Halsey. Le cri de Browning devait être en réponse à un rapport d'aviateurs américains selon lesquels ils avaient trouvé l'ennemi.

Après une autre longue période de silence, Nimitz envoya des demandes de renseignements et Layton demanda à Rochefort via le téléphone de la ligne directe si les porte-avions américains avaient attaqué la force de Nagumo et, si oui, quelle était la réaction japonaise. « N'avons-nous rien à ce sujet ? » a demandé Layton.

“Avons-nous essayé les autres fréquences ?”

« Nous avons essayé toutes les fréquences que nous connaissons.

L'amiral Nimitz et son personnel ont conclu que dans ce cas, aucune nouvelle ne pouvait être une bonne nouvelle. Si les porte-avions ennemis n'émettaient pas, c'était peut-être parce qu'ils n'étaient plus en mesure de le faire. A 1100 Rochefort, l'unité de renseignement radio a intercepté une transmission, ou un fragment d'une transmission, en japonais en langage simple : de ses avions de recherche, impliquait qu'au moins un porte-avions japonais était capable et prêt à contre-attaquer. Cinquante minutes plus tard, Nagumo lui-même envoya par radio un long message codé à un destinataire non identifié. L'indicatif d'appel était le sien, mais l'opératrice n'était pas l'adjudant maladroit du Akagi. Une personne de Rochefort avait fait une étude sur l'identification des opérateurs et reconnu le poing comme celui du chef radio du croiseur. Nagara. Evidemment le Akagi avait été trop endommagé pour servir de vaisseau amiral, et Nagumo s'était déplacé vers le croiseur.

L'amiral Fletcher, informé de ces interceptions, rompit enfin le silence radio, mais seulement pour rapporter que Yorktown avions avaient attaqué deux porte-avions ennemis. Il a ajouté : " N'ayez aucune indication sur l'emplacement des porte-avions supplémentaires qui ont aperçu cette force. " Peu de temps après, l'unité de renseignement radio de Pearl Harbor a intercepté le rapport d'un chef de vol japonais aéroporté, " Nous attaquons le porte-avions ennemi. ” Le chef de vol a ensuite été entendu ordonner à l'avion sous son commandement, “Attaquez ! Attaque! Attaque!”

Ensuite, dans le centre de communication CinCPac est venu un message en anglais simple, "Je suis attaqué par un grand nombre de bombardiers ennemis". infructueux. L'explication est venue vingt minutes plus tard, lorsque Fletcher a envoyé un message codé correctement identifié, "Ayez été attaqué par avion à 150 miles au nord de Midway".

La CinCPac a été tenue informée, quoique un peu tardivement, de ce qui arrivait aux Yorktown. Trois coups de bombe l'ayant laissée morte dans l'eau, l'amiral Fletcher et son état-major l'avaient transféré sur le croiseur Astoria (CA-34). Peu après 15h00, alors que le porte-avions endommagé était de nouveau en route, il fut la cible d'une deuxième attaque, cette fois par des avions lance-torpilles, qui l'atteignit au moins deux fois. Parce que le Yorktown a commencé à mal gîter et était apparemment sur le point de chavirer, le capitaine Elliott Buckmaster a donné l'ordre d'abandonner le navire. Quelques heures plus tard, après que le dernier membre de son équipage eut été repêché hors de l'eau, le porte-avions était toujours à flot et n'avait subi aucun changement appréciable d'assiette. Fletcher a donc demandé à CinCPac d'envoyer des remorqueurs et lui a dit que, sauf indication contraire, lui et son groupe de travail 17 protégeraient et tenteraient de sauver le Yorktown, tandis que la Task Force 16 de Spruance continuait d'engager l'ennemi. L'amiral Nimitz n'a soulevé aucune objection, il ne voulait aucun effort épargné pour sauver le porte-avions, et à son avis, Spruance était tout à fait capable de prendre en charge le commandement tactique.

Les mauvaises nouvelles concernant le Yorktown a été quelque peu compensé par une dépêche de Spruance. Il a signalé qu'entre 9 h 30 et 11 h ce matin-là, des groupes aériens des forces opérationnelles 16 et 17 ont attaqué des porte-avions de la force ennemie comprenant probablement 4 porte-avions, 2 cuirassés, 4 croiseurs lourds et 6 destroyers. Les 4 transporteurs croyaient gravement endommagés. ” Il a conclu son rapport : “Notre avion a de lourdes pertes.”

