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Abbaye et palais de Westminster

Abbaye et palais de Westminster



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Sur les rives de la Tamise à Londres, vous pouvez voir les bâtiments qui ont abrité pendant plusieurs centaines d'années les institutions qui ont jeté les bases d'un gouvernement parlementaire représentatif. Les principaux d'entre eux sont le palais de Westminster, construit au 11ème siècle, et l'abbaye de Westminster, située juste derrière le palais. Les deux bâtiments sont inscrits sur la Liste du patrimoine mondial.

Westminster était une résidence royale jusqu'au 16ème siècle, lorsque la famille royale a commencé à vivre dans divers autres palais à travers le pays au cours de l'année. Le palais de Westminster est alors devenu le siège des deux chambres du Parlement, la Chambre des lords et la Chambre des communes.

La Chambre des lords a été fondée à la suite d'un différend entre le roi et la noblesse. Le roi Henri III a commandé une rénovation de l'abbaye au XIIIe siècle et a prélevé une taxe sur la noblesse afin de réunir les fonds nécessaires. Des nobles en colère se sont rassemblés dans la salle capitulaire circulaire des abbayes pour exiger une réduction de la taxe. Cela a établi la tradition selon laquelle les problèmes d'État sont résolus par le débat plutôt que par un décret royal.

La Chambre des lords a déménagé de la salle capitulaire à la salle de la chambre, qui a été construite en 1544. Les membres originaux de la Chambre étaient des aristocrates qui avaient été actifs dans le parlement précédent. Aujourd'hui, nombre d'entre eux sont des aristocrates qui ont soit hérité de leur siège, soit qui ont reçu un titre qui leur donne accès à la Chambre des lords.

Les membres de la Chambre des communes, quant à eux, sont élus par les citoyens ordinaires pour les représenter. Un grand canapé rouge se trouve au centre de la salle de l'Assemblée des Communes. On l'appelle le sac à laine car, selon la tradition, il est rembourré de laine. Il a été placé dans la salle en signe de respect pour les fondateurs de la Chambre des communes, connus sous le nom de Gentry, des gens qui ne détenaient aucun titre mais qui avaient fait de grandes fortunes dans le commerce, en particulier le commerce de la laine.

Au XIIIe siècle, la laine était une exportation majeure et on disait que la moitié de la richesse britannique reposait sur le dos des moutons. Au 14ème siècle, le roi a essayé de contrôler l'influence de la gentry en imposant des tarifs sur tous les produits de laine. Des membres mécontents se sont rassemblés à l'abbaye de Westminster pour protester contre la mesure, créant ainsi leur propre Parlement et la base de la Chambre des communes. Le canapé a été fait pour commémorer l'événement et symbolise non seulement le pouvoir de la Chambre des communes, mais aussi son indépendance.

Un exemple est le fait que, depuis que la Chambre des communes a été fondée par la gentry pour représenter le peuple, le roi ou la reine n'est pas autorisé à entrer dans la salle, sauf sur invitation.


Voir la vidéo: LONDRES VISITES ABBAYE DE WESTMINSTER ET BUCKINGHAM PALACE (Août 2022).