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Le climat a aidé à chasser les Vikings du Groenland

Le climat a aidé à chasser les Vikings du Groenland



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La fin des colonies nordiques au Groenland restera probablement entourée de mystère. Bien qu'il existe peu de preuves écrites de la disparition de la colonie au XIVe et au début du XVe siècle, des vestiges archéologiques peuvent combler certaines lacunes, mais pas toutes.

Ce que les climatologues ont pu vérifier, c'est qu'une vague de froid prolongée, appelée le petit âge glaciaire, s'est emparée du Groenland à partir des années 1400. Cela a été cité comme l’une des principales causes de la disparition des Scandinaves. Aujourd'hui, des chercheurs dirigés par l'Université Brown montrent que le climat est devenu plus froid au cours d'une période antérieure de plusieurs décennies, déclenchant la fin du Groenland nordique. Leurs découvertes apparaissent dans Actes de l'Académie nationale des sciences.

La découverte des scientifiques de Brown provient de la première reconstruction de 5 600 ans d’histoire du climat à partir de deux lacs de Kangerlussuaq, près de la «colonie occidentale» nordique. Contrairement aux carottes de glace prélevées dans la calotte glaciaire du Groenland à des centaines de kilomètres à l'intérieur des terres, les nouvelles mesures du cœur du lac reflètent les températures de l'air où vivaient les Vikings, ainsi que celles vécues par les cultures de Saqqaq et du Dorset, l'âge de pierre qui les ont précédées.

«Il s'agit du premier relevé de température quantitatif de la région dans laquelle ils vivaient», a déclaré William D'Andrea, premier auteur de l'article, qui a obtenu son doctorat en sciences géologiques à Brown et est maintenant chercheur postdoctoral à l'Université du Massachusetts-Amherst. . «Nous pouvons donc dire qu'il y a une tendance au refroidissement définitive dans la région juste avant la disparition des Scandinaves.»

"Le dossier montre à quelle vitesse la température a changé dans la région et de combien", a déclaré le co-auteur Yongsong Huang, professeur de sciences géologiques à Brown, chercheur principal du projet financé par la NSF et Ph.D. d'Andrea. conseiller. «Il est intéressant de considérer comment la rapidité du changement climatique a pu avoir un impact sur les sociétés du passé, en particulier à la lumière des changements rapides qui se produisent aujourd'hui.»

D’Andrea souligne que le climat n’est pas le seul facteur de la disparition de la colonie nordique occidentale. Le mode de vie sédentaire des Vikings, la dépendance à l’agriculture et à l’élevage pour se nourrir, la dépendance au commerce avec la Scandinavie et les relations combatives avec les Inuits voisins sont considérés comme des facteurs contributifs.

Pourtant, il semble que le climat ait joué un rôle important. Les Vikings sont arrivés au Groenland dans les années 980, établissant une chaîne de petites communautés le long de la côte ouest du Groenland. (Un autre groupement de communautés, appelé «Eastern Settlement» était également situé sur la côte ouest mais plus au sud de l'île.) L'arrivée a coïncidé avec une période de temps relativement doux, semblable à celui du Groenland aujourd'hui. Cependant, à partir de 1100 environ, le climat a commencé une période de 80 ans au cours de laquelle les températures ont chuté de 4 degrés Celsius (7 degrés Fahrenheit), ont conclu les scientifiques de Brown à partir des lectures du lac. Bien que cela puisse ne pas être considéré comme précipité, en particulier en été, le changement aurait pu entraîner un certain nombre de dangers, notamment des saisons de croissance plus courtes, moins de nourriture disponible pour le bétail et plus de glace de mer qui aurait pu bloquer le commerce.

«Vous avez un intervalle où les étés sont longs et doux et vous agrandissez la taille de votre ferme, puis soudainement année après année, vous entrez dans cette tendance de refroidissement, et les étés sont de plus en plus courts et plus froids et vous ne pouvez pas faire autant de foin. Vous pouvez imaginer comment ce style de vie particulier pourrait ne pas réussir », a déclaré D’Andrea.

Les archives archéologiques et écrites montrent que la colonie de l'Ouest a persisté jusqu'au milieu des années 1300. On pense que la colonie de l'Est a disparu au cours des deux premières décennies des années 1400.

Les chercheurs ont également examiné comment le climat affectait les peuples Saqqaq et Dorset. Le Saqqaq est arrivé au Groenland vers 2500 av. Bien qu'il y ait eu des fluctuations de température chaudes et froides pendant des siècles après leur arrivée, le climat a pris un virage amère au début d'environ 850 av.J.-C., ont découvert les scientifiques. «Il y a un changement climatique majeur en ce moment», a déclaré D’Andrea. «Il semble que ce n’est pas autant la vitesse du refroidissement que l’amplitude du refroidissement. Il fait beaucoup plus froid.

La sortie de Saqqaq coïncide avec l'arrivée du peuple Dorset, plus habitué à chasser dans la glace de mer qui se serait accumulée avec le climat plus froid de l'époque. Pourtant, vers 50 av.J.-C., la culture dorset déclinait dans l'ouest du Groenland, malgré son affinité pour le froid. «Il est possible qu’il fasse si froid qu’ils soient partis, mais il doit y avoir plus que cela», a déclaré D’Andrea.

Voir aussi cette vidéo: Comment la nature a vaincu les Vikings du Groenland

Source: Université Brown


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