Aéronefs de Midway et de la Yorktown, ce dernier lancé avant qu'il ne soit endommagé, cherchaient frénétiquement dans l'océan la source des avions attaquants. Un Catalina basé à terre a trouvé trois navires en feu à 170 milles au nord-ouest de Midway. Quelque 45 milles plus loin sur le même relèvement, le Yorktown avions ont trouvé un porte-avions ennemi non endommagé, identifié comme le Hiryu. Elle était accompagnée de deux cuirassés, trois croiseurs et quatre destroyers. Contre cet objectif, le Entreprise et le frelon a lancé 40 bombardiers en piqué, tandis que Midway a envoyé une douzaine de B-17, dont six approchaient juste de l'île de l'Est, ayant été commandés d'Hawaï à Midway.

Au début de la soirée du 4 juin, l'amiral Nimitz et son état-major passaient en revue les événements de la journée avec un optimisme prudent. Si les informations reçues jusqu'à présent devaient être prises au pied de la lettre, les Américains avaient vaincu la force Nagumo. Mais la plupart des rapports favorables étaient basés sur des observations d'aviateurs de l'armée, et ils n'étaient pas formés à l'évaluation des dommages de combat en mer. Même le prudent Spruance avait signalé que les 4 porte-avions ennemis avaient été gravement endommagés ce matin-là. Pourtant, en début d'après-midi, des avions de l'un de ces transporteurs avaient détruit le Yorktown.

Les résultats de l'attaque lancée contre le Hiryu de Midway et par la Task Force 16 n'ont été transmises au CinCPac qu'après le retour des bombardiers de leur mission, les équipages ont été débriefés et les répétitions ont été supprimées de leurs rapports. La dépêche de Midway est arrivée à Pearl Harbor un peu après 22 h 00 de la Task Force 16, quelque 20 minutes plus tard.

A déclaré à mi-chemin : « Les forteresses en route depuis Pearl ont fait 2 coups sur un porte-avions fumant au relèvement 320, distance 170. A signalé 2 autres navires dans la zone en feu et 2 autres en feu à environ 125 milles sur le même relèvement. »

Spruance a rapporté : « De 1700 à 1800, les groupes aériens de la Task Force 16 ont attaqué la force ennemie composée de 1 porte-avions, 2 cuirassés, 2 croiseurs lourds ou plus, plusieurs destroyers. Carrier a frappé à plusieurs reprises avec des bombes de 500 et 1000 livres et lorsqu'il a été vu pour la dernière fois en train de brûler férocement. Au moins 4 coups sur le cuirassé, qui brûlait. Un croiseur lourd a également touché et brûlé. À 1750, force ennemie en position lat. 30-41 nord, longue. 177-41 ouest, cap ouest, vitesse 15 nœuds, avec des destroyers se joignant du sud-est. Trois navires pensaient que des porte-avions précédemment attaqués avaient été observés vers le sud-est, toujours en train de brûler.

Quand Nimitz eut lu jusque-là, il leva les yeux. Son visage brillait de "ce sourire blanc éclatant". Si le Hiryu brûlait férocement et le Akagi, Kaga, et Soryu, touché ce matin-là, brûlaient toujours, les quatre porte-avions étaient presque certainement irrécupérables. Une victoire américaine semblait assurée à moins que Spruance ne fasse une grave gaffe, et Nimitz pensait que Spruance n'était pas une gaffe. Nimitz a immédiatement publié un message préparé à toutes ses forces :

“Vous qui avez participé à la bataille de Midway aujourd'hui avez écrit une page glorieuse de notre histoire. Je suis fier d'être associé à vous. J'estime qu'un autre jour d'effort total de votre part achèvera la défaite de l'ennemi. ”

Le résumé du commandement CinCPac, faisant probablement écho à Nimitz, a qualifié les opérations du jour de « le début de ce qui pourrait être la plus grande bataille navale depuis le Jutland. Son issue, si défavorable aux Japonais comme cela semble indiqué, mettra pratiquement fin à leur expansion.

La bataille mit effectivement fin à l'expansion japonaise, mais les Américains ne pouvaient alors en être sûrs. D'autre part, les Américains ne soupçonnaient pas jusqu'à la fin de la guerre à quel point leurs propres forces étaient dangereusement proches de la défaite. L'amiral Nagumo avait choisi d'atterrir, de ravitailler et de réarmer ses avions après la frappe de Midway avant de se lancer contre les navires américains. Pendant ce temps, Midway contre-attaquait. Des avions de l'île de l'Est ont frappé la force japonaise en cinq vagues successives. Ils n'ont obtenu aucun coup sûr. Viennent ensuite trois attaques distinctes d'avions lance-torpilles de la frelon, les Entreprise, et le Yorktown. Presque tous ont été abattus sans infliger aucun dommage.

A 10h00, les quatre porte-avions japonais avaient sur leurs ponts d'envol une force de frappe armée, ravitaillée et prête à décoller, et une deuxième force de frappe étant préparée en dessous. Nagumo a ordonné sa contre-attaque et ses porte-avions se sont tournés vers le vent pour se lancer. À ce moment-là, des bombardiers de la Yorktown et le Entreprise, non détecté par les Japonais, a plongé de 15 000 pieds et, en quelques secondes, a changé le cours de la guerre. Ils ont largué des bombes qui ont touché le Soryu, les Kaga, et le Akagi, déclenchant des incendies mortels et des explosions dans les trois.

Les Hiryu, s'échappant indemne vers le nord avec certains des navires de surface japonais, a d'abord lancé des bombardiers, puis des avions lance-torpilles qui ont trouvé et désactivé le Yorktown. À 17 h, des bombardiers en piqué de l'Enterprise repèrent le Hiryu alors qu'elle était sur le point de lancer une attaque contre les autres porte-avions américains.Ils ont marqué quatre coups directs sur le porte-avions japonais, déclenchant des explosions et des incendies incontrôlables.

L'amiral Fletcher, ayant transféré de la liste fortement Yorktown à un croiseur, confia le commandement à l'amiral Spruance. Cette nuit-là, l'amiral Yamamoto a annulé son opération Midway et a ordonné une retraite générale de ses forces. Spruance poursuit la flotte ennemie jusqu'au 5 juin. Le 6, ses bombardiers en piqué rattrapent deux croiseurs lourds, endommagés et ralentis pour s'être heurtés. Les bombardiers ont coulé l'un des croiseurs et laissé l'autre une épave à peine flottante.

Les troupes japonaises débarquent sans opposition sur les îles Aléoutiennes d'Attu et de Kiska. Les Yorktown, en route pour Pearl Harbor en remorque, a été torpillé et coulé par un sous-marin japonais. Malgré ces revers, la bataille de Midway fut une victoire américaine sans équivoque. Il a été remporté par des avions porteurs. Les bombardiers terrestres, leurs équipages non entraînés à frapper des navires en mouvement, ont largué plus de 300 bombes sans atteindre un seul coup.

Pour les Américains, la victoire n'était pas bon marché : un porte-avions et un destroyer coulés, 307 hommes tués, 147 avions perdus, d'importants dommages aux installations de Midway, des dommages modérés aux installations de Dutch Harbor, et Attu et Kiska perdus. Les pertes japonaises n'étaient pas aussi sévères que les estimations en temps de guerre l'indiquaient, mais elles étaient suffisamment sévères pour inverser le cours de la guerre du Pacifique : quatre porte-avions et un croiseur lourd coulés, un autre croiseur lourd fait naufrage, un cuirassé, un pétrolier et trois destroyers endommagés, 322 avions perdus et 2 500 hommes tués, dont de nombreux pilotes expérimentés.

Dans la première euphorie de la victoire, avant que le coût en vies ne soit totalisé, l'amiral Nimitz ne put s'empêcher de faire un jeu de mots dans son célèbre communiqué du 6 juin :

“Pearl Harbour est maintenant partiellement vengé. La vengeance ne sera complète que lorsque la puissance navale japonaise sera réduite à l'impuissance. Nous avons fait des progrès substantiels dans cette direction. Peut-être serons-nous pardonnés si nous prétendons que nous sommes à mi-chemin de cet objectif.”


Les Douglas Dauntless sont arrivés dans la flotte avec plusieurs problèmes liés à leurs capacités à larguer leurs bombes sur une trajectoire rectiligne vers la cible. L'un était le mécanisme de largage, qui avait tendance à ne larguer que partiellement la bombe, forçant le pilote à manœuvrer violemment pour que la bombe dégage l'avion. Ce problème a été corrigé au moment où la flotte a navigué pour Midway. Un autre était un problème avec les interrupteurs d'armement électriques, conçus pour permettre aux pilotes d'armer les fusibles des bombes en vol. Presque tous les bombardiers Dauntless ont fait fonctionner leurs interrupteurs d'armement électriques dans les semaines précédant l'opération Midway. Certains d'entre eux ont été réinstallés de manière incorrecte dans l'avion.

Lorsque le lieutenant-commandant Maxwell Leslie, qui commandait l'escadron de bombardement 3 de l'USS Yorktown, ordonna aux 17 avions de son escadron d'armer leurs bombes, il actionna l'interrupteur d'armement et sentit immédiatement la bombe se relâcher. Il a annulé son ordre, mais au moins trois autres avions qu'il commandait ont perdu leurs bombes. Leslie a attaqué le porte-avions japonais Soryu de toute façon, plongeant sur le navire et mitraillant son pont d'envol, une action pour laquelle il a reçu la Navy Cross. Seuls 13 des 17 avions de l'escadron avaient des bombes lorsqu'ils ont attaqué, mais tous les 17 ont plongé sur le navire japonais. Soryu a coulé dans la soirée du 4 juin, ravagé par des explosions et des incendies.


4 juin 1942 : début de la bataille de Midway

Le 4 juin 1942, la bataille de Midway, qui opposa les flottes américaines et japonaises dans l'océan Pacifique, débuta.

Sciences humaines, Histoire du monde

Mikuma à mi-chemin

Le croiseur japonais Mikuma, ci-dessus, n'était que l'une des pertes dévastatrices subies par la marine impériale japonaise lors de la bataille de Midway, une victoire américaine majeure et un tournant de la Seconde Guerre mondiale.

Photographie avec l'aimable autorisation de l'U.S. Navy

d'attendre ou d'agir à l'avance.

un récif de corail ou un chapelet d'îles de corail qui entoure un lagon.

pour organiser l'information dans un système de communication.

comprendre ou interpréter.

groupe de navires, généralement organisé à des fins militaires.

distinguer une chose ou un organisme des autres.

quelque chose conçu ou écrit pour préserver la mémoire d'un événement ou d'une personne.

grande structure représentant un événement, une idée ou une personne.

opérations militaires se déroulant dans l'océan Pacifique. Le théâtre du Pacifique fait généralement référence aux actions de la Seconde Guerre mondiale.

garantir, ou rendre sûr et certain.

zone ou région où une nation ou un groupe culturel a une influence culturelle, économique, militaire ou politique.

partie importante d'un lieu ou d'un plan.

(1939-1945) conflit armé entre les Alliés (représentés par les États-Unis, le Royaume-Uni et l'Union soviétique) et l'Axe (représenté par l'Allemagne, l'Italie et le Japon.)

Plus de dates dans l'histoire

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Écrivain

Caryl-Sue, National Geographic Society

Producteur

Caryl-Sue, National Geographic Society

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Par NHHC

La cryptologie de la marine et la bataille de Midway : notre heure de gloire

Une particularité de la TABLE RONDE BATTLE OF MIDWAY

par LCDR Philip H. Jacobsen, USN-Ret

(Note de la rédaction : ce qui suit est le texte d'une allocution donnée par le LCDR Jacobsen à un rassemblement du personnel du Naval Security Group à San Diego en 2000. Il a été légèrement modifié pour plus de clarté et pour mieux s'adapter à ce format.)

L'avènement de la cryptologie navale américaine

Bien que ma part dans la bataille de Midway ait été très petite, j'apprécie cette opportunité de vous raconter certaines des réalisations les plus importantes de mes cryptologues navals contemporains qui ont rendu possible le succès de la bataille de Midway. En tant que membre actuel du Naval Security Group, vous pouvez être fier des grandes réalisations de vos prédécesseurs, non seulement liées à la bataille de Midway, mais bien avant la Seconde Guerre mondiale ainsi que tout au long de la Seconde Guerre mondiale.

Il n'y a pas beaucoup de vétérans de la cryptologie navale en vie aujourd'hui qui ont été impliqués dans la fourniture des informations de renseignement sur les communications qui ont donné à nos forces inférieures sur terre, sur mer et surtout dans les airs l'égalisation de la connaissance de la composition des forces ennemies, et quand et où ces énormes forces japonaises attaquerait le territoire américain dans le cadre du plan d'invasion grandiose de l'amiral Yamamoto. Ces informations cruciales en matière de renseignements sur les communications, combinées aux actions héroïques des forces combattantes sous le brillant commandement de l'amiral Nimitz, ont conduit à la grande victoire des États-Unis dans la bataille de Midway.

Nous devons garder à l'esprit que l'intelligence elle-même ne gagne pas les batailles. Cependant, je crois que la leçon de la bataille de Midway est qu'une bonne et solide intelligence peut faire la différence entre gagner et perdre une bataille cruciale pour notre pays. J'espère que vous garderez cela à l'esprit à l'avenir.

Quelle a été la genèse du succès cryptologique naval à la bataille de Midway ? La constitution d'experts dédiés dans tous les domaines de la cryptologie a tellement impliqué qu'il est impossible de pointer vers une seule source. Le mérite doit être accordé à de nombreuses personnes qui ont opéré dans des conditions difficiles, des budgets extrêmement limités et de faibles opportunités de promotion. Ce groupe relativement restreint d'individus dévoués a accompli beaucoup dans leurs efforts au fil des ans pour se tenir au courant de la force croissante de la marine japonaise et de leurs précautions de sécurité des communications sans cesse croissantes. Avec l'instigation japonaise de la guerre avec les États-Unis, ce cadre d'experts techniques a permis de se développer relativement facilement en une grande organisation et de fournir immédiatement des renseignements de plus en plus vitaux non seulement aux forces opérationnelles de la marine américaine, mais également à l'armée américaine et aux forces alliées dans le sud-ouest. Zones du Pacifique et de l'océan Indien.

Attaquer le JN-25

Capitaine Joseph Jean Rochefort
Société historique navale des États-Unis

Malgré les succès obtenus avec les codes navals et diplomatiques japonais antérieurs, la haute priorité accordée au petit groupe de cryptologues navals pour fournir des décryptages des communications diplomatiques japonaises a empêché tout décryptage significatif du code actuel de la flotte japonaise, JN-25B. Immédiatement après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, la station HYPO à Hawaï sous le commandement du commandant Joseph J. Rochefort a reçu l'autorité d'attaquer le JN-25B. Au début de 1942, HYPO produisait des décryptages JN-25B utilisables. La station CAST à Corregidor, qui a été déplacée à Melbourne après la chute des Philippines, et la station NEGAT à Washington ont rapidement suivi avec un certain nombre de décryptages importants du JN-25B.

HYPO a d'abord signalé une action offensive dans la zone "AK" ou hawaïenne qui a abouti au bombardement inefficace d'Oahu dans la nuit du 4 au 5 mars 1942. Rochefort a déterminé que l'hydravion japonais à longue portée était ravitaillé par un sous-marin sur l'île isolée de Bancs de frégate française. Cette information jouera plus tard un rôle essentiel dans la préparation de la bataille de Midway.

Le plan japonais pour Midway

L'indicatif géographique japonais "AF" a commencé à apparaître dans des messages partiellement déchiffrés dès le 4 mars 1942. Le 13 mars, Corregidor a fermement identifié "AF" comme étant Midway. Melbourne et Washington ont confirmé que "AF" était Midway à partir des décryptages ultérieurs, mais pour une raison inexpliquée, Washington l'a évalué comme un indicateur de communication, et non comme un indicateur géographique, même si Midway n'était évidemment pas une station de communication japonaise.

Des décryptages fin avril par Melbourne et Hawaï ont montré des intentions d'action japonaise hostile à Dutch Harbor et à Kodiak dans la région de l'Alaska.

À partir du 1er mai, l'activité au Japon proprement dite reflétait les préparatifs pour les régions de Midway et de l'Alaska et fournissait des détails sur la planification japonaise et la taille des forces engagées pour chaque objectif. Alors que les navires japonais quittaient leurs mouillages, les renseignements sur les communications ont fourni des informations sur leur future disposition. Melbourne et Hawaï ont tous deux signalé le jumelage des divisions porteuses japonaises 1 et 2 pour des activités d'exercice dans les eaux nationales les 3 et 12 mai. De plus, HYPO a fourni un message déchiffré du 7 mai 1942 contenant l'ordre du jour complet d'une « conférence sur l'aviation » le 16 mai convoquée par le vice-amiral Nagumo à Kagoshima, Kyushu. Il a également été question d'un «assaut amphibie» et d'une bataille pour la «supériorité aérienne» ainsi que d'une étude des organisations à utiliser dans les bombardements en piqué, les attaques à la torpille, les bombardements et les mitraillages pour éliminer la résistance locale.

Pendant un certain temps, le statut de la puissante deuxième flotte de l'amiral Kondo était assombrie. Enfin, le 8 mai 1942, HYPO associe correctement les porte-avions de la 1ère flotte à plusieurs éléments importants de la 2e flotte et met en garde contre une éventuelle création d'une organisation de force de frappe sous le commandement du vice-amiral Nagumo, commandant de la 1re flotte aérienne, composée des CarDiv 1 et 2, CruDiv 8, deux cuirassés de BatDiv 3 et d'autres éléments de la 2e flotte. Ces premières conclusions correctes ont donné un avantage majeur aux planificateurs de la flotte américaine du Pacifique. Ils ont été renforcés par Melbourne le 9 mai par un décryptage ordonnant des écrans de destroyer pour de nombreux navires capitaux de la Striking Force et révélant une date de départ de Sasebo du 21 mai.

Troubles à Washington

Le 14 mai, l'amiral King a ordonné à l'amiral Nimitz de déclarer l'état d'« invasion opposée par la flotte » et a donné à Nimitz le contrôle complet de toutes les forces militaires, y compris les B-17 dans les îles hawaïennes. Le 16 mai, les amiraux King et Nimitz étaient en accord presque total sur les intentions japonaises envers Midway et les Aléoutiennes. Cependant, ce point de vue contrastait fortement avec la confusion qui régnait entre l'OP-20-G (Station NEGAT) et le personnel des plans de guerre de l'amiral Richmond K. Turner. Turner a imposé des restrictions ridicules sur ce que Station NEGAT pouvait rapporter.

Le 16 mai, Nimitz ordonna à l'amiral Halsey [Task Force 16 avec USS Enterprise et Hornet] de retourner à Hawaï, indiquant que les Japonais lanceraient probablement des offensives simultanées contre Port Moresby, Dutch Harbor et Midway où la principale force de frappe serait employée.

Deux jours plus tard, les trois centres de cryptologie de la marine ont signalé que l'attaque de la Strike Force serait du nord-ouest de N moins 2 jours jusqu'au jour N, tandis qu'Hawaï et Melbourne ont ajouté que l'attaque serait lancée à cinquante milles au nord-ouest d'AF. Bien que cela n'ait pas complètement résolu le problème du timing de l'attaque, Nimitz a immédiatement envoyé des messages à Halsey et Fletcher [Task Force 17 avec l'USS Yorktown] pour accélérer leur retour à Pearl Harbor ainsi que pour ordonner une activité de recherche de sous-marins au large de Midway dans une zone à cinquante milles au nord-ouest de l'Ile.

Une relation acrimonieuse entre l'amiral Turner et sa division des plans de guerre et l'OP-20-G s'est poursuivie, Turner demandant au commandant Redman de ne pas commenter certaines évaluations du renseignement et de supposer que les opinions de Turner étaient correctes. Le dossier suggère que les analystes des plans de guerre et de l'OP-20-G étaient tellement absorbés par leurs propres activités qu'ils oubliaient parfois les informations concernant la flotte impériale facilement disponibles à partir des traductions de l'OP-20-GZ et des rapports quotidiens des centres du Pacifique.

Alors que les centres du Pacifique étaient convaincus que l'identité d'AF était Midway en raison de sa position dans le « A » ou les digrammes américains dans le système de désignation japonais, diverses personnes à OP-20-G et à Washington pensaient qu'il pourrait s'agir de l'île Johnston, aux Samoa. , la côte ouest des États-Unis ou même Hawaï. HYPO était au courant de ce manque d'accord sur AF à Washington. Afin de se débarrasser de cette médisance agaçante, Rochefort a approuvé une ruse qui a probablement été imaginée par Jasper Holmes, l'auteur de Double Edged Secrets. Nimitz a approuvé le message à envoyer en clair de Midway se plaignant d'une pénurie d'eau. Rochefort a laissé Melbourne faire le premier rapport du décryptage de Tokyo Naval Intelligence, signalant une "pénurie d'eau à AF". Même les opposants à Washington ne pouvaient pas contester cette preuve de confirmation.

Voler les secrets de l'ennemi

Des informations supplémentaires sur une force japonaise du Nord ont incité Nimitz à activer la Task Force 8 sous les ordres de l'amiral Robert A. Theobald. Malgré l'accompagnement et les informations précises ultérieures sur les intentions japonaises dans les Aléoutiennes à partir des décryptages, Theobald a choisi de traiter ces informations comme une tromperie ennemie et a déplacé ses forces hors de la zone vers les environs de Kodiak. Cela a permis à l'ennemi de pilonner Dutch Harbor et d'occuper Kiska et Attu.

À partir d'informations sur les succès japonais dans la détermination des mouvements des porte-avions simplement en surveillant les communications air-sol, Nimitz a ordonné à Halsey et Fletcher de maintenir le silence radio, en particulier parmi les avions lorsqu'ils atterrissaient. Il a également averti MacArthur que les Japonais interceptaient les contacts air-sol entre Port Moresby et les avions alliés. Nimitz a également mis en œuvre une suggestion de MacArthur selon laquelle deux ou trois navires américains dans le Pacifique Sud effectuent une déception radio pour donner l'impression que nos porte-avions sont restés dans cette zone.

Le 22 mai, un décryptage de Melbourne a révélé le mot "Midway" dans une demande de photographies de l'île qui vous avait été "remise". Washington a publié un message de Nagumo à la 11e Flotte aérienne montrant que ses porte-avions avaient à bord 33 avions destinés à être le noyau des avions basés à terre dans le nouveau périmètre japonais. Leur perte était complètement ignorée dans les comptes rendus des pertes des transporteurs japonais.

Le 25 mai a commencé avec la découverte critique par HYPO du chiffre japonais de la date. Maintenant, les États-Unis possédaient les moyens de déterminer l'ingrédient final des plans japonais - quand l'attaque aurait lieu. L'application de ces informations a permis à Rochefort de prédire que l'attaque japonaise sur les Aléoutiennes aurait lieu le 3 juin et sur Midway le 4 juin. Malgré les objections de son personnel, Nimitz a décidé de baser son calendrier définitif sur ces dates. Melbourne a appliqué cette information chiffrée de date au trafic plus ancien et a alerté la flotte du Pacifique que le 22 mai, CruDiv 8 et les cuirassés Kongo et Kirishima devaient quitter la mer intérieure du Japon.

La Task Force 16 (Hornet et Enterprise) commandée par l'amiral Halsey retourna à Pearl le 26 et commença un tourbillon de préparation pour la bataille. Le bulletin CINCPAC du 26 rapporta que la Northern Force avait commencé à quitter Ominato et que tous les porte-avions japonais étaient probablement en mer. L'amiral Nimitz a informé King à quel point il dépendait du renseignement sur les communications et a noté qu'ils ne copiaient que 60% des messages navals japonais et ne décryptaient que 40% de ceux copiés. King a attribué tous les progrès de la Marine dans le Pacifique au succès qu'elle obtenait à partir d'informations opportunes provenant des codes navals japonais. Sans cette information, King a déclaré: "La catastrophe est probable".

Préparatifs pour la bataille

Le 27 mai, le Yorktown est finalement entré dans le port en boitant, montrant les dommages infligés lors de la bataille de la mer de Corail. Cette bonne nouvelle fut compensée par quelques mauvaises nouvelles du centre du commandant Rochefort : un nouveau code sous-jacent (JN-25C) et un chiffrement additif avaient été introduits qui rendaient illisible presque tous les textes des messages JN-25 à partir du 27. Cependant, certains messages d'origine antérieure étaient encore lisibles, dont un de la 5e flotte qui contenait des indicatifs d'appel tactiques pour la Force du Nord, sa Force de frappe et la force d'occupation pour « AQ » et « AO » identifiés comme Kiska et probablement Attu. Encore une fois, Theobald a refusé de croire à cette intelligence et a gardé sa force près de Kodiak. Un autre message antérieur concernait le « détachement Ichiki » pour commander la 2e Force de débarquement combinée, qui devait occuper l'île orientale de Midway. Un troisième message a révélé l'utilisation prévue des ingénieurs civils capturés sur l'île de Wake pour être utilisés dans la reconstruction de Midway. Des avertissements supplémentaires indiquant que les transporteurs étaient en mer ont également été publiés.

Le 30 mai, les commandants des forces opérationnelles américaines ont été alertés par HYPO que la radiogoniométrie avait localisé trois sous-marins dans les eaux du nord et un à l'ouest de Midway. Ce jour-là, le Yorktown (Task Force 17) s'échappe de Pearl mais est détecté par l'unité ComInt à bord du Yamato, le vaisseau amiral de l'amiral Yamamoto. Cependant, en raison des restrictions de silence radio, cette information n'a pas été transmise aux transporteurs japonais.NEGAT à Washington a signalé que le porte-avions Ryujo était en mer avec les forces du Nord et que le commandant de la 6e armée de l'air était probablement à bord de l'Akagi.

Un ancien message a produit l'information importante que les pilotes de chasse du porte-avions Zuikaku avaient été transférés à la Force du Nord, excluant la possibilité que le Zuikaku puisse être appelé à soutenir les campagnes des Aléoutiennes ou de Midway. Un autre message a déterminé que les principaux participants ont été convoqués à une conférence à bord de l'Akagi le 26, ce qui signifie qu'ils étaient toujours au port à cette date.

L'analyse de Melbourne de l'activité aérienne dans les Marshalls le 2 juin les a amenés à conclure que la force d'occupation approchait des Marshalls. Cependant, le rapport du quartier général de l'amiral King de ce jour contenait de graves erreurs. Il a estimé que les BatDivs 2 et 1, CarDiv 4 et DesRon 3, des parties du corps principal, se trouvaient toujours dans la zone des eaux territoriales de Bonins alors qu'en fait cette force s'approchait du bord ouest du front occlus au nord-ouest de Midway. Peut-être, plus important encore, l'Office of Naval Intelligence a choisi ce moment pour signaler la présence d'un cinquième porte-avions et a identifié le porte-avions comme étant le Zuikaku. Heureusement, l'amiral Nimitz et son personnel de renseignement avaient confiance dans les informations générées par les centres dans le Pacifique, et cette estimation de l'ONI n'a pas été prise en compte ou répétée aux forces opérationnelles au large de Midway.

Prédictions confirmées

Comme prévu par HYPO, l'offensive japonaise contre les Aléoutiennes a commencé le 3 juin avec l'attaque des porte-avions Dutch Harbor. Peu de temps après, Midway a informé Nimitz que le « corps principal » japonais a été aperçu à 2100Z par un avion de patrouille faisant 261 degrés et à une distance de 700 milles de Midway. Après une deuxième observation d'un groupe plus petit de navires de guerre et de cargos, Nimitz a indiqué que les forces aperçues étaient les forces d'attaque et d'occupation, et non le corps principal. Le rapport de HYPO du 3 juin identifiait l'amiral Yamamoto, CINC de la flotte combinée comme commandant général et identifiait correctement les principaux commandants et fonctions de la 2e flotte, de la 1re flotte aérienne et de la 5e flotte.

Diorama de PBY découvrant les dragueurs de mines japonais. Collection de photographies NHHC 80-G-701843

Juste après minuit le matin du 4 juin, Nimitz s'est rendu compte qu'il n'avait pas encore informé les groupes de travail de la distance entre le « Corps principal » et Midway. En plus de répéter les rapports antérieurs sur son cap et sa vitesse, il a conclu qu'il était maintenant à 574 milles de Midway. À 6 h 04, heure de Midway, un avion de reconnaissance de Midway a repéré deux porte-avions japonais et leurs escortes et a signalé « de nombreux avions se dirigeant vers Midway » à 320 degrés, à une distance de 150 milles. Moins d'une demi-heure plus tard, Midway est attaqué par des porte-avions japonais.


Voir la vidéo: La bataille de Midway et de la mer de Corail - Documentaire (Août 2022